Medgar Evers

Medgar Evers était le secrétaire de terrain de la NAACP et une figure majeure de l'histoire des droits civiques. Evers a payé le prix ultime de son engagement pour la cause des droits civils lors de son assassinat le 12 juin 1963.

Medgar Evers est né en 1925 à Decatur, Mississippi. Au milieu des années vingt, le Mississippi incarne l'attitude des Blancs envers les Afro-Américains du Sud. Peu d'enfants noirs sont allés à l'école, la ségrégation dans à peu près tous les aspects de la vie existait, la plupart des Afro-Américains ne pouvaient qu'attendre les emplois les plus subalternes. Le lynchage était utilisé pour garder les noirs «à leur place». Le KKK était fort au Mississippi. Là où le KKK existait, les Afro-Américains ont appris à vivre dans la peur de faire autre chose que ce que l'on attendait d'eux de la communauté blanche dominante. Evers a grandi dans cet environnement.

Comme tous les jeunes noirs de Decatur, Evers a été victime de violence raciale dès son jeune âge. Plus tard, il s'est rappelé comment un ami de la famille avait été lynché dans la ville pour avoir répondu à une femme blanche. Tout le monde à Decatur savait apparemment qui avait tué, mais personne n'a jamais été inculpé et rien n'a été dit en public à ce sujet. Les vêtements ensanglantés du mort ont probablement été laissés en public pour avertir d'autres Afro-Américains des conséquences d'un tel comportement.

«Chaque nègre de la ville était censé recevoir le message de ces vêtements et je peux voir ces vêtements maintenant dans mon esprit. Mais rien n'a été dit en public. Pas de sermons à l'église. Pas de nouvelles. Aucune protestation. C'était comme si cet homme venait de se dissoudre à l'exception de ses vêtements sanglants. »Evers

Malgré les nombreux obstacles qui empêchent un Afro-Américain de recevoir une éducation décente, Evers a obtenu son diplôme d'études secondaires en marchant douze milles jusqu'à l'école et douze milles en arrière chaque jour de la semaine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il rejoint l'armée américaine et en est honorablement libéré en 1946.

Evers revient d'une Europe libérée de la tyrannie. Après avoir vécu cette expérience, il a décidé que le Sud devait être le même - exempt de tyrannie. Ironiquement pour le Mississippi, Evers n'a eu aucun problème à s'inscrire pour voter aux élections de 1948. Cependant, à l'approche du vote, sa famille a été de plus en plus menacée. Lorsque le jour du scrutin est arrivé, Evers et son frère Charlie ont découvert qu'environ 200 hommes blancs avaient bloqué leur chemin vers le bureau de vote. Ils n'ont jamais pu voter.

Au lieu de cela, les deux jeunes hommes ont rejoint le NAACP. Medgar en est devenu un membre très actif. Il a combiné ce travail avec des études à Alcorn A + M College à Lorman, Mississippi où il a obtenu son diplôme en administration des affaires en 1952. Pendant ses études, Evers a épousé Myrlie Beasley. Après avoir obtenu son diplôme, Evers est devenu vendeur d'assurances et il avait un style de vie confortable.

Cependant, en 1954, alors que son père était malade à l'hôpital, Evers a été témoin d'une tentative de lynchage. Son père avait été placé dans le «Negro Ward» au sous-sol de l'hôpital. Dans un effort pour respirer un peu d'air frais, Evers est sorti dehors où il a vu une grande foule de blancs s'étaient rassemblés, exigeant qu'un homme noir blessé soit amené dehors pour eux. Son crime? Il avait combattu avec un homme blanc dans la ville d'Union. Blessé après avoir reçu une balle dans la jambe, la police l'avait amené à l'hôpital. La foule s'est rassemblée à l'extérieur.

«Il semblait que ce (racisme) ne changerait jamais. C'était comme ça pour mon papa, c'était comme ça pour moi et il semblait que ce serait comme ça pour mes enfants. J'étais tellement en colère que je suis restée là, tremblante, et des larmes ont coulé sur mes joues. »Evers

Après cet incident, Evers a quitté son emploi dans l'assurance et est allé travailler à temps plein pour le NAACP. Il s'est rapidement levé pour devenir secrétaire de terrain au Mississippi. Evers est devenu l'un des membres les plus connus et les plus vocaux de la NAACP dans l'État. Il a déménagé dans la capitale de l'État, Jackson, pour se rapprocher davantage des leaders des droits civiques. Cependant, son travail lui a valu de nombreux ennemis. Ses enfants ont appris à se jeter au sol s'ils entendaient des bruits étranges à l'extérieur. Evers a reçu de nombreuses menaces par téléphone et peu de temps avant sa mort, sa maison a été bombardée par le feu.

«Nous avons vécu avec la mort comme un compagnon constant 24 heures par jour. Medgar savait ce qu'il faisait et il savait quels étaient les risques. Il a juste décidé qu'il devait faire ce qu'il avait à faire. Mais je savais à un moment donné qu'il me serait enlevé. »Myrlie Evers

Indépendamment des menaces, Evers a continué à travailler - en particulier avec l'inscription des électeurs.

Le 12 juin 1963, JF Kennedy s'est adressé à la nation sur les droits civils et a déclaré qu'il y aurait un soutien fédéral pour faire avancer l'intégration. Evers avait travaillé toute la journée et était rentré chez lui tard dans la nuit. En sortant de sa voiture, il a reçu une balle dans le dos et est décédé cinquante minutes plus tard à l'hôpital.

«Nous savions tous les deux qu'il allait mourir. Medgar ne voulait pas être un martyr. Mais s'il devait mourir pour nous mener jusque-là, il était prêt à le faire. »Myrlie Evers

Byron de la Beckwith a été arrêté pour le meurtre. Son fusil avait été retrouvé près de la fusillade et il avait été vu par des jeunes à proximité de la maison d'Ever. Sa voiture a également été identifiée positivement. Cependant, d'autres ont déclaré lors de son procès que Beckwith avait été vu à 60 miles de distance au moment même de la fusillade et qu'il ne pouvait donc pas être le tueur. Beckwith a été jugé deux fois pour le meurtre (en 1964 et 1965) mais n'a pas été condamné. Cependant, il a été arrêté de nouveau pour le meurtre en 1991 et reconnu coupable. Condamné à la prison à vie, Beckwith est décédé à 80 ans.