Michael Collins

Michael Collins a joué un rôle majeur dans l'histoire de l'Irlande après 1916. Michael Collins avait été impliqué dans le soulèvement de Pâques en 1916, mais il a joué un rôle clé relativement bas. C'est après le soulèvement que Collins a fait sa marque menant au traité de 1921 qui a donné le statut de domination de l'Irlande au sein de l'Empire britannique.

Michael Collins est né en octobre 1890 dans le comté de Cork. Cette zone était un cœur du mouvement Fenian. Son père, également appelé Michael, a inculqué à son fils un amour de la poésie et des ballades irlandaises. À l'école, Michael a été enseigné par un enseignant appelé Denis Lyons qui appartenait à la Fraternité républicaine irlandaise et le forgeron du village, James Santry, était un Fenian. Il a raconté au jeune Michael des histoires de patriotisme irlandais et dans un tel environnement, Michael a grandi avec un fort sentiment de fierté en Irlande et d'être irlandais.

Quand il avait 15 ans, Collins a émigré à Londres. Il a travaillé comme commis au bureau de poste et a vécu au sein de la grande communauté irlandaise de Londres. Cette communauté n'a jamais été absorbée par la société londonienne elle-même. Il y avait beaucoup de gens à Londres qui pensaient que les Irlandais réduisaient les salaires versés aux autres travailleurs et beaucoup dans la communauté irlandaise se sentaient mis à l'écart. À Londres, Collins rejoint le Sinn Fein et la Ligue gaélique et en 1909, il devient membre de la Irish Republican Brotherhood.

En 1916, Collins retourne en Irlande pour participer au soulèvement de Dublin. Il a combattu aux côtés d'autres au bureau de poste général. Il a joué un rôle relativement mineur et ne faisait pas partie des dirigeants qui ont été traduits en cour martiale.

L'intérieur du bureau de poste général après la reddition

Collins a été envoyé à la caserne de Richmond puis au camp d'internement de Frongoch au Pays de Galles. Il a été libéré en décembre 1916 et est immédiatement retourné en Irlande. Son objectif était maintenant de revitaliser la campagne pour obtenir l'indépendance de l'Irlande. Collins a été élu au comité exécutif du Sinn Fein et il a mené une violente campagne contre tout ce qui représentait l'autorité britannique en Irlande - principalement la Royal Irish Constabulary (RIC) et l'armée. Le meurtre des officiers du RIC a amené une politique de tit-to-tat des Britanniques. L'Irlande, après la Première Guerre mondiale, était un pays dangereux où entrer. Plus il y avait de meurtres perpétrés par Collins et les hommes qu'il dirigeait dans l'Armée républicaine irlandaise (IRA) nouvellement formée, plus les Britanniques répondaient comme.

Les fameux Black and Tans et les «Auxies» ont été utilisés par l'armée britannique pour répandre la peur dans toute l'Irlande (mais principalement dans le sud et l'ouest). La violence a conduit à plus de violence des deux côtés. Le 21 novembre 1920, l'IRA a tué 14 officiers britanniques dans les services secrets. En représailles, l'armée britannique a envoyé des véhicules blindés sur le terrain de Croke Park où les gens regardaient un match de football et a ouvert le feu sur eux. Douze personnes ont été tuées. En mai 1921, l'IRA a mis le feu à la douane de Dublin - l'un des symboles de l'autorité britannique en Irlande. Cependant, beaucoup de ceux de l'IRA de Dublin ont été capturés à la suite de cette action. Le Premier ministre britannique, David Lloyd George, a reçu des conseils directs de ses commandants militaires en Irlande. «Sortez tous ou sortez» - ce qui signifie que l'armée devrait être autorisée à faire ce qu'elle souhaite pour résoudre le problème, ou si cela n'était pas acceptable au niveau politique, les Britanniques devraient se retirer d'Irlande car l'armée était dans un position impossible à gagner en l'état.

Eamonn de Valera, considéré comme le principal politicien républicain d'Irlande, envoie Collins à Londres en octobre 1921 pour négocier un traité. Il a été généralement reconnu par les deux parties que la situation telle qu'elle était en Irlande ne pouvait pas continuer. Les négociations difficiles ont pris trois mois avant la signature du traité par Collins et Arthur Griffiths. En décembre 1921, il a été convenu que l'Irlande devrait avoir le statut de dominion au sein de l'Empire britannique; c'est-à-dire que l'Irlande pourrait se gouverner mais rester au sein de l'Empire britannique. Les six comtés du nord ont été autorisés à se soustraire au traité et à faire partie du Royaume-Uni. Pour Collins, le traité n'était que le début d'un processus qui, à ses yeux, conduirait à l'indépendance totale de ce qui était maintenant l'État libre d'Irlande.

Collins aurait déclaré lors de la signature du traité que:

"Je vous le dis, j'ai signé mon arrêt de mort"

Beaucoup dans le sud pensaient que Collins avait trahi le mouvement républicain. Ces gens, y compris de Valera, voulaient une Irlande indépendante et unie. Certains pensaient que Collins avait vendu au gouvernement britannique. Peu semblaient se rendre compte que Collins n'était pas un politicien et qu'il avait été placé dans une situation dans laquelle il n'avait aucune expérience de quoi faire. Il était contre des politiciens britanniques qui avaient l'expérience de négociations délicates. Certains ont fait valoir que de Valera mettait délibérément Collins dans cette situation sachant que s'il revenait avec un traité inacceptable, cela porterait gravement atteinte à la réputation de Collins et affaiblirait tous les compliments politiques qu'il avait en Irlande - supprimant ainsi toute menace potentielle qu'il aurait pu être. à de Valera au niveau politique. On sait que Collins ne sentait pas qu'il avait les connaissances et l'expérience nécessaires pour obtenir ce que l'on recherchait et il a demandé à de Valera d'en envoyer d'autres à sa place. Certains, comme la comtesse Markievicz, ont ouvertement qualifié Collins de traître à la cause.

Le Dáil a accepté le traité par sept voix seulement. Cela, en soi, semblait justifier ce que Collins avait voulu accomplir. Arthur Griffiths a remplacé De Valera en tant que président du Dáil et Collins a été nommé président du gouvernement provisoire qui reprendrait l'Irlande une fois les Britanniques partis. Ceux qui ne soutiennent pas le traité se replient sur la violence et une guerre civile se déroule en Irlande d'avril 1922 à mai 1923. L'IRA se divise en «réguliers» (ceux qui soutiennent le traité) et «irréguliers» (ceux qui le font). ne pas).

Le 22 août 1922, Collins se rendit dans le comté de Cork. Il devait rencontrer les troupes de la nouvelle armée irlandaise. Sa voiture a été prise en embuscade dans un endroit appelé Beal na mBlath et Collins a été abattu. À ce jour, personne n'est complètement sûr de ce qui s'est passé ou de qui l'a tué. Personne d'autre n'a été tué dans l'embuscade. Le corps de Collins est resté dans l'État de Dublin pendant trois jours et des milliers de personnes ont rendu hommage. Des milliers de personnes ont également bordé les rues pour son cortège funèbre.