Cours d'histoire

Khe Sanh

Khe Sanh

La bataille livrée dans et autour de Khe Sanh est entrée dans l'histoire militaire américaine. La base de Khe Sanh était au sud-ouest du 17e Parallèle et à plusieurs kilomètres au nord-est de Danang et Hué. La bataille de Khe Sanh a été la plus sanglante de la guerre du Vietnam et au départ, on craignait qu'elle ne dégénère en Dien Bien Phu américain. Cependant, l'importance de la bataille et le succès des Marines américains ont été démontrés lorsqu'en mai 1968, le président Johnson décerna le 26e Marine Regiment the Presidential Unit Citation pour sa bravoure à Khe Sanh.

Khe Sanh est une base de garnison américaine au Sud-Vietnam depuis 1962. Son importance est le résultat de sa position. Les forces américaines basées à Khe Sanh étaient très bien placées pour patrouiller le sentier Ho Chi Minh à proximité. La base a également servi de base d'extrémité ouest pour la zone démilitarisée qui séparait le nord et le sud du Vietnam. En 1968, il y avait 6 000 Marines à Khe Sanh. La base était une cible évidente pour les Nord-Vietnamiens. S'ils pouvaient vaincre la base, ils auraient un contrôle presque libre de la section nord-ouest du Sud-Vietnam, ce qui leur permettrait d'exploiter pleinement le sentier Ho Chi Minh. Pour cette raison, le général Giap accordait une grande importance à la capture de Khe Sanh - au point d'entourer la base de 20 000 hommes.

La bataille autour de Khe Sanh a été menée dans le cadre de l'offensive du Têt, mais aux fins de l'histoire, elle a pris une dimension propre. Le siège de la base a commencé le 21 janvierst 1968 dans le cadre de l'offensive du Têt. Le général Giap espérait que les Américains accordaient tant d'importance à la base, qu'ils la défendraient à tout prix. Giap espérait que cela comprendrait l'apport d'autres réserves américaines d'ailleurs au Sud-Vietnam afin que ces endroits soient moins bien défendus.

Il est presque certain que le chef de l'armée nord-vietnamienne, le général Giap, pensait qu'il pourrait orchestrer une autre version de sa victoire historique contre les Français à Dien Bien Phu avec un assaut conventionnel sur les forces américaines à Khe Sanh. Dans ce cas, malgré ses nombreux succès, Giap avait tort.

À Dien Bien Phu, les Nord-Vietnamiens ont l'avantage de contrôler les hauteurs autour des fortifications françaises. Ils n'avaient pas cet avantage tactique à Khe Sanh. Les Américains avaient également une suprématie aérienne presque totale - c'était une des principales raisons pour lesquelles la base n'était pas tombée sous le coup de la NVA. Les avions de l'US Air Force ont pu maintenir la NVA immobilisée en utilisant soit des bombardements ponctuels avec du napalm, soit des bombardements de couverture dans des zones beaucoup plus vastes à l'aide de bombardiers B52. Au total, 80 000 tonnes de bombes de toutes sortes ont été larguées sur les forces de l'ANV autour de Khe Sanh. La confiance des Américains dans leur suprématie aérienne était telle que le 27 marse 1968, un officier supérieur de la Marine basé à Danang a déclaré qu'il n'y avait aucun plan en place pour le retrait des Marines à Khe Sanh - malgré le siège du troisième mois.

Les troupes terrestres américaines avaient également une grande puissance de feu, ce qui signifiait que la NVA ne pouvait utiliser que des tactiques perturbatrices plutôt que de lancer une attaque conventionnelle. Cependant, le seul avantage majeur de Giap était que ses forces encerclaient Khe Sanh. Même si la NVA était exposée à des avions de chasse / bombardiers américains, ils pouvaient toujours revenir à attaquer Khe Sanh dans des unités de guérilla plus petites. Les unités NVA atteignaient fréquemment les limites extérieures de la base même si elles n'étaient pas en mesure d'y pénétrer. Les patrouilles marines se rendaient rarement à plus de 100 à 200 mètres de la base avant d'être attaquées. Malgré les attaques aériennes, la NVA a pu lancer des raids au mortier sur la base - un le 8 févriere tué 21 hommes et blessé 26 autres. Le 25 févriere, une patrouille a perdu 9 morts, 25 blessés et 19 disparus au combat.

Les Marines américains et la NVA ont combattu férocement pour Khe Sanh. Tous deux accordaient une grande importance à la base. Pour les Américains, la base a dû tenir bon pour plusieurs raisons. L'impact psychologique sur les Français de la chute de Dien Bien Phu - gardé par des parachutistes d'élite et des hommes de la Légion étrangère française - était écrasant. La défaite a marqué la fin de la France en tant que puissance coloniale. Khe Sanh était également gardé par des troupes d'élite - les Marines américains - et Westmoreland et Johnson savaient que le public américain ne tolérerait ni n'accepterait la défaite d'une nation du tiers monde. Le retrait de Khe Sanh était hors de question.

Le siège de Khe Sanh a duré jusqu'au 5 avrile. Cependant, malgré la «fin» du siège, la NVA était toujours dans la région avec 7 000 hommes et les combats se sont poursuivis jusqu'à l'été 1968. La NVA avait installé de gros canons d'artillerie au Laos, qui étaient hors de portée des États-Unis. artillerie à Khe Sanh. Il n'était pas rare que 100 obus d'artillerie tombent sur la base en une journée.

La défense de Khe Sanh a été aidée par la réouverture de la route 9 en avril. Cela a permis aux forces de l'armée américaine de se déployer à Khe Sanh pour soutenir les Marines. Le voyage le long de la route 9 était périlleux mais il a permis aux Américains de fournir à Khe Sanh du matériel militaire plus lourd qui ne pouvait pas être amené par avion. Au printemps 1968, la NVA a adopté différentes tactiques pour attaquer la base, ce qui a incité certains officiers supérieurs américains à envisager d'abandonner Khe Sanh. Westmoreland était furieux que la question ait même été discutée. Il était résolu à ce que la base ne tombe ni ne soit abandonnée.

Westmoreland a même appelé le président Johnson à utiliser des armes nucléaires tactiques contre la NVA - un appel que Johnson a rejeté. Westmoreland a été remplacé comme commandant des forces américaines au Vietnam par le général Creighton Abrams et nommé chef d'état-major de l'armée. L'importance psychologique de la défense réussie de Khe Sanh était telle que Johnson avait construit un modèle de la base dans la salle de situation de la Maison Blanche. Cependant, il écoutait maintenant les hauts commandants de la Marine et de l'Armée qui pensaient que rester à Khe Sanh était plus une responsabilité à long terme pour les Américains que d'y rester. La décision a été prise de fermer Khe Sanh. Ce fait a été caché au public américain aussi longtemps que possible et lorsqu'il a été annoncé, c'était avec le moins d'explications possible. La principale raison invoquée était que la base était beaucoup trop exposée pour avoir une plus grande espérance de vie militaire. Un commandant en chef de l'armée sans nom basé à Saigon (Hô Chi Minh-Ville) est allé jusqu'à déclarer que «Khe Sanh était sur le chemin; cela nous liait. »

Khe Sanh a été officiellement fermé le 5 juillet. Le Nord-Vietnam a fait grand cas de cela. Près des trois quarts des émissions de radio de Hanoi pendant une semaine après le 5 juillet ont été consacrées à ce qu'ils ont décrit comme leur victoire. En Amérique, une situation tactique changeante a été donnée comme raison de la fermeture et la fermeture de la base n'a jamais été qualifiée de défaite. En fait, même après le 5 juillet, les Marines opéraient toujours autour de Khe Sanh et engageaient la NVA au combat. Le gouvernement a fait valoir que les forces écrasantes de la NVA n'avaient pas fait ce qu'elles avaient prévu de faire - capturer la base, et que c'était une décision du commandement américain de quitter la base plutôt qu'une décision qui leur était imposée par une activité réussie de la NVA .

Voir la vidéo: Cold Chisel - Khe Sanh Official Lyric Video (Juillet 2020).