Bull Connor

Theophilus Eugene «Bull» Connor est le plus associé aux manifestations des droits civiques à Birmingham où, pour beaucoup, le rôle très public de Connor et ce qui s'est passé à Birmingham semblaient incarner les problèmes raciaux qui existaient dans le Sud.

Theophilus 'Bull' Connor est né à Selma, Alabama, le 11 juillet 1897. L'Alabama était un État confédéré au cœur dur qui était encore en train de composer avec la fin de la guerre civile américaine et l'émancipation des esclaves. Le KKK était fort dans l'État et les lois «Jim Crow» étaient rigoureusement appliquées. Le lynchage était un moyen courant de garder la communauté afro-américaine «à sa place» et les responsables s'en sortaient invariablement simplement avec leur crime.

Cependant, Connor n'a passé que les huit premières années de ses années de formation en Alabama. Sa mère est décédée à l'âge de huit ans et son père, ingénieur des chemins de fer, a voyagé à travers l'Amérique à la recherche de travail. Le père de Connor a affirmé avoir travaillé dans 30 États différents.

La scolarité de Connor existait à peine et il n'était pas diplômé du secondaire. Cependant, son père lui a appris à lire les rapports télégraphiques et cela lui a permis de travailler dans les premières stations de radio. De retour à Birmingham, en Alabama, Connor est devenu un diffuseur sportif. Il a acquis beaucoup de renommée locale en faisant ce travail et il a essayé de se lancer en politique.

Connor a été élu à l'Assemblée législative de l'Alabama en 1934 et en 1937, il est devenu commissaire de la sécurité publique à Birmingham. Il a occupé ce poste, de temps à autre, jusqu'en 1961. Il a acquis la réputation d'être un ségrégationniste franc et cela lui a valu beaucoup de soutien dans une ville où la ségrégation était rigoureusement appliquée et où des tentatives avaient été faites pour garder l'État malgré une législation fédérale comme Brown v Topeka en 1954 et la fin de la ségrégation des bus après le boycott des bus de Montgomery en 1955-56.

1963 a été une année charnière pour Connor et Birmingham. Martin Luther King a organisé une marche pour les droits civiques au cœur d'une ville qui était ouvertement ségrégationniste. Cela ne pouvait que conduire à des ennuis - et des ennuis dûment suivis. Connor a vu la décision de King comme un défi direct à son autorité au sein de la ville. Ceux qui ont manifesté ont fait face à des tuyaux à haute pression et à des chiens policiers. Les images ont été montrées dans le monde entier - des manifestants non armés qui n'étaient pas agressifs ont été attaqués par la police. Cela n'aurait pu que faire que les droits civils causent beaucoup de bien et a fait honte à Birmingham au niveau international et national. L'ironie est que la population noire de Birmingham se méfiait de soutenir la marche car elle savait qu'elle était susceptible de provoquer une réponse de Connor. Ils savaient également qu'ils seraient toujours dans la ville lorsque King serait parti et que ce serait la communauté noire qui devrait en subir les conséquences à long terme. Beaucoup de ceux qui étaient en marche ont été «importés» et la pénurie d'adultes était telle que King a utilisé des enfants lors de la manifestation pour donner l'apparence de chiffres renforcés. Cependant, les images d'enfants attaqués par ceux qui étaient censés maintenir la loi et l'ordre ont fait beaucoup de tort à Connor. Il a également été avancé que JF Kennedy était tellement indigné par ce qui a été vu à la télévision, que ce que Connor a mené a contribué à accélérer ce qui allait devenir le Civil Rights Act de 1964.

Il y avait des gens dans la hiérarchie de la ville de Birmingham qui pensaient que Connor était un retour aux temps passés et était un symbole indésirable du racisme radical du Sud. En 1963, Connor a été évincé du pouvoir - une décision qui a été confirmée par la Cour suprême de l'État en 1964. Un groupe calme mais puissant d'hommes d'affaires locaux avait commencé à craindre que l'attention internationale que Birmingham et gagné, et la notoriété associée, entraverait sérieusement tout investissement extérieur dans la ville qui était nécessaire à l'époque.

Pour retrouver un certain pouvoir au sein de la ville, Connor s'est présenté aux élections présidentielles de la Commission de la fonction publique de l'Alabama. Il a remporté son premier mandat de quatre ans en 1964, a été réélu à nouveau en 1968 mais a perdu sa bataille de réélection en 1972. Il a pris sa retraite de la politique en 1972 et est décédé le 10 mars 1973.

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