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Greensboro 1960

Greensboro 1960

Les sit-ins de Greenboro de 1960 ont provoqué toutes sortes d'émotions quand ils se sont produits et ils restent une partie importante de l'histoire des droits civiques. Acceptant et poussant à la limite l'idée de Martin Luther King de non-violence et de manifestations pacifiques, les sit-in ont provoqué le type de réaction que le mouvement des droits civiques voulait - condamnation publique du traitement des personnes impliquées mais continuant également à mettre en évidence la question de la déségrégation dans le Sud. Les sit-ins ont commencé en 1960 à Greensboro, en Caroline du Nord.

Dans cette ville, le 1er février 1960, quatre étudiants afro-américains du North Carolina A + T College (un collège entièrement noir) sont allés se faire servir dans un restaurant entièrement blanc à Woolworth's. Le magasin était ouvert à tous les clients, quelle que soit leur couleur, mais le restaurant était réservé aux blancs. Ils ont demandé de la nourriture, se sont vu refuser le service et ont demandé à partir. Les étudiants avaient fait des recherches sur ce qu'ils faisaient et avaient lu un document sur les tactiques de résistance de CORE. Cette action directe d'Ezell Blair Jnr, David Richmond, Franklin McCain et Joseph McNeil a déclenché les soi-disant sit-in. Cependant, ils n'étaient pas des héros pour tous les Afro-Américains. Une dame noire, un lave-vaisselle, derrière le comptoir a été entendue leur crier qu'ils étaient «stupides, ignorants… .prabed-rousers, fauteurs de troubles.» Le comptoir de nourriture ne les a pas servis mais le café a fermé 30 minutes plus tôt. Lorsque les quatre étudiants sont retournés sur leur campus, ils ont été accueillis en héros par leurs camarades.

D'autres étudiants ont suivi leur exemple les jours suivants en février. Le 2 février, 24 étudiants ont participé à un sit-in au comptoir alimentaire de Woolworth.

La photo ci-dessus montre, de gauche à droite, Ronald Martin, Robert Patterson et (partiellement caché) Mark Martin au comptoir de Woolworth le 2 février. La dame blanche de gauche est arrivée au comptoir pour le déjeuner mais a refusé de s'asseoir avec les Afro-Américains; elle est partie.

Le 4 février, des étudiantes noires ont été rejointes par des étudiantes blanches du Collège des femmes de Caroline du Nord. Des comptoirs d'aliments séparés dans Greensboro ont été touchés.

Le chaos créé fut tel que le restaurant de Woolworth's fut contraint de fermer. À ses débuts, le NAACP était réticent à s'impliquer et une pensée suggérée par les étudiants était de ne pas permettre l'implication des adultes. De plus en plus d'étudiants du Sud ont copié l'exemple d'action directe de Greensboro. Au 7 février, il y avait 54 sit-in dans le Sud dans 15 villes de 9 États.

L'une des raisons avancées par les étudiants pour cette approche était qu'ils avaient vu peu de retour des autres mouvements et qu'ils voulaient accélérer le rythme de la lutte pour l'égalité. Un futur leader des droits civiques, Robert Moses, a affirmé qu'il avait été déclenché par le «regard renfrogné, en colère et déterminé» des manifestants qui différait tellement de l'expression «défensive, grinçante» commune à la plupart des photos de manifestants du Sud. .

L'une des raisons pour lesquelles Greensboro était si importante pour le mouvement des droits civiques est que la presse s'y est beaucoup intéressée et la protestation a été pleinement rapportée dans tout le pays. Cela a évidemment pris Martin Luther King par surprise, car ce n'est que lorsqu'un membre de la Southern Christian Leadership Conference a informé King de ce qui se passait qu'il a assuré les manifestants de son plein soutien.

Dans quelle mesure les sit-in ont-ils réussi?

Les photos d'étudiants (blancs et afro-américains) ayant de la nourriture versée sur eux au comptoir du déjeuner par ceux qui s'opposaient à ce qu'ils voulaient, ont eu un effet sur le public dans les États du nord, de l'est et de l'ouest. Beaucoup étaient horrifiés qu'à un moment où la dictature de l'Union soviétique était clairement connue de tous, un tel comportement pouvait avoir lieu en Amérique - la terre des libres. Cependant, comme Eisenhower l'avait souhaité, les changements dans le Sud devaient venir du cœur et ne pas être appliqués par un tribunal de Washington; les protestations n'ont fait que durcir les attitudes des ségrégationnistes blancs du Sud.

Les sit-in ont eu un certain impact. Les magasins d'Atlanta, la ville la plus associée à King, sont désagrégés. Le Woolworth's de Greensboro a finalement accepté de désagréger son comptoir alimentaire en juillet 1960, après avoir perdu 200 000 $ en affaires ou 20% de ses ventes prévues.

Mais leur valeur était davantage en termes de couverture par la presse et la télévision que ces protestations ont reçu. Pour poursuivre leurs actions, les étudiants ont créé le Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC) avec Marion Barry comme première dirigeante. Cependant, pour certains, il s'agissait d'une décision négative, car il y avait maintenant quatre grands mouvements de défense des droits civiques dans le Sud - NAACP, SCLC, CORE et SNCC. À qui étaient les gens les plus fidèles? Il y avait même de la rancune dans les rangs du mouvement des droits civiques lorsque King se heurta à Roy Wilkins, chef du NAACP, sur la direction que prenait le mouvement.

Le SNCC s'est également impliqué dans les problèmes du Sud. La position des Afro-Américains dans le nord avait pris du recul malgré le plaidoyer d'Ella Baker selon lequel le SNCC devrait s'impliquer dans le logement, les soins de santé, le vote et l'emploi dans toute l'Amérique. Baker était le directeur exécutif du SCLC. Le NAACP n'a jamais approuvé les sit-in probablement à cause des différentes générations impliquées. L'ancien leadership du NAACP était clairement déconnecté des jeunes membres du SNCC. Les groupes locaux du NAACP ont aidé les étudiants avec des conseils juridiques et une caution, mais cela a été fait au niveau individuel, sans la bénédiction de la hiérarchie du NAACP. Une théorie avancée pour cela est que les membres du NAACP avaient un emploi, des hypothèques, etc. et ils craignaient de perdre tout ce qu'ils avaient s'ils étaient considérés comme des partisans purs et simples de l'action directe. En tant qu'étudiants, les jeunes avaient beaucoup moins à perdre.

Thurgood Marshall a également tourné en dérision la tactique, en particulier celle des incarcérations lorsque les étudiants ont délibérément encombré les prisons en refusant la libération sous caution.

Malgré ce manque de soutien au plus haut niveau du NAACP, plus de 70 000 personnes ont participé aux sit-in. Ils se sont même répandus dans des États du nord comme l'Alabama et l'Ohio et dans l'État occidental du Nevada. Les sit-ins ont protesté contre les piscines séparées, les comptoirs-repas, les bibliothèques, les transports, les musées, les galeries d'art, les parcs et les plages. En mettant simplement en évidence de telles pratiques, les étudiants peuvent prétendre avoir joué un rôle important dans l'histoire du mouvement des droits civiques.

Voir la vidéo: 1st February 1960: Start of the Greensboro sit-ins to protest segregation (Mai 2020).