Cours d'histoire

Les problèmes économiques de l'Espagne

Les problèmes économiques de l'Espagne

Philippe II d'Espagne a hérité de ce qui était considéré comme la nation la plus riche d'Europe sans problèmes économiques apparents. En 1598, l'Espagne était essentiellement en faillite et Philippe III a hérité d'une nation apparemment condamnée à décliner. Comment ces problèmes économiques sont-ils apparus?

Lorsque Philippe a hérité du trône en 1556, il semblait à tous les hommes être le monarque le plus riche d'Europe. Cependant, derrière le glamour de la vie royale, les troubles économiques qui devaient tourmenter Philippe tout au long de son règne se développaient. Son héritage de son père, Charles V, ne l'a guère aidé.

Lorsque Philippe a hérité des terres que lui avait données son père, il a hérité de nombreux problèmes économiques. Charles a laissé Philip avec un empire que ni l'armée ni l'économie espagnole n'avaient acquis. Afin de répondre aux exigences de son empire, l'Espagne a dû essayer de se transformer rapidement en puissance mondiale.

L'un des principaux problèmes que Philip a dû affronter avec son empire était que chaque partie était censée s'autofinancer et pourtant la majorité du temps, la Castille a fini par payer pour une grande partie des politiques de Philip. Par exemple, les États italiens ont payé 400 000 ducats au prix de la bataille de Lépante qui les a le plus directement touchés, mais la Castille a payé 800 000 ducats.

Philip a été fortement contraint de dépendre des impôts en Espagne et en 1561, la taxe servicio est devenue régulière, l'excusado a été introduite en 1567 et la taxe crusada, ensemble, étaient connues sous le nom de «Trois grâces» atteignant jusqu'à 1,4 million de ducats par année dans les années 1590. Cependant, ce n'était toujours pas assez d'argent et les Cortes devaient être persuadées d'accorder la taxe millones en 1590. Le résultat final de toutes ces taxes entraîna une augmentation d'impôt de 430% entre les années 1559 et 1598. Cela frappa durement la paysannerie espagnole. , puisque la noblesse était exonérée d'impôt. Entre-temps, le salaire moyen n'a augmenté que de 80% et les Espagnols ont donc assisté à une révolution fiscale ainsi qu'à une révolution des prix.

Pendant le règne de Philip, le prix des marchandises multiplié par quatre lui avait posé un grave problème. Initialement, la croissance démographique dans les années 1530 à 1580 s'était avérée bénéfique, les agriculteurs pratiquant une agriculture plus arable et labourant les terres. Pourtant, le rendement par acre n'a pas augmenté et plus de nourriture n'était disponible que parce que davantage de terres étaient utilisées. Une grande partie de l'Espagne était également une terre stérile et les terres les plus fertiles près de la mer Méditerranée n'étaient pas labourées en raison de la peur des pirates. La peste dans les années 1560 et une augmentation de la demande ont vu une partie de l'Espagne importer du blé et les tentatives inefficaces de Philip pour réduire la hausse des prix de 1557 signifiaient que dans les années 1580, toute l'Espagne importait du blé et se contentait de substituts de pain.

En 1556, le commerce pour l'Espagne avait un grand potentiel avec de bons contacts aux Pays-Bas, l'Espagne a pu exporter beaucoup de laine. Cependant, le commerce de la laine en Espagne a rapidement décliné et à mi-chemin du règne de Philip, il est passé de 400 000 sacs de laine exportés par an à 25 000. Malgré les foires commerciales espagnoles qui ont encouragé le commerce, l'Espagne n'a pas tiré parti de ses mérites et le banditisme de Barcelone à Madrid a souvent vu une perte de lingots américains transportés. De plus, lorsque les Aragonais faisaient du commerce à Medina del Campo, ils ne bénéficiaient d'aucun privilège spécial.

Au cours des dernières étapes du règne de Philip, les lingots ont commencé à affluer d'Amérique. Dans la première moitié du lingot américain C16, 200 000 ducats par an étaient comptés. Dans les années 1560, cela a quadruplé et, dans les années 1590, ce montant a quadruplé.

Cependant, le plus souvent, cet argent est allé directement aux efforts de guerre de Philip. En 1587, il payait plus de 100 000 hommes. Les guerres de Philip n'ont pas apporté les avantages escomptés. Premièrement, ils n'étaient pas autofinancés. De 1567 à 1600, plus de 80 millions de ducats ont été envoyés aux Pays-Bas mais aussi les troupes de Philip (en Italie, en France et aux Pays-Bas) y ont dépensé leur argent et ces pays ont reçu les bénéfices des soldats.

Tout au long du règne de Philip, il y eut également une pénurie massive dans l'industrie; 80% des armes utilisées pour réprimer la révolte des Moricos de 1568 ont été importées. La guerre avec les Pays-Bas a rendu les marchés instables et dissuadé les investisseurs potentiels qui préféraient investir dans la dette de Philip en lui achetant des obligations et en gagnant des intérêts. La vente de ces juros (obligations) par Philip a été coûteuse car elle a fourni de l'argent immédiatement mais au prix d'hypothéquer l'économie future. Philip a également vendu des terres - permettant aux nobles d'avoir compétence sur la taxe d'alcabala qui s'est également révélée coûteuse à long terme.

La faiblesse de Philip pour les projets grandioses a également mis l'Espagne dans de graves difficultés économiques. L'Armada a coûté 10 millions de ducats et la construction de l'Escorial a coûté 5,5 millions de ducats malgré la réduction des dépenses des ménages de Philip et les réformes de son Conseil des finances. Philip n'a jamais levé suffisamment de liquidités pour couvrir ses dépenses et a donc dû déclarer des «faillites» d'État en 1557, 1560, 1576 et 1596. Au fur et à mesure que le règne progressait, les problèmes économiques de l'Espagne se sont aggravés et finalement l'Espagne a amassé une dette de 85,5 millions de ducats. tandis que son revenu annuel moyen était de 9,7 millions.

Le problème économique du manque d'investissement dans l'industrie devait causer de graves problèmes plus tard sous le règne de Philip, car de nombreux concurrents étrangers ont saisi le monopole que l'Espagne avait jadis dans le commerce avec l'Amérique et leur ont offert des prix moins chers. Le succès de lieux comme Séville n'était pas ce qu'il semblait à l'époque. C'était, en fait, une prospérité superficielle et plus un compte rendu de l'investissement étranger qu'une marque de tout véritable succès espagnol. Un autre problème auquel l'Espagne était également confrontée était la baisse croissante de la demande d'or espagnol, non seulement en raison de la concurrence étrangère, mais aussi parce que les colonies en Amérique et aux Indes avaient évolué et étaient en mesure de subvenir à leurs besoins de plus en plus.

Les problèmes économiques de l'Espagne étaient également graves en ce qui concerne l'armée de Philip; non seulement les effets des guerres sur trois fronts, mais aussi le manque de bonnes milices locales. Les raids sur Cadix en 1587 et 1596 ont coûté à Philip environ 20 millions de ducats. L'exemple de la révolte des Moriscos avait montré à Philip à quel point sa milice était pauvre et il avait triplé les dépenses pour ces derniers et fortifié de nombreux ports espagnols ainsi que la construction de sa marine entre 1560-1574 au coût de 3,5 millions de ducats.

Le règne de Philippe a été un désastre économique bien qu'il ait été sérieusement affaibli dès le départ. Il était incapable de répondre aux exigences de l'impérialisme. Afin de résoudre ses problèmes financiers et d'établir une base solide pour ses dépenses futures, Philippe avait besoin d'une période de paix prolongée au cours de laquelle il pourrait réformer ses finances et investir dans l'industrie espagnole. Il n'y est jamais parvenu, faisant plutôt l'inverse en combattant plusieurs guerres et en éloignant les investissements de l'industrie en utilisant des lingots comme prêts, permettant ainsi aux financiers génois d'avoir une forte emprise sur l'économie de Philip.

Bien que pendant le règne de Philippe, l'Espagne était à l'apogée de son pouvoir et de son influence, sa richesse était illusoire et allait rapidement décliner. Les dépenses excessives de Philippe avaient fragilisé les fondements économiques de l'Espagne. Cela a été ajouté à d'autres facteurs tels que les fléaux, les mauvaises récoltes et la croissance démographique. Cependant, même si les problèmes économiques du règne de Philip étaient très graves selon les mots de John Lynch, «la catastrophe n'était pas complète». Pour le moment, l'Espagne pourrait échapper aux conséquences de sa propre folie grâce à l'argent qu'elle a gagné en Amérique. Cet argent a fourni une injection dans la vie décroissante de sa mère patrie.

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