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Guerre civile américaine avril 1864

Guerre civile américaine avril 1864

Avril 1864 a vu la guerre civile américaine entrer dans sa quatrième année. L'amélioration des conditions météorologiques a fait en sorte que le mois a été marqué sur tous les fronts. Le mois d'avril 1864 fut témoin d'un autre incident controversé dans la guerre à Fort Pillow dans le Tennessee (12 avril).

2 AvrilDakota du Nord: L'amélioration du temps a entraîné une action sur l'ensemble du théâtre de guerre.

6 avrile: La Convention constitutionnelle de la Louisiane, réunie à la Nouvelle-Orléans, a adopté une nouvelle constitution d'État qui a aboli l'esclavage.

8 avrile: Le Sénat a adopté une résolution commune par 38 voix contre 6 pour abolir l'esclavage. Il a également approuvé le 13eAmendement à la Constitution.

Les forces de l'Union ont subi une défaite à Sabine Cross Roads. Ils ont perdu 113 tués, 581 blessés et 1541 disparus ou capturés. Le Sud a subi des pertes totales de 1 000 hommes.

9 avrile: Grant a envoyé des ordres à Meade, commandant de l'armée du Potomac. L'armée de Meade devait suivre l'armée de Lee en Virginie du Nord partout où elle allait. Grant a clairement indiqué que la destruction de l'armée de Lee était sa priorité absolue. "Où que Lee aille, vous vous dirigerez également."

Dans le prolongement de Sabine Cross Roads, les troupes confédérées ont attaqué une force de l'Union à Pleasant Bank. Ce n'était pas une escarmouche, les deux camps rassemblant 12 000 hommes. Les deux camps ont remporté une victoire mais finalement ce sont les confédérés qui ont été repoussés. L'Union a perdu 150 morts, 844 blessés et 375 disparus tandis que les Confédérés ont perdu plus de 1 200 hommes.

11 avrile: Les troupes de l'Union impliquées à Sabine Cross Roads et Pleasant Bank poursuivent leur retrait de la région de la rivière Rouge.

Un gouvernement d'État pro-Union a été inauguré à Little Rock, Arkansas.

12 avrile: Une attaque de la cavalerie confédérée à Fort Pillow, Tennessee, est devenue l'un des incidents les plus controversés de la guerre. Fort Pillow était détenu par 557 soldats de l'Union, dont 262 soldats afro-américains. La cavalerie confédérée, commandée par Bedford Forrest, a attaqué et a submergé le fort. C'est ce qui s'est produit ensuite qui a suscité la controverse. Sur les 557 défenseurs, 231 ont été tués et 100 blessés. Un pourcentage élevé des morts étaient des soldats afro-américains. Au sein du Comité mixte sur la conduite de la guerre de l'après-guerre, ceux qui ont survécu ont affirmé que les anciens esclaves avaient été spécifiquement choisis par les hommes de Forrest après la reddition du fort - une affirmation qu'il a niée. Forrest a affirmé que le commandant du fort a continué de se battre même après qu'il était évident que le fort allait tomber. Cependant, même selon les normes de la guerre civile américaine, le nombre de victimes était élevé.

16 avrile: Un rapport publié par le gouvernement de l'Union a montré que 146 634 prisonniers confédérés avaient été capturés depuis le début de la guerre.

17 avrile: Le général Grant refuse plus les échanges de prisonniers. D'un point de vue militaire, c'était une décision évidente car elle réduisait encore davantage les réserves militaires confédérées potentielles. Cependant, la décision a également condamné de nombreux hommes de l'Union détenus en tant que prisonniers à des conditions épouvantables. Le Sud pouvait à peine se nourrir, sans parler des prisonniers de guerre.

20 avrile: Une attaque en mer contre Fort William, près de Plymouth, fut un succès retentissant pour les Confédérés. Non construit pour résister à une attaque maritime, le fort s'est rapidement rendu avec la capture de 2 800 hommes. Plus important encore, 200 tonnes de charbon anthracite ont également été prises. La victoire, sans grande importance stratégique, a été un énorme coup de pouce moral pour le Sud. Cependant, cela devrait également être le sort du Sud - célébrer une victoire qui avait peu d'importance pour le déroulement général de la guerre.

22 avrilDakota du Nord: Jefferson Davis a envoyé sur ordre au lieutenant-général Polk que tout soldat afro-américain capturé qui s'est avéré être un esclave échappé devait être détenu jusqu'à ce qu'il soit récupéré par son propriétaire.

26 avrile: La perte de Fort William a incité Grant à se retirer de Plymouth, en Caroline du Nord. En fait, Grant ne croyait pas que la zone avait une importance stratégique, donc cela ne valait pas la peine d'être défendu.

27 avrile: Grant a donné ses ordres pour une offensive de printemps. L'armée du Potomac devait attaquer de front l'armée de Virginie du Nord. L'armée des James devait attaquer Richmond par le sud. Pour Grant, une attaque coordonnée et cohérente contre la principale force combattante du Sud marquait le début de la fin de la guerre civile. Grant croyait que si son plan fonctionnait, la guerre serait finie. Il ne devait pas savoir que le même jour, Jefferson Davis a envoyé Jacob Thompson au Canada pour éteindre officieusement des sondeurs de paix pour mettre fin à la guerre.

30 avrile: Davis a envoyé un ordre selon lequel tout esclave capturé devait être rendu à son propriétaire.