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No. 14 Fighter Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 14 Fighter Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale


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No. 14 Fighter Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.14 Fighter Squadron, RNZAF, a participé aux combats dans le Pacifique Sud, servant sur Guadalcanal, lors des invasions de la Nouvelle-Géorgie et de Bougainville et des longues campagnes pour neutraliser Rabaul et Kavieng.

Le No.14 Fighter Squadron a été formé au Fighter OTU à Ohakea en avril 1942. Il a été construit autour du personnel survivant du No.488 Squadron, qui s'était échappé de la chute de Singapour et de Java et était retourné en Nouvelle-Zélande en mars.

À la fin d'avril, l'escadron avait déménagé à Masterton. Au début, une pénurie d'avions signifiait qu'il avait douze chasseurs Curtiss Kittyhawk et six entraîneurs Harvard.

1943

En avril 1943, l'escadron n°14 s'est déplacé à Espiritu Santo, où il a pris la responsabilité de la défense aérienne de l'île. L'escadron a fréquemment reçu l'ordre de voler pour intercepter des avions non identifiés, mais n'a pas pris contact avec les Japonais. Un seul avion japonais a été fermement identifié au cours de cette période - un bombardier qui a attaqué le canal Segond fin mai mais s'est échappé intact.

En juin 1943, l'escadron s'avança vers Guadalcanal pour relever l'escadron n°15. Il est arrivé juste avant un important raid japonais le 12 juin. L'escadron a brouillé huit avions au cours de ce raid et a remporté six victoires. Le Flying Officer Morpeth du No.14 Squadron a été tué au cours de ce raid.

L'escadron a également participé à la bataille contre un troisième grand raid japonais en juin, le 16 juin. Cette fois, il a été chargé de patrouiller dans la zone de navigation au nord de Guadalcanal. L'escadron a rejoint un combat aérien sur l'île de Savo et a réclamé cinq chasseurs japonais sans perte pour eux-mêmes.

Le 30 juin 1943, les Américains débarquent sur l'île de Rendova, en Nouvelle-Géorgie. L'escadron n°14 a joué un rôle dans la défense des chasseurs de Rendova, effectuant sa première patrouille le jour de l'invasion. L'escadron a connu une mauvaise première journée - il n'a rencontré aucun avion japonais et a perdu un pilote et deux avions dans un accident sur la piste. L'escadron fit mieux le 1er juillet en remportant sept victoires et trois probables. Deux avions et un pilote ont été perdus.

Le 3 juillet, huit des P-40 de l'escadron ont été sautés à 14 000 par quarante avions japonais. L'escadron a remporté cinq victoires. Un pilote a été blessé et a dû s'écraser sur les îles Russell, et d'autres avions ont été endommagés.

L'escadron a également fourni des escortes aux bombardiers américains au cours de cette période, notamment pour deux attaques le 15 juillet et une attaque contre des navires japonais à Kahili le 17 juillet.

Le 25 juillet, l'escadron n°14 a été relevé par l'escadron n°16 et est retourné à Espiritu Santo. Après quelques jours là-bas, ils ont été remplacés par le No.17 Squadron et sont retournés en Nouvelle-Zélande après une tournée au cours de laquelle ils avaient revendiqué 22 avions japonais sur une côte de quatre avions et trois pilotes.

Début novembre, le No.14 Squadron a remplacé le No.15 Squadron dans la RNZAF Fighter Wing, basée à Ondonga sur la côte ouest de la Nouvelle-Géorgie.

Le 11 décembre, la RNZAF a effectué sa première mission de chasseur-bombardier. Cela ne concernait que trois avions de la RNZAF Wing, chacun avec deux bombes de 100 livres et était une attaque contre une position japonaise à Kieta sur Bougainville. Une deuxième mission de chasseurs-bombardiers le 14 décembre a entraîné la destruction d'un pont au sud-ouest de Bougainville. Au cours des deux années suivantes, la RNZAF effectuera un nombre de plus en plus important de missions de chasseurs-bombardiers.

Dans la seconde moitié de décembre, le No.15 Squadron a remplacé le No.14 Squadron.

1944

A la mi-février, nos 14 et 18 escadrons soutiennent l'invasion alliée de l'île Verte (entre Bougainville et Rabaul). Le 15 février, premier jour du débarquement, chaque escadron effectue vingt sorties mais il arrive trop tard pour participer au seul combat aérien de la journée. Après l'invasion initiale, l'escadre néo-zélandaise a effectué des patrouilles au-dessus de l'île verte tous les deux jours jusqu'au 7 mars, lorsque les Américains ont terminé un aérodrome et déplacé des escadrons de chasse sur l'île.

En mars 1944, les Japonais lancèrent une contre-attaque majeure sur la tête de pont américaine de Bougainville. Le 14e Escadron a pris part à la bataille défensive qui a suivi. Le 22 mars, il attaqua une concentration de troupes japonaises près de la ligne de front et, avec les 18 et 19 escadrons, prit part à une série d'attaques contre les Japonais.

Le 7 mars, l'escadron a participé au premier raid de chasseurs-bombardiers de la RNZAF sur Rabaul, en envoyant huit avions. Après cela, les chasseurs de la RNZAF ont opéré en tant que chasseurs-bombardiers sur à peu près toutes les missions.

Le 14e Escadron était basé à Bougainville de juin à août 1944. Au cours de cette période, il a assuré la couverture aérienne de la base alliée d'Empress Augusta Bay et a effectué des balayages de chasseurs-bombardiers dans les parties occupées par les Japonais de Bougainville et la région de Rabaul.

Le 11 décembre 1944, le No.14 Squadron a remplacé le No.18 Squadron, RNZAF, en tant que seul escadron de chasse allié basé à Green Island, entre Bougainville et Rabaul. Il avait plusieurs tâches - effectuer des patrouilles à l'aube et au crépuscule, avoir des avions prêts à se dépêcher pour répondre à un raid japonais, fournir des escortes aux avions de sauvetage aérien «Dumbo» et maintenir une patrouille permanente au-dessus de la base japonaise isolée de Rabaul.

Bien que la résistance japonaise ait été limitée, ces opérations pouvaient parfois être coûteuses. Le 15 janvier, nos 14 et 16 escadrons attaquent Toboi, juste au sud-ouest de Rabaul. Après l'attaque Fl. Le LT Keefe du 14e Escadron a dû sauter. Il a atterri en toute sécurité dans le port de Simpson et a été vu en train de nager hors du port. Les avions des deux escadrons ont assuré une couverture aérienne toute la journée, mais une tentative d'atterrissage d'un Catalina a été déjouée par les tirs anti-aériens japonais. Alors que leur carburant commençait à manquer, les Corsairs ont été contraints de rentrer chez eux. Sur leur chemin, ils ont rencontré une tempête tropicale. Cinq avions se sont écrasés dans la mer, un sixième s'est écrasé sur l'île Green et un septième a disparu. Aucun des avions manquants ou de leurs équipages n'a pu être retrouvé. Keefe lui-même a été capturé par les Japonais mais est mort en tant que prisonnier de guerre.

Pendant dix jours, le No.14 Squadron a dû effectuer toutes ces opérations par lui-même, mais le 21 décembre, le No.16 Squadron, RNZAF, l'a rejoint sur l'île et les deux escadrons se sont partagé les tâches jusqu'à la fin de la tournée du No.14 Squadron en janvier. 1945. L'escadron est alors remplacé par l'escadron n°17.

1945

En avril 1945, l'escadron était l'un des quatre escadrons de la RNZAF qui s'installèrent à Bougainville, lorsque le nombre d'escadrons de chasse passa de deux à quatre.

Les escadrons arrivent juste au moment où la chaîne de commandement sur Bougainville s'améliore. Avant avril, toutes les demandes de soutien aérien allaient du 2e corps australien au commandant de l'Air, North Solomons, qui donnait ensuite des ordres à la RNZAF. A partir d'avril, un lien direct a été établi entre les Australiens et la RNZAF.

Les quatre escadrons devaient fournir des patrouilles à l'aube et au crépuscule pour se prémunir contre d'éventuelles attaques aériennes japonaises. Ils ont également été utilisés pour des missions d'attaque au sol, attaquant des cibles tactiques proches des lignes australiennes, des concentrations de troupes derrière les lignes et des cibles autour des principales bases japonaises. En avril, les quatre escadrons ont effectué en moyenne 50 à 60 sorties par jour.

Le 26 avril, quarante et un avions des escadrons nos 14, 22 et 26 ont attaqué une position japonaise sur une route dans la région de Hiru Hiru. Cela impliquait une série d'attaques le long d'un tronçon de route de 700 mètres et dans la jungle de 25 mètres de chaque côté de la route. Les escadrons attaquent à tour de rôle, chacun empruntant une section différente de la route. L'attaque a été un succès total et les Australiens ont pu franchir facilement l'ancien barrage routier japonais.

En mai-juin 1945, le No.14 a été relevé par le No.15 Squadron, RNZAF, dans le cadre d'un mouvement plus large dans lequel les quatre escadrons de chasse ont été remplacés.

En juillet 1945, le No.14 Squadron remplace le No.25 Squadron sur Emirau, au nord-ouest de la Nouvelle-Irlande. Le rôle principal de l'escadron était de maintenir une patrouille de jour constante sur la base japonaise de Kavieng et d'effectuer des raids de bombardement occasionnels.

Le 7 août, l'escadron a cessé ses opérations sur Emirau et le lendemain, il s'est envolé pour Los Negros, la base RNZAF la plus à l'ouest de la guerre du Pacifique. C'était censé être une base provisoire avant que l'escadron ne parte pour Bornéo. L'unité d'entretien du No.14 a été retardée et elle n'est jamais devenue opérationnelle sur Los Negros. Au lieu de cela, le 17e Escadron devait rester en place jusqu'à la fin de la guerre.

Après la fin de la guerre, l'escadron n°14 a été retenu dans le cadre de la RNZAF. De 1946 à 1948, il a fait partie de la Force d'occupation du Commonwealth britannique au Japon, et a ensuite déménagé à Chypre.

Avion
1942 : Curtiss Kittyhawk et Harvard
1942-44 : Curtiss Kittyhawk
1944-47 : Chance Vought F4U Corsair

Emplacement
Avril 1942 : Ohakea, Nouvelle-Zélande
Avril 1942- : Masterton, Nouvelle-Zélande
-Avril 1943 : Nouvelle-Zélande
Avril-juin 1943 : Santo
Juin-juillet 1943 : Guadalcanal

Octobre-novembre 1943 : Santo
Novembre-décembre 1943 : Ondonga, Nouvelle-Géorgie

Février 1944 : Guadalcanal
Février-mars 1944 : Bougainville

Juin 1944 : Guadalcanal
Juin-août 1944 : Bougainville

Novembre-décembre 1944 : Santo
Décembre 1944-janvier 1945 : Île Verte

Mars 1945 : Santo
Avril-mai 1945 : Bougainville

Juillet-7 août 1945 : Emirau
8 août 1945- : Los Negros

Livres

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Auxiliaire de transport aérien (ATA)

L'Air Transport Auxiliary (ATA) était une organisation civile britannique créée pendant la Seconde Guerre mondiale et basée à White Waltham Airfield qui transportait des avions militaires neufs, réparés et endommagés entre les usines, les usines d'assemblage, les points de livraison transatlantiques, les unités de maintenance (MU), les parcs à ferraille, les escadrons de service actif et les aérodromes, mais pas aux porte-avions de la marine.

Il a également transporté du personnel de service en service urgent d'un endroit à un autre et effectué des travaux d'ambulance aérienne. Notamment, certains de ses pilotes étaient des femmes, et à partir de 1943, ils ont reçu un salaire égal à celui de leurs collègues masculins, une première pour le gouvernement britannique.

Marie Ellis

MARY ELLIS – Air Transport Auxiliary Pilot L'un des aspects les plus agréables du voyage du journal de bord est son déroulement de la manière la plus aléatoire et la plus fortuite. Au moment où nous nous préparions [Lire la suite]


No. 14 Fighter Squadron (RNZAF) : Seconde Guerre mondiale - Histoire

Le 31 mars 2020, la Royal Australian Air Force marquera 99 ans en tant que service indépendant. En ce jour, il est important de prendre le temps de rendre hommage aux hommes et aux femmes qui ont servi et à l'importance de leur service pour la riche histoire et la sécurité nationale de l'Australie.

Le commandant de l'escadre Mary Anne Whiting revient sur la riche histoire de la Royal Australian Air Force au cours des 99 dernières années.

Air Force 99 – La maturité – Notre histoire, notre héritage, notre armée de l'air

En 1912, l'Australie a commencé à établir des vols militaires lorsqu'elle a acheté cinq avions à la Grande-Bretagne et recruté deux pilotes et quatre mécaniciens. Le 26 septembre, l'Australian Flying Corps (AFC) a été officiellement créé.

Le 1er mars 1914, les vols ont commencé à Point Cook et au début de la Première Guerre mondiale, l'AFC était prête à commencer l'entraînement. L'AFC a servi au Moyen-Orient, en Grande-Bretagne et sur le front occidental. En 1917, la Royal Australian Navy a également commencé à exploiter des avions, s'engageant dans une action aérienne en juin 1918.

En 1919, le gouvernement a décidé de former un seul service aérien pour répondre aux besoins de l'Australie. L'AFC a été dissoute et en janvier 1920, l'Australian Aviation Corps a été créé en attendant la formation de l'Air Force.

Le 31 mars 1921, l'armée de l'air australienne a été créée avec le commandant de l'escadre, plus tard le maréchal de l'air Sir Richard Williams, KBE, CB, DSO a nommé le premier membre du conseil de l'air - plus tard connu sous le nom de chef d'état-major de l'air. Le préfixe «Royal» a été approuvé par le roi George V et est entré en vigueur le 13 août 1921. Lors de sa formation, l'Air Force se composait de 249 officiers et autres grades.

Bien que la RAAF ait été constituée en tant que service indépendant, les restrictions de financement dans les années 1920-30 ont limité le développement du nouveau service. Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, la RAAF ne comptait que 3 489 personnes et 246 avions.

La RAAF a atteint sa maturité pendant la Seconde Guerre mondiale, atteignant un effectif de 20 000 officiers, 144 000 aviateurs et 18 000 aviatrices avec la création de la Women's Auxiliary Australian Air Force. Il a volé dans toutes les campagnes aériennes de la guerre et dans toutes les parties du globe. Dans le cadre du programme d'entraînement aérien Empire du Commonwealth, il a formé plus de 40 000 membres d'équipage.

Après la Seconde Guerre mondiale, la RAAF a été immédiatement engagée dans la Force d'occupation du Commonwealth britannique au Japon et dans le pont aérien de Berlin. Plus tard, il a combattu dans la guerre de Corée, l'urgence malaise et le Vietnam.

L'introduction des avions Vampire et Meteor a annoncé l'arrivée de l'ère des jets, l'ère supersonique avec les Mirage, F-111, F/A-18, et maintenant le F-35 Joint Strike Fighter.

La RAAF est devenue une force aérienne moderne et technologiquement avancée, capable de mener des opérations aériennes pour la défense de l'Australie tout en contribuant à la stabilité mondiale, ainsi qu'aux missions de maintien de la paix et au soutien de la communauté australienne et régionale en cas de catastrophe et d'urgence nationale.

Intéressé à en savoir plus? Nouvelle version Prendre les devants par Mark Lax fournit une perspective approfondie de la Royal Australian Air Force de 1972 à 1996. Son nouveau livre ne concerne pas seulement les avions, les bases et le vol. Il examine l'environnement stratégique de l'époque, les facteurs qui ont affecté le personnel et la formation, La structure des forces de la RAAF a progressé et la façon dont la RAAF a géré ses succès et ses échecs. Lire la suite


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