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La loi de réforme de 1867

La loi de réforme de 1867

La loi de réforme de 1867 a été la deuxième grande tentative de réforme du processus électoral britannique - la première étant la loi de réforme de 1832. La Loi de réforme de 1867 est à juste titre intitulée Loi sur la représentation du peuple de 1867.

Il y avait eu des avancées vers la réforme électorale au début des années 1860 via Lord John Russell. Cependant, ses tentatives ont été contrecarrées par le politicien britannique le plus puissant de l'époque - Lord Palmerston qui était contre toute forme de changement.

La mort de Palmerston en 1865 a donné à Russell l'occasion dont il avait besoin en devenant Premier ministre. Russell voulait donner le vote à «des travailleurs respectables» mais aurait exclu les travailleurs non qualifiés et les pauvres. À cette fin, la classe moyenne aurait toujours eu le plus grand poids lors d'une élection.

Le projet de loi de Russell a divisé le Parti libéral. Il y avait ceux qui étaient favorables à son projet de loi comme la bonne chose à faire. Mais il y avait des libéraux - les Adullamites - qui étaient plus conservateurs et étaient du côté du Parti conservateur pour rejeter le projet de loi.

Le manque d'enthousiasme du Parlement pour le changement a conduit à la démission de Russell en juin 1866.

Russell a été remplacé à la tête du Parti libéral par William Gladstone qui a clairement indiqué qu'il était favorable à l'extension de la franchise.

Le nouveau premier ministre était Lord Derby, un conservateur. Son chancelier de l'Échiquier était Benjamin Disraeli. Ironiquement, Gladstone a été soutenu par Disraeli dans son désir d'étendre la franchise. Disraeli craignait que le Parti conservateur ne soit perçu comme un parti qui n'était pas favorable à la réforme. Il craignait que la distinction qui serait associée à la réforme revienne au Parti libéral. Si le Parti conservateur introduisait cette réforme, il en aurait le mérite, croyait Disraeli.

Dans un effort pour dépasser Gladstone Gladstone, les conservateurs ont présenté un projet de loi plus ambitieux que de nombreux politiciens s'y attendaient. Le désir de Russell d'émanciper les «travailleurs respectables» a été élargi pour inclure efficacement la plupart des hommes qui vivaient dans les zones urbaines. Disraeli croyait que les hommes nouvellement affranchis remercieraient les conservateurs pour leur nouveau statut politique et voteraient pour le parti. En cela, il avait raison lorsque les conservateurs ont remporté l'élection de 1874 - bien que ce soit uniquement parce que les nouveaux électeurs ont exprimé leurs remerciements aux conservateurs est douteux.

La loi de réforme de 1867 a accordé le droit de vote à 1 500 000 hommes. Tous les ménages urbains et les locataires de sexe masculin payant 10 £ de loyer par an pour un logement non meublé ont le droit de vote. L'acte a presque doublé l'électorat. 52 sièges ont été redistribués des petites villes (moins de 10 000 habitants comme Chichester, Harwich et Windsor) aux villes ou comtés industriels en croissance. Birmingham, Leeds, Liverpool et Manchester ont vu leur représentation passer de 2 à 3 députés. L'Université de Londres a également obtenu un siège. Les comtés de Cheshire, Kent, Norfolk, Somerset, Staffordshire et Surrey ont tous reçu 6 députés au lieu de 4.

En 1868, l'Écosse reçut sept nouveaux députés à mesure que de nouvelles circonscriptions étaient créées ou que des circonscriptions existantes étaient agrandies. La représentation en Irlande est restée la même.

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