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Birmingham 1963

Birmingham 1963

En 1963, Birmingham est devenue un centre d'intérêt pour le mouvement des droits civiques. Birmingham, en tant que ville, a marqué le mouvement des droits civiques depuis plusieurs années. Que ce soit par les activités de Bull Connor ou de l'église bombardée qui a tué quatre écolières, de nombreux Américains auraient connu Birmingham en 1963. Le SNCC et le NAACP étaient relativement inactifs à Birmingham; ainsi toute campagne pour les droits civiques pourrait être menée par SCLC sans trop de rivalité. Le frère de Martin Luther King était également pasteur dans la ville, donc les liens familiaux ont aidé le rôle de SCLC.

Pourquoi Birmingham était-elle si importante?

C'était un bastion du KKK et King l'a décrit comme la pire ville américaine pour le racisme. Les hommes d'affaires de la ville croyaient en fait que le racisme retenait la ville, mais leurs voix étaient généralement calmes. Ces dernières années, le KKK avait castré un Afro-américain; a fait pression sur la ville pour interdire un livre dans les librairies car il contenait des photos de lapins noirs et blancs et voulait que la musique noire soit interdite sur les stations de radio.

Toute campagne pour les droits civiques dans la ville provoquerait presque certainement des troubles et susciterait le mouvement de tollé national qui en résulterait. Tout problème grave pourrait conduire à la politique souhaitée par King - une intervention fédérale. Le chef de la police s'appelait «Bull» Connor - un homme qui croyait à la ségrégation. Lorsque les Freedom Riders ont traversé Birmingham et ont été attaqués, il n'y avait pas de police pour les aider car Connor leur avait donné un jour de congé car c'était la fête des mères… Birmingham et Connor ramèneraient le mouvement des droits civiques sur la bonne voie après les problèmes qu'il avait expérimenté.

Contrairement à Albany, la campagne du SCLC à Birmingham était mieux planifiée mais non sans problèmes. En ce sens, King dirigeait le mouvement plutôt que de suivre les événements. Cependant, le leader local du SCLC n'était pas très apprécié de la communauté afro-américaine et les manifestations ont été peu suivies. Des manifestations ont eu lieu dans des zones où vivaient des Afro-Américains - pas de manière visible dans le centre-ville. À un moment donné, des spectateurs afro-américains ont été invités à se joindre à eux pour donner l'impression d'un engagement de masse au sein de la communauté de Birmingham. Le manque d'implication locale était le résultat de la retraite imminente de Bull Connor - beaucoup pensaient que les choses allaient s'améliorer une fois qu'il serait parti.

La grâce salvatrice du roi était Connor. Il avait un caractère notoire et il considérait ce qui était en fait des protestations relativement modestes comme une menace pour son «règne» à Birmingham. Il a mis des chiens policiers sur les manifestants et soudainement Birmingham a attiré l'attention nationale. King a été arrêté pour avoir défié une injonction qui lui refusait le droit de marcher. Il a été placé en isolement cellulaire et s'est vu refuser le droit de voir son avocat. Seule l'intervention de JF Kennedy a obtenu sa libération.

Pour poursuivre la campagne à Birmingham, King a utilisé des enfants. De nombreux adultes restaient toujours éloignés de la manifestation. Bien que King ne veuille pas utiliser d'enfants, le film des hommes de Connor utilisant des tuyaux à haute pression et des chiens sur eux a été montré à travers les États-Unis. 500 jeunes ont été arrêtés et emprisonnés.

Birmingham semblait sombrer dans le chaos lorsque King a appelé à une interruption d'un jour des manifestations. Cela a irrité les dirigeants locaux des droits civiques qui ont appelé le roi «Monsieur S-H-I-T». Pourquoi King a-t-il demandé l'arrêt?

JF Kennedy avait déclaré que ce qui se passait à Birmingham faisait du tort à l'Amérique. King a répondu en conséquence. Cependant, beaucoup se sont rendu compte que c'était Kennedy qui avait fait sortir King de prison à Birmingham… De nombreux dirigeants locaux des droits civiques ont estimé que King se soumettait au pouvoir des politiciens blancs - d'où le tag «Oncle Tom» qui a suivi King dans certains quartiers jusqu'à sa mort en 1968.

Birmingham s'est-il amélioré?

Les magasins ont été désagrégés; les opportunités pour les Afro-Américains dans les emplois «se sont améliorées» (mais de quoi à quoi?) et un comité biracial a été mis en place pour améliorer la communauté en difficulté de Birmingham.

Cependant, les pourparlers ont été ruinés par le bombardement de la maison qui appartenait au frère du roi. La chambre du motel du roi a également été bombardée. Ces outrages ont provoqué des émeutes parmi la communauté afro-américaine locale.

La réponse blanche? 1100 élèves qui avaient assisté aux manifestations ont été expulsés pour absentéisme des écoles et collèges de la ville. Seule une ordonnance du tribunal fédéral les a rétablis.

Qu'a-t-on gagné à Birmingham?

Le SCLC avait correctement mesuré Connor. S'il s'était comporté de «manière Albany», Birmingham aurait été beaucoup moins un succès.
Les scènes de chiens policiers attaquant des enfants et des jeunes ont poussé Kennedy à agir davantage - la législation sur les droits civils a rapidement suivi.
Les médias ont une fois de plus montré à l'Amérique à quoi ressemblait la vie des Afro-Américains du Sud et ont probablement donné le plus grand coup de pouce au mouvement.
De l'argent supplémentaire a été versé dans les coffres du SCLC à la suite de cet événement.

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