John Pope

Le général John Pope était un officier supérieur de l'Union pendant la guerre civile américaine. Le pape a combattu avec succès dans le théâtre occidental mais est surtout connu pour ses exploits dans le théâtre oriental de la guerre civile américaine. La carrière de Pope a été éclipsée par sa défaite lors de la deuxième bataille de Bull Run.

John Pope est né le 16 marse 1822 à Louisville, Kentucky. Son père a été juge dans le territoire de l'Illinois et connaissait Abraham Lincoln lorsqu'il travaillait comme avocat.

Pope est diplômé de l'Académie militaire américaine en 1842 et est devenu officier de carrière. Il a combattu dans la guerre américano-mexicaine au cours de laquelle il a reçu le grade temporaire de capitaine. Cependant, Pope a passé une grande partie de son temps en tant qu'officier topographique cartographiant la Floride et le Nouveau-Mexique. Avant la guerre civile américaine, la tâche principale du pape était son implication dans la planification d'un chemin de fer qui devait traverser l'Amérique.

La connexion de la famille du pape avec celle de Lincoln a été constatée lorsque Lincoln a été élu président. Le pape était l'un des quatre officiers sélectionnés pour escorter le président élu à Washington DC.

Peu de temps après le début de la guerre civile américaine en avril 1861, Pope est nommé responsable des volontaires de l'Illinois avec le grade de général de brigade (juin 1861).

Le pape a combattu avec succès dans le Missouri et le long du fleuve Mississippi - tous faisant partie du théâtre occidental de la guerre civile américaine. Le commandant général du Théâtre occidental était le major-général John Frémont. Il ne s'entendait pas avec Pope et il ne fait aucun doute que Pope a utilisé ses relations à Washington pour tenter de libérer Frémont de son commandement. Il y a également un moindre doute que Frémont savait ce que le Pape essayait de faire. Ce n'était guère une recette du succès militaire - pourtant le pape réussit à la fois militairement et dans sa tentative de retirer Frémont de son commandement - il fut remplacé par le général de division Henry Halleck.

Le pape a remporté une victoire à Blackwater, dans le Missouri, qui a entraîné le retrait des confédérés de la région et la capture de 1 200 prisonniers de guerre. Impressionné par cette réussite, Halleck nomma le pape à la tête de l'armée du Mississippi en février 1862.

L'armée du pape se composait de 25 000 hommes et sa tâche principale était de débarrasser les confédérés du Mississippi. En cela, il a eu beaucoup de succès. En avril 1862, le poste confédéré fortement fortifié appelé Island No 10 a été capturé. 12 000 hommes se sont rendus avec leurs armes. La perte de l'île n ° 10 a libéré le fleuve Mississippi pour la navigation de l'Union jusqu'au sud de Memphis. En reconnaissance de cette réalisation, le pape a été promu major général.

Le succès qu'a connu Pope au théâtre occidental n'a pas été égalé par ses contemporains au théâtre oriental. Le major-général George McClellan a échoué dans sa tentative de capture de Richmond pendant la campagne de la péninsule et il a été estimé que le pape pourrait simplement avoir cette touche magique pour rectifier la situation.

Pope a été amené du théâtre occidental au théâtre oriental et a reçu le commandement de l'armée de Virginie. Son succès au Western Theatre lui est peut-être allé à la tête - il était très désireux de faire connaître ses succès à quiconque y écouterait, en particulier la presse syndicale. Cependant, il a immédiatement mis en colère les hommes de l'armée de Virginie en critiquant leurs performances passées au combat et en comparant leur échec à l'est à son succès à l'ouest. Son message concernant leur manque d'efficacité au combat reviendrait très rapidement hanter le pape.

Son premier engagement majeur dans la bataille fut contre une armée commandée par le général Robert E Lee aidé par 'Stonewall' Jackson. À tous égards, ils constituaient un formidable appariement et Pope était définitivement hors de sa ligue en ce qui concerne sa réflexion stratégique.

Le pape avait un avantage majeur à la deuxième bataille de Bull Run - son armée beaucoup plus grande. Pope avait 70 000 hommes à sa disposition tandis que Lee en avait 55 000. En fait, Lee a décidé de diviser son armée en deux. Il a envoyé Jackson avec 24 000 hommes pour attaquer l'arrière du Pape après avoir débordé l'armée du Pape. Lorsque Lee a attaqué la force principale de Pope, il l'a fait avec 31 000 hommes. Cependant, l'attaque simultanée à l'avant et à l'arrière de son armée a confondu le pape. Pour aggraver les choses pour Pape, Jackson a capturé sa principale base d'approvisionnement à la station de Manassas.

Le pape a subi une défaite majeure lors de la deuxième bataille de Bull Run (Second Manassas) qui s'est déroulée entre le 28 aoûte et le 29 aoûte 1862. Le pape est tout simplement dépassé par Lee, mais il essaie de rejeter la responsabilité de cette défaite sur ses officiers subalternes, principalement le général de brigade Fitz John Porter, accusé de désobéir aux ordres. Porter a fait face à une cour martiale et a été reconnu coupable. En 1879, Porter a été officiellement acquitté de toutes les accusations par une commission d'enquête, qui a blâmé la défaite sur le pape.

Cependant, ses tentatives pour rejeter la faute sur l'écrasante défaite des autres échouèrent et Pope fut relevé de son commandement en septembre 1862.

Après sa défaite lors de la deuxième bataille de Bull Run, Pope est transféré au Minnesota où il commande l'armée américaine dans la guerre du Dakota de 1862. Il reçoit le commandement du département du Missouri en janvier 1865. Il négocie la reddition des troupes confédérées dans la région après la capitulation de Lee en avril 1865.

En avril 1867, le pape est nommé gouverneur de la 'Reconstruction 3rd District militaire »et a installé son quartier général à Atlanta, en Géorgie. Il a occupé ce poste jusqu'en décembre 1867. Son action la plus célèbre durant son mandat de gouverneur a probablement été d'ordonner aux Afro-Américains de siéger à des jurys pendant les procès. Sur le papier, il s'agissait d'une déclaration d'intention importante même si les États du sud de l'après-guerre civile américaine n'étaient pas favorables aux droits civils.

Après son séjour à Atlanta, le pape a combattu dans les guerres d'Apache.

Il dut souffrir de l'embarras public des conclusions de la commission d'enquête de Porter de 1879.

Le pape a été promu major général en 1882 et retiré de l'armée en 1886.

John Pope est décédé le 23 septembrerd 1892.

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