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Douze tableaux

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Les Douze Tables (alias Loi des Douze Tables) étaient un ensemble de lois inscrites sur 12 tablettes de bronze créées dans la Rome antique en 451 et 450 avant notre ère. Ils étaient le début d'une nouvelle approche des lois qui étaient maintenant adoptées par le gouvernement et rédigées afin que tous les citoyens puissent être traités sur un pied d'égalité devant eux.

Bien qu'il ne s'agisse peut-être pas d'un système entièrement codifié, les Douze Tables étaient une première étape qui permettrait de protéger les droits de tous les citoyens et de réparer les torts grâce à des lois écrites précises et connues de tous. Par conséquent, l'approche romaine du droit deviendra plus tard le modèle suivi par de nombreuses civilisations ultérieures jusqu'à nos jours.

Création des Douze Tables

Selon la tradition, en 451 av. décemviri, se sont vu confier, à la suite de pressions publiques, la tâche de composer un code de loi qui représenterait mieux les intérêts des gens ordinaires (plébéiens) et réduirait l'influence indue sur le droit romain des aristocrates (patriciens) et des prêtres (pontifices). Ces derniers siégeaient exclusivement dans un conseil qui interprétait la loi comme bon leur semblait. En préparation de cette responsabilité, une délégation de trois hommes a été envoyée à Athènes où ils ont étudié les lois du célèbre législateur Solon (c. 640 - c. 560 avant notre ère). Puis dix hommes, tous patriciens, reçurent le pouvoir consulaire (imperium) et autorisés à dresser une liste des lois qu'ils considéraient comme les plus nécessaires et utiles.

C'est la vision traditionnelle des événements, même si, peut-être de manière plus réaliste, la composition des Tables était une tentative de l'élite de mieux se gouverner et de prévenir les abus au sein de son propre groupe social. En tout cas, le résultat était une liste de lois écrites (legibus scribundis) présentés sur dix tableaux et deux autres ont été ajoutés l'année suivante pour porter le total à douze. En conséquence, les lois sont devenues des statuts, c'est-à-dire qu'elles n'ont été faites qu'après avoir été d'abord décidées par un corps législatif et n'étaient plus basées sur de simples coutumes et traditions.

Les lois des douze tables

La raison exacte pour laquelle les Tables ont été dressées a peut-être été perdue dans la nuit des temps, mais une fois écrites, leur contenu a été systématiquement référencé dans les ouvrages écrits romains ultérieurs. Malheureusement, les tablettes elles-mêmes n'ont pas survécu, détruites, selon la tradition, lorsque Rome a été saccagée par les Gaulois en 390 avant notre ère. A partir de quelques fragments restants et de ces références dans la littérature, il est possible d'identifier au moins quelques spécificités.

Les Douze Tables étaient une liste de lois couvrant la plupart des domaines du droit privé et se concentrant sur les relations entre les citoyens.

La liste des lois semble avoir couvert la plupart des domaines du droit privé et se concentrer sur les relations entre les individus (par opposition aux individus contre l'État ou les droits des non-ressortissants) et est donc plus une liste d'actions et de sanctions civiles qu'un , code de droit universel. Il traitait aussi en grande partie des domaines relevant d'un État agricole. Par exemple, le crime d'incendie criminel était passible de la peine de mort (poena capitis), dans ce cas par gravure. Le crime d'utiliser la magie sur les récoltes était également passible de mort, cette fois par une forme de crucifixion. Des peines moindres pour les dommages matériels étaient le bannissement de Rome, la perte de la citoyenneté et, pour être complice d'un crime, la confiscation des biens. Des règlements pourraient également être conclus en versant une indemnité au demandeur et en évitant ainsi les tribunaux.

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D'autres domaines couverts étaient procéduraux tels que la ius vocation qui était une convocation privée. Si un plaignant indiquait à l'accusé qu'il souhaitait porter plainte contre lui, alors l'accusé était obligé, et pouvait même être physiquement contraint, de comparaître devant un magistrat. Le droit de la famille faisait également partie des Douze Tables avec des règles concernant le mariage, la tutelle, l'héritage et les funérailles.

Modifications

Des problèmes d'application pratique sont vite apparus lorsque certains patriciens ont refusé de se soumettre aux statuts des Douze Tables. Les gens ordinaires étaient également maintenant surpris de voir, pour la première fois, bon nombre des règles qui étaient déjà en place mais qui n'avaient pas été rendues aussi transparentes jusqu'à présent. Ces facteurs ont conduit à un soulèvement de la plèbe en 449 avant notre ère et à la démission forcée des décemviri. La constitution de Rome a été révisée, les institutions des tribuns et des consuls ont été rétablies et les Douze Tables sont devenues la base du droit romain. Les véritables tablettes de bronze ont été installées dans le Forum de Rome pour que tous les citoyens puissent les voir, et Cicéron rapporte que les étudiants les ont étudiées dans le cadre de leur éducation.

En plus de ces premiers problèmes, certaines lois spécifiques dans les tables originales n'étaient pas très durables comme celle qui interdisait les mariages entre patriciens et plébéiens. Cette loi a été annulée en 445 avant notre ère avec la promulgation de la lex canuleia. D'autres lois au sein des Douze Tables ont été modifiées au fil du temps et, à partir du 3ème siècle avant notre ère, elles ont été progressivement remplacées par des lois plus pertinentes pour l'évolution de la société romaine et l'expansion spectaculaire de la République.

Héritage

Bien que certains chercheurs insistent sur le fait que les Douze Tables n'étaient pas tout à fait les « tous égaux devant la loi » que la tradition prétendait et qu'elles n'étaient pas suffisantes à elles seules pour être définies comme un code de loi complet, elles ont néanmoins indiscutablement jeté les bases de ce qui allait devenir un système de droit entièrement codifié dans le monde romain. Les décemviri doit également être crédité de créer des lois qui avaient une valeur pratique, séparées de toute considération religieuse, visibles à tous, et esquissées dans un langage précis avec des définitions explicites. Ainsi, les Romains ont créé une approche des questions juridiques qui serait depuis copiée par d'innombrables autres sociétés et gouvernements.


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