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Faire des momies

Faire des momies


Faire des momies - HISTOIRE

Je sais qu'il s'agit d'un article intitulé "Histoire du monde", mais nous n'avons en fait pas utilisé le texte pour cette leçon. Cependant, toutes les activités fonctionnent parfaitement avec le chapitre 4 - Faire des momies. Si vous n'utilisez pas Story of the World, ces activités feraient une excellente petite unité d'étude sur les momies égyptiennes !

Nous avions déjà lu sur le processus de momification dans plusieurs livres de bibliothèque différents sur l'Égypte, alors je voulais prendre une approche différente et regarder la science derrière le fonctionnement de la momification.

Pour notre texte alternatif, nous avons utilisé une page de "Science of Ancient Egypt: Momification" (partie d'un plus grand paquet sur l'Egypte ancienne par la science du Dr Dave que j'ai acheté après être tombé amoureux de son échantillon gratuit sur le Nil). Il couvrait certaines choses que les autres livres que nous avons lues ne traitaient pas de la science derrière la fabrication des momies (comme la façon dont les micro-organismes sont impliqués dans la décomposition des corps, et comment Natron, le mélange de sel que les Égyptiens utilisaient pour la momification, empêchait ces derniers de croître en éliminant l'humidité. ).

Alors que l'étude d'unité était destinée aux élèves de la 4e à la 7e année, nous l'avons fait lorsque mon fils était en première année avec une durée d'attention de la taille d'une maternelle. J'avais l'impression que le matériel était engageant et suffisamment adapté aux enfants pour qu'il le manipule. d'autant plus qu'il aime la science. (Et j'avais raison)

Je n'ai cependant pas essayé de couvrir l'ensemble de l'unité, car je savais que ce serait un étirement de la durée d'attention. À la place, j'en ai utilisé quelques pages pour cette leçon, et j'ai fait ce que je fais toujours. ajouté quelques éléments tactiles et visuels, et bien sûr, beaucoup de questions.

Tout d'abord, nous avons passé en revue la momification égyptienne avec cette vidéo.


Puis, avant de creuser dans le texte, j'ai emmené mon fils dehors pour voir quelque chose que je savais être assis près de la clôture dans notre jardin. les restes d'un oiseau mort. Je savais que ce serait un excellent exemple de ce qui arrive à un animal après sa mort. et comment les micro-organismes participent à ce processus (même si je suis sûr que les fourmis y ont également participé).

J'ai pointé du doigt les os, le bec et la plume, et j'ai demandé à mon fils « Que pensez-vous qu'il soit arrivé au reste, à tous les muscles de l'oiseau et tout ? »

Il a deviné que l'oiseau allait au paradis (les leçons de théologie apparaissent quand on s'y attend le moins, n'est-ce pas ?).

"Eh bien, la Bible ne dit pas si les oiseaux vont au paradis. Certaines personnes pensent que oui, et d'autres non, mais nous ne le savons pas. Mais quand les gens vont au paradis, il est dit que Dieu nous donne de nouveaux corps. alors nos vieux corps restent ici quand nous mourons. Donc, même si les animaux vont au paradis, cela ne veut pas dire que leurs corps aussi. Alors, que pensez-vous qu'il est arrivé au corps de l'oiseau ? »

Je l'ai laissé faire quelques suppositions supplémentaires, puis j'ai dit : « Allons à l'intérieur et découvrons ! » Cela l'a intéressé et il a écouté attentivement pendant que je lisais toute la page sur "Préserver le corps" qui parlait de la façon dont les micro-organismes se brisent et consomment les choses mortes et comment le processus de momification l'empêche.

À cela, mon fils a exprimé quelques craintes au sujet des micro-organismes qui le mangent. alors je lui ai dit que lorsque nous vivons, nos cellules ont des moyens de combattre les mauvaises bactéries et les germes, et que d'autres bactéries vivent dans notre corps et ne nous font pas de mal, mais quand quelqu'un ou quelque chose meurt, ses cellules meurent aussi, et ainsi les micro-organismes commencent alors à manger les cellules mortes.

Bien que la vidéo ci-dessous ne réponde pas directement à cette question, elle décrit le processus de décomposition et serait une bonne ressource à partager avec des enfants plus âgés pour cette étude. Je ne le suggère pas aux jeunes enfants car certaines des illustrations pourraient leur faire peur (bien que chaque enfant soit différent. Vous pouvez le prévisualiser et voir si vous pensiez que cela fonctionnerait pour votre enfant). Après la minute 2:27, il parle du problème de l'espace/du coût de l'inhumation et de quelques solutions, ce qui n'est pas aussi lié à cette leçon, donc vous voudrez peut-être vous arrêter là (bien que ce soit intéressant).

Si vos enfants souhaitent en savoir plus sur ce que nous faisons avec les corps pour les préparer à l'enterrement aujourd'hui, cette page contient également de bonnes informations.

Nous avons sauté la page suivante de l'étude de l'unité de momification ("Sel) pour y revenir après avoir fait notre expérience sur les œufs (car cela donne la fin), et lu le premier paragraphe de "La chimie du sel". sur le fait que le sel est un mélange et qu'il existe différentes sortes de sel (même le bicarbonate de soude est, chimiquement, un sel). Alors, je lui en ai montré quelques-uns.

Nous avons examiné le sel ordinaire, le gros sel de mer moulu, le sel de mer de l'Himalaya, les sels d'Epson et le bicarbonate de soude. Je les ai laissés sur un plat pour qu'il puisse les toucher et jouer avec pendant que je lisais le paragraphe suivant sur le natron. Lorsque nous sommes arrivés au dernier paragraphe sur l'endroit où les Égyptiens ont obtenu le natron (dans la vallée du Natron, dans le delta du Nil), nous l'avons recherché sur notre carte.

Expérience de momie d'oeufs t
Nous avons poursuivi notre étude avec une expérience où nous avons momifié un œuf dur. J'ai aussi vu cela avec des pommes ou un poulet entier (comme suggéré dans le livre d'activités SOTW). Plusieurs jours après le début de notre expérience, nous avons lu la page sur "Sel" que nous avions sautée plus tôt, après avoir deviné pourquoi notre œuf avait rétréci et durci.

  1. Faites bouillir un œuf dur (ou deux si vous voulez avoir un œuf « contrôle ». Voir la section ci-dessous). Décollez la coquille.
  2. Mesurez l'œuf avec une règle à ruban flexible et notez les résultats.
  3. Peser l'œuf et noter les résultats.
  4. Mélangez une quantité égale de sel et de bicarbonate de soude pour obtenir une approximation du natron (vous pouvez simplement utiliser du sel à la place). assez pour couvrir un œuf.
  5. Mettez l'œuf dans une tasse ou un récipient ouvert et couvrez complètement avec le mélange de natron.
  6. Découvrez l'œuf et répétez les étapes 1 à 3 tous les jours pendant plusieurs semaines jusqu'à ce que le poids et la taille restent constants.

Vous trouverez ci-dessous nos photos de notre œuf momie (à gauche) et de notre œuf de contrôle (à droite). OK, oui, cette première photo est le même œuf inversé. parce que je n'ai pas pris de photo de la momifiée avant de la mettre dans le sel. Ce ne sont pas des jours consécutifs car nous n'avons pas pris de photo tous les jours (les jours affichés sont les suivants : jour 1, jour 2, jour 5, jour 9, jour 12), et les tailles ne sont pas complètement à l'échelle, bien que je l'aie fait essayez de montrer comment ils ont rétréci (c'était un peu plus dramatique que ce que montrent les images ici, en fait). Mais vous pouvez toujours avoir l'idée générale.


L'histoire du papier momie en Amérique est intimement liée à l'histoire à la fois de la fabrication du papier américain et de la fabrication du papier en général.

Pénuries d'approvisionnement Modifier

On peut dire que le papier est né dans l'Égypte ancienne, vers 2000 av. Le papyrus n'est pas du papier au sens moderne du terme, puisqu'il est formé de feuilles compressées de tiges de roseau et non d'une pulpe. Le papier fabriqué à partir d'une fibre végétale réduite en pâte peut être attribué à Ts'ai Lun de Chine en 105 après JC, lorsqu'il présenta pour la première fois à l'empereur une feuille de papier fabriquée à partir de l'écorce interne d'un mûrier. Lorsque la technique de fabrication du papier a fait son apparition en Europe, le papier n'était pas fabriqué à partir d'arbres mais à partir d'une pulpe de coton et de fibres de chiffon de lin. Cette technique de fabrication du papier est arrivée en Amérique à Germantown, en Pennsylvanie, en 1690, lorsque William Rittenhouse a créé la première usine de papier. Rittenhouse avait été papetier à Amsterdam, aux Pays-Bas avant de venir en Amérique, apportant avec lui les techniques européennes. [2]

Dans les années 1850, la fabrication du papier en Amérique atteignait un point critique. L'Amérique produisait plus de journaux que tout autre pays et sa consommation de papier était égale à celle de l'Angleterre et de la France réunies. Selon une estimation de 1856, il faudrait 6 000 wagons, chacun transportant deux tonnes de papier, pour transporter tout le papier consommé par les journaux américains en une seule année. [3] Cela équivaut à un besoin de 405 000 000 livres de chiffons pour les 800 papeteries alors en activité aux États-Unis. [4] La plupart de ces chiffons ont été importés d'Europe, la plus grande source étant d'Italie. En 1854, cependant, l'Italie a également commencé à exporter des chiffons vers l'Angleterre, diminuant l'offre disponible pour les fabricants de papier américains. [5] Cela signifiait qu'un substitut ou une nouvelle source d'approvisionnement en chiffons devait être trouvé, et rapidement.

Deck d'Isaïe Modifier

À la même époque, les momies égyptiennes étaient raisonnablement connues du public américain. De nombreuses momies avaient fait partie d'expositions et avaient été montrées dans des musées et des expositions itinérantes à travers le pays. En fait, le Dr Pettigrew était l'opérateur d'un tel spectacle, où il déballait ou déroulait des momies devant une foule pour leur amusement. [6] L'impulsion pour une nouvelle source d'approvisionnement en chiffons pour le papier est peut-être venue du Dr Isaiah Deck, un Anglais de naissance, un New-Yorkais de résidence, un géologue de métier, un archéologue de loisir et un explorateur déterminé. Lors d'un précédent voyage de prospection de cuivre en Jamaïque, Deck avait évalué d'autres sources de papier, notamment l'aloès, la banane plantain, la banane et l'herbe à poignard, mais aucune n'était acceptable. [7] Ainsi, déjà préoccupé par le papier et les sources de papier, Deck partit en voyage en Égypte en 1847 pour rechercher les mines d'émeraude perdues de Cléopâtre. Le père de Deck, également nommé Isaiah, avait connu Giovanni Belzoni, un célèbre voleur italien de tombes égyptiennes. Deck le jeune a ainsi hérité de son père des artefacts égyptiens, dont un morceau de lin provenant d'une momie. [8]

En cherchant les mines perdues, Deck n'a pas pu s'empêcher de remarquer la pléthore de momies et de parties de momies qui se sont retrouvées dans des lieux de sépulture communaux appelés "fosses à momies". Il a écrit : « Ils sont si nombreux dans certaines localités hors des sentiers battus habituels de la plupart des voyageurs, qu'après les tempêtes périodiques, des zones entières peuvent être vues dépouillées de sable, laissant des fragments et des membres exposés en abondance et en variété. » [9] Deck a fait quelques calculs : supposez deux mille ans d'embaumement généralisé, une durée de vie moyenne de trente-trois ans et une population stable de huit millions. Cela vous laisserait avec environ cinq cents millions de momies. Ajoutez à cela le nombre d'animaux momifiés, notamment des chats, des taureaux et des crocodiles, et le nombre augmente considérablement. Deck déclare également: «Il n'est pas rare de trouver plus de 30 lb. poids des emballages en lin sur les momies… Une princesse de la collection de feu M. Pettigrew a été enveloppée dans 40 épaisseurs, produisant 42 mètres de la plus belle texture. [10] Deck a en outre calculé que la consommation moyenne de papier en Amérique est d'environ 15 livres. par personne par an. Cela signifiait que l'approvisionnement des momies égyptiennes serait en mesure de répondre à la demande américaine pendant environ 14 ans, date à laquelle une source d'approvisionnement ou un matériau de substitution aurait probablement été découvert, rendant le besoin de chiffons inutile. [11]

Que les papeteries américaines aient pris au sérieux la proposition d'Isaiah Deck ne peut être ni prouvée ni rejetée de manière concluante. Cependant, certaines preuves subsistent.

Chasseur obscur Modifier

Dard Hunter est un chercheur et catalogueur de papier bien connu et un partisan du papier fait main. Son livre, La fabrication du papier : l'histoire et la technique d'un métier ancien, relate les expériences d'I. Augustus Stanwood dans le papier broyé et le papier momie. Hunter a reçu ses informations du fils de Stanwood, Daniel, professeur de droit international. Selon Daniel, pendant la guerre de Sécession, son père avait du mal à trouver des matériaux pour son usine du Maine. A ce titre, il importe des momies d'Egypte, dépouille les corps de leurs emballages et utilise ce matériau pour fabriquer du papier. Plusieurs cargaisons de momies ont été amenées au moulin de Gardiner, dans le Maine et ont ainsi été utilisées pour fabriquer un papier d'emballage brun pour les épiciers, les bouchers et autres marchands. Le professeur Stanwood poursuit en signalant que les chiffons auraient provoqué une épidémie de choléra parmi les travailleurs car il n'y avait pas de normes de désinfection à ce moment-là. Cependant, étant donné que le choléra est en fait une bactérie, il est peu probable que les cellules de la maladie active aient pu survivre pendant des siècles dans les emballages, ce qui signifie que l'épidémie à l'usine était probablement due à une mauvaise hygiène personnelle des travailleurs ou à des chiffons sales récemment importés d'Européens décédés. , principalement des Français et des Italiens, plutôt que les chiffons de momie. [12]

Hunter écrit également dans une note de bas de page détaillée une lettre qu'il a reçue d'une Mme John Ramsey de Syracuse, New York, racontant l'histoire que l'ami de son père lui racontait de ses jours dans une usine de papier à Broadalbin, New York. Il y travailla de 1855 à 1860 et fut l'un des hommes chargés de dérouler les vieux emballages de lin des momies reçues par le moulin. Elle écrivit à Hunter que « les vêtements enroulés conservaient la forme de la momie, de sorte que lorsque les ouvriers essayaient de redresser ou de dérouler le « cocon »… il reprenait immédiatement la forme de la momie qu'il avait enfermée si longtemps. " [13] Elle décrit également le tissu comme du lin crème portant encore des fragments de broderie sur les bords.

Hunter écrit et cite également la proposition de Deck sur l'importation de momies. Cependant, Hunter se réfère à l'œuvre comme à un manuscrit, laissant Joseph Dane rejeter l'œuvre d'emblée, déclarant que l'œuvre n'a pas pu être trouvée et impliquant que Hunter l'a inventée pour répondre à ses besoins. [14] Cette affirmation de Dane doit également être rejetée, car les auteurs avant et depuis Dane, y compris les contemporains de Deck et les auteurs modernes, parmi lesquels Wolfe et Baker, ont pu trouver des copies de cet article. Dane rejette également l'écriture de Deck, et donc de Hunter, au motif qu'elle est dans le mode de la satire Swiftonienne. Il cite les références de Deck à l'épargne, au souci d'atténuer les pénuries et à la précision de ses calculs comme preuve supplémentaire de son écriture à la manière du livre 3 de Les voyages de Gulliver. Dane écrit également que Hunter aurait dû se rendre compte que Deck n'était pas sérieux, remettant ainsi en question la propre autorité de Hunter sur le terrain. [15]

Preuve de périodiques Modifier

C'est un fait vérifiable que des chiffons d'Egypte ont été importés pendant cette période. Joel Munsell était un imprimeur et éditeur prolifique d'Albany, New York et il a conservé un album d'articles relatifs à son métier. C'est finalement devenu la base de son livre Chronologie de l'origine et des progrès du papier et de la fabrication du papier. Pour une entrée de 1855, Munsell enregistre qu'une cargaison de 1215 balles de chiffons égyptiens est arrivée et a été achetée par J Priestly & Co. pour environ 4 cents la livre. Sa source, le Journaliste papier, a déclaré que le prix d'achat final de la transaction était de 25 000 $. [16] L'année suivante, le Tribune de New York a écrit qu'environ deux millions et quart de livres de chiffons ont été importés d'Egypte. [17]

Des articles discutant de l'aspect pratique et des implications financières de l'importation de momies pour le papier pour le gouvernement égyptien et les papeteries américaines ont également été publiés dans le numéro du 7 juillet 1847 de L'ami, le numéro du 19 juin 1847 de Scientifique américain et le numéro du 17 décembre 1847 du Fontaine de la guerre froide. [18] Bien qu'aucun de ces articles ne confirme la fabrication dudit papier en Amérique, ils prouvent que le concept était à la fois largement évoqué et en discussion dans les périodiques bien connus et respectés de l'époque.

Un autre article parut dans l'édition d'avril 1873 de La circulaire des pharmaciens et la Gazette chimique qui décrit une visite 1866 d'un homme d'affaires de New York à Alexandrie. Là, il a acheté et "exporté aux États-Unis des" momies des catacombes "pour être converties en pâte à papier". Cet article a également souligné que les momies n'étaient pas idéales pour l'impression du papier en raison des diverses huiles et plantes incluses dans les chiffons, qui entraînent la décoloration du papier. [19] Cela corrobore le rapport de Hunter selon lequel l'usine de Stanwood utilisait les momies pour fabriquer un papier de boucherie brun.

Le 31 juillet 1856, le Syracuse Standard a publié un avis dans son journal informant les lecteurs qu'il était imprimé sur du papier fabriqué à partir de chiffons importés directement d'Égypte. Les chiffons ont été importés par M. G.W. Ryan et ont été transformés dans son usine de Marcellus Falls. [20] Munsell ajoute la note que les chiffons ont été dépouillés des momies. [21] Hunter rapporte qu'il est incapable de trouver une copie de ce numéro, [13] et Dane considère que cela signifie que le papier ne prétend pas avoir été imprimé sur du papier momie, mais juste sur des chiffons de la région des momies . [22] Baker, cependant, a localisé une copie du document à l'Association historique d'Onondaga et a confirmé à la fois le libellé de l'avis et la différence physique de ce numéro par rapport à ceux qui l'ont précédé. [23]

Preuve contre le papier momie Modifier

Dane soutient que le papier momie ne peut pas exister parce que toutes les références au papier sont soit vaguement documentées, soit le produit de l'histoire orale. Il soutient également qu'ils ont une aura de Swift à leur sujet et que tous les écrivains originaux ont l'intention de la satire. Dane déclare également que ni la copie du Standard sur le papier momie peut être trouvé, ni l'article de Deck, les deux déclarations se sont clairement avérées fausses. [24]

Il y a en effet certains faits qui rendent impossible la preuve de l'existence concrète du papier momie. Tout d'abord, le papier du Standard et la bordée de Norwich ne peut pas être testée chimiquement pour prouver qu'elle provient de momies, car le test prouverait seulement qu'elle est en lin. Ils ne peuvent pas non plus être datés au carbone 14. Ce test nécessite la gravure du matériel, ce qui signifie que les éléments qui n'existent qu'en un ou deux exemplaires devraient être détruits pour terminer le test, ce qui ne peut clairement pas être fait. De plus, des momies ont été fabriquées pendant plus de 4 000 ans en Égypte, de sorte que même un délai pour le produit en papier ne réduirait pas l'âge du matériau à une fenêtre utile pour tirer des conclusions solides. De plus, le pourcentage de tissu momifié par rapport à tout autre chiffon dans un mélange de pâte donné pourrait fausser les résultats du test. Les tests ADN se révéleraient également peu concluants, car la seule chose que ce test vérifierait est que le matériel à un moment donné a été en contact étroit avec un humain.

En dehors des tests scientifiques, il n'existe aucune trace de papeterie achetant des momies. S'il y avait des registres ou des livres de comptes, ils ont été perdus ou recyclés par l'usine elle-même pour plus de papier. Il n'y a pas de photographies de momies ou d'emballages de momies dans les usines de papier. Les enregistrements d'expédition et les enregistrements personnalisés ont également disparu. Cependant, ceux-ci n'ont peut-être rien prouvé de manière concluante non plus, car les chiffons pour papier étaient en franchise de droits à ce moment-là, la cargaison n'aurait pas eu besoin d'être déclarée. Même si les chiffons de momie avaient été déclarés, ils auraient probablement été déclarés comme chiffons pour papier, sans la provenance indiquée. [25]

Peut-être l'utilisation revendiquée la plus célèbre de momies dans d'autres industries que la fabrication du papier est-elle apparue dans le roman de Mark Twain Innocents à l'étranger. [26] Il écrit de la pratique alors courante sur le chemin de fer égyptien d'utiliser des momies comme carburant pour alimenter les locomotives.

Je ne parlerai pas du chemin de fer, car il est comme n'importe quel autre chemin de fer - je dirai seulement que le carburant qu'ils utilisent pour la locomotive est composé de momies vieilles de trois mille ans, achetées à la tonne ou par le cimetière à cet effet, et que parfois l'on entend l'ingénieur profane crier d'un ton mesquin : « D--n ces plébéiens, ils ne brûlent pas pour un centime – donnez un roi… [27]

Ce maître conteur parlait la langue dans la joue. Il laisse le lecteur découvrir la blague dans le passage suivant, qui se lit comme suit : « M'a été dit pour un fait. Je ne le dis que comme je l'ai compris. Je suis prêt à le croire. Je peux croire n'importe quoi. » Cette histoire a été mentionnée par un certain nombre de sources secondaires apparemment fiables, y compris un article dans Scientific American en 1859 et, plus récemment, un article publié pour BBC News en 2011. [28] Comme l'a noté Heather Pringle dans son livre définitif The Mummy Congress , [29] "aucun expert n'a jamais été capable d'authentifier l'histoire. Twain semble être la seule source publiée -- et plutôt suspecte à cela."

Il existe de nombreuses sources relatives à l'utilisation de momies broyées (momie) dans les produits pharmaceutiques. En fait, Merck & Company a vendu des momies jusqu'en 1910. Les corps momifiés broyés produisent également un pigment brun, encore appelé « brun momie » ou « brun égyptien ». [30] La couleur n'est plus produite à partir de momies. [31] Les sous-produits supplémentaires des momies incluent la distillation des corps pour produire des huiles aromatiques, telles que l'oliban et l'ambre gris, qui peuvent être transformées en huiles pour machines, en savons ou même en encens. [32] De toute évidence, les momies étaient une importation multi-produits de choix, tout comme le buffle ou la baleine l'avaient été avant eux.


La fabrication d'une momie moderne

Ed Young enquête sur l'ancien processus de momification égyptienne.

Lorsque M. M, un homme âgé de Baltimore, est décédé d'une insuffisance cardiaque en 1994, il a fait don de son corps à la science. Comme Ramsès le Grand, le pharaon égyptien décédé en 1225 av. Tous deux étaient oints d'huiles et d'épices, et soigneusement enveloppés dans des linceuls sur lesquels étaient écrits des messages d'adieu en hiéroglyphes.

Mais là où Ramsès, responsable de la construction du grand temple d'Abou Simbel, avait Anubis, le dieu égyptien des morts, le regardant se préparer, l'onction et l'envelopper, la préservation de M. M a été supervisée par deux érudits américains : Département de philosophie de l'Université de Long Island et Ronald Wade, directeur des services anatomiques de la faculté de médecine de l'Université du Maryland.

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Proposé par

SCIENCE
ANNÉES K - 4
NS.K-4.1 La science comme enquête
NS.K-4.2 Sciences physiques
NS.K-4.3 Sciences de la vie
NS.K-4.6 Science dans les perspectives personnelles et sociales
NS.K-4.7 Histoire et nature de la science
ANNÉES 5 - 8
NS.5-8.1 La science comme enquête
NS.5-8.2 Sciences physiques
NS.5-8.3 Sciences de la vie
NS.5-8.6 Science dans les perspectives personnelles et sociales
NS.5-8.7 Histoire et nature des sciences
ANNÉES 9 - 12
NS.9-12.1 La science comme enquête
NS.9-12.2 Sciences physiques
NS.9-12.3 Sciences de la vie
NS.9-12.6 La science dans les perspectives personnelles et sociales
NS.9-12.7 Histoire et nature de la science

SCIENCES SOCIALES : Histoire du monde
ANNÉES 5 - 12
NSS-WH.5-12.3 Traditions classiques, grandes religions et empires géants

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Notions égyptiennes de la mort et de la vie après la mort

Les croyances égyptiennes antiques sur la mort et la vie après la mort étaient de nature assez élaborée. On croyait que chaque être vivant avait un Ka, qui représentait l'esprit ou l'étincelle vitale. Tant qu'un individu a vécu, le Ka ne l'a jamais quitté. Mais, au moment où il est mort, Ka s'est également évanoui. Cela était dû à une simple raison que lorsqu'une personne vivait, toute la nourriture et toutes les boissons qu'elle consommait donnaient du pouvoir au Ka. Mais, après la mort, parce que l'individu a manifestement cessé de se nourrir, l'existence de Ka est devenue impossible car elle ne pouvait plus se maintenir. Ainsi, afin de maintenir le Ka en vie pour toujours, des offrandes de nourriture lui ont été faites, afin qu'il puisse consommer son essence spirituelle. D'autre part, était le Ba, l'âme d'un individu. Contrairement au Ka qui a quitté la personne à sa mort, le Ba est resté avec la personne même après sa mort.

Les coutumes funéraires égyptiennes visaient à séparer le Ba du corps du défunt et à l'unir au Ka, afin que tous deux ensemble, puissent entrer dans l'au-delà et mener une existence immortelle. Cependant, on croyait que chaque nuit, Ba retournait dans son corps afin qu'il puisse avoir une nouvelle vie. Si le corps n'était pas préservé, Ba ne le reconnaîtrait pas et ne pourrait plus jamais retourner dans l'au-delà, mettant ainsi fin à l'existence de la personne dans le sens réel. La momification facilitait la conservation du cadavre, permettant ainsi au Ba de le reconnaître et d'y entrer pendant la nuit afin de se rajeunir.

L'au-delà était un concept très important dans l'ancienne religion égyptienne. Un Égyptien normal a vécu jusqu'à l'âge d'environ 40 ans. L'idée même d'acquérir l'immortalité après la mort était dans une large mesure satisfaisante et la momification assurait cette immoralité. Ainsi, les anciens Égyptiens momifiaient leurs morts.


Facile à faire, mais d'où viennent les ingrédients ?

Les archéologues ont pu dresser une liste de base d'ingrédients pour la fabrication de momies : huile végétale (peut-être de sésame), pincée d'extrait de racine (peut-être de joncs), œil de triton - euh, une gomme à base de plantes et de la résine d'arbre.

Bien sûr, comme tout chef vous le dira, en particulier celui qui travaille avec des conserves, avoir tous les ingrédients ne signifie pas que vous en faites quelque chose.

Heureusement, nous avons déjà une bonne idée de la façon dont les momies sont préparées. Le cerveau, par exemple, est retiré et fouetté dans un liquide consistant. En même temps, le corps est salé pour le sécher complètement. Les organes restants sont arrachés. Et le corps est enduit de la solution d'embaumement, qui le protège contre les bactéries.

Attendez 70 jours, enveloppez ce corps dans du lin et voila!

D'accord, donc une recette pour faire des momies peut ne pas avoir beaucoup de valeur pratique. Les œufs momifiés ne seront probablement jamais une chose. En outre, certains de ces ingrédients ne s'envolent pas exactement des étagères du Safeway local.

Mais c'est aussi pourquoi les scientifiques considèrent la nouvelle recherche comme si importante. Ces ingrédients devaient être importés d'endroits éloignés - la source la plus proche de résine de pin, par exemple, aurait été la région connue aujourd'hui sous le nom d'Israël et de la Palestine.

Cela suggère, souligne Buckley, une identité panégyptienne avec des routes commerciales sophistiquées couvrant des terres lointaines, une identité qui a prospéré avant que la région ne se réunisse sous une seule règle.

Cela nous dit également que la fascination pour l'amorçage des corps pour l'au-delà était partagée plus largement et par plus de gens que les pharaons ne le laissaient entendre.


Contenu

Le mot anglais Momie est dérivé du latin médiéval maman, un emprunt du mot arabe médiéval momiya (مومياء) et d'un mot persan maman (cire), [6] qui signifiait un cadavre embaumé, ainsi que la substance d'embaumement bitumineux, et signifiait également « bitume ». [7] Le terme anglais médiéval « momie » a été défini comme « la préparation médicale de la substance des momies », plutôt que le cadavre entier, avec Richard Hakluyt en 1599 après JC se plaignant que « ces cadavres sont la momie que les phisistiens et les apothicaires doe contre notre gré nous faire avaler". [8] Ces substances ont été définies comme momie.

L'OED définit une momie comme "le corps d'un être humain ou d'un animal embaumé (selon l'Égypte ancienne ou une méthode analogue) comme préparation à l'enterrement", citant des sources à partir de 1615 après JC. [9] Cependant, la Chambre Cyclopédie et le zoologiste victorien Francis Trevelyan Buckland [10] définissent une momie comme suit : « Un corps humain ou animal desséché par l'exposition au soleil ou à l'air. Également appliqué à la carcasse congelée d'un animal enfoui dans la neige préhistorique ».

Guêpes du genre Aléiodes sont connues sous le nom de « momies guêpes » car elles enveloppent leurs proies chenilles comme des « momies ».

Alors que l'intérêt pour l'étude des momies remonte à la Grèce ptolémaïque, la plupart des études scientifiques structurées ont commencé au début du 20e siècle. [11] Avant cela, de nombreuses momies redécouvertes étaient vendues comme curiosités ou pour être utilisées dans des nouveautés pseudoscientifiques telles que la momie. [12] Les premiers examens scientifiques modernes des momies ont commencé en 1901, menés par des professeurs de la Government School of Medicine de langue anglaise au Caire, en Égypte. La première radiographie d'une momie a eu lieu en 1903, lorsque les professeurs Grafton Elliot Smith et Howard Carter ont utilisé la seule machine à rayons X du Caire à l'époque pour examiner le corps momifié de Thoutmosis IV. [13] Le chimiste britannique Alfred Lucas a appliqué des analyses chimiques aux momies égyptiennes au cours de cette même période, qui ont renvoyé de nombreux résultats sur les types de substances utilisées dans l'embaumement. Lucas a également apporté des contributions importantes à l'analyse de Toutankhamon en 1922. [14]

L'étude pathologique des momies a connu des niveaux de popularité variables tout au long du 20e siècle. [15] En 1992, le Premier Congrès mondial sur les études de momie s'est tenu à Puerto de la Cruz à Tenerife dans les îles Canaries. Plus de 300 scientifiques ont participé au Congrès pour partager près de 100 ans de données collectées sur les momies. Les informations présentées lors de la réunion ont déclenché un nouvel intérêt pour le sujet, l'un des principaux résultats étant l'intégration d'informations biomédicales et bioarchéologiques sur les momies avec les bases de données existantes. Cela n'était pas possible avant le Congrès en raison des techniques uniques et hautement spécialisées requises pour recueillir de telles données. [16]

Ces dernières années, la tomodensitométrie est devenue un outil inestimable dans l'étude de la momification en permettant aux chercheurs de « déballer » numériquement les momies sans risquer d'endommager le corps. [17] Le niveau de détail de ces scans est si complexe que les petits linges utilisés dans des zones minuscules telles que les narines peuvent être reconstruits numériquement en 3D. [18] Une telle modélisation a été utilisée pour effectuer des autopsies numériques sur des momies afin de déterminer la cause du décès et le mode de vie, comme dans le cas de Toutankhamon. [19]

Les momies sont généralement divisées en deux catégories distinctes : anthropiques ou spontanées. Les momies anthropiques ont été délibérément créées par les vivants pour un certain nombre de raisons, la plus courante étant à des fins religieuses. Les momies spontanées, telles que Ötzi, ont été créées involontairement en raison de conditions naturelles telles que la chaleur ou le froid extrêmement secs, ou des conditions anaérobies telles que celles trouvées dans les tourbières. [16] Alors que la plupart des momies individuelles appartiennent exclusivement à une catégorie ou à l'autre, il existe des exemples des deux types étant liés à une seule culture, tels que ceux de la culture égyptienne antique et des cultures andines d'Amérique du Sud. [20] Certains des cadavres bien conservés ultérieurs de la momification ont été trouvés sous des églises chrétiennes, comme le vicaire momifié Nicolaus Rungius trouvé sous l'église Saint-Michel à Keminmaa, en Finlande. [21] [22]

Jusqu'à récemment, on croyait que les premières momies égyptiennes antiques étaient créées naturellement en raison de l'environnement dans lequel elles étaient enterrées. [1] [23] En 2014, une étude de 11 ans menée par l'Université de York, l'Université Macquarie et l'Université d'Oxford a suggéré que la momification artificielle s'est produite 1 500 ans plus tôt que prévu. [24] Cela a été confirmé en 2018, lorsque des tests sur une momie de 5 600 ans à Turin ont révélé qu'elle avait été délibérément momifiée à l'aide d'enveloppes de lin et d'huiles d'embaumement à base de résine de conifère et d'extraits de plantes aromatiques. [25] [26]

La préservation des morts a eu un effet profond sur la religion égyptienne antique. La momification faisait partie intégrante des rituels des morts dès la IIe dynastie (vers 2800 av. J.-C.). [20] Les Égyptiens considéraient la préservation du corps après la mort comme une étape importante pour bien vivre dans l'au-delà. Au fur et à mesure que l'Égypte gagnait en prospérité, les pratiques funéraires sont également devenues un symbole de statut pour les riches. Cette hiérarchie culturelle a conduit à la création de tombes élaborées et à des méthodes d'embaumement plus sophistiquées. [20] [27]

Vers la 4e dynastie (environ 2600 av. J.-C.), les embaumeurs égyptiens ont commencé à réaliser une « vraie momification » grâce à un processus d'éviscération. Une grande partie de cette première expérimentation de momification en Egypte est inconnue.

Les quelques documents qui décrivent directement le processus de momification datent de la période gréco-romaine. La majorité des papyrus qui ont survécu ne décrivent que les rituels cérémoniels impliqués dans l'embaumement, et non les processus chirurgicaux réels impliqués. Un texte dit Le rituel de l'embaumement décrit une partie de la logistique pratique de l'embaumement, cependant, il n'y a que deux exemplaires connus et chacun est incomplet. [28] [29] En ce qui concerne la momification montrée dans les images, il y en a apparemment aussi très peu. La tombe de Tjay, désignée TT23, est l'une des deux seules connues qui montrent l'enveloppement d'une momie (Riggs 2014). [30]

Un autre texte qui décrit les procédés utilisés dans les dernières périodes est les Histoires d'Hérodote. Écrit dans le livre 2 de la Histoires est l'une des descriptions les plus détaillées du processus de momification égyptien, y compris la mention de l'utilisation du natron afin de déshydrater les cadavres pour la conservation. [31] Cependant, ces descriptions sont courtes et assez vagues, laissant les chercheurs déduire la majorité des techniques qui ont été utilisées en étudiant les momies qui ont été déterrées. [29]

En utilisant les progrès technologiques actuels, les scientifiques ont pu découvrir une pléthore de nouvelles informations sur les techniques utilisées dans la momification. Une série de tomodensitogrammes effectués sur une momie de 2400 ans en 2008 a révélé un outil qui a été laissé à l'intérieur de la cavité crânienne du crâne. [32] L'outil était une tige, faite d'un matériau organique, qui servait à briser le cerveau pour lui permettre de s'écouler hors du nez. Cette découverte a contribué à dissiper l'affirmation dans les œuvres d'Hérodote selon laquelle la tige avait été un crochet en fer. [31] Une expérimentation antérieure en 1994 par les chercheurs Bob Brier et Ronald Wade a soutenu ces résultats. En essayant de reproduire la momification égyptienne, Brier et Wade ont découvert que le retrait du cerveau était beaucoup plus facile lorsque le cerveau était liquéfié et laissé s'écouler à l'aide de la gravité, plutôt que d'essayer de retirer l'organe pièce par pièce avec un accrocher. [29]

Grâce à diverses méthodes d'étude sur plusieurs décennies, les égyptologues modernes ont maintenant une compréhension précise de la façon dont la momification a été réalisée dans l'Égypte ancienne. La première et la plus importante étape consistait à arrêter le processus de décomposition, en enlevant les organes internes et en lavant le corps avec un mélange d'épices et de vin de palme. [20] Le seul organe laissé derrière était le cœur, car la tradition voulait que le cœur soit le siège de la pensée et du sentiment et qu'il soit donc toujours nécessaire dans l'au-delà. [20] Après le nettoyage, le corps a ensuite été séché avec du natron à l'intérieur de la cavité corporelle vide ainsi qu'à l'extérieur sur la peau. Les organes internes ont également été séchés et soit scellés dans des pots individuels, soit emballés pour être replacés dans le corps. Ce processus prenait généralement quarante jours. [29]

Après déshydratation, la momie a été enveloppée dans plusieurs couches de toile de lin. Dans les couches, les prêtres égyptiens plaçaient de petites amulettes pour protéger le défunt du mal. [20] Une fois la momie complètement enveloppée, elle a été recouverte d'une résine afin d'éloigner la menace de l'air humide. De la résine a également été appliquée sur le cercueil afin de le sceller. La momie a ensuite été scellée dans sa tombe, aux côtés des biens matériels censés l'aider dans l'au-delà. [28]

Aspergillus niger, une espèce de champignon robuste capable de vivre dans une variété d'environnements, a été trouvée dans les momies des tombes égyptiennes antiques et peut être inhalée lorsqu'elles sont dérangées. [33]

Momification et rang

La momification est l'une des coutumes déterminantes de la société égyptienne antique pour les gens d'aujourd'hui. La pratique de la préservation du corps humain est considérée comme une caractéristique essentielle de la vie égyptienne. Pourtant, même la momification a une histoire de développement et était accessible à différents rangs de la société de différentes manières au cours de différentes périodes. Il y avait au moins trois processus différents de momification selon Hérodote. Ils vont du « plus parfait » à la méthode employée par les « classes les plus pauvres ». [34]

Méthode "la plus parfaite"

Le procédé le plus coûteux consistait à préserver le corps par déshydratation et à le protéger contre les parasites, tels que les insectes. Presque toutes les actions décrites par Hérodote remplissent l'une de ces deux fonctions.

Tout d'abord, le cerveau a été retiré du crâne par le nez, la matière grise a été rejetée. Des fouilles de momies modernes ont montré qu'au lieu d'un crochet en fer inséré par le nez comme le prétend Hérodote, une tige était utilisée pour liquéfier le cerveau via le crâne, qui vidait ensuite le nez par gravité. Les embaumeurs ont ensuite rincé le crâne avec certains médicaments qui éliminaient principalement tout résidu de tissu cérébral et avaient également pour effet de tuer les bactéries. Ensuite, les embaumeurs ont pratiqué une incision le long du flanc avec une lame tranchante fabriquée à partir d'une pierre éthiopienne et ont retiré le contenu de l'abdomen. Hérodote ne discute pas de la préservation séparée de ces organes et de leur placement soit dans des jarres spéciales, soit à nouveau dans la cavité, un processus qui faisait partie de l'embaumement le plus coûteux, selon les preuves archéologiques.

La cavité abdominale a ensuite été rincée avec du vin de palme et une infusion d'herbes et d'épices broyées et parfumées. personne.

Le corps a été davantage déshydraté en le plaçant dans du natron, un sel naturel, pendant soixante-dix jours. Hérodote insiste sur le fait que le corps n'est pas resté dans le natron plus de soixante-dix jours. Un temps plus court et le corps n'est plus complètement déshydraté et le corps est trop rigide pour se mettre en position d'enveloppement. Les embaumeurs lavent ensuite à nouveau le corps et l'enveloppent de bandages en lin. Les bandages étaient recouverts d'une gomme dont la recherche moderne a montré qu'elle était à la fois un agent imperméabilisant et un agent antimicrobien.

À ce stade, le corps a été rendu à la famille. Ces momies "parfaites" ont ensuite été placées dans des caisses en bois de forme humaine. Les gens plus riches plaçaient ces caisses en bois dans des sarcophages en pierre qui offraient une protection supplémentaire. La famille a placé le sarcophage dans la tombe debout contre le mur, selon Hérodote. [35]

Éviter les dépenses

Le deuxième procédé décrit par Hérodote était utilisé par les gens de la classe moyenne ou ceux qui « souhaitent éviter les dépenses ». Dans cette méthode, une huile dérivée de cèdres a été injectée avec une seringue dans l'abdomen. Un bouchon rectal empêchait l'huile de s'échapper. Cette huile avait probablement le double objectif de liquéfier les organes internes mais aussi de désinfecter la cavité abdominale. (En liquéfiant les organes, la famille évitait les dépenses de jarres canopes et de conservation séparée.) Le corps était ensuite placé dans du natron pendant soixante-dix jours. À la fin de ce temps, le corps a été retiré et l'huile de cèdre, contenant maintenant les organes liquéfiés, a été drainée par le rectum. Le corps étant déshydraté, il pourrait être rendu à la famille. Hérodote ne décrit pas le processus d'enterrement de ces momies, mais elles ont peut-être été placées dans une tombe à puits. Les plus pauvres utilisaient des cercueils en terre cuite. [34]

Méthode peu coûteuse

La troisième méthode et la moins chère proposée par les embaumeurs consistait à nettoyer les intestins avec un liquide sans nom, injecté sous forme de lavement. Le corps a ensuite été placé dans du natron pendant soixante-dix jours et rendu à la famille. Hérodote ne donne pas plus de détails. [36]

Dans la tradition chrétienne, certains corps de saints sont naturellement conservés et vénérés.

Afrique

En plus des momies d'Egypte, il y a eu des cas de momies découvertes dans d'autres régions du continent africain. [37] Les corps montrent un mélange de momification anthropique et spontanée, certains ayant des milliers d'années. [38]

Libye

Les restes momifiés d'un nourrisson ont été découverts lors d'une expédition de l'archéologue Fabrizio Mori en Libye au cours de l'hiver 1958-1959 dans la structure naturelle de la grotte d'Uan Muhuggiag. [39] Après que des dépôts curieux et des peintures rupestres aient été découverts sur les surfaces de la grotte, les chefs d'expédition ont décidé de creuser. Découvert à côté d'outils en os d'animaux fragmentés, se trouvait le corps momifié d'un nourrisson, enveloppé dans une peau d'animal et portant un collier fait de perles de coquille d'œuf d'autruche. Le professeur Tongiorgi de l'Université de Pise a daté l'enfant au radiocarbone entre 5 000 et 8 000 ans. Une longue incision située sur la paroi abdominale droite et l'absence d'organes internes indiquaient que le corps avait été éviscéré post-mortem, peut-être dans le but de préserver les restes. [40] Un paquet d'herbes trouvé dans la cavité corporelle a également soutenu cette conclusion. [41] D'autres recherches ont révélé que l'enfant avait environ 30 mois au moment du décès, bien que le sexe n'ait pas pu être déterminé en raison de la mauvaise conservation des organes sexuels. [42] [43]

Afrique du Sud

La première momie découverte en Afrique du Sud [44] a été trouvée dans la région sauvage de Baviaanskloof par le Dr Johan Binneman en 1999. [45] [46] Surnommée Moïse, la momie était estimée à environ 2 000 ans. [44] [45] Après avoir été lié à la culture indigène Khoi de la région, le Conseil national des chefs Khoi d'Afrique du Sud a commencé à exiger que la momie soit rendue peu de temps après que le corps a été transféré au musée Albany à Grahamstown. [47]

Les momies d'Asie sont généralement considérées comme accidentelles. Les défunts ont été enterrés juste au bon endroit où l'environnement pourrait agir comme un agent de préservation. Ceci est particulièrement courant dans les zones désertiques du bassin du Tarim et en Iran. Des momies ont été découvertes dans des climats asiatiques plus humides, mais elles sont sujettes à une décomposition rapide après avoir été retirées de la tombe.

Chine

Des momies de diverses dynasties à travers l'histoire de la Chine ont été découvertes dans plusieurs endroits à travers le pays. Ils sont presque exclusivement considérés comme des momifications involontaires. De nombreuses zones dans lesquelles des momies ont été découvertes sont difficiles à préserver, en raison de leurs climats chauds et humides. Cela rend la récupération des momies un défi, car l'exposition au monde extérieur peut entraîner la décomposition des corps en quelques heures. [ citation requise ]

Xin Zhui est un exemple de momie chinoise qui a été préservée malgré son enfouissement dans un environnement peu propice à la momification. Également connue sous le nom de Lady Dai, elle a été découverte au début des années 1970 sur le site archéologique de Mawangdui à Changsha. [48] ​​Elle était l'épouse du marquis de Dai pendant la dynastie Han, qui a également été enterré avec elle aux côtés d'un autre jeune homme souvent considéré comme un parent très proche. [49] Cependant, le corps de Xin Zhui était le seul des trois à être momifié. Son cadavre était si bien conservé que les chirurgiens de l'Institut médical provincial du Hunan ont pu pratiquer une autopsie. [48] ​​La raison exacte pour laquelle son corps a été si complètement préservé n'a pas encore été déterminée. [50]

Parmi les momies découvertes en Chine figurent celles appelées momies du Tarim en raison de leur découverte dans le bassin du Tarim. Le climat désertique sec du bassin s'est avéré être un excellent agent de dessiccation. Pour cette raison, plus de 200 momies Tarim, vieilles de plus de 4 000 ans, ont été exhumées d'un cimetière de la région actuelle du Xinjiang. [51] Les momies ont été retrouvées enterrées dans des bateaux à l'envers avec des centaines de poteaux en bois de 13 pieds de long à la place des pierres tombales. [51] Les données de séquence d'ADN [52] montrent que les momies avaient l'haplogroupe R1a (Y-ADN) caractéristique de l'Eurasie occidentale dans la région de l'Europe centrale et orientale, de l'Asie centrale et de la vallée de l'Indus. [53] Cela a créé un émoi au sein de la population ouïghoure de langue turque de la région, qui prétend que la région a toujours appartenu à leur culture, alors que ce n'est qu'au 10ème siècle que les Ouïghours sont dits par les érudits avoir déménagé au région d'Asie centrale. [54] Le sinologue américain Victor H. Mair affirme que «les premières momies du bassin du Tarim étaient exclusivement caucasoïdes ou europoïdes" avec " des migrants d'Asie de l'Est arrivant dans les parties orientales du bassin du Tarim il y a environ 3 000 ans ", tandis que Mair note également que ce n'est qu'en 842 que les peuples ouïghours se sont installés dans la région. [55] D'autres restes momifiés ont été récupérés de autour du bassin du Tarim sur des sites tels que Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq et Qizilchoqa.[56]

En 2012, au moins huit restes humains momifiés avaient été récupérés dans la mine de sel de Douzlakh à Chehr Abad, dans le nord-ouest de l'Iran. [57] En raison de leur conservation du sel, ces corps sont collectivement connus sous le nom de Saltmen. [58] Les tests au carbone 14 menés en 2008 ont daté trois des corps à environ 400 av. Des recherches isotopiques ultérieures sur les autres momies ont donné des dates similaires, cependant, beaucoup de ces individus se sont avérés provenir d'une région qui n'est pas étroitement associée à la mine. C'est à cette époque que les chercheurs ont déterminé que la mine avait subi un effondrement majeur, ce qui a probablement causé la mort des mineurs. [57] Puisqu'il existe des données archéologiques importantes qui indiquent que la zone n'était pas activement habitée pendant cette période, le consensus actuel soutient que l'accident s'est produit pendant une brève période d'activité minière temporaire. [57]

Sibérie

En 1993, une équipe d'archéologues russes dirigée par le Dr Natalia Polosmak a découvert la Siberian Ice Maiden, une femme scytho-sibérienne, sur le plateau d'Ukok dans les montagnes de l'Altaï, près de la frontière mongole. [59] La momie était naturellement gelée en raison des conditions climatiques sévères de la steppe sibérienne. Également connue sous le nom de princesse Ukok, la momie était vêtue de vêtements finement détaillés et portait une coiffe et des bijoux élaborés. À côté de son corps ont été enterrés six chevaux décorés et un repas symbolique pour son dernier voyage. [60] Son bras gauche et sa main ont été tatoués avec des figures de style animal, y compris un cerf très stylisé. [59]

L'Ice Maiden a été une source de controverse récente. La peau de la momie a subi une légère carie et les tatouages ​​se sont estompés depuis la fouille. Certains habitants de la République de l'Altaï, formée après l'éclatement de l'Union soviétique, ont demandé le retour de la Ice Maiden, qui est actuellement stockée à Novossibirsk en Sibérie. [59] [60] [61]

Une autre momie sibérienne, un homme, a été découverte beaucoup plus tôt en 1929. Sa peau était également marquée de tatouages ​​de deux monstres ressemblant à des griffons, qui ornaient sa poitrine, et de trois images partiellement effacées qui semblent représenter deux cerfs et une chèvre de montagne sur sa gauche. bras. [59]

Philippines

Les momies philippines s'appellent les momies Kabayan. Ils sont communs dans la culture Igorot et leur patrimoine. Les momies se trouvent dans certaines régions nommées Kabayan, Sagada et entre autres. Les momies sont datées entre le 14e et le 19e siècle.

L'Europe 

Le continent européen abrite un large éventail de momies spontanées et anthropiques. [62] Certaines des momies les mieux conservées proviennent de tourbières situées à travers la région. Les moines capucins qui habitaient la région ont laissé derrière eux des centaines de corps intentionnellement conservés qui ont permis de mieux comprendre les coutumes et les cultures des peuples de différentes époques. L'une des plus anciennes momies (surnommée Ötzi) a été découverte sur ce continent. De nouvelles momies continuent d'être découvertes en Europe jusqu'au 21e siècle.

Corps de tourbière

Le Royaume-Uni, la République d'Irlande, l'Allemagne, les Pays-Bas, la Suède et le Danemark ont ​​produit un certain nombre de corps de tourbières, des momies de personnes déposées dans des tourbières à sphaigne, apparemment à la suite de meurtres ou de sacrifices rituels. Dans de tels cas, l'acidité de l'eau, la basse température et le manque d'oxygène se combinent pour bronzer la peau et les tissus mous du corps. Le squelette se désintègre généralement avec le temps. De telles momies sont remarquablement bien conservées à la sortie de la tourbière, avec la peau et les organes internes intacts, il est même possible de déterminer le dernier repas du défunt en examinant le contenu de l'estomac. La femme Haraldskær a été découverte par des ouvriers dans une tourbière du Jutland en 1835. Elle a été identifiée à tort comme une reine danoise du début du Moyen Âge et, pour cette raison, a été placée dans un sarcophage royal de l'église Saint-Nicolas de Vejle, où elle se trouve actuellement. Un autre corps de tourbière, également du Danemark, connu sous le nom d'homme de Tollund a été découvert en 1950. Le cadavre a été noté pour son excellente conservation du visage et des pieds, qui semblaient comme si l'homme venait de mourir. Seule la tête de Tollund Man reste, en raison de la décomposition du reste de son corps, qui n'a pas été conservé avec la tête. [63]

Les îles Canaries

Les momies des îles Canaries appartiennent au peuple indigène Guanche et datent d'avant que les explorateurs espagnols du 14ème siècle ne s'installent dans la région. Toutes les personnes décédées au sein de la culture Guanche ont été momifiées pendant cette période, bien que le niveau de soin apporté à l'embaumement et à l'enterrement variait en fonction du statut social individuel. L'embaumement était effectué par des groupes spécialisés, organisés selon le sexe, qui étaient considérés comme impurs par le reste de la communauté. Les techniques d'embaumement étaient similaires à celles des anciens Égyptiens : éviscération, conservation et bourrage des cavités corporelles évacuées, puis enveloppement du corps dans des peaux d'animaux. Malgré les techniques efficaces utilisées par les Guanches, très peu de momies subsistent à cause du pillage et de la profanation. [64] [65]

République Tchèque

La majorité des momies récupérées en République tchèque proviennent de cryptes souterraines. Bien qu'il existe des preuves de momification délibérée, la plupart des sources affirment que la dessiccation s'est produite naturellement en raison de conditions uniques dans les cryptes. [66] [67] [68]

La crypte des Capucins à Brno contient trois cents ans de restes momifiés directement sous l'autel principal. [67] À partir du XVIIIe siècle, lors de l'ouverture de la crypte, et jusqu'à l'arrêt de la pratique en 1787, les frères capucins du monastère déposaient le défunt sur un oreiller de briques au sol. La qualité de l'air et la couche arable uniques de la crypte ont naturellement préservé les corps au fil du temps. [67] [68]

Une cinquantaine de momies ont été découvertes dans une crypte abandonnée sous l'église Saint-Procope de Sázava à Vamberk au milieu des années 1980. [69] Des ouvriers creusant une tranchée ont accidentellement fait irruption dans la crypte, qui a commencé à se remplir d'eaux usées. Les momies ont rapidement commencé à se détériorer, bien que trente-quatre aient pu être sauvées et stockées temporairement au musée du district des monts Orlické jusqu'à ce qu'elles puissent être rendues au monastère en 2000. [69] Les momies varient en âge et en statut social à moment du décès, avec au moins deux enfants et un prêtre. [67] [69] La majorité des momies de Vamberk datent du XVIIIe siècle. [69]

Les catacombes de Klatovy abritent actuellement une exposition de momies jésuites, aux côtés de quelques aristocrates, qui ont été enterrés à l'origine entre 1674 et 1783. Au début des années 1930, les momies ont été accidentellement endommagées lors de réparations, entraînant la perte de 140 corps. Le système d'aération nouvellement mis à jour préserve les trente-huit corps actuellement exposés. [67] [70]

Danemark

Outre plusieurs corps de tourbières, le Danemark a également livré plusieurs autres momies, telles que les trois momies Borum Eshøj, la femme Skrydstrup et la fille Egtved, qui ont toutes été trouvées à l'intérieur de tumulus ou tumulus.

En 1875, le tumulus funéraire de Borum Eshøj a été découvert, qui avait été construit autour de trois cercueils, qui appartenaient à un homme et une femme d'âge moyen ainsi qu'à un homme d'une vingtaine d'années. [71] Grâce à un examen, il a été découvert que la femme avait environ 50 à 60 ans. Elle a été retrouvée avec plusieurs artefacts en bronze, constitués de boutons, d'une plaque de ceinture et d'anneaux, montrant qu'elle était de classe supérieure. Tous les cheveux avaient été retirés du crâne plus tard lorsque les agriculteurs avaient creusé le cercueil. Sa coiffure d'origine est inconnue. [72] Les deux hommes portaient des kilts et le jeune homme portait un fourreau qui contenait un poignard en bronze. Les trois momies ont été datées de 1351 à 1345 av. [71]

La femme Skrydstrup a été déterrée d'un tumulus dans le sud du Jutland, en 1935. La datation au carbone-14 a montré qu'elle était décédée vers 1300 av. enterré en été. Ses cheveux avaient été dressés en une coiffure élaborée, qui était ensuite recouverte d'un filet à cheveux en crin de cheval réalisé selon la technique du sprang. Elle portait un chemisier et un collier ainsi que deux boucles d'oreilles en or, montrant qu'elle était de classe supérieure. [73]

La fille Egtved, datée de 1370 av. On a trouvé avec la jeune fille, à ses pieds, les restes incinérés d'un enfant et, à côté de sa tête, une boîte contenant des épingles en bronze, un filet à cheveux et un poinçon. [74] [75] [76]

Hongrie

En 1994, 265 corps momifiés ont été trouvés dans la crypte d'une église dominicaine à Vác, en Hongrie, de la période 1729-1838. La découverte s'est avérée scientifiquement importante et, en 2006, une exposition a été créée au Musée d'histoire naturelle de Budapest. Unique aux momies hongroises sont leurs cercueils richement décorés, aucun ne se ressemble exactement. [77]

Italie

La géographie et la climatologie variées de l'Italie ont conduit à de nombreux cas de momification spontanée. [78] Les momies italiennes présentent la même diversité, avec un conglomérat de momifications naturelles et intentionnelles réparties à travers de nombreux siècles et cultures.

La plus ancienne momie naturelle d'Europe a été découverte en 1991 dans les Alpes de l'Ötztal à la frontière austro-italienne. Surnommée Ötzi, la momie est un homme de 5 300 ans qui serait membre du groupe culturel Tamins-Carasso-Isera du Tyrol du Sud. [79] [80] Malgré son âge, une récente étude d'ADN menée par Walther Parson de l'Université médicale d'Innsbruck a révélé qu'tzi a 19 parents génétiques vivants. [79]

Les catacombes des capucins de Palerme ont été construites au XVIe siècle par les frères du monastère des capucins de Palerme. Initialement destiné à contenir les restes délibérément momifiés de frères morts, l'inhumation dans les catacombes est devenue un symbole de statut pour la population locale au cours des siècles suivants. Les enterrements se sont poursuivis jusqu'aux années 1920, l'un des derniers enterrements étant celui de Rosalia Lombardo. Au total, les catacombes abritent près de 8000 momies. (Voir : Catacombe dei Cappuccini)

La découverte la plus récente de momies en Italie remonte à 2010, lorsque soixante restes humains momifiés ont été retrouvés dans la crypte de l'église de la Conversion de Saint-Paul à Roccapelago di Pievepelago, en Italie. Construite au XVe siècle comme cale à canon puis transformée au XVIe siècle, la crypte avait été scellée une fois qu'elle avait atteint sa capacité maximale, laissant les corps à protéger et à préserver. La crypte a été rouverte lors des travaux de restauration de l'église, révélant la diversité des momies à l'intérieur. Les corps ont été rapidement transférés dans un musée pour une étude plus approfondie. [81]

Amérique du Nord

Les momies d'Amérique du Nord sont souvent plongées dans la controverse, car bon nombre de ces corps ont été liés à des cultures autochtones encore existantes. Alors que les momies fournissent une mine de données d'importance historique, les cultures et traditions indigènes exigent souvent que les restes soient rendus à leurs lieux de repos d'origine. Cela a conduit à de nombreuses actions en justice par les conseils amérindiens, ce qui a conduit la plupart des musées à garder les restes momifiés hors de la vue du public. [82]

Canada

Kwäday Dän Ts'ìnchi (« personne trouvée il y a longtemps » dans la langue tutchone du sud des Premières nations de Champagne et d'Aishihik), a été trouvé en août 1999 par trois chasseurs des Premières nations au bord d'un glacier dans le parc provincial Tatshenshini-Alsek, Royaume-Uni Colombie, Canada. Selon le projet Kwäday Dän Ts'ìnchi, les restes sont la plus ancienne momie bien conservée découverte en Amérique du Nord. [83] (La momie de Spirit Cave, bien que mal conservée, est beaucoup plus ancienne.) [84] Les premiers tests au radiocarbone datent la momie d'environ 550 ans. [83]

Groenland

En 1972, huit momies remarquablement préservées ont été découvertes dans un village inuit abandonné appelé Qilakitsoq, au Groenland. Les « momies du Groenland » se composaient d'un bébé de six mois, d'un garçon de quatre ans et de six femmes d'âges différents, décédés il y a environ 500 ans. Leurs corps ont été naturellement momifiés par les températures inférieures à zéro et les vents secs dans la grotte dans laquelle ils ont été trouvés. [85] [86]

Mexique

La momification intentionnelle dans le Mexique précolombien était pratiquée par la culture aztèque. Ces corps sont collectivement connus sous le nom de momies aztèques. Les véritables momies aztèques étaient « emmitouflées » dans une enveloppe tissée et avaient souvent le visage recouvert d'un masque de cérémonie. [87] La ​​connaissance publique des momies aztèques a augmenté en raison des expositions itinérantes et des musées aux 19e et 20e siècles, bien que ces corps étaient généralement des restes naturellement desséchés et non pas réellement les momies associées à la culture aztèque. (Voir : Momie aztèque)

La momification naturelle est connue à plusieurs endroits au Mexique, notamment les momies de Guanajuato. [88] Une collection de ces momies, dont la plupart datent de la fin du XIXe siècle, a été exposée à Le musée de las Momias dans la ville de Guanajuato depuis 1970. Le musée prétend avoir la plus petite momie du monde exposée (un fœtus momifié).[89] On pensait que les minéraux du sol avaient un effet conservateur, mais cela peut plutôt être dû au climat chaud et aride. [88] [90] Des momies mexicaines sont également exposées dans la petite ville d'Encarnación de Díaz, Jalisco.

États Unis

Spirit Cave Man a été découvert en 1940 lors de travaux de récupération avant l'activité d'extraction de guano qui devait commencer dans la région. La momie est un homme d'âge moyen, trouvé complètement habillé et allongé sur une couverture en peau d'animal. Des tests au radiocarbone dans les années 1990 ont daté la momie à près de 9 000 ans. Les restes ont été conservés au Nevada State Museum, bien que la communauté amérindienne locale ait commencé à demander que les restes soient rendus et réinhumés en 1995. [82] [84] [91] Lorsque le Bureau of Land Management n'a pas rapatrié la momie en 2000. , la tribu Fallon Paiute-Shoshone a intenté une action en justice en vertu de la loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes. Après que le séquençage de l'ADN ait déterminé que les restes étaient en fait liés aux Amérindiens modernes, ils ont été rapatriés dans la tribu en 2016. [92]

Océanie

Les momies d'Océanie ne se limitent pas qu'à l'Australie. Des découvertes de restes momifiés ont également été localisées en Nouvelle-Zélande et dans le détroit de Torres, [93] bien que ces momies aient été historiquement plus difficiles à examiner et à classer. [94] Avant le 20ème siècle, la plupart de la littérature sur la momification dans la région était soit silencieuse, soit anecdotique. [95] Cependant, le boom d'intérêt généré par l'étude scientifique de la momification égyptienne a conduit à une étude plus concentrée des momies dans d'autres cultures, y compris celles d'Océanie.

Australie

On pense que les traditions aborigènes de momification trouvées en Australie sont liées à celles trouvées dans les îles du détroit de Torres, [95] dont les habitants ont atteint un niveau élevé de techniques de momification sophistiquées (Voir: Détroit de Torres). Les momies australiennes n'ont pas certaines des capacités techniques des momies du détroit de Torres, mais une grande partie des aspects rituels du processus de momification sont similaires. [95] La momification de tout le corps a été réalisée par ces cultures, mais pas le niveau de préservation artistique que l'on trouve sur les petites îles. La raison en semble être un transport plus facile des corps par des tribus plus nomades. [95]

Détroit de Torres

Les momies du détroit de Torres ont un niveau de technique de conservation et de créativité considérablement plus élevé que celles trouvées en Australie. [95] Le processus a commencé par le retrait des viscères, après quoi les corps ont été placés en position assise sur une plate-forme et laissés à sécher au soleil ou fumés sur un feu afin d'aider à la dessiccation. Dans le cas du tabagisme, certaines tribus récupéraient la graisse qui s'écoulait du corps pour la mélanger à l'ocre pour créer de la peinture rouge qui serait ensuite étalée sur la peau de la momie. [96] Les momies sont restées sur les plates-formes, décorées avec les vêtements et les bijoux qu'elles portaient dans la vie, avant d'être enterrées. [95] [96]

Nouvelle-Zélande

Certaines tribus maories de Nouvelle-Zélande gardaient des têtes momifiées comme trophées de la guerre tribale. [97] Ils sont également connus sous le nom de Mokomokai. Au 19ème siècle, de nombreux trophées ont été acquis par des Européens qui ont trouvé que la peau tatouée était une curiosité phénoménale. Les Occidentaux ont commencé à offrir des produits de valeur en échange des têtes momifiées tatouées de manière unique. Les têtes ont ensuite été exposées dans des musées, dont 16 dans la seule France. En 2010, la mairie de Rouen en France a renvoyé l'une des têtes en Nouvelle-Zélande, malgré les protestations antérieures du ministère français de la Culture. [97]

Il existe également des preuves que certaines tribus maories ont pu pratiquer la momification du corps entier, bien que la pratique ne soit pas répandue. [98] La discussion sur la momification maorie a été historiquement controversée, certains experts au cours des dernières décennies affirmant que de telles momies n'ont jamais existé. [99] La science contemporaine reconnaît maintenant l'existence de la momification du corps entier dans la culture. Cependant, il existe toujours une controverse quant à la nature du processus de momification. Certains corps semblent être créés spontanément par l'environnement naturel, tandis que d'autres présentent des signes de pratiques délibérées. Le consensus moderne général tend à convenir qu'il pourrait y avoir un mélange des deux types de momification, similaire à celui des momies égyptiennes antiques. [98]

Amérique du Sud

Le continent sud-américain contient certaines des plus anciennes momies du monde, à la fois délibérées et accidentelles. [5] Les corps étaient conservés par le meilleur agent de momification : l'environnement. Le désert côtier du Pacifique au Pérou et au Chili est l'une des régions les plus sèches du monde et la sécheresse a facilité la momification. Plutôt que de développer des processus élaborés tels que les anciens Égyptiens de la dernière dynastie, les premiers Sud-Américains laissaient souvent leurs morts dans des zones naturellement sèches ou gelées, bien que certains aient effectué une préparation chirurgicale lorsque la momification était intentionnelle. [100] Certaines des raisons de la momification intentionnelle en Amérique du Sud comprennent la commémoration, l'immortalisation et les offrandes religieuses. [101] Un grand nombre de corps momifiés ont été retrouvés dans des cimetières précolombiens disséminés dans tout le Pérou. Les corps avaient souvent été enveloppés pour l'enterrement dans des textiles finement tissés. [102]

Momies Chinchorros

Les momies Chinchorro sont les plus anciens corps momifiés intentionnellement préparés jamais trouvés. Commençant au 5ème millénaire avant JC et se poursuivant pendant environ 3 500 ans, [101] toutes les sépultures humaines au sein de la culture Chinchorro ont été préparées pour la momification. Les corps ont été soigneusement préparés, en commençant par l'ablation des organes internes et de la peau, avant d'être laissés dans le climat chaud et sec du désert d'Atacama, ce qui a contribué à la dessiccation. [101] Un grand nombre de momies Chinchorro ont également été préparées par des artisans qualifiés pour être préservées de manière plus artistique, bien que le but de cette pratique soit largement débattu. [101]

Momies incas

Plusieurs momies naturelles et involontaires datant de la période inca (1438-1532 après JC) ont été trouvées dans les régions les plus froides de l'Argentine, du Chili et du Pérou. Celles-ci sont collectivement connues sous le nom de "momies de glace". [103] La première momie de glace inca a été découverte en 1954 au sommet du pic El Plomo au Chili, après qu'une éruption du volcan voisin Sabancaya ait fait fondre la glace qui recouvrait le corps. [103] La Momie d'El Plomo était un enfant de sexe masculin qui était présumé riche en raison de ses caractéristiques corporelles bien nourries. Il était considéré comme la momie de glace la mieux conservée au monde jusqu'à la découverte de la momie Juanita en 1995. [103]

La momie Juanita a été découverte près du sommet d'Ampato dans la partie péruvienne des Andes par l'archéologue Johan Reinhard. [104] Son corps avait été si complètement congelé qu'il n'avait pas été desséché, une grande partie de sa peau, de ses tissus musculaires et de ses organes internes avait conservé leur structure d'origine. [103] On pense qu'elle est un sacrifice rituel, en raison de la proximité de son corps avec la capitale inca de Cusco, ainsi que du fait qu'elle portait des vêtements très complexes pour indiquer son statut social particulier. Plusieurs artefacts cérémoniels incas et abris temporaires découverts dans les environs semblent soutenir cette théorie. [103]

D'autres preuves que les Incas ont laissé des victimes sacrificielles mourir dans les éléments, et plus tard être involontairement préservées, sont venues en 1999 avec la découverte des momies de Llullaillaco à la frontière de l'Argentine et du Chili. [104] Les trois momies sont des enfants, deux filles et un garçon, que l'on pense être des sacrifices associés à l'ancien rituel de qhapaq hucha. [105] Une analyse biochimique récente des momies a révélé que les victimes avaient consommé des quantités croissantes d'alcool et de coca, peut-être sous forme de chicha, au cours des mois précédant le sacrifice. [105] Théorie dominante pour les raisons liées à la drogue selon laquelle, à côté des usages rituels, les substances rendaient probablement les enfants plus dociles. Les feuilles de coca mâchées trouvées dans la bouche de l'aînée des enfants lors de sa découverte en 1999 soutiennent cette théorie. [105]

Les corps des empereurs et des épouses incas ont été momifiés après leur mort. En 1533, les conquistadors espagnols de l'empire inca ont vu les momies dans la capitale inca de Cuzco. Les momies étaient exposées, souvent dans des positions réalistes, dans les palais des empereurs décédés et avaient une suite de serviteurs pour s'occuper d'elles. Les Espagnols ont été impressionnés par la qualité de la momification qui impliquait le prélèvement des organes, l'embaumement et la lyophilisation. [102]

La population vénérait les momies des empereurs incas. Cette vénération a semblé de l'idolâtrie aux Espagnols catholiques romains et en 1550 ils ont confisqué les momies. Les momies ont été emmenées à Lima où elles ont été exposées à l'hôpital de San Andres. Les momies se sont détériorées dans le climat humide de Lima et ont finalement été enterrées ou détruites par les Espagnols. [106] [107]

Une tentative de retrouver les momies des empereurs incas sous l'hôpital de San Andres en 2001 a échoué. Les archéologues ont trouvé une crypte, mais elle était vide. Peut-être que les momies avaient été enlevées lorsque le bâtiment a été réparé après un tremblement de terre. [107]

Les moines dont les corps restent intacts sans aucune trace de momification délibérée sont vénérés par certains bouddhistes qui croient avoir réussi à mortifier leur chair à mort. L'auto-momification a été pratiquée jusqu'à la fin des années 1800 au Japon et est interdite depuis le début des années 1900.

De nombreux moines bouddhistes Mahayana connaissaient l'heure de leur mort et ont laissé leur dernier testament et leurs étudiants les ont donc enterrés assis en position du lotus, placés dans un récipient avec des agents de séchage (comme du bois, du papier ou de la chaux) et entourés de briques, être exhumé plus tard, généralement au bout de trois ans. Les corps conservés seraient ensuite décorés de peinture et ornés d'or.

Des corps prétendument ceux de moines auto-momifiés sont exposés dans plusieurs sanctuaires japonais, et il a été affirmé que les moines, avant leur mort, s'en tenaient à un régime pauvre composé de sel, noix, graines, racines, écorce de pin, et urushi thé. [108]

Jérémy Bentham

Dans les années 1830, Jeremy Bentham, le fondateur de l'utilitarisme, a laissé des instructions à suivre à sa mort qui ont conduit à la création d'une sorte de momie des temps modernes. Il a demandé que son corps soit exposé pour illustrer comment "l'horreur de la dissection provient de l'ignorance" était exposé sous ses pieds jusqu'à ce que le vol exige qu'il soit rangé ailleurs), [109] qui devaient être vêtus des vêtements qu'il portait habituellement et « assis sur une chaise habituellement occupée par moi lorsque je vivais dans l'attitude dans laquelle je suis assis lorsque engagé dans la pensée". Son corps, équipé d'une tête de cire créée en raison de problèmes de préparation comme Bentham l'a demandé, est exposé à l'University College de Londres.

Vladimir Lénine

Au début du 20e siècle, le mouvement russe du cosmisme, représenté par Nikolai Fyodorovich Fyodorov, envisageait la résurrection scientifique des morts. L'idée était si populaire qu'après la mort de Vladimir Lénine, Leonid Krasin et Alexander Bogdanov ont suggéré de cryogéniser son corps et son cerveau afin de le faire revivre à l'avenir. [110] L'équipement nécessaire a été acheté à l'étranger, mais pour diverses raisons, le plan n'a pas été réalisé. [110] Au lieu de cela, son corps a été embaumé et placé en exposition permanente dans le mausolée de Lénine à Moscou, où il est exposé à ce jour. Le mausolée lui-même a été modelé par Alexey Shchusev sur la pyramide de Djéser et le tombeau de Cyrus.

Gottfried Knoché

À la fin du XIXe siècle au Venezuela, un médecin d'origine allemande nommé Gottfried Knoche a mené des expériences de momification dans son laboratoire dans la forêt près de La Guaira. Il a développé un fluide d'embaumement (à base d'un composé de chlorure d'aluminium) qui momifiait les cadavres sans avoir à retirer les organes internes. La formule de son fluide n'a jamais été révélée et n'a pas été découverte. La plupart des dizaines de momies créées avec le fluide (y compris lui-même et sa famille immédiate) ont été perdues ou ont été gravement endommagées par des vandales et des pillards.

Somme

En 1975, une organisation ésotérique du nom de Summum a introduit la « mommification moderne », un service qui utilise des techniques modernes ainsi que des aspects des anciennes méthodes de momification. La première personne à subir officiellement le processus de momification moderne de Summum était le fondateur de Summum, Summum Bonum Amen Ra, décédé en janvier 2008. [111] Summum est actuellement considéré comme la seule « entreprise de momification commerciale » au monde. [112]

Alain Billis

En 2010, une équipe dirigée par l'archéologue médico-légal Stephen Buckley a momifié Alan Billis en utilisant des techniques basées sur 19 années de recherche sur la momification égyptienne de la 18e dynastie. Le processus a été filmé pour la télévision, pour le documentaire Momifier Alan : le dernier secret de l'Egypte. [113] Billis a pris la décision de permettre à son corps d'être momifié après avoir reçu un diagnostic de cancer en phase terminale en 2009. Son corps réside actuellement au Gordon Museum de Londres. [114]

Plastination

La plastination est une technique utilisée en anatomie pour conserver des corps ou des parties du corps. L'eau et la graisse sont remplacées par certains plastiques, ce qui donne des spécimens qui peuvent être touchés, ne sentent ni ne se décomposent, et conservent même la plupart des propriétés microscopiques de l'échantillon d'origine.

La technique a été inventée par Gunther von Hagens alors qu'il travaillait à l'institut d'anatomie de l'Université de Heidelberg en 1978. Von Hagens a breveté la technique dans plusieurs pays et est fortement impliqué dans sa promotion, notamment en tant que créateur et directeur des expositions itinérantes Body Worlds. , [115] exposant des corps humains plastinés à l'échelle internationale. Il a également fondé et dirige l'Institut pour la plastination à Heidelberg.

Plus de 40 institutions dans le monde disposent d'installations pour la plastination, principalement pour la recherche et l'étude médicales, et la plupart sont affiliées à l'International Society for Plastination. [116]

Au Moyen Âge, sur la base d'une erreur de traduction du terme arabe pour bitume, on pensait que les momies possédaient des propriétés curatives. En conséquence, il est devenu courant de broyer les momies égyptiennes en une poudre destinée à être vendue et utilisée comme médicament. Lorsque les momies réelles sont devenues indisponibles, les cadavres desséchés au soleil de criminels, d'esclaves et de personnes suicidaires ont été remplacés par des marchands menteurs. [117] Les momies auraient de nombreuses propriétés curatives. Francis Bacon et Robert Boyle les ont recommandés pour soigner les bleus et prévenir les saignements. Le commerce des momies semble avoir été mal vu par les autorités turques qui dirigeaient l'Égypte - plusieurs Égyptiens ont été emprisonnés pour avoir fait bouillir des momies pour fabriquer de l'huile en 1424. Cependant, les momies étaient très demandées en Europe et il était possible de les acheter pour la bonne quantité. d'argent. John Snaderson, un commerçant anglais qui a visité l'Égypte au XVIe siècle, a renvoyé six cents livres de momie en Angleterre. [118]

La pratique s'est développée en une entreprise à grande échelle qui a prospéré jusqu'à la fin du 16ème siècle. Il y a deux siècles, on croyait encore que les momies avaient des propriétés médicinales pour arrêter les saignements et étaient vendues comme produits pharmaceutiques sous forme de poudre comme chez l'homme mellifié. [119] Les artistes ont également utilisé des momies égyptiennes un pigment brunâtre connu sous le nom de marron momie, basé sur momie (parfois appelé alternativement caput mortuum, latin pour tête de mort), qui a été obtenu à l'origine en broyant des momies égyptiennes humaines et animales. Il était le plus populaire au 17ème siècle, mais a été abandonné au début du 19ème siècle lorsque sa composition est devenue généralement connue des artistes qui ont remplacé ledit pigment par un mélange totalement différent - mais en gardant le nom d'origine, momie ou momie brune, produisant un rendement similaire. teinte et à base de minéraux broyés (oxydes et terres cuites) et/ou de mélanges de gommes en poudre et d'oléorésines (comme la myrrhe et l'encens) ainsi que de bitume broyé. Ces mélanges sont apparus sur le marché comme des contrefaçons de pigment de momie en poudre, mais ont finalement été considérés comme des remplacements acceptables, une fois que les momies antiques n'étaient plus autorisées à être détruites. [120] Plusieurs milliers de chats momifiés ont également été envoyés d'Égypte en Angleterre pour être transformés en engrais. [121]

Au 19ème siècle, suite à la découverte des premières tombes et artefacts en Égypte, l'égyptologie était une énorme mode en Europe, en particulier dans l'Angleterre victorienne. Les aristocrates européens s'amusaient parfois en achetant des momies, en les faisant déballer et en organisant des séances d'observation. [122] [119] Le pionnier de ce genre de divertissement en Grande-Bretagne était Thomas Pettigrew connu sous le nom de "Maman" Pettigrew en raison de son travail. [123] De telles séances de déroulement ont détruit des centaines de momies, car l'exposition à l'air les a fait se désintégrer.

L'utilisation de momies comme carburant pour les locomotives a été documentée par Mark Twain (probablement comme une blague ou un humour), [124] mais la vérité de l'histoire reste discutable. Pendant la guerre de Sécession, on dit que du lin enveloppant des momies était utilisé pour fabriquer du papier. [124] [125] La preuve de la réalité de ces allégations est encore équivoque. [126] [127] Le chercheur Ben Radford rapporte que, dans son livre Le Congrès des Momies, Heather Pringle écrit : "Aucun expert en momie n'a jamais été capable d'authentifier l'histoire. Twain semble être la seule source publiée - et plutôt suspecte à cela". Pringle écrit également qu'il n'y a aucune preuve pour le "papier momie" non plus. Radford dit également que de nombreux journalistes n'ont pas fait du bon travail avec leurs recherches, et s'il est vrai que les momies n'étaient souvent pas respectées dans les années 1800, il n'y a aucune preuve de cette rumeur. [128]

Alors que les momies étaient utilisées en médecine, certains chercheurs ont remis en question ces autres utilisations telles que la fabrication de papier et de peinture, l'alimentation des locomotives et la fertilisation des terres. [129]


L'horrible histoire de manger des cadavres comme médicament

Le dernier vers d'un poème du XVIIe siècle de John Donne a suscité la quête de Louise Noble. « Les femmes, lit-on dans la ligne, ne sont pas seulement « douceur et esprit », mais « maman, possédées ».

Douceur et esprit, bien sûr. Mais maman ? Dans sa recherche d'une explication, Noble, professeur d'anglais à l'Université de la Nouvelle-Angleterre en Australie, a fait une découverte surprenante : à Shakespeare “Othello” et Edmund Spenser “The Faerie Queene, car les momies et autres restes humains conservés et frais étaient un ingrédient courant dans la médecine de cette époque. En bref : Il n'y a pas si longtemps, les Européens étaient des cannibales.

Le nouveau livre de Noble, Le cannibalisme médicinal dans la littérature et la culture anglaises de l'époque moderne, et un autre par Richard Sugg de l'Université d'Angleterre de Durham, Momies, cannibales et vampires : l'histoire de la médecine des cadavres de la Renaissance à l'époque victorienne, révèlent que pendant plusieurs centaines d'années, culminant aux XVIe et XVIIe siècles, de nombreux Européens, y compris la royauté, des prêtres et des scientifiques, ont systématiquement ingéré des remèdes contenant des os humains, du sang et de la graisse comme médicaments pour tout, des maux de tête à l'épilepsie. Il y avait peu d'opposants virulents à cette pratique, même si le cannibalisme dans les Amériques nouvellement explorées était vilipendé comme une marque de sauvagerie. Des momies ont été volées dans des tombes égyptiennes et des crânes ont été prélevés sur des lieux de sépulture irlandais. Des fossoyeurs ont volé et vendu des parties du corps.

“La question n'était pas : ‘Devez-vous manger de la chair humaine ?’ mais, ‘Quelle sorte de chair devriez-vous manger ?’ ” dit Sugg. La réponse, au début, était la momie égyptienne, qui a été émiettée en teintures pour arrêter les saignements internes. Mais d'autres parties du corps ont rapidement suivi. Le crâne était un ingrédient commun, pris sous forme de poudre pour soigner les maux de tête. Thomas Willis, un pionnier de la science du cerveau au XVIIe siècle, a préparé une boisson pour l'apoplexie, ou saignement, qui mélangeait du crâne humain en poudre et du chocolat. Et le roi Charles II d'Angleterre a siroté les gouttes du roi, sa teinture personnelle, contenant du crâne humain dans de l'alcool. Même le toupet de mousse qui poussait sur un crâne enterré, appelé Usnée, est devenu un additif prisé, sa poudre censée guérir les saignements de nez et peut-être l'épilepsie. La graisse humaine était utilisée pour traiter l'extérieur du corps. Les médecins allemands, par exemple, prescrivaient des pansements trempés dedans pour les plaies, et le frottement de la graisse sur la peau était considéré comme un remède contre la goutte.

On se procurait du sang aussi frais que possible, alors qu'on croyait encore qu'il contenait la vitalité du corps. Cette exigence a rendu difficile l'acquisition. Le médecin suisse-allemand du XVIe siècle Paracelse croyait que le sang était bon à boire, et l'un de ses disciples a même suggéré de prélever du sang sur un corps vivant. Bien que cela ne semble pas avoir été une pratique courante, les pauvres, qui ne pouvaient pas toujours se permettre les composés transformés vendus dans les apothicaires, pourraient bénéficier des avantages de la médecine cannibale en se tenant aux exécutions, en payant une petite somme pour une tasse de sang encore chaud du condamné. « Le bourreau était considéré comme un grand guérisseur dans les pays germaniques », explique Sugg. « C'était un lépreux social doté de pouvoirs presque magiques. » Pour ceux qui préféraient leur sang cuit, une recette de 1679 d'un apothicaire franciscain décrit comment en faire de la marmelade.

Frottez la graisse sur une douleur et cela pourrait soulager votre douleur. Poussez de la mousse en poudre dans votre nez et votre saignement de nez s'arrêtera. Si vous pouvez vous permettre les King’s Drops, le flotteur d'alcool vous aide probablement à oublier que vous êtes déprimé, au moins temporairement. En d'autres termes, ces médicaments ont peut-être été utiles par ailleurs, même s'ils fonctionnaient par la pensée magique, une recherche de plus maladroite de réponses à la question de savoir comment traiter les maux à une époque où même la circulation du sang n'était pas encore comprise.

Cependant, la consommation de restes humains correspond aux principales théories médicales du moment. « Il a émergé d'idées homéopathiques », dit Noble. « C'est comme des remèdes comme ». Donc, vous mangez du crâne broyé pour les maux de tête. Ou buvez du sang pour les maladies du sang.

Une autre raison pour laquelle les restes humains étaient considérés comme puissants était qu'ils contenaient l'esprit du corps d'où ils avaient été prélevés. « L'esprit » était considéré comme une partie très réelle de la physiologie, reliant le corps et l'âme. Dans ce contexte, le sang était particulièrement puissant. "Ils pensaient que le sang portait l'âme, et l'ont fait sous la forme d'esprits vaporeux", explique Sugg. Le sang le plus frais était considéré comme le plus robuste. Tantôt le sang des jeunes gens était préféré, tantôt celui des jeunes femmes virginales. En ingérant des matériaux de cadavre, on gagne la force de la personne consommée. Noble cite Léonard de Vinci à ce sujet : « Nous préservons notre vie avec la mort des autres. Dans une chose morte demeure la vie insensée qui, réunie aux estomacs des vivants, regagne la vie sensible et intellectuelle.

Égyptiens embaumer un cadavre. (Bettmann / Corbis)

L'idée n'était pas non plus nouvelle pour la Renaissance, juste nouvellement populaire. Les Romains buvaient le sang des gladiateurs tués pour absorber la vitalité des jeunes hommes forts. Le philosophe du XVe siècle Marsilio Ficin a suggéré de boire du sang dans le bras d'un jeune pour des raisons similaires. De nombreux guérisseurs d'autres cultures, y compris dans l'ancienne Mésopotamie et l'Inde, croyaient en l'utilité des parties du corps humain, écrit Noble.

Même au plus fort de la médecine des cadavres, deux groupes ont été diabolisés pour des comportements connexes considérés comme sauvages et cannibales. L'un était les catholiques, que les protestants condamnaient pour leur croyance en la transsubstantiation, c'est-à-dire que le pain et le vin pris pendant la sainte communion étaient, par la puissance de Dieu, changés en corps et sang du Christ. L'autre groupe était les Amérindiens, les stéréotypes négatifs à leur sujet étaient justifiés par la suggestion que ces groupes pratiquaient le cannibalisme. "Cela ressemble à de l'hypocrisie pure", déclare Beth A. Conklin, anthropologue culturelle et médicale à l'Université Vanderbilt qui a étudié et écrit sur le cannibalisme dans les Amériques. Les gens de l'époque savaient que la médecine des cadavres était fabriquée à partir de restes humains, mais à cause de leur propre transsubstantiation mentale, ces consommateurs ont refusé de voir les implications cannibales de leurs propres pratiques.

Conklin trouve une différence nette entre la médecine des cadavres européenne et le cannibalisme du Nouveau Monde qu'elle a étudié. « La seule chose que nous savons, c'est que presque toutes les pratiques cannibales non occidentales sont profondément sociales dans le sens où la relation entre le mangeur et celui qui est mangé est importante », explique Conklin. “Dans le processus européen, cela a été largement effacé et rendu hors de propos. Les êtres humains ont été réduits à une simple matière biologique équivalente à tout autre type de médecine de base.

L'hypocrisie n'a pas été entièrement manquée. Dans l'essai du XVIe siècle de Michel de Montaigne « Sur les cannibales », par exemple, il écrit que le cannibalisme au Brésil n'est pas pire que la version médicinale de l'Europe, et compare favorablement les deux aux massacres sauvages des guerres de religion.

Cependant, à mesure que la science progressait, les remèdes cannibales se sont éteints. La pratique a diminué au XVIIIe siècle, à l'époque où les Européens ont commencé à utiliser régulièrement des fourchettes pour manger et du savon pour se laver. Mais Sugg a trouvé quelques exemples tardifs de médecine du cadavre : En 1847, on a conseillé à un Anglais de mélanger le crâne d'une jeune femme avec de la mélasse (mélasse) et de le donner à sa fille pour guérir son épilepsie. (Il a obtenu le composé et l'a administré, comme l'écrit Sugg, mais "prétendument sans effet". personne a duré jusque dans les années 1880. La momie était vendue comme médicament dans un catalogue médical allemand au début du 20e siècle. Et en 1908, une dernière tentative connue a été faite en Allemagne pour avaler du sang sur l'échafaud.

Cela ne veut pas dire que nous avons cessé d'utiliser un corps humain pour en guérir un autre. Les transfusions sanguines, les greffes d'organes et les greffes de peau sont autant d'exemples d'une forme moderne de médecine du corps. Au mieux, ces pratiques sont tout aussi riches en possibilités poétiques que les momies trouvées dans Donne et Shakespeare, car le sang et les parties du corps sont donnés librement d'un humain à un autre. Mais Noble souligne leur incarnation la plus sombre, le marché noir mondial du commerce de parties du corps pour les greffes. Son livre cite des reportages sur le vol d'organes de prisonniers exécutés en Chine et, plus près de chez lui, sur un réseau de vol de corps à New York qui a volé et vendu des parties du corps des morts à des sociétés médicales. C'est un écho inquiétant du passé. Dit Noble, "C'est cette idée qu'une fois qu'un corps est mort, vous pouvez en faire ce que vous voulez."


Maman Waco

Dans notre école à la maison, nous combinions souvent l'histoire et la science. Voici une leçon et une expérience que nous avons faites sur la science de la fabrication de momies. Même si vous n'êtes pas scolarisé à la maison, cela ferait une activité estivale amusante pour les enfants.

Pour cette leçon, nous avons utilisé l'étude d'unité "Science de l'Egypte ancienne : la momification" (qui faisait partie d'un ensemble plus large sur l'Egypte ancienne par la science du Dr Dave que j'ai acheté après être tombé amoureux de son unité d'échantillon gratuite sur le Nil). Nous avions déjà lu sur la momification dans divers livres de la bibliothèque locale sur l'Égypte, mais cela couvrait certaines choses que les autres livres n'avaient pas sur la science impliquée dans le processus (comme la façon dont les micro-organismes sont impliqués dans la décomposition des corps, et comment Natron, le sel mélange que les Égyptiens utilisaient pour la momification, empêchait leur croissance en éliminant l'humidité).

Alors que l'étude de l'unité était destinée aux élèves de la 4e à la 7e année, nous l'avons fait lorsque mon fils était en première année avec une capacité d'attention de la taille d'un jardin d'enfants. J'avais l'impression que le matériel était engageant et suffisamment adapté aux enfants pour qu'il puisse le gérer, même s'il était destiné aux enfants plus âgés. d'autant plus qu'il aime la science. (Et j'avais raison)

Quelques ajustements ont été impliqués cependant. En raison de son âge, je n'ai pas essayé de couvrir toute l'unité, car je savais que ce serait un étirement de la durée d'attention. À la place, j'en ai utilisé quelques pages pour cette leçon, et j'ai fait ce que je fais toujours. ajouté quelques éléments tactiles et visuels, et bien sûr, beaucoup de questions.

Tout d'abord, nous avons passé en revue la momification égyptienne avec cette vidéo.


Puis, avant de creuser dans le texte, j'ai emmené mon fils dehors pour voir quelque chose que je savais être assis près de la clôture dans notre jardin. les restes d'un oiseau mort. Je savais que ce serait un excellent exemple de ce qui arrive à un animal après sa mort. et comment les micro-organismes participent à ce processus (même si je suis sûr que les fourmis y ont également participé).

J'ai pointé du doigt les os, le bec et la plume, et j'ai demandé à mon fils « Que pensez-vous qu'il soit arrivé au reste, à tous les muscles de l'oiseau et tout ? »

Il a deviné que l'oiseau allait au paradis (les leçons de théologie apparaissent quand on s'y attend le moins, n'est-ce pas ?).

"Eh bien, la Bible ne dit pas si les oiseaux vont au paradis. Certaines personnes pensent que oui, et d'autres non, mais nous ne le savons pas. Mais quand les gens vont au paradis, il est dit que Dieu nous donne de nouveaux corps. alors nos vieux corps restent ici quand nous mourons. Donc, même si les animaux vont au paradis, cela ne veut pas dire que leurs corps aussi. Alors, que pensez-vous qu'il est arrivé au corps de l'oiseau ? »

Je l'ai laissé faire quelques suppositions supplémentaires, puis j'ai dit : « Allons à l'intérieur et découvrons ! » Cela l'a intéressé et il a écouté attentivement pendant que je lisais toute la page de l'étude de l'unité sur « Préserver le corps », qui parlait de la façon dont les micro-organismes se brisent et consomment les choses mortes et comment le processus de momification l'empêche.

À cela, mon fils a exprimé quelques craintes au sujet des micro-organismes qui le mangent. alors je lui ai expliqué que, lorsque nous vivons, nos cellules ont des moyens de lutter contre les mauvaises bactéries et les germes, et que d'autres bactéries vivent dans notre corps et ne nous font pas de mal. Mais quand quelqu'un ou quelque chose meurt, ses cellules meurent aussi, et les micro-organismes commencent alors à manger les cellules mortes.

Pour les enfants plus âgés, vous pouvez trouver une réponse plus détaillée à cette question ici. La vidéo ci-dessous ne répond pas directement à cette question, mais décrit le processus de décomposition. Je ne suggère pas ces très jeunes enfants parce que certaines des illustrations pourraient leur faire peur, mais ce serait formidable pour la plupart des enfants plus âgés. Après la minute 2:27, il parle du problème de l'espace/du coût de l'inhumation et de quelques solutions, et vous pouvez décider si vous voulez partager cela ou arrêter la vidéo là, car ce n'est pas vraiment aussi pertinent pour le sujet.


Après avoir lu la section "Préserver le corps", nous avons sauté la page suivante ("Sel) pour y revenir après avoir fait notre expérience sur les œufs (car cela donne la fin), et lu le premier paragraphe de "La chimie du sel ." Ce premier paragraphe explique comment le sel est un mélange et comment il existe différentes sortes de sel (même le bicarbonate de soude est, chimiquement, un sel). Alors, je lui en ai montré quelques-uns.

Nous avons examiné le sel ordinaire, le gros sel de mer moulu, le sel de mer de l'Himalaya, les sels d'Epson et le bicarbonate de soude. Je les ai laissés sur un plat pour qu'il puisse les toucher et jouer avec pendant que je lisais le paragraphe suivant sur le natron. Lorsque nous sommes arrivés au dernier paragraphe sur l'endroit où les Égyptiens ont obtenu le natron (dans la vallée du Natron, dans le delta du Nil), nous l'avons recherché sur notre carte.

Expérience de momie d'oeufs
Après cela, nous avons fait une expérience où nous avons momifié un œuf dur. J'ai vu cela aussi avec des pommes ou un poulet entier. Plusieurs jours après le début de notre expérience, nous avons lu la page sur "Sel" que nous avions sautée plus tôt, après avoir deviné pourquoi notre œuf avait rétréci et durci.

  1. Faites bouillir un œuf dur (ou deux si vous voulez avoir un œuf « contrôle ». Voir la section ci-dessous). Décollez la coquille.
  2. Mesurez l'œuf avec une règle à ruban flexible et notez les résultats. (La science du Dr Dave a une ressource imprimable supplémentaire qui contient des graphiques que vous pouvez utiliser pour les enregistrer et les représenter graphiquement, mais cela coûte plus cher et il ne serait pas trop difficile de créer votre propre graphique.)
  3. Peser l'œuf et noter les résultats.
  4. Mélangez une quantité égale de sel et de bicarbonate de soude pour obtenir une approximation du natron (vous pouvez simplement utiliser du sel à la place). assez pour couvrir un œuf.
  5. Mettez l'œuf dans une tasse ou un récipient ouvert et couvrez complètement avec le mélange de natron.
  6. Découvrez l'œuf et répétez les étapes 1 à 3 tous les jours pendant plusieurs semaines jusqu'à ce que le poids et la taille restent constants.

Vous trouverez ci-dessous nos photos de notre œuf momie (à gauche) et de notre œuf de contrôle (à droite). OK, oui, cette première photo est le même œuf inversé. parce que je n'ai pas pris de photo de la momifiée avant de la mettre dans le sel. Ce ne sont pas des jours consécutifs car nous n'avons pas pris de photo tous les jours (les jours affichés sont les suivants : jour 1, jour 2, jour 5, jour 9, jour 12), et les tailles ne sont pas complètement à l'échelle, bien que je l'aie fait essayez de montrer comment ils ont rétréci (c'était un peu plus dramatique que les images ici ne le montrent, en fait). Mais vous pouvez toujours avoir l'idée générale.