Chronologie de l'histoire

Criminalité et commerce du sexe

Criminalité et commerce du sexe

On dit que la prostitution est la «profession la plus ancienne» et il ne fait aucun doute que certains aspects du commerce du sexe existent depuis des centaines d'années. Aujourd'hui, le commerce du sexe est inextricablement lié aux gangs, à la traite des êtres humains et à la misère humaine. Parce que le commerce du sexe est effectivement secret, personne n'est vraiment sûr du nombre de personnes qui y sont impliquées et de ce qu'il fait exactement. La police estime que jusqu'à 18 000 femmes sont impliquées dans le commerce du sexe, la grande majorité contre leur gré. Mais pour les personnes impliquées dans, le «commerce» représenterait jusqu'à 5 milliards de livres sterling par an.

Selon une nouvelle enquête policière, jusqu'à 18 000 femmes, dont des filles de 14 ans à peine, travaillent dans des maisons closes à travers la Grande-Bretagne. Près de cinq fois plus de femmes que ce que l'on pensait auparavant travaillent dans des salons de massage et des foyers de banlieue.

L'opération Pentameter 2, une campagne de six mois menée par les forces de police à travers le pays, a révélé l'ampleur horrible de l'industrie du commerce du sexe au Royaume-Uni. En raison de la demande croissante de prostituées au Royaume-Uni, la prostitution et la traite des personnes sont désormais le troisième marché noir le plus lucratif après la course aux armes à feu et le trafic de drogue. Les gangs du crime organisé utilisent de plus en plus Internet pour communiquer et maximiser leurs revenus.

La plupart des victimes sont jeunes et étrangères, en provenance de pays comme le Brésil, la Chine, la Lituanie et la Thaïlande. Souvent, les femmes sont attirées loin de chez elles avec des promesses de travail dans des bars ou des discothèques, avant d'être vendues jusqu'à 5000 £ à des proxénètes et des tenanciers de maisons closes. Les femmes sont alors contraintes de travailler pour un revenu faible ou nul sous la menace de violences contre leurs familles.

À la suite de l'opération Pentameter 2, 528 trafiquants présumés ont été arrêtés et 822 bordels fermés. 154 femmes et 13 filles ont été libérées.

À l'échelle mondiale, le commerce du sexe représenterait 31,6 milliards de dollars, l'Europe et l'Amérique représentant 50% de cette énorme somme. L'argent qui peut être tiré du commerce du sexe a attiré des gangs criminels bien organisés mais violents et beaucoup d'entre eux considèrent que le commerce du sexe a moins de risques d'être pris que le trafic de drogue.

L'ONU définit la traite des êtres humains comme le recrutement, le transport et l'hébergement de personnes au moyen de menaces, de force ou d'autres formes de coercition à des fins d'exploitation.

Le ministère de l'Intérieur indique que les prostituées les plus victimes de la traite au Royaume-Uni viennent de Lituanie, de Thaïlande, de Russie, d'Albanie et de Roumanie.

Selon le NCIS (National Crime Intelligence Service), des gangs criminels, en particulier des Albanais de souche, cherchent à prendre le contrôle du commerce au Royaume-Uni. Ils prennent le contrôle des maisons closes établies et sont «prêts à recourir à la violence pour y parvenir».

Les groupes de soutien disent que les femmes sont souvent trompées en leur faisant croire qu'elles viennent au Royaume-Uni pour faire des emplois légitimes, puis contraintes à la prostitution. Les gangs impliqués dans le trafic de prostituées sont souvent impliqués dans d'autres activités criminelles graves, notamment la drogue, la contrefaçon, la fraude bancaire et les avantages sociaux.

Les femmes dans le commerce du sexe y sont souvent contraintes - soit par des circonstances socio-économiques, soit par des petits amis ou d'autres hommes ayant un pouvoir sur eux (par exemple les trafiquants). Outre les faits sur les femmes forcées dans l'industrie du sexe contre leur volonté, bien que les femmes soient de plus en plus capables d'être indépendantes des hommes socialement et économiquement, les inégalités persistent et celles-ci sont perçues à leur plus extrême dans des domaines de l'économie tels que le commerce du sexe.

La traite des êtres humains associée au commerce du sexe peut également être liée à la sociologie mondiale et aux problèmes de relations de pouvoir entre le monde «développé» et «en développement». Beaucoup de femmes étrangères impliquées dans le commerce du sexe en Grande-Bretagne sont ici parce qu'elles ont été attirées ici avec des promesses d'emplois ordinaires - serveuse, nettoyage, travaux de cuisine - où elles gagneraient plus qu'elles ne pourraient gagner dans leur pays d'origine et qui leur permettrait d'envoyer de l'argent chez eux à leurs familles. Les inégalités de richesse internationales peuvent bien sûr être liées aux problèmes liés à la dette internationale.

Les jeunes femmes amenées en Angleterre, souvent par des petits amis, sont vendues aux enchères dans les cafés de l'aéroport dès leur arrivée. Le commerce a été l'une des conclusions d'une enquête sur le site Web de BBC News sur l'esclavage dans le 21e siècle en Angleterre. Alors que le Royaume-Uni marque 200 ans depuis la loi parlementaire visant à abolir la traite des esclaves, l'esclavage se poursuit sous une autre forme. La traite des esclaves, interdite par la législation introduite en mars 1807, a vu des Africains transportés en masse vers les Amériques avec la participation de Britanniques et d'autres pays européens. Le Home Office a estimé en 2003 que 4 000 femmes avaient été victimes de la traite au Royaume-Uni à des fins d'exploitation sexuelle. On pense que le chiffre a peut-être augmenté depuis.

En Angleterre et au Pays de Galles, les gangs sont soumis à une série de lois concernant à la fois les infractions pénales spécifiques et les lois sur l'immigration. La loi de 2002 sur la nationalité, l'immigration et l'asile a fait de la traite à des fins de prostitution une infraction spécifique pour la première fois, prévoyant une peine maximale de 14 ans d'emprisonnement et une amende illimitée. La loi de 2003 sur les délits sexuels comprenait un éventail plus large d'infractions liées à la traite à des fins d'exploitation sexuelle, passibles également d'une peine maximale de 14 ans d'emprisonnement. Selon la dernière évaluation du NCIS, l'identification des prostituées victimes de la traite au Royaume-Uni continue d'augmenter. Le NCIS dit qu'il n'est pas clair si l'augmentation représente une nouvelle tendance ou une meilleure intelligence et il n'est pas sûr de supposer que toutes les femmes étrangères travaillant dans des maisons closes sont des victimes de la traite. Il y a eu des poursuites très médiatisées, mais les chefs de police seraient préoccupés par le fait que les gangs semblent pouvoir remplacer les prostituées déportées ou arrêtées en quelques jours.

Le dernier texte législatif stipule désormais qu'un «client» masculin sera accusé de viol s'il paie pour des relations sexuelles avec une femme dans un bordel lorsqu'il est évident qu'elle est là contre son gré. L'ignorance ne sera pas considérée comme une défense adéquate.

Le Poppy Project, basé à Londres, a été mis en place en tant que pilote du Home Office en mars 2003 pour lutter contre la traite et les abus sexuels des femmes introduits au Royaume-Uni. Selon le projet, qui apporte un soutien aux victimes, environ 2 800 femmes travaillant dans le commerce du sexe au Royaume-Uni auraient été victimes de la traite. Le projet indique qu'un «manque d'opportunités dans les pays d'origine» conduit souvent à la traite des femmes.

Une évaluation du projet Poppy a été réalisée pour aider le gouvernement à décider de l'avenir du programme. La Direction de la recherche, du développement et des statistiques du Bureau de la réforme de la justice pénale a constaté au cours de ses 15 premiers mois 43 placements sur 169 renvois, mais aucune arrestation ni poursuite contre des trafiquants présumés. Le ministère de l'Intérieur a déclaré que les procès criminels concernant les victimes du projet Poppy étaient actuellement en cours.

L'évaluation a cité des «tensions» entre la police métropolitaine et les services d'immigration concernant leurs rôles parfois conflictuels dans la lutte contre les délits de traite. Amnesty International a appelé le gouvernement à faire davantage pour protéger les victimes de la traite. Une porte-parole a déclaré que la loi ne prévoyait aucune protection pour les victimes de la traite qui étaient souvent considérées comme des immigrants illégaux et déportées. Amnesty exhorte également le gouvernement à signer la Convention du Conseil de l'Europe sur la lutte contre la traite des êtres humains, qui accorde aux victimes le droit à des permis de séjour temporaires et à d'autres formes d'assistance.

Les dossiers du Home Office montrent que la tranche d'âge des femmes victimes de la traite est:

14 à 17 ans - 8,5%

18 à 25 ans - 45%

De 26 à 34 ans - 17%

35 ans et plus - 5,5%

Âge inconnu - 24%

Un nouveau rapport commandé par le gouvernement britannique indique que 1 400 femmes sont piégées dans l'esclavage sexuel chaque année en Grande-Bretagne. Le rapport indique que bon nombre des personnes impliquées viennent d'Europe de l'Est; ils sont amenés en Grande-Bretagne sous de faux prétextes puis contraints à la prostitution. L'un des auteurs du rapport, Linda Regan, a déclaré à la BBC que les femmes sont accusées par les trafiquants d'une énorme somme d'argent qu'elles ne sont pas en mesure de payer. Le rapport appelle à de nouvelles lois contre l'exploitation sexuelle avec des sanctions sévères. Le mois dernier, le Parlement européen a été informé que jusqu'à un demi-million de femmes par an étaient amenées en Occident d'Europe de l'Est, de Russie et de Turquie.

Kingsley Davis a proposé une théorie fonctionnelle qui considérait la prostitution comme une soupape de sécurité, aidant à maintenir la respectabilité du mariage. La prostitution a certainement prospéré pendant la période victorienne de moralité sexuelle rigide. Mais les féministes ont souligné que la prostitution ne fournit aucune soupape de sécurité aux femmes, et les contrôle en effet en étiquetant celles qui ne sont pas chastes comme des putes. La prostitution victorienne était liée à un double standard de moralité, beaucoup plus permissif pour les hommes que pour les femmes. Les études sociologiques sur les prostituées montrent que leur motivation est principalement économique et il semble probable que le nombre de prostituées augmente lorsqu'il y a moins d'autres opportunités d'emploi pour les femmes. Les mouvements internationaux de prostituées sont presque toujours des pays pauvres vers les plus riches. En Grande-Bretagne, la prostitution elle-même est légale, mais il est illégal de solliciter en public, de «ramper sur le trottoir», de tenir des bordels, de se procurer et de vivre des «revenus immoraux» d'une prostituée. Ici, les méthodes de travail les plus courantes sont en tant que marcheuse de rue, en tant que call-girl individuelle qui annonce son numéro de téléphone ou en association avec un travail apparemment légal en tant qu'hôtesse de club, escorte ou masseuse. Dans certains pays, la prostitution est réglementée par l'État, les prostituées étant tenues de s'inscrire (et souvent de subir des tests médicaux réguliers), ou la prostitution étant confinée dans des quartiers chauds ou des maisons closes enregistrées.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex