James Farmer

James Farmer, le premier directeur de CORE, est né à Marshall, Texas, le 12 janvier 1920. Son père était ministre et professeur d'université et son grand-père avait été un esclave. Farmer est devenu une figure majeure du mouvement des droits civiques et a reçu la récompense ultime pour son travail lorsque le président Clinton lui a décerné la Médaille du Congrès pour la liberté en 1998.

James Farmer s'est avéré être un étudiant exceptionnel. Né dans un État où l'éducation n'est clairement pas «séparée mais égale», il persévère dans un système où les enfants noirs se heurtent à de nombreux obstacles pour une scolarité décente. Ses parents ont cultivé dans Farmer un amour de l'éducation et il a rejoint le Wiley College au Texas à l'âge de quatorze ans. Pendant son séjour, Farmer a été victime de discrimination de première main. Quand il est allé au cinéma, il a dû s'asseoir dans ce qui était connu comme le «perchoir de la buse» - le balcon où les Noirs devaient s'asseoir.

Du Wiley College, il est allé à l'école de religion de l'Université Howard. Il est diplômé d'ici en 1941. Farmer s'est opposé à la guerre en général et quand l'Amérique a déclaré la guerre au Japon en décembre 1941, il a demandé le statut d'objecteur de conscience. En 1942, il a fondé, avec d'autres pacifistes religieux, CORE - le Congrès pour l'égalité raciale.

«CORE under Farmer a souvent servi de tranchant au rasoir du mouvement (des droits civiques). C'est à CORE que les quatre étudiants de Greensboro, NC, se sont tournés après avoir organisé le premier de la série de sit-in qui ont balayé le Sud en 1960. C'est CORE qui a forcé la question de la déségrégation dans le transport interétatique avec les Freedom Rides de 1961. Ce sont James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner de CORE qui sont devenus les premiers tués au Mississippi Freedom Summer de 1964. »Richard Severo

Farmer a décidé de travailler pour la Fellowship of Reconciliation (FOR) et il est devenu le secrétaire de l'organisation pour les relations raciales. Son père avait espéré qu'il deviendrait un ministre méthodiste, mais Farmer était consterné que cette église ait une politique de congrégations ségréguées dans le Sud.

«Je n'ai pas vu comment je pouvais honnêtement prêcher l'Évangile du Christ dans une église qui pratiquait la discrimination.»Agriculteur

FOR a placé une grande croyance dans le pacifisme religieux. Mais Farmer s'est intéressé de plus en plus au principe de la résistance non violente tel que prêché par le Mahatma Ghandi.

Farmer a été l'un des premiers fondateurs de CORE. Cependant, il a démissionné en tant que directeur du mouvement en 1965, croyant qu'il s'éloignait du principe de la résistance non violente et perdait de vue son objectif initial - mettre fin à la discrimination. En 1965, certains responsables de CORE ont appelé l'Amérique à retirer ses troupes du Vietnam. Farmer désapprouvait que l'organisation s'implique dans la politique étrangère - même s'il désapprouvait la guerre - au détriment de la politique intérieure, et il a démissionné de son poste en conséquence.

Il a continué à parler des questions de droits civiques et a finalement rejoint l'Université de Lincoln en Pennsylvanie.

En 1968, Farmer a échoué dans sa tentative d'entrer au Congrès. En tant que républicain, il a perdu contre un Afro-américain (Shirley Chisholm) qui représentait les démocrates. Après cet échec, Farmer a travaillé dans l'administration de Richard Nixon en tant que secrétaire adjoint de la santé, de l'éducation et du bien-être. Certains dans la cause des droits civiques l'ont critiqué pour avoir pris le poste d'un président qui n'est pas automatiquement associé au mouvement des droits civiques. Farmer s'est défendu en affirmant qu'il valait mieux pour lui être au gouvernement qu'en dehors. Il a démissionné de son poste en 1970 car il pensait que la bureaucratie de Washington était trop lente pour faire quoi que ce soit d’efficace.

James Farmer s'est retiré de la politique en 1971 et a continué à enseigner et à donner des conférences. En 1976, il a démissionné de CORE car il n'approuvait pas le soutien de l'organisation à une faction marxiste en Angola pendant une guerre civile dans ce pays.

Avant sa mort, un fermier malade a été interrogé sur sa mort (il souffrait d'un diabète sévère). Il a dit à un intervieweur que si le diable disait James Farmer, le diable dirait:

«Oh, mon Dieu, ne laisse pas ce nègre entrer! Il va organiser un mouvement de résistance et essayer d'éteindre mon feu! »

James Farmer est décédé le 9 juillet 1999.

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Voir la vidéo: The Undertold Story of James L. Farmer, Jr. (Mai 2020).