Cours d'histoire

Le soulèvement de Pâques

Le soulèvement de Pâques

Le soulèvement de Pâques de 1916 a été un événement charnière dans l'histoire récente de l'Irlande. Avant le soulèvement de Pâques, peu d'Irlande étaient des partisans manifestes des rebelles. Après le soulèvement de 1916, les personnes impliquées ont atteint le statut de héros.

Le matin du lundi de Pâques, environ 1 250 personnes ont déclenché une rébellion que Patrick Pearse avait qualifiée de mission tout sauf suicidaire. Ils ont entrepris de capturer les bâtiments les plus importants de Dublin. Le General Post Office est désormais le plus associé aux rebelles - bien qu'ils n'aient pas réussi à capturer ou à menacer probablement le bâtiment le plus important de Dublin - le château qui a servi de siège à l'administration britannique en Irlande.

D'après ce que nous savons que Patrick Pearse a dit à sa mère, nous savons qu'il était presque sûr que la rébellion échouerait.

«Le jour vient où je serai fusillé, emporté et mes collègues comme moi… Willie (Pearse)? Tourné comme les autres. Nous serons tous abattus. "

Alors pourquoi est-il allé de l'avant? Voici quelques raisons avancées:

1. Que le peuple irlandais qui soutenait la cause républicaine serait incité à rejoindre les rebelles une fois la rébellion commencée.

2. Que les Britanniques, avec la situation militaire en Europe, sentiraient qu'ils ne pourraient pas contrôler l'Irlande et se retireraient.

3. Certains ont suggéré que les Allemands seraient venus en aide aux rebelles et les soutiendraient dans leur heure de besoin dans le but d'affaiblir davantage les objectifs de guerre britanniques en Europe occidentale.

Les rebelles avaient des fusils mais pas d'artillerie. Les chefs des rebelles espéraient que l'armée britannique n'utiliserait pas d'artillerie car trop de biens importants pourraient être endommagés - et une grande partie d'entre eux appartenait à des sociétés britanniques. Les rebelles n'ont pas fait grand-chose pour dissimuler ce qu'ils faisaient. Ils ne se sont pas réunis à l'aube pour se mettre à l'abri de la mauvaise lumière mais ont marché à midi à la vue de ces Dublinois qui étaient partis pour ce qui était un jour férié. Les premières heures de la rébellion se sont déroulées sans heurts. Quatorze bâtiments majeurs ont été pris des deux côtés de la rivière Liffey. Les rebelles ont basé leur quartier général au GPO dans ce qui était alors Sackville Street mais qui est maintenant O'Connell Street. Patrick Pearse a annoncé la création de la République d'Irlande à partir du bureau de poste. Michael Collins, qui devait également jouer un rôle central dans la future politique irlandaise, était également basé au Post Office.

Les rebelles avaient soigneusement choisi les bâtiments / zones à capturer.

L'Union du sud de Dublin Les quatre tribunaux St. Stephen's Green Moulin à farine de Boland

Ce dernier bâtiment était particulièrement important car il couvrait les quais où les troupes envoyées à Dublin débarqueraient.

Les rebelles ont coupé les lignes téléphoniques qui, pendant un certain temps, ont coupé le château de Dublin. Cependant, ils n'avaient aucune ligne téléphonique entre leurs bases principales et devaient compter sur des coureurs pour rester en contact les uns avec les autres. Au plus fort des combats, les garçons messagers ne pouvaient pas être utilisés simplement en raison des dangers encourus.

Une fois que les Britanniques ont surmonté le choc initial de ce que les rebelles avaient fait, ils ont commencé à s'organiser. Des troupes stationnées près de Dublin ont été amenées et le château de Dublin a informé le plus haut officier de l'armée britannique basé à Londres, Lord French, de ce qui se passait. Le Français était un Irlandais mais aussi un unioniste fort. Ce qui devait arriver aux rebelles était clairement montré dans sa réponse à ce que le château de Dublin lui avait dit. French a ordonné l'envoi de quatre divisions de l'armée à Dublin. Il n'était pas d'humeur à apaiser ceux qui étaient impliqués dans ce qu'il considérait comme une trahison abjecte. Les Français voulaient que les rebelles soient écrasés.

Le mardi 25 avril fut une journée relativement calme. Les rebelles se sont occupés de renforcer leurs bases tandis que les Britanniques réfléchissaient clairement à leur prochaine décision. L'armée britannique a encerclé la zone de Dublin qui a été affectée et a fait entrer de l'artillerie basée à Trinity College. Leur plan était de diviser les rebelles en deux en creusant un fossé entre eux. Le fait que les rebelles n'aient pas réussi à prendre un bâtiment important comme le Trinity College résumait leur principal problème - un simple manque de personnes participant à la rébellion. Cependant, c'est ce jour-là que la loi martiale a été déclarée par les Britanniques; des pillages ont eu lieu dans les rues de la ville et des personnes non impliquées dans la rébellion ont été abattues par l'armée britannique. Les rebelles basés au moulin à farine de Boland, dirigés par Eamonn de Valera, n'ont pas empêché les renforts britanniques d'atterrir sur les quais de Dublin (aujourd'hui Dun Laoghaire) et le mercredi 26 décembre, les rebelles étaient en infériorité numérique de 20 à 1.

C'est mercredi que l'armée britannique a lancé son attaque contre les rebelles. Les rebelles avaient espéré que l'armée britannique épargnerait à Dublin des bâtiments qui appartenaient à des sociétés britanniques ou avaient une simple valeur en capital. Cela ne s'est pas produit. L'armée a rasé tout bâtiment qu'elle jugeait nécessaire. Une canonnière, la «Helga» a été amenée pour assister à cette action. Le nombre de victimes civiles était élevé et l'attaque de l'armée britannique n'a pas permis de distinguer les rebelles des civils. Si un bâtiment était censé abriter un rebelle, il était attaqué. Mercredi, l'armée britannique avait clairement montré comment elle allait gérer la rébellion.

Jeudi 27, un nouveau commandant militaire est arrivé à Dublin - le général Sir John Maxwell. Comme la ville était sous la loi martiale, il avait tous les pouvoirs pour faire efficacement ce qu'il voulait. Asquith, le Premier ministre britannique, avait donné à Maxwell une instruction simple: réprimer la rébellion le plus rapidement possible. Aucune restriction n'a été imposée à ses méthodes.

L'une des raisons pour lesquelles les pertes civiles étaient si élevées est que de nombreux rebelles portaient des vêtements civils. Par conséquent, les soldats britanniques à Dublin ont supposé que toute personne vue dans la ville qui n'était pas en uniforme de l'armée britannique était un rebelle. L'utilisation d'artillerie a également conduit à l'incendie de la ville et les pompiers ne pouvaient pas fonctionner correctement dans de telles circonstances et l'armée britannique n'était pas pressée d'utiliser ses hommes pour éteindre les incendies. Leur logique était que le feu ne pouvait qu’aider leur cause et causer de graves dommages aux rebelles.

Vendredi 28, le General Post Office était dans un état d'effondrement et les rebelles basés là-bas se sont enfuis dans un bâtiment voisin. Un dernier combat a été fait dans King's Street, mais face à 5 000 soldats, les rebelles restants ont peu de chances. C'est près de King's Street qu'il est dit que des attaques contre des civils se cachant pour leur propre sécurité ont été menées par des membres de l'armée.

Le samedi 29, les rebelles se sont rendus. Connolly a été grièvement blessé et c'est Patrick Pearse qui s'est officiellement rendu aux Britanniques.

Dimanche 30, les rebelles ont traversé Dublin en prison. Parfois, ils étaient raillés par des Dublinois qui avaient vu une partie de leur ville saccagée. Les dommages causés au centre de Dublin se sont élevés à 2,5 millions de livres sterling - une somme considérable alors. Environ 500 soldats britanniques ont été tués et plus de 1000 civils.

Les chefs de la rébellion n'ont eu aucune pitié. Ils ont été jugés en secret par un tribunal militaire et condamnés à mort. Leur mort n'a été annoncée publiquement qu'après leur exécution. C'est maintenant que l'opinion publique en Irlande s'est tournée vers les rebelles. Il y avait une croyance écrasante que les exécutions avaient été injustes et que les hommes impliqués, à tout le moins, méritaient un procès public. Quand on a appris que Connolly avait été attaché à une chaise et abattu alors qu'il était si gravement blessé, il n'y avait rien de moins que de la répulsion publique dans certaines parties de l'Irlande.

C'était la grande ironie. Le soutien espéré du peuple de Dublin pendant la rébellion ne s'est pas produit; les rebelles arrêtés ont défilé à travers Dublin aux huées et aux huées - et pourtant en quelques jours, les rebelles étaient passés de «méchants» à des héros. Asquith s'est rapidement emparé de la colère du public irlandais et a limogé le général Maxwell - bien que les dégâts aient déjà été causés. Afin d'apaiser le public irlandais, près de 3 000 personnes arrêtées après la rébellion ont été libérées des prisons de la Grande-Bretagne continentale. Ils sont retournés en Irlande et se sont immédiatement mis à rallumer un mouvement républicain.

Afin de résoudre ce qui était devenu le «problème irlandais», le nouveau Premier ministre britannique, David Lloyd George, a appelé à une convention irlandaise pour discuter de toute question relative à l'Irlande. Le Sinn Fein a refusé d'y assister et ce fut un échec complet. En réponse à cela, des dirigeants connus du mouvement républicain ont été arrêtés et placés dans des prisons du continent. Un homme a échappé à cela - Michael Collins. C'était Collins qui devait diriger le mouvement républicain au lendemain de l'échec de la convention; un leadership qui a poussé l'Irlande dans la guerre civile.