Changi

Changi était l'un des camps de prisonniers de guerre japonais les plus connus. Changi a été utilisé pour emprisonner des civils malais et des soldats alliés. Le traitement des prisonniers de guerre à Changi était sévère mais correspondait à la croyance de l'armée impériale japonaise que ceux qui s'y étaient rendus étaient coupables de déshonorer leur pays et leur famille et, à ce titre, ne méritaient d'être traités d'aucune autre manière.


Pendant les premiers mois, les prisonniers de guerre de Changi ont été autorisés à faire ce qu'ils voulaient avec peu d'interférence des Japonais. Il y avait juste assez de nourriture et de médicaments fournis et, pour commencer, les Japonais semblaient indifférents à ce que les prisonniers de guerre faisaient à Changi. Des concerts ont été organisés, des quiz, des événements sportifs, etc. Le camp a été organisé en bataillons, régiments, etc. et une discipline militaire méticuleuse a été maintenue. Cependant, à Pâques 1942, l'attitude des Japonais avait changé. Ils ont organisé des groupes de travail pour réparer les quais endommagés à Singapour et la nourriture et les médicaments sont devenus rares. Plus précisément, les Japonais ont clairement indiqué qu'ils n'avaient pas signé la Convention de Genève et qu'ils dirigeaient le camp comme bon leur semblait.Pour cette raison, 40000 hommes de la capitulation de Singapour ont été conduits à la pointe nord de l'île où ils se trouvaient. emprisonné dans une base militaire appelée Selerang, qui était près du village de Changi. La population civile britannique de Singapour a été emprisonnée dans la prison de Changi elle-même, à 1,6 km de Selerang. Finalement, toute référence à la zone a été simplement faite à Changi.

À mesure que 1942 avançait, la mort due à la dysenterie et aux carences en vitamines devenait plus courante.

L'humeur des Japonais a changé pour le pire quand un prisonnier de guerre a tenté de s'échapper. Cette tentative a été un échec et les Japonais ont exigé que tout le monde dans le camp signe un document déclarant qu'ils n'essaieraient pas de s'échapper. Cela a été refusé. En conséquence, 20 000 prisonniers de guerre ont été rassemblés sur une place de caserne et ont dit qu'ils y resteraient jusqu'à ce que l'ordre soit donné de signer le document. Lorsque cela n'a pas obtenu le résultat souhaité, un groupe de prisonniers de guerre a été dirigé vers la plage locale et abattu. Malgré cela, personne n'a signé le document. Ce n'est que lorsque les hommes ont été menacés par une épidémie que l'ordre a été donné que le document soit signé. Cependant, le commandant a clairement indiqué que le document n'était pas contraignant car il avait été signé sous la contrainte. Il savait également que ses hommes avaient désespérément besoin des médicaments que les Japonais auraient cachés si le document n'avait pas été signé. Mais cet épisode a marqué un point de non-retour pour les prisonniers de guerre à Changi.

Les Japonais utilisaient les prisonniers de guerre à Changi pour le travail forcé. La formule était très simple - si vous travailliez, vous obtiendrez de la nourriture. Si vous ne travailliez pas, vous ne recevriez pas de nourriture. Des hommes devaient travailler dans les quais où ils chargeaient des munitions sur des navires. Ils ont également été utilisés pour nettoyer les égouts endommagés lors de l'attaque de Singapour. Les hommes trop malades pour travailler comptaient sur ceux qui pouvaient travailler pour leur nourriture. Partager ce qui était déjà un maigre approvisionnement est devenu un mode de vie.

Le nombre de prisonniers de guerre conservés à Changi a chuté de façon assez marquée, car les hommes étaient constamment envoyés dans d'autres régions de l'empire japonais pour travailler. Des hommes ont été envoyés à Bornéo pour travailler, ou en Thaïlande pour travailler sur le chemin de fer Birmanie-Thaïlande ou au Japon lui-même où ils ont été obligés de travailler dans des mines. Ils ont été remplacés par des soldats, des aviateurs et des marins capturés de diverses nations alliées. Le paludisme, la dysenterie et la dermatite étaient courants, tout comme les coups pour ne pas avoir travaillé assez dur.

En 1943, les 7 000 hommes laissés à Selerang ont été transférés à la prison de Changi. Il a été construit pour accueillir 1 000 personnes. Les Japonais se sont entassés dans les 7 000 prisonniers de guerre, cinq ou six cellules pour un seul homme. Avec une telle surpopulation, le risque de maladie et de propagation était très réel. Très peu sont arrivés de la Croix-Rouge et les hommes de Changi ont dû compter sur leur propre initiative pour survivre. Par exemple, les médecins de l'armée à Changi ont fabriqué des comprimés et ont convaincu les gardes japonais qu'ils étaient un remède contre VD, et les ont donc vendus aux gardes. Ils pouvaient alors acheter des médicaments appropriés pour leurs propres hommes afin d'aider ceux qui étaient malades.

À l'approche de la fin de la guerre du Pacifique, les rations des prisonniers de guerre ont été réduites et les besoins en travail ont augmenté. Les prisonniers de guerre ont été faits pour creuser des tunnels et des trous de renard dans les collines autour de Singapour afin que les Japonais aient des endroits pour se cacher et se battre lorsque les Alliés atteindront finalement Singapour. Le salaire pour ce travail a été porté à 30 cents par jour - mais une noix de coco coûte 30 $. De nombreux prisonniers de guerre croyaient que les Japonais les tueraient à mesure que les Alliés se rapprocheraient de Singapour. Cela n'est jamais arrivé. Lorsque l'empereur Hirohito a dit au peuple japonais que la guerre «n'était pas nécessairement à notre avantage», les soldats japonais de Changi ont simplement remis la prison à ceux qui avaient été prisonniers. Pour ces soldats, ils obéissaient simplement à un ordre impérial et ne déshonoraient pas leurs familles ou leur pays.

Lorsque Lord Mountbatten est arrivé à Singapour, il a été rejoint par RAPWI - «Réhabilitation des prisonniers de guerre et internés alliés». Les Américains ont été les premiers à quitter Changi. Ces derniers baptisés RAPWI «Retiennent tous les prisonniers de guerre indéfiniment». Lorsque les hommes ont été rapatriés, ils se sont rendus au Sri Lanka ou en Australie pour une convalescence.

Articles Similaires

  • Camp de prisonniers de guerre de Changi

    Changi était l'un des camps de prisonniers de guerre japonais les plus connus. Changi a été utilisé pour emprisonner des civils malais et des soldats alliés. Le traitement de…