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Histoire de Revenge V - Histoire

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Vengeance V

(Sch. : t. 90 ; 1. 60' ; n. 16'6" ; dph. 6'6" ; cpl. 30 ; a. 1 long 18
pdr. et plusieurs caronades)

Le cinquième Revenge a été construit en 1808 à Charleston, S.C., sous le nom de Gunboat No. 158 par James Ingraham & Sons. Après avoir patrouillé la côte sud, la goélette a été désarmée à Charleston de 1817 à 1822. Elle a ensuite été mise en service et a opéré jusqu'en 1824 dans la flotte Mosquito du commodore David Porter aux Antilles, réprimant la piraterie.


Eurythmie

Eurythmie étaient un duo pop britannique composé des membres Annie Lennox et Dave Stewart. Stewart et Lennox étaient tous les deux auparavant dans The Tourists, un groupe qui s'est séparé en 1980. Eurythmics a été formé plus tard cette année-là à Wagga Wagga, en Australie. [2] Le duo a sorti son premier album studio, Dans le jardin, en 1981 avec peu de succès, mais a connu un succès mondial lorsque leur deuxième album Doux rêves sont faits de cette), est sorti en 1983. La chanson titre est devenue un succès mondial qui a dominé les charts dans divers pays, dont les États-Unis. Le duo a ensuite sorti une série de singles et d'albums à succès avant de se séparer en 1990. À cette époque, Stewart était une productrice de disques recherchée, tandis que Lennox a commencé une carrière d'enregistrement solo en 1992 avec son premier album. Diva. Après presque une décennie d'écart, Eurythmics s'est réuni pour enregistrer son neuvième album, Paix, sorti fin 1999. Ils se sont à nouveau réunis en 2005 pour sortir le single "I've Got a Life", dans le cadre d'un nouvel album de compilation Eurythmics, Collection ultime.

Le duo a remporté un MTV Video Music Award du meilleur nouvel artiste en 1984, le Grammy Award de la meilleure performance rock par un duo ou un groupe avec voix en 1987, le Brit Award for Outstanding Contribution to Music en 1999 et en 2005 a été intronisé dans le Temple de la renommée de la musique britannique. Les Eurythmics ont vendu environ 75 millions de disques dans le monde. [3] En 2017, le groupe a été nominé pour l'intronisation au Rock & Roll Hall of Fame, [4] et a de nouveau été nominé en 2018. [5]


Contenu

En 1835, il y a eu un changement radical dans la nation mexicaine. Le triomphe des forces conservatrices aux élections déclencha une série d'événements qui culminèrent le 23 octobre 1835, sous une nouvelle constitution, après l'abrogation de la Constitution fédéraliste de 1824. Las Siete Leyes (Espanol: [las ˈsjete ˈleʝes] ), ou sept lois étaient une série de changements constitutionnels qui ont fondamentalement modifié la structure organisationnelle du Mexique, mettant fin à la première période fédérale et créant une république unitaire, officiellement la République mexicaine (espagnol : République mexicaine). [6] Formalisées sous le président Antonio López de Santa Anna le 15 décembre 1835, elles ont été promulguées en 1836. Elles étaient destinées à centraliser et à renforcer le gouvernement national. L'objectif de la constitution précédente était de créer un système politique qui imiterait le succès des États-Unis, mais après une décennie de troubles politiques, de stagnation économique, de menaces et d'invasion étrangère réelle, les conservateurs ont conclu qu'une meilleure voie pour le Mexique était centralisée. Puissance.

Les nouvelles politiques et l'application accrue des lois sur l'immigration et des tarifs d'importation ont incité de nombreux immigrants à se révolter. [7] La ​​région frontalière du Texas mexicain était en grande partie peuplée d'immigrants des États-Unis, certains légaux mais plus illégaux. Ces personnes étaient habituées à un gouvernement fédéraliste et à des droits individuels étendus, y compris le droit de posséder des esclaves, et elles ont exprimé leur mécontentement face à l'application de la loi au Mexique et à l'évolution vers le centralisme. [8] Déjà méfiant après les précédentes tentatives américaines d'acheter le Texas mexicain, [9] les autorités mexicaines ont imputé une grande partie des troubles texans aux immigrants américains, dont la plupart étaient entrés illégalement et avaient fait peu d'efforts pour s'adapter à la culture mexicaine et qui continuaient à détenir personnes en esclavage lorsque l'esclavage avait été aboli au Mexique. [dix]

En octobre, les Texiens ont engagé les troupes mexicaines dans la première bataille officielle de la révolution du Texas. [11] Déterminée à réprimer la rébellion des immigrants, Santa Anna a commencé à rassembler une grande force, l'Armée des opérations au Texas, pour rétablir l'ordre. [12] La plupart de ses soldats étaient des recrues brutes, [13] et beaucoup avaient été enrôlés de force. [14]

Les Texiens battirent systématiquement les troupes mexicaines déjà stationnées au Texas. Le dernier groupe de soldats mexicains de la région, commandé par le beau-frère de Santa Anna, le général Martín Perfecto de Cos, se rend le 9 décembre à la suite du siège de Béxar. [11] À ce stade, l'armée texane était dominée par des arrivées très récentes dans la région, principalement des immigrants illégaux en provenance des États-Unis. De nombreux colons du Texas, non préparés à une longue campagne, étaient rentrés chez eux. [15] Irrité par ce qu'il percevait comme une ingérence américaine dans les affaires mexicaines, Santa Anna a dirigé une résolution classant les immigrants étrangers trouvés en train de se battre au Texas comme des pirates. La résolution interdisait effectivement la prise de prisonniers de guerre : pendant cette période, les pirates capturés étaient exécutés immédiatement. [15] [16] Santa Anna a réitéré ce message dans une lettre fortement formulée au président des États-Unis Andrew Jackson. Cette lettre n'a pas été largement diffusée, et il est peu probable que la plupart des recrues américaines servant dans l'armée texane savaient qu'il n'y aurait pas de prisonniers de guerre. [17]

Lorsque les troupes mexicaines ont quitté San Antonio de Béxar (aujourd'hui San Antonio, Texas, États-Unis), les soldats texans ont capturé la garnison mexicaine à la mission Alamo, un ancien avant-poste religieux espagnol qui avait été converti en un fort de fortune par l'armée mexicaine récemment expulsée. [18] Décrit par Santa Anna comme une "fortification irrégulière à peine digne de ce nom", [18] l'Alamo avait été conçu pour résister à une attaque par des tribus indigènes, pas une armée équipée d'artillerie. [19] Le complexe s'étendait sur 3 acres (1,2 ha), offrant près de 1 320 pieds (400 m) de périmètre à défendre. [20] Une place intérieure était bordée à l'est par la chapelle et au sud par un bâtiment d'un étage connu sous le nom de Low Barracks. [21] Une palissade en bois s'étendait entre ces deux bâtiments. [22] Les Longues Casernes à deux étages s'étendaient au nord de la chapelle. [21] À l'angle nord du mur est se dressaient un enclos à bétail et un enclos à chevaux. [23] Les murs entourant le complexe avaient au moins 2,75 pieds (0,84 m) d'épaisseur et variaient de 9 à 12 pieds (2,7 à 3,7 m) de haut. [24] [Note 1]

Pour compenser le manque de ports de tir, l'ingénieur texan Green B. Jameson a construit des passerelles pour permettre aux défenseurs de tirer par-dessus les murs. Cette méthode a toutefois laissé le haut du corps du carabinier exposé. [20] Les forces mexicaines avaient laissé 19 canons, que Jameson a installés le long des murs. Un gros 18 livres était arrivé au Texas avec les New Orleans Greys. Jameson a placé ce canon dans le coin sud-ouest de l'enceinte. Il s'est vanté auprès du commandant de l'armée texane Sam Houston que les Texiens pouvaient « fouetter 10 contre 1 avec notre artillerie ». [25]

La garnison texane manquait cruellement d'effectifs et de ravitaillement, avec moins de 100 soldats restants au 6 janvier 1836. [26] Le colonel James C. Neill, le commandant par intérim d'Alamo, écrivit au gouvernement provisoire : Je n'en ai aucune connaissance". [26] Neill a demandé des troupes et des fournitures supplémentaires, en soulignant que la garnison était susceptible d'être incapable de résister à un siège de plus de quatre jours. [26] [27] Le gouvernement texan était dans la tourmente et incapable de fournir beaucoup d'aide. [28] [Note 2] Quatre hommes différents ont affirmé avoir reçu le commandement de toute l'armée : [Note 3] le 14 janvier, Neill a approché l'un d'eux, Sam Houston, pour obtenir de l'aide dans la collecte de fournitures, de vêtements et de munitions. [28]

Houston ne pouvait pas épargner le nombre d'hommes nécessaires pour monter une défense réussie. [29] Au lieu de cela, il a envoyé le colonel James Bowie avec 30 hommes pour retirer l'artillerie de l'Alamo et détruire le complexe. [28] [Note 4] Bowie était incapable de transporter l'artillerie puisque la garnison d'Alamo n'avait pas les animaux de trait nécessaires. Neill persuada bientôt Bowie que l'emplacement avait une importance stratégique. [30] Dans une lettre au gouverneur Henry Smith, Bowie a soutenu que « le salut du Texas dépend en grande partie de garder Béxar hors des mains de l'ennemi. Il sert de garde-frontière et s'il était en possession de Santa Anna, il n'y a pas de place forte d'où le repousser dans sa marche vers la Sabine." [31] [Note 5] La lettre à Smith s'est terminée, "Le colonel Neill et moi-même sommes parvenus à la résolution solennelle que nous mourrons plutôt dans ces fossés que de le céder à l'ennemi." [31] Bowie a écrit aussi au gouvernement provisoire, demandant "des hommes, de l'argent, des fusils et de la poudre à canon". [31] Peu de renforts furent autorisés, l'officier de cavalerie William B. Travis arriva à Béxar avec 30 hommes le 3 février. Cinq jours plus tard, un petit groupe de volontaires arriva, dont le célèbre pionnier et ancien membre du Congrès américain David Crockett du Tennessee. [32]

Le 11 février, Neill quitte l'Alamo, déterminé à recruter des renforts supplémentaires et à rassembler des fournitures. [33] [34] Il a transféré le commandement à Travis, l'officier de l'armée régulière le plus haut gradé de la garnison. [31] Les volontaires comprenaient une grande partie de la garnison et ils ne voulaient pas accepter Travis comme leur chef. [Note 6] Les hommes ont plutôt élu Bowie, qui avait la réputation d'être un combattant féroce, comme leur commandant. Bowie a célébré en s'enivrant et en faisant des ravages à Béxar. Pour atténuer les mauvais sentiments qui en résultaient, Bowie accepta de partager le commandement avec Travis. [34] [35] [36]

Alors que les Texiens luttaient pour trouver des hommes et des fournitures, Santa Anna a continué à rassembler des hommes à San Luis Potosi à la fin de 1835, son armée comptait 6 019 soldats. [37] Plutôt que d'avancer le long de la côte, où les approvisionnements et les renforts pourraient être facilement livrés par mer, Santa Anna a ordonné à son armée à l'intérieur des terres à Béxar, le centre politique du Texas et le site de la défaite de Cos. [37] L'armée a commencé sa marche vers le nord fin décembre. [37] Les officiers ont utilisé le long voyage pour former les hommes. Beaucoup de nouvelles recrues ne savaient pas comment utiliser le viseur de leurs fusils et beaucoup ont refusé de tirer de l'épaule à cause du recul important. [38]

Les progrès étaient lents. Il n'y avait pas assez de mules pour transporter tout le ravitaillement, et de nombreux coéquipiers, tous civils, ont démissionné lorsque leur salaire a été retardé. Le nombre soldaderas – les femmes et les enfants qui ont suivi l'armée – ont consommé une grande partie des fournitures déjà rares. Les soldats furent bientôt réduits à des rations partielles. [39] Le 12 février, ils traversèrent le Rio Grande. [40] [Note 7] Les températures au Texas ont atteint des niveaux record et le 13 février, environ 15 à 16 pouces (38 à 41 cm) de neige étaient tombés. L'hypothermie, la dysenterie et les raids comanches ont fait un lourd tribut aux soldats mexicains. [41]

Le 21 février, Santa Anna et son avant-garde atteignent les rives de la Médina, à 40 km de Béxar. [42] [43] Ignorant la proximité de l'armée mexicaine, la majorité de la garnison d'Alamo a rejoint les résidents de Béxar lors d'une fête. [44] [Note 8] Après avoir appris la célébration prévue, Santa Anna a ordonné au général Joaquín Ramírez y Sesma de saisir immédiatement Alamo non protégé, mais des pluies soudaines ont arrêté ce raid. [43]

Investissement

Aux premières heures du 23 février, les habitants ont commencé à fuir Béxar, craignant l'arrivée imminente de l'armée mexicaine. Bien que peu convaincu par les informations, Travis a posté un soldat dans le clocher de l'église de San Fernando, l'endroit le plus élevé de la ville, pour surveiller les signes d'une force approchante. Plusieurs heures plus tard, des éclaireurs texans ont rapporté avoir vu des troupes mexicaines à 2,4 km à l'extérieur de la ville. [44] Peu d'arrangements avaient été faits pour un siège potentiel. Un groupe de Texiens s'est précipité pour rassembler du bétail dans l'Alamo, tandis que d'autres ont cherché de la nourriture dans les maisons récemment abandonnées. [45] Plusieurs membres de la garnison qui vivaient en ville ont amené leurs familles avec eux lorsqu'ils se sont présentés à l'Alamo. Parmi ceux-ci se trouvaient Almaron Dickinson, qui a amené sa femme Susanna et leur petite fille Angelina Bowie, qui était accompagnée des cousins ​​de sa défunte épouse, Gertrudis Navarro et Juana Navarro Alsbury, et le jeune fils d'Alsbury [46] et Gregorio Esparza, dont la famille a grimpé à travers le fenêtre de la chapelle d'Alamo après l'arrivée de l'armée mexicaine. [47] D'autres membres de la garnison ne se sont pas présentés au travail, la plupart des hommes travaillant à l'extérieur de Béxar n'ont pas essayé de se faufiler devant les lignes mexicaines. [48]

réponse de José Bartres aux demandes texanes de reddition honorable, citée dans le journal de Juan Almonte [49]

En fin d'après-midi, Béxar était occupée par environ 1 500 soldats mexicains. [50] Quand les troupes mexicaines ont levé un drapeau rouge sang ne signifiant aucun quartier, Travis a répondu avec une explosion du plus grand canon d'Alamo. [51] Croyant que Travis avait agi à la hâte, Bowie a envoyé Jameson pour rencontrer Santa Anna. [49] Travis était furieux que Bowie ait agi unilatéralement et a envoyé son propre représentant, le capitaine Albert Martin. [52] Les deux émissaires ont rencontré le colonel Juan Almonte et José Bartres. Selon Almonte, les Texiens ont demandé une reddition honorable mais ont été informés que toute reddition doit être inconditionnelle. [49] En apprenant cela, Bowie et Travis ont mutuellement convenu de tirer à nouveau le canon. [52] [Note 9]

Escarmouches

La première nuit du siège a été relativement calme. [53] Au cours des jours suivants, les soldats mexicains ont établi des batteries d'artillerie, initialement à environ 1 000 pieds (300 m) des murs sud et est de l'Alamo. [54] Une troisième batterie est positionnée au sud-est du fort. Chaque nuit, les batteries se rapprochaient des murs d'Alamo. [55] Au cours de la première semaine du siège, plus de 200 boulets de canon ont atterri sur la place d'Alamo. Au début, les Texians ont égalé le feu de l'artillerie mexicaine, réutilisant souvent les boulets de canon mexicains. [56] [57] Le 26 février Travis a ordonné à l'artillerie de conserver la poudre et le tir. [56]

Deux événements notables se sont produits le mercredi 24 février. À un moment donné ce jour-là, Bowie s'est effondré de maladie, [58] laissant Travis seul aux commandes de la garnison. [58] Tard cet après-midi, deux éclaireurs mexicains sont devenus les premiers morts du siège. [59] [Note 9] Le matin suivant, 200 à 300 soldats mexicains ont traversé la rivière San Antonio et se sont réfugiés dans des cabanes abandonnées près des murs d'Alamo. [55] [59] [60] Plusieurs Texians se sont aventurés dehors pour brûler les huttes [60] tandis que les Texians dans l'Alamo ont fourni le feu de couverture. [61] [62] Après une escarmouche de deux heures, les troupes mexicaines se sont retirées à Béxar. [55] [62] Six soldats mexicains ont été tués et quatre autres ont été blessés. [55] Aucun Texien n'a été blessé. [63]

Un nord bleu a soufflé le 25 février, faisant chuter la température à 39 °F (4 °C). [56] Ni l'une ni l'autre armée n'était préparée pour les températures froides. [64] Les tentatives texanes de ramasser du bois de chauffage ont été contrecarrées par les troupes mexicaines. [56] Le soir du 26 février, le colonel Juan Bringas a engagé plusieurs Texiens qui brûlaient d'autres huttes. [65] Selon l'historien J.R. Edmondson, un Texien a été tué. [66] Quatre jours plus tard, les Texians ont tiré et tué le soldat de première classe Secundino Alvarez, un soldat de l'un des deux bataillons que Santa Anna avait postés des deux côtés de l'Alamo. Au 1er mars, le nombre de victimes mexicaines était de neuf morts et quatre blessés, tandis que la garnison texane n'avait perdu qu'un seul homme.

Renforts

Santa Anna posta une compagnie à l'est de l'Alamo, sur la route de Gonzales. [55] [68] Almonte et 800 dragons ont été postés le long de la route à Goliad. [69] Tout au long du siège, ces villes avaient reçu de multiples courriers, envoyés par Travis pour plaider pour des renforts et des fournitures. [51] [70] La plus célèbre de ses missives, écrite le 24 février, s'adressait aux gens du Texas et à tous les Américains du monde. Selon l'historienne Mary Deborah Petite, la lettre est « considérée par beaucoup comme l'un des chefs-d'œuvre du patriotisme américain ». [71] Des copies de la lettre ont été distribuées à travers le Texas, [72] et finalement réimprimées à travers les États-Unis et une grande partie de l'Europe. [59] À la fin du premier jour du siège, les troupes de Santa Anna sont renforcées de 600 hommes sous le commandement du général Joaquin Ramirez y Sesma, portant l'armée mexicaine à plus de 2 000 hommes.

Alors que la nouvelle du siège se répandait dans tout le Texas, des renforts potentiels se sont rassemblés à Gonzales. Ils espéraient rencontrer le colonel James Fannin, qui devait arriver de Goliad avec sa garnison. [73] Le 26 février, après des jours d'indécision, Fannin a ordonné à 320 hommes, quatre canons et plusieurs chariots de ravitaillement de marcher vers l'Alamo, à 140 km. Ce groupe a parcouru moins de 1,6 km avant de faire demi-tour. [74] [75] Fannin a blâmé la retraite sur ses officiers les officiers et les hommes enrôlés ont accusé Fannin d'avoir avorté la mission. [76]

Les Texiens rassemblés à Gonzales n'étaient pas au courant du retour de Fannin à Goliad, et la plupart ont continué à attendre. Impatient du retard, Travis ordonna le 27 février à Samuel G. Bastian de se rendre à Gonzales "pour dépêcher des renforts". [77] Selon l'historien Thomas Ricks Lindley, Bastian a rencontré la Gonzales Ranging Company dirigée par le lieutenant George C. Kimble et le courrier de Travis à Gonzales, Albert Martin, qui en avait assez d'attendre Fannin. Une patrouille mexicaine a attaqué, chassant quatre des hommes dont Bastian. [Note 10] [78] Dans l'obscurité, les Texians ont tiré sur les 32 hommes restants, qu'ils ont supposés être des soldats mexicains. Un homme a été blessé et ses malédictions anglaises ont convaincu les occupants d'ouvrir les portes. [Note 11] [79]

Le 3 mars, les Texiens ont observé depuis les murs environ 1 000 Mexicains entrer dans Béxar. L'armée mexicaine a célébré bruyamment tout au long de l'après-midi, à la fois en l'honneur de leurs renforts et à la nouvelle que les troupes du général José de Urrea avaient solidement vaincu le colonel texan Frank W. Johnson à la bataille de San Patricio le 27 février. [80] La plupart des les Texiens de l'Alamo croyaient que Sesma avait dirigé les forces mexicaines pendant le siège, et ils ont attribué à tort la célébration à l'arrivée de Santa Anna. Les renforts portent le nombre de soldats mexicains à Béxar à près de 3 100. [81]

L'arrivée des renforts mexicains a incité Travis à envoyer trois hommes, dont Davy Crockett, pour trouver la force de Fannin, qu'il croyait toujours être en route. [82] Les éclaireurs ont découvert un grand groupe de Texians campé à 20 miles (32 km) de l'Alamo. [83] Les recherches de Lindley indiquent que jusqu'à 50 de ces hommes étaient venus de Goliad après la mission de sauvetage avortée de Fannin. Les autres avaient quitté Gonzales quelques jours plus tôt. [84] Juste avant le jour du 4 mars, une partie de la force texane a franchi les lignes mexicaines et est entrée dans l'Alamo. Les soldats mexicains ont conduit un deuxième groupe à travers la prairie. [83] [Note 12]

Préparations d'assaut

Le 4 mars, au lendemain de l'arrivée de ses renforts, Santa Anna proposa un assaut sur l'Alamo. Beaucoup de ses officiers supérieurs leur ont recommandé d'attendre l'arrivée de deux canons de 12 livres prévus pour le 7 mars. pour les occupants d'Alamo. [86] Selon de nombreux historiens, cette visite a probablement accru l'impatience de Santa Anna, comme l'a noté l'historien Timothy Todish, "il y aurait eu peu de gloire dans une victoire sans effusion de sang". [87] Le lendemain matin, Santa Anna annonce à son état-major que l'assaut aura lieu tôt le 6 mars. . [87]

La légende raconte qu'à un moment donné le 5 mars, Travis a rassemblé ses hommes et a expliqué qu'une attaque était imminente et qu'ils étaient largement dépassés en nombre par l'armée mexicaine. Il aurait tracé une ligne dans le sol et demandé à ceux qui voulaient mourir pour la cause texane de traverser et de se tenir à ses côtés, un seul homme (Moses Rose) aurait refusé. [88] La plupart des érudits ne tiennent pas compte de cette histoire car il n'y a aucune preuve de source primaire pour la soutenir (l'histoire n'a fait surface que des décennies après la bataille dans un récit de troisième main). [89] Travis a apparemment, à un moment donné avant l'assaut final, rassemblé les hommes pour une conférence afin de les informer de la situation désastreuse et de leur donner la possibilité de s'échapper ou de rester et de mourir pour la cause. Susannah Dickinson a rappelé que Travis avait annoncé que tout homme souhaitant s'échapper devrait le faire savoir et sortir des rangs. [90]

Le dernier Texian vérifié à avoir quitté l'Alamo était James Allen, un coursier qui transportait des messages personnels de Travis et de plusieurs autres hommes le 5 mars. [91]

Combats extérieurs

Déploiement initial des troupes mexicaines [92] [93]
Le commandant Troupes Équipement
Cos 350 10 échelles
2 pieds de biche
2 axes
Duque/Castrillon 400 10 échelles
Romero 400 6 échelles
Moral 125 2 échelles
Sesma 500 cavaliers
Santa Anna 400 réserves

À 10 heures du soir. le 5 mars, l'artillerie mexicaine cesse ses bombardements. Comme Santa Anna l'avait prévu, les Texiens épuisés tombèrent bientôt dans le premier sommeil ininterrompu que beaucoup d'entre eux avaient depuis le début du siège. [94] Juste après minuit, plus de 2 000 soldats mexicains ont commencé à se préparer pour l'assaut final. [95] Moins de 1 800 étaient divisés en quatre colonnes, commandées par Cos, le colonel Francisco Duque, le colonel José María Romero et le colonel Juan Morales. [92] [93] Les vétérans étaient positionnés à l'extérieur des colonnes pour mieux contrôler les nouvelles recrues et les conscrits au milieu. [96] Par mesure de précaution, 500 cavaliers mexicains ont été positionnés autour de l'Alamo pour empêcher la fuite des soldats texans ou mexicains. Santa Anna est restée au camp avec les 400 réservistes. [93] [97] Malgré le froid glacial, les soldats ont reçu l'ordre de ne pas porter de pardessus qui pourraient gêner leurs mouvements. [93] Les nuages ​​cachaient la lune et donc les mouvements des soldats. [98]

À 5 h 30, les troupes avançaient silencieusement. Cos et ses hommes se sont approchés du coin nord-ouest de l'Alamo, [96] tandis que Duque a mené ses hommes du nord-ouest vers une brèche réparée dans le mur nord de l'Alamo. [99] La colonne commandée par Romero a marché vers le mur est et la colonne de Morales a visé le bas parapet près de la chapelle. [99]

Les trois sentinelles texanes postées à l'extérieur des murs ont été tuées dans leur sommeil, [100] [101] permettant aux soldats mexicains de s'approcher sans être détectés à portée de mousquet des murs. [100] À ce stade, le silence a été rompu par des cris de "¡Viva Santa Anna !" et la musique des clairons. [95] Le bruit a réveillé les Texiens. [101] La plupart des non-combattants se sont rassemblés dans la sacristie de l'église pour des raisons de sécurité. [102] Travis s'est précipité à son poste en criant : « Allez les garçons, les Mexicains sont sur nous et nous allons leur faire vivre l'enfer ! [100] et, comme il passait devant un groupe de Tejanos, "¡Pas de rendu, muchachos!" ("Ne vous rendez pas, les garçons"). [94]

Dans les premiers instants de l'assaut, les troupes mexicaines étaient désavantagées. Leur formation en colonne ne permettait qu'aux premières rangées de soldats de tirer en toute sécurité. [103] Ignorant les dangers, les recrues non entraînées dans les rangs « ont tiré aveuglément [ont] tiré leurs armes », blessant ou tuant les troupes devant elles. [104] La concentration serrée des troupes offrait également une excellente cible pour l'artillerie texane. [103] Manquant de cartouches, les Texiens ont rempli leur canon de tout métal qu'ils pouvaient trouver, y compris des charnières de porte, des clous et des fers à cheval hachés, transformant essentiellement le canon en fusils de chasse géants. [100] Selon le journal de José Enrique de la Peña, « une seule salve de canon a fait disparaître la moitié de la compagnie de chasseurs de Toluca ». [105] Duque est tombé de son cheval après avoir subi une blessure à la cuisse et a été presque piétiné par ses propres hommes. Le général Manuel Castrillón prend rapidement le commandement de la colonne de Duque. [23]

Bien que certains à l'avant des rangs mexicains aient vacillé, les soldats à l'arrière les ont poussés. [103] Alors que les troupes se massaient contre les murs, les Texiens ont été obligés de se pencher par-dessus les murs pour tirer, les laissant exposés au feu mexicain. Travis est devenu l'un des premiers occupants à mourir. [103] Peu d'échelles mexicaines atteignaient les murs. [106] Les quelques militaires qui ont pu grimper aux échelles sont rapidement tués ou repoussés. Au fur et à mesure que les Texiens déchargeaient leurs fusils précédemment chargés, il leur était de plus en plus difficile de recharger tout en essayant d'empêcher les soldats mexicains d'escalader les murs. [23]

Les soldats mexicains se retirent et se regroupent, mais leur deuxième attaque est repoussée. Quinze minutes après le début de la bataille, ils ont attaqué une troisième fois. [23] [103] Au cours de la troisième frappe, la colonne de Romero, visant le mur est, a été exposée au feu de canon et déplacée vers le nord, se mêlant à la deuxième colonne. [23] La colonne de Cos, sous le feu des Texiens sur le mur ouest, vire également au nord. [107] Lorsque Santa Anna vit que le gros de son armée était massé contre le mur nord, il craignit une déroute « paniquée », il envoya les réserves dans la même zone. [108] Les soldats mexicains les plus proches du mur nord se sont rendu compte que le mur de fortune contenait de nombreuses lacunes et prises. L'un des premiers à escalader le mur de 12 pieds (3,7 m) a été le général Juan Amador lors de son défi, ses hommes ont commencé à envahir le mur. Amador a ouvert la poterne dans le mur nord, permettant aux soldats mexicains de se déverser dans le complexe. [106] D'autres ont grimpé par des sabords à canon dans le mur ouest, qui avait peu d'occupants. [109] Alors que les occupants texans abandonnaient le mur nord et l'extrémité nord du mur ouest, [106] [109] les artilleurs texans à l'extrémité sud de la mission ont tourné leur canon vers le nord et ont tiré sur les soldats mexicains qui avançaient. Cela a laissé l'extrémité sud de la mission sans protection en quelques minutes, les soldats mexicains avaient escaladé les murs et tué les artilleurs, prenant le contrôle du canon de 18 livres de l'Alamo. [98] À ce moment-là, les hommes de Romero avaient pris le mur est de l'enceinte et affluaient à travers l'enclos à bétail. [109]

Combats intérieurs

Derniers mots du défenseur texan Almaron Dickinson à sa femme Susanna alors qu'il se préparait à défendre la chapelle. [107]

Comme prévu précédemment, la plupart des Texiens se replient sur la caserne et la chapelle. Des trous avaient été creusés dans les murs pour permettre aux Texiens de tirer. [107] Incapable d'atteindre la caserne, les Texians postés le long du mur ouest se sont dirigés vers l'ouest pour la rivière San Antonio. Lorsque la cavalerie a chargé, les Texiens se sont mis à couvert et ont commencé à tirer depuis un fossé. Sesma a été contraint d'envoyer des renforts et les Texiens ont finalement été tués. Sesma a rapporté que cette escarmouche impliquait 50 Texiens, mais Edmondson pense que ce nombre a été gonflé. [110]

Les occupants de l'enclos à bétail se sont retirés dans le corral des chevaux. Après avoir déchargé leurs armes, la petite bande de Texiens se précipita sur le muret, tourna en rond derrière l'église et courut à pied vers la prairie est, qui semblait vide. [107] [109] [111] Pendant que la cavalerie mexicaine avançait sur le groupe, Almaron Dickinson et son équipage d'artillerie ont tourné un canon et ont tiré sur la cavalerie, infligeant probablement des pertes. Néanmoins, tous les Texiens en fuite ont été tués. [111]

Le dernier groupe texan à rester à découvert était Crockett et ses hommes, défendant le muret devant l'église. Incapables de recharger, ils ont utilisé leurs fusils comme des massues et se sont battus avec des couteaux. Après une salve de tirs et une vague de baïonnettes mexicaines, les quelques Texiens restants dans ce groupe se replient vers l'église. [110] L'armée mexicaine contrôlait maintenant tous les murs extérieurs et l'intérieur du complexe d'Alamo, à l'exception de l'église et des pièces le long des murs est et ouest. [112] Les soldats mexicains ont tourné leur attention vers un drapeau texan flottant sur le toit d'un immeuble. Quatre Mexicains ont été tués avant que le drapeau du Mexique ne soit hissé à cet endroit. [Note 13] [113]

Pendant l'heure suivante, l'armée mexicaine a travaillé pour obtenir le contrôle complet de l'Alamo. [114] La plupart des occupants restants étaient installés dans les salles des casernes fortifiées. [115] Dans la confusion, les Texiens avaient négligé de clouer leur canon avant de battre en retraite. Les soldats mexicains ont tourné le canon vers la caserne. [106] Au fur et à mesure que chaque porte était soufflée, les soldats mexicains tiraient une volée de mousquets dans la pièce sombre, puis chargeaient pour un combat au corps à corps. [115]

Trop malade pour participer à la bataille, Bowie est probablement mort au lit. Des témoins oculaires de la bataille ont donné des récits contradictoires de sa mort. Certains témoins ont affirmé avoir vu plusieurs soldats mexicains entrer dans la chambre de Bowie, lui mettre la baïonnette et le porter vivant hors de la chambre. [116] D'autres ont affirmé que Bowie s'était tiré une balle ou avait été tué par des soldats alors qu'il était trop faible pour lever la tête. [117] Selon l'historien Wallace Chariton, la version « la plus populaire et probablement la plus précise » [118] est que Bowie est mort sur son lit de camp, « le dos appuyé contre le mur, et utilisant ses pistolets et son célèbre couteau ». [117]

Les derniers Texiens à mourir étaient les 11 hommes qui tenaient les deux canons de 12 livres dans la chapelle. [113] [119] Un coup de canon de 18 livres a détruit les barricades à l'avant de l'église et les soldats mexicains sont entrés dans le bâtiment après avoir tiré une première volée de mousquet. L'équipage de Dickinson a tiré son canon de l'abside sur les soldats mexicains à la porte. N'ayant pas le temps de recharger, les Texiens, dont Dickinson, Gregorio Esparza et James Bonham, ont saisi des fusils et tiré avant d'être tués à la baïonnette. [120] Texian Robert Evans, le maître de l'artillerie, avait été chargé d'empêcher la poudre à canon de tomber entre les mains des Mexicains. Blessé, il a rampé vers la poudrière mais a été tué par une balle de mousquet avec sa torche à quelques centimètres de la poudre. [120] S'il avait réussi, l'explosion aurait détruit l'église et tué les femmes et les enfants qui se cachaient dans la sacristie. [121]

Alors que les soldats s'approchaient de la sacristie, l'un des jeunes fils de l'occupant Anthony Wolf s'est levé pour tirer une couverture sur ses épaules. [120] Dans le noir, des soldats mexicains l'ont pris pour un adulte et l'ont tué. [Note 14] [122] Peut-être le dernier Texian à mourir dans la bataille était Jacob Walker, [123] qui a tenté de se cacher derrière Susannah Dickinson et a été baïonné devant les femmes. [124] Un autre Texien, Brigido Guerrero, se réfugie également dans la sacristie. [120] Guerrero, qui avait déserté l'armée mexicaine en décembre 1835, a été épargné après avoir convaincu les soldats qu'il était un prisonnier texan. [122] [125]

À 6 h 30, la bataille pour l'Alamo était terminée. [124] Les soldats mexicains inspectaient chaque cadavre, coupant à la baïonnette tout corps qui bougeait. [122] Même avec tous les Texians morts, les soldats mexicains ont continué à tirer, certains s'entretuant dans la confusion. Les généraux mexicains n'ont pas pu arrêter la soif de sang et ont demandé de l'aide à Santa Anna. Bien que le général se montre, la violence continue et les clairons reçoivent enfin l'ordre de battre en retraite. Pendant 15 minutes après cela, les soldats ont continué à tirer sur les cadavres. [126]

Victimes

Selon de nombreux récits de la bataille, entre cinq et sept Texiens se sont rendus. [Note 15] [127] [128] Furieux que ses ordres aient été ignorés, Santa Anna a exigé l'exécution immédiate des survivants. [129] Des semaines après la bataille, des histoires ont circulé selon lesquelles Crockett faisait partie de ceux qui se sont rendus. [128] Ben, un ancien esclave américain qui a cuisiné pour l'un des officiers de Santa Anna, a soutenu que le corps de Crockett avait été retrouvé entouré de "pas moins de seize cadavres mexicains". [130] Les historiens ne sont pas d'accord sur la version exacte de la mort de Crockett. [Note 16] [131]

Santa Anna aurait déclaré au capitaine Fernando Urizza que la bataille "n'était qu'une petite affaire". [132] Un autre officier a alors fait remarquer qu'« avec une autre victoire comme celle-ci, nous irons au diable ». [Note 17] [2] Dans son rapport initial, Santa Anna a affirmé que 600 Texiens avaient été tués, avec seulement 70 soldats mexicains tués et 300 blessés. [133] Son secrétaire, Ramón Martínez Caro, a par la suite répudié le rapport. [134] D'autres estimations du nombre de soldats mexicains tués allaient de 60 à 200, avec 250 à 300 blessés supplémentaires. [2] Most Alamo historians place the number of Mexican casualties at 400–600. [2] [3] [4] This would represent about one-third of the Mexican soldiers involved in the final assault, which Todish remarks is "a tremendous casualty rate by any standards". [2] Most eyewitnesses counted between 182 and 257 Texians killed. [135] Some historians believe that at least one Texian, Henry Warnell, successfully escaped from the battle. Warnell died several months later of wounds incurred either during the final battle or during his escape as a courier. [136] [137]

Mexican soldiers were buried in the local cemetery, Campo Santo. [Note 18] [133] Shortly after the battle, Colonel José Juan Sanchez Navarro proposed that a monument should be erected to the fallen Mexican soldiers. Cos rejected the idea. [138]

The Texian bodies were stacked and burned. [Note 19] [133] The only exception was the body of Gregorio Esparza. His brother Francisco, an officer in Santa Anna's army, received permission to give Gregorio a proper burial. [133] The ashes were left where they fell until February 1837, when Juan Seguín returned to Béxar to examine the remains. A simple coffin inscribed with the names Travis, Crockett, and Bowie was filled with ashes from the funeral pyres. [139] According to a March 28, 1837, article in the Telegraph and Texas Register, [140] Seguín buried the coffin under a peach tree grove. The spot was not marked and cannot now be identified. [141] Seguín later claimed that he had placed the coffin in front of the altar at the San Fernando Cathedral. In July 1936 a coffin was discovered buried in that location, but according to historian Wallace Chariton, it is unlikely to actually contain the remains of the Alamo defenders. Fragments of uniforms were found in the coffin and the Texian soldiers who fought at the Alamo were known not to wear uniforms. [140]

Texian survivors

In an attempt to convince other slaves in Texas to support the Mexican government over the Texian rebellion, Santa Anna spared Travis' slave, Joe. [142] The day after the battle, he interviewed each noncombatant individually. Impressed with Susanna Dickinson, Santa Anna offered to adopt her infant daughter Angelina and have the child educated in Mexico City. Dickinson refused the offer, which was not extended to Juana Navarro Alsbury although her son was of similar age. [2] Each woman was given a blanket and two silver pesos. [143] Alsbury and the other Tejano women were allowed to return to their homes in Béxar Dickinson, her daughter and Joe were sent to Gonzales, escorted by Ben. They were encouraged to relate the events of the battle, and to inform the remainder of the Texian forces that Santa Anna's army was unbeatable. [2]

Impact on revolution

During the siege, newly elected delegates from across Texas met at the Convention of 1836. On March 2, the delegates declared independence, forming the Republic of Texas. Four days later, the delegates at the convention received a dispatch Travis had written March 3 warning of his dire situation. Unaware that the Alamo had fallen, Robert Potter called for the convention to adjourn and march immediately to relieve the Alamo. Sam Houston convinced the delegates to remain in Washington-on-the-Brazos to develop a constitution. After being appointed sole commander of all Texian troops, Houston journeyed to Gonzales to take command of the 400 volunteers who were still waiting for Fannin to lead them to the Alamo. [144]

Within hours of Houston's arrival on March 11, Andres Barcenas and Anselmo Bergaras arrived with news that the Alamo had fallen and all Texians were slain. [145] Hoping to halt a panic, Houston arrested the men as enemy spies. They were released hours later when Susannah Dickinson and Joe reached Gonzales and confirmed the report. [146] Realizing that the Mexican army would soon advance towards the Texian settlements, Houston advised all civilians in the area to evacuate and ordered his new army to retreat. [147] This sparked a mass exodus, known as the Runaway Scrape, and most Texians, including members of the new government, fled east. [148]

Despite their losses at the Alamo, the Mexican army in Texas still outnumbered the Texian army by almost six to one. [149] Santa Anna assumed that knowledge of the disparity in troop numbers and the fate of the Texian soldiers at the Alamo would quell the resistance, [150] and that Texian soldiers would quickly leave the territory. [151] News of the Alamo's fall had the opposite effect, and men flocked to join Houston's army. [150] The Poste de New York editorialized that "had [Santa Anna] treated the vanquished with moderation and generosity, it would have been difficult if not impossible to awaken that general sympathy for the people of Texas which now impels so many adventurous and ardent spirits to throng to the aid of their brethren". [152]

On the afternoon of April 21 the Texian army attacked Santa Anna's camp near Lynchburg Ferry. The Mexican army was taken by surprise, and the Battle of San Jacinto was essentially over after 18 minutes. During the fighting, many of the Texian soldiers repeatedly cried "Remember the Alamo!" as they slaughtered fleeing Mexican troops. [153] Santa Anna was captured the following day, and reportedly told Houston: "That man may consider himself born to no common destiny who has conquered the Napoleon of the West. And now it remains for him to be generous to the vanquished." Houston replied, "You should have remembered that at the Alamo". Santa Anna's life was spared, and he was forced to order his troops out of Texas, ending Mexican control of the province and bestowing some legitimacy on the new republic. [154]

Following the battle, Santa Anna was alternately viewed as a national hero or a pariah. Mexican perceptions of the battle often mirrored the prevailing viewpoint. [155] Santa Anna had been disgraced following his capture at the Battle of San Jacinto, and many Mexican accounts of the battle were written by men who had been, or had become, his outspoken critics. Petite and many other historians believe that some of the stories, such as the execution of Crockett, may have been invented to further discredit Santa Anna. [131] In Mexican history, the Texas campaign, including the Battle of the Alamo, was soon overshadowed by the Mexican–American War of 1846–48. [155]

In San Antonio de Béxar, the largely Tejano population viewed the Alamo complex as more than just a battle site it represented decades of assistance—as a mission, a hospital, or a military post. [156] As the English-speaking population increased, the complex became best known for the battle. Focus has centered primarily on the Texian occupiers, with little emphasis given to the role of the Tejano soldiers who served in the Texian army or the actions of the Mexican army. [157] In the early 20th century the Texas Legislature purchased the property and appointed the Daughters of the Republic of Texas as permanent caretakers [158] of what is now an official state shrine. [159] In front of the church, in the center of Alamo Plaza, stands a cenotaph, designed by Pompeo Coppini, which commemorates the Texians and Tejanos who died during the battle. [160] According to Bill Groneman's Battlefields of Texas, the Alamo has become "the most popular tourist site in Texas". [159]

The first English-language histories of the battle were written and published by Texas Ranger and amateur historian John Henry Brown. [161] The next major treatment of the battle was Reuben Potter's La chute de l'Alamo, Publié dans The Magazine of American History in 1878. Potter based his work on interviews with many of the Mexican survivors of the battle. [161] [162] The first full-length, non-fiction book covering the battle, John Myers Myers' The Alamo, was published in 1948. [163] In the decades since, the battle has featured prominently in many non-fiction works.

According to Todish et al., "there can be little doubt that most Americans have probably formed many of their opinions on what occurred at the Alamo not from books, but from the various movies made about the battle." [164] The first film version of the battle appeared in 1911, when Gaston Méliès directed The Immortal Alamo. [5] The battle became more widely known after it was featured in the 1950s Disney miniseries Davy Crockett, which was largely based on myth. [5] Within several years, John Wayne directed and starred in one of the best-known, but questionably accurate, film versions, 1960's The Alamo. [165] [Note 20] Another film also called The Alamo was released in 2004. CNN described it as possibly "the most character-driven of all the movies made on the subject". It is also considered more faithful to the actual events than other movies. [166]

Several songwriters have been inspired by the Battle of the Alamo. Tennessee Ernie Ford's "The Ballad of Davy Crockett" spent 16 weeks on the country music charts, peaking at No. 4 in 1955. [167] Marty Robbins recorded a version of the song "The Ballad of the Alamo" in 1960 which spent 13 weeks on the pop charts, peaking at No. 34. [168] Jane Bowers' song "Remember the Alamo" has been recorded by artists including Johnny Cash [169] and Donovan. [170] British hard rock band Babe Ruth's 1972 song The Mexican pictures the conflict through the eyes of a Mexican soldier. Singer-songwriter Phil Collins collected hundreds of items related to the battle, narrated a light and sound show about the Alamo, and has spoken at related events. [171] In 2014 Collins donated his entire collection to the Alamo via the State of Texas. [172] [173]

The battle also featured in episode 13 of The Time Tunnel, "The Alamo", first aired in 1966, and episode 5 of season one of the TV series Timeless, aired 2016.


The V Weapons

The V weapons – the V1 and V2 – were used towards the end of World War Two with such an effect that the attacks on London became known as the second Blitz. The success of D-Day had speeded up the production of the V weapons and the first V1 was launched on June 13th, just one week after the Allied landings at Normandy.

A V1 at the Imperial War Museum, London

The V weapons were built at Pennemunde, a remote island off the Baltic. Here, the Nazis had assembled a group of scientists and a workforce who worked under the greatest of secrecy. In 1943, the Polish underground movement had sent back information about the base and the RAF had aerial photographs of the site. In August 1943, a heavy bombing raid by the RAF caused serious damage to Pennemunde and pushed development back some months but the project was not halted altogether.

The V1 and V2 were to be weapons of revenge – the Vergeltungswaffens. These were the fabled secret weapons that Hitler boasted about the weapons that would win the war for Nazi Germany.

A damaged V1 found by the Allies

By February 1944, 96 launch sites had been built for the V1. The R.A.F and the U.S.A.F. destroyed 73 but the remaining 23 were to cause many problems for Southern England.

The V1 carried one ton of high explosives and travelled at a maximum of 400 mph. It had a maximum flying distance of 200 miles but the weather could decrease this. A pre-set magnetic compass and gyroscopic auto-pilot determined and maintained its course. A small propeller at the front of the weapon registered the distance covered. At a pre-set distance, the guidance system cut the power to the engine and the V1 went into a steep dive.

Between 8,000 and 9,000 V1’s were launched against Southern England, primarily London. After the initial shock of the first ones, their impact was limited as V1’s could be shot out of the sky by anti-aircraft fire as these guns could lock onto the trajectory of the incoming V1. The Royal Observer Corps gave an early warning of incoming V1’s. Fighter planes were also used to tip over the ‘wings’ of the V1 so that it continued to fly but off course. Over 50% of the V1’s fired at Britain were destroyed before they crashed to the ground and exploded.

Far more dangerous was the world’s first rocket – the V2. This was developed by Wernher von Braun and his team at Peneemunde. This rocket carried one ton of high explosive but travelled at such a speed that it could not be seen. Its terminal speed was 2,386 mph.

Whereas the V1 was a visible weapon, the V2 was invisible. These weapons spread considerable fear in London. In response to them the government used its intelligence units to convince the Nazis that the government had moved its base from central London to the Dulwich area of London. This worked and the V2’s were targeted towards Dulwich. About 1000 V2’s were fired at Britain before their launch sites were overrun by the advancing Allies. In total they killed or wounded about 115,000 people.

It is difficult to assess the true military value of the V weapons. Their psychological impact was probably greater than the actual damage they did. With the V2’s no one knew in London whether they would be the next victim. But they were not used against the advancing Allied armies or against the Russians. Antwerp, a vital port for the Allies, was devastated by attacks from V weapons but, in general, they were used on civilian targets only.

Albert Speer in his book “Inside the Third Reich” claims that the V weapons (especially the V2) could have been working many months before June 1944 if the men at Peneemunde had been given more support from Berlin. Speer cited Goering as the man who had little faith in the project. Their impact, if used from an earlier date, might have been greater.


Britain's la défense

The crew of a 40mm Bofors anti-aircraft gun keep watch for flying bombs, June 1944. Defensive measures against the V1 included massed batteries of anti-aircraft guns along the North Downs and the coast of south-east England, and the use of fast RAF fighter aircraft to shoot or 'tip' down the incoming flying bombs before they reached their targets. Anti-aircraft guns were responsible for the shooting down over 1,800 V1s. Similar numbers were downed by fighter aircraft and 200 were destroyed by barrage balloons.


The V1

The V1 was one of Hitler’s secret weapons that he had told his generals that Nazi Germany possessed which would turn the way World War Two was going in 1944. The V1 was first launched against Britain in June 1944, just one week after D-Day. The V1 is difficult to classify as a weapon as it was not a true rocket in that it did not leave the atmosphere, but it was also clearly not a plane. Perhaps it could best be described as a winged but pilot-less fuel propelled flying bomb.

The V1 was so-called because Hitler saw it as a reprisal weapon – a Vergeltungswaffen. Intelligence had already concluded that the Germans had developed something radical as early as late 1943 when spy reports and reconnaissance photos showed the existence of launch ramps that were clearly directed at London. Winston Churchill was sent the following memo regarding the issue:

“The Chief-of-Staff feel that you should be made aware of reports of German experiments with long-range rockets. The fact that five reports have been received since the end of 1942 indicates a foundation of fact even if details are inaccurate…no time should be lost in establishing the facts and in devising counter-measures….suggest you should appoint one man..…Mr. Duncan Sandys to direct investigations. It is not considered desirable to inform the public at this stage, when the evidence is so intangible.” General Ismay.

Churchill took on board the memo and appointed Sandys to lead investigations. Sandys soon provided Churchill with reports that Germany had been carrying experiments with heavy rockets, jet-propelled planes and airborne rocket torpedoes at Peenemünde on the German Baltic coast. More establishments had been identified in northern France. In June 1943, Sandys informed Churchill that intelligence was finding out more about large rockets that flying bombs. He advised Churchill to order Bomber Command to attack the base at Peenemünde as soon as possible. Such was the fear at government level regarding these findings, that the Home Office once again went through the motions of organising the evacuation of children and pregnant women. More Morrison shelters, last seen in the Blitz, were also moved to London.

Information about Hitler’s secret weapons came from a number of sources. An eagle-eyed WAAF Flight -Officer, Constance Babington-Smith, spotted on a reconnaissance photo a tiny aircraft on a ramp and a set of rails at Peenemünde. It seemed to be pointlessly aimed out to sea. In France an agent called Michel Hollard investigated a large concrete construction being built by the Germans near Rouen. He actually got a job there himself and saw a ramp being built that was in the general direction of London. Hollard cycled around other parts of northern France and found similar structures being built. He even got plans for one of the sites at Bois Carré.

On August 17th 1943, Bomber Command launched a raid on Peenemünde which destroyed many of the assembly shops and laboratories there and killed a number of high ranking scientists – including Chamier-Glisezenski, the chief scientist. Nearly 600 bombers took part in this raid – with 41 shot down. Ironically, the success of the raid forced the Germans to move their work to the Harz Mountains where work was carried on inside the mountain itself which made an attack by bombers impossible. Test flights took place in Poland.

At the end of December 1943, Air Marshall Bottomley, Deputy Chief of the Air Staff, reported that 69 ‘ski’ ramps had been identified in northern Europe. Those in the Pays-de-Calais and Somme-Seine were targeted at London while those in the Cherbourg area were seemingly targeted at Bristol.

Between January 1944 and June 12th 1944, over 2000 tons of bombs had been dropped on the identified sites – either by high flying bombers or by modified Spitfires and Hurricanes carrying 500lb bombs. In fact, these raids proved of little value as the Germans were quick to rebuild the sites but also to carefully camouflage them. Any damage done was quickly repaired.

The Germans created a special unit to handle the flying bombs – the 155th Flakregiment commanded by Colonel Wachtel. The V1 – officially for the Germans the FZG-76 – was also known as the ‘doodle bug’, ‘buzz-bomb’ and ‘cherry stone’. It was 25 feet long and had a wing span of 16 feet. Loaded with fuel, it weighed 2 tons and it had a warhead of 2,000 lbs of explosives. The most common way of launching the V1 was by ramp. It could also be launched by a modified Heinkel III. Originally, the V1 had a maximum range of 150 miles but this was improved to 250 miles to allow for it to be launched from Holland. About 10,500 were launched at Britain from June 1944 on, 8,800 by ramp and the rest by plane. The first one was first on June 13th 1944.

At about 04.15 on the morning of June 13th, a member of the Royal Observer Corps (ROC) in Kent saw what he described as a bright yellow glow in the dark, coming from the engine at the back of the V1. The ROC had already been told to look out for such things and the ROC lookout immediately informed his superiors with the code-word “diver”. The engine of this V1 cut out over Kent and it fell 20 miles to the east of the Tower of London on the village of Swanscombe. Very shortly, others fell on Cuckfield, West Sussex, Bethnal Green, London and Sevenoaks in Kent. The only deaths were six people killed in Bethnal Green. On June 13th, ten V1’s were fired at London but only four got through. Four crashed on take-off (confirming what Wachtel had feared, that they were not fully ready for use) and two crashed into the English Channel. If all of the sites in northern France had been fully operational, then nearly 300 V1’s may well have fallen on south-east England. Wachtel was given strict instructions by his commanding officer, Lieutenant-General Erich Heinemann, to get all the sites working as soon as was possible.

Though the V1’s had no impact on the success or otherwise of D-Day, they did present a serious threat to London and south-east England. The defence of London rested with fighter planes, anti-aircraft fire around the coast and the use of barrage balloons. Any destruction or interception of the V1’s had to be done outside of London as any that were destroyed over London itself, may well have exploded on contact with the ground – thus doing what the V1 was intended to do regardless.

One major success that the British had was finding out the height at which the V1 flew – between 2000 and 3000 feet. The top speed of the V1 was also worked out – between 340 mph to 400 mph when it approached its target. The man put in charge of defending London – Air Marshall Roderic Hill – had a number of fighter planes at his disposal which were faster than the V1’s and could fly above the weapon before descending to attack it. The Spitfire XIV, the Mustang III, the Tempest V and the Mosquito could all do this – but they had a relatively small amount of time to do their work in.

On June 15th, 244 V1’s were launched from 55 sites. 73 hit Greater London and 71 hit areas outside of London. 100 V1’s failed to get across the Channel. It was the start of a major offensive. On June 17th, Hitler flew to northern France to congratulate Wachtel and he ordered that all the ‘cherry stones’ (Hitler’s nickname for the V1) should be targeted at London and nowhere else. On June 18th, one V1 hit the Guard’s Chapel at Wellington barracks and killed 121 people and wounded 68 others. London was about to experience another terror. By the end of June 18th, 500 V1’s had been fired in total.

Churchill asked Eisenhower to do what he could to attack the V1 bases in northern France as part of the Allied advance across the region after D-Day. 617 ‘Dambuster’ Squadron attacked sites with ‘tallboy’ bombs (12,000 lbs bombs) but by June 29th, 2,000 V1’s had been launched at London.

In London, a decision was taken about the city’s defence. Anti-aircraft guns were moved to the coast. Here they would have an unrestricted field of fire. Radar experts also believed that their equipment would work better nearer the sea away from buildings. Nearly 800 anti-aircraft guns were moved to the coast and 1,000 barrage balloons were erected. Fighter pilots also learned new tricks to destroy V1’s such as flying alongside the weapon and tipping over one of its wings, thus knocking it off course. Pilots also flew in front of a V1 so that it flew in the fighter plane’s slipstream. This was enough to unbalance the V1 so that it flew off course.

However, many V1’s got through. By July 5th, 2,500 people had been killed and even the Air Ministry in the Strand had been hit with 198 people being killed in that attack. By July 19th, 1,600 guns were in place around the coast. Hundreds more barrage balloons had been put up but many V1’s still got through – though more and more were being destroyed before they reached London. However, it did seem that the tide had turned in favour of the defenders of London.

But London was to face an even more terrifying weapon – one that could not be seen or defended against – the V2.


Olga of Kiev: One saint you do not want to mess with

Olga of Kiev was one of the most vicious and vengeful rulers in the history of the Kievan Rus’ – the principality that would eventually give birth to modern Russia, Ukraine and Belarus, stretching at its height from the Baltic Sea in the North to the Black Sea in the South.

Born sometime around 903 CE in Pskov, Russia, history gives Olga scarcely a glance for much of her life – including her marriage to Igor, Prince of Kiev and the birth of her son.

With her husband’s death though, Olga becomes more than a wife and mother, and without sacrificing either of those duties, takes centre stage.

Olga of Kiev, born circa 903 and died 963 CE.

Like all rising empires, Kievan Rus’ had grown at the expense of its neighbours and one tribe had grown wary of their smothering embrace.

The relationship between the Drevlians and Kievan Rus’ was complex – they had joined the Rus’ in military campaigns against the Byzantine Empire and paid tribute to Igor’s predecessors, but stopped in 912 when the previous prince died and instead paid this glorified protection money to a local warlord.

Igor’s attempted to restore his privileges in 945 with a trip to their capital of Iskorosten (now Korosten in Northern Ukraine). This visit – as if the previous 33 years simply hadn’t happened! – was a slap in the face and the Drevlians fought back, seizing the prince and murdering him in a gristly display.

Igor of Kiev collects his tribute from the Drevlians

“They had bent down two birch trees to the prince’s feet and tied them to his legs,” wrote Byzantine chronicler Leo the Deacon, “then they let the trees straighten again, thus tearing the prince’s body apart.”

With their son, the three-year old Svyatoslav, too young to take the throne of Kiev, Olga stepped up to rule as regent in his stead.

The Drevians would soon know her well, but for now they thought they were dealing with just another demure noblewoman who could be easily cowed and arrange to marry her to their own Prince Mal. Not only would they be free from paying tribute to the Kievan Rus’ – they would régner the Kievan Rus’.

Olga views her late husband’s body

The Drevians sent 20 of their best men to try and persuade Olga to marry the living symbol of her husband’s murder. Telling them to wait in their boat, she had a ditch dug and next morning had had the emissaries buried alive.

Rather than just leave it at this, a pretty definitive refusal if ever there was one, she sent word back to Prince Mal that should would accept his proposal, but only if the Drevians sent a part of their great and good to accompany her back to their territory, after all it was important that the proud Keivan Rus’ see just how important this matchmaking was.

Her would-be suitor obliged, sending a party of their chieftains to collect her. Extending a suitably grand welcome, she invited the visitors to wash up in her bath house and then locking the doors, burned the entire company alive.

Olga burns the Drevian nobles alive in her bath house

Amazingly this wasn’t the end of the matter.

With the whole of the Drevian ruling class cruelly exterminated, Olga hatched a plan to do away with the rest of them all together and announcing that she would be soon arriving at the Drevian capital of Iskorosten and asked for them to arrange a funeral feast where they could mourn over her husband’s death in that the very city.

Despite the not having heard from either of the missions they’d dispatched to Olga’s court, the Drevians set about preparing the feast and after drinking themselves insensible on mead, Olga’s soldiers put 5,000 of them to the sword.

Even this orgy of bloodletting wasn’t enough to satiate her need for vengeance and Olga gathered an army to wipe out her foes for good. The surviving Drevians begged for mercy and offered to pay in honey and furs to escape her anger.

She seemed to soften, although at this point you’d think they’d know better…

“Give me three pigeons,” she said, according to the Chronique primaire, “and three sparrows from each house. I do not desire to impose a heavy tribute, like my husband, but I require only this small gift from you, for you are impoverished by the siege.”

Les Chronicle records in great detail the feat of precision-guided pyromania that followed:

“Now Olga gave to each soldier in her army a pigeon or a sparrow, and ordered them to attach by thread to each pigeon and sparrow a piece of sulfur bound with small pieces of cloth. When night fell, Olga bade her soldiers release the pigeons and the sparrows. So the birds flew to their nests, the pigeons to the cotes, and the sparrows under the eaves. The dove-cotes, the coops, the porches, and the haymows were set on fire.

“There was not a house that was not consumed, and it was impossible to extinguish the flames, because all the houses caught on fire at once. The people fled from the city, and Olga ordered her soldiers to catch them. Thus she took the city and burned it, and captured the elders of the city. Some of the other captives she killed, while some she gave to others as slaves to her followers. The remnant she left to pay tribute.”

Olga burns the Drevian capital

The Drevians paid after all, in lives and homes, as well as in tribute to Keivan Rus’.

By why, despite this horrific carnage, is Olga of Kiev still venerated as a saint over a thousand years after her death (in 963 CE, in case you wondered)?

She was the first ruler of the Kievan Rus’ to adopt Christianity and Olga’s efforts to covert the rest of her people (although not her son, who remained a pagan) earned her the title Isapóstolos: “Equal to the Apostles.”

“She shone like the moon by night,” frothed the Chronique primaire, “and she was radiant among the infidels like a pearl in the mire, since the people were soiled, and not yet purified of their sin by holy baptism.”

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7. He was tolerant of different religions.

Unlike many empire builders, Genghis Khan embraced the diversity of his newly conquered territories. He passed laws declaring religious freedom for all and even granted tax exemptions to places of worship. This tolerance had a political side—the Khan knew that happy subjects were less likely to rebel𠅋ut the Mongols also had an exceptionally liberal attitude towards religion. While Genghis and many others subscribed to a shamanistic belief system that revered the spirits of the sky, winds and mountains, the Steppe peoples were a diverse bunch that included Nestorian Christians, Buddhists, Muslims and other animistic traditions. The Great Khan also had a personal interest in spirituality. He was known to pray in his tent for multiple days before important campaigns, and he often met with different religious leaders to discuss the details of their faiths. In his old age, he even summoned the Taoist leader Qiu Chuji to his camp, and the pair supposedly had long conversations on immortality and philosophy.


Shakespeare’s Tragedies

In Shakespeare's tragedies, the main protagonist has a flaw that leads to his (and/or her) downfall. There are both internal and external struggles and often a bit of the supernatural thrown in for good measure (and tension). Often there are passages or characters that have the job of lightening the mood (comic relief), but the overall tone of the piece is quite serious. The 10 Shakespeare plays generally classified as tragedy are as follows:

  1. Antoine et Cléopâtre
  2. Coriolan
  3. Jules César
  4. Le Roi Lear
  5. Othello
  6. Timon d'Athènes
  7. Titus Andronicus

History of Revenge V - History

The V3 was the natural development from the V1 and V2 weapons that had terrorised London in 1944 – a weapon for revenge (‘Vergeltungswaffen’). The V3 was never fired at London though it was used in a very minor way in the Battle of the Bulge.

On July 6th, 1944, nineteen RAF Lancaster bombers from 617 Squadron (the ‘Dambusters’ Squadron) carpet-bombed a hillside on the French northern coastline between Calais and Boulogne. To all intents their target appeared to be a railway tunnel. In fact, inside the hill itself was an emplacement that would have fired the V3 if the chance had been there for it to do so – part of the firing mechanism is in the photo above.#

However, the Lancasters attacked the hill with 35 tons of high explosive bombs. Their target were the concrete and steel-lined covers of the massive gun barrels that were meant to attack London with the intention of reducing the inner city to rubble. The V3 was not a rocket like to V2 nor a pilot-less plane like the V1. It was a dart-shaped shell nine feet long and the 416 feet gun barrels targeted by the Lancasters were, on paper, capable of firing 600 of these shells every hour. However, one of the ‘Tallboy’ bombs (12,000 lbs of explosives) developed by Dr Barnes Wallis penetrated one of the five gun barrel shafts and did so much damage to the ‘guts’ of the project that it was eventually abandoned.

The idea of a weapon that could destroy London was sold to Hitler by the firm Roechling – a leading German armaments and steel firm. Because it had the backing of Hitler, great sums of money and manpower was thrown into the project. Men such as Werner von Braun claimed that the money was better spent on upgrading Peenemunde but Hitler had got his mind set on the destruction of London – something the Luftwaffe had failed to do during the Blitz.

Project ‘High Pressure Pump’ was started in August 1942. The man at the head of the project was August Coenders, a machine gun engineer. He had studied captured French documents from 1918 for a multi-stage long barreled gun that was meant to be the French answer the the Germans ‘Big Bertha’ long range gun that had fired 320 eight-inch shells into Paris from the distance of 78 miles. Coenders boss, Hermann Roechling, was a personel friend of Hitler and he saw this as a chance to greatly elevate himself in the eyes of the Führer. By 1943, Albert Speer was also willing to add his name to the project.

Speer’s plan was to build 50 of these huge guns set in giant underground emplacements near the hamlet of Mimoyecques in the Pays de Calais. The guns were designed to fire one round from each barrel every five minutes which, Speer hoped, would produce a “saturation coverage” of London with a maximum of 600 shells hitting London every hour.

Ballistic experts in Nazi Germany doubted whether the plan had any reality. Lieutenant-General Erich Schneider believed in the development of the V1 and V2 but he always believed that the V3 was in the realms of fantasy. In this he was probably correct. The initial tests on the shells showed that when they were fired they had a tendency to flip over in flight as they lack stability. Therefore, from the earliest tests, London appeared to be safe. However, this did not stop Speer pushing for Hitler to continue his support the project.

The huge emplacement was built at Mimoyecques using slave labourers, POW’s and German workers. Such activity obviously attracted the attention of the French Resistance who fed intelligence back to London. 1000 artillery troops were quartered underground the complex had its own power station that powered an air conditioning unit. Speer got it into his head that the V3 was to be the weapon that would bring Britain to its knees and vast sums of money was thrown at the project, so much so that it is said that the campaign in Russia was affected by this. It became the weapon that had overriding priority within Germany.

RAF photo reconnaissance planes also spotted a tell-tale sign – haystacks out in the autumn when all others had been brought in within the region of the Pay de Calais. These haystacks disguised the gun barrel covers of the V3 project. In November 1943, the RAF made its first attack on the complex but it made little impact.

In January 1944, the guns that were to be used on the V3 project were fired for the first time in Germany at a test range. The velocity of firing was only 1000 metres a second – 50% too weak for a shell to hit London from Mimoyecques. As important, the shells that were fired were well below the size expected for an all-out attack on London:

“The explosive charge they could carry was so small that they were quite useless against a huge target like London what we needed was an atom warhead but Hitler would not see that.”Lieutenant-General Erich Schneider

However, the expert opinions of the likes of Schneider were ignored and he had to tread carefully in an era when “defeatism” was punishable by a term in a concentration camp and possible death.

Those who were concerned that the V3 was absorbing far too much money, time and manpower. They called in Professor Werner Osenberg, head of the German Wartime Scientific Research Council. He quickly realised the the ‘High Pressure Pump’ project was fraught with scientific problems that probably could not be solved. Osenberg complained that the V3 project was not based on any form of scientific thinking and he referred to it as “messing about”. Roechling complained to Hitler about such comments but this became irrelevant when in June 1944, the Allies landed in Normandy. Movement up the coast to the Pays de Calais would not take long and the project was doomed to failure.

Perhaps the most pertinent comment about the whole project came from an engineer who worked on ‘High Pressure Pump’, Anton Huber:

“The actual project itself seems not to be scientifically perfect, and its development has not been sufficiently long. The workers are wasting a lot of time on the site because there are not enough trained concrete makers.”

On July 4th 1944, Huber wrote to Osenberg that the complex had been without electricity for seven days and that nothing had been achieved. On July 8th, Huber wrote that the project had effectively been wiped out as a result of the Lancaster bombers raid. However, Hitler, still convinced that the V3 would win the war for him, ordered that the project should be moved to Germany itself and placed under the control of the SS. Hitler saw it as the secret weapon that would push back the Allies as they tried to advance to Germany.

One barrel was used with just 44 rounds in the Battle of the Bulge. The very last V3 shells fell on Luxemburg. After this, the barrel was destroyed. The final order to end the V3 project came in February 1945.


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