Edward Jenner

Edward Jenner est aux côtés de Joseph Lister, Robert Koch et Louis Pasteur dans l'histoire médicale. Edward Jenner est né à 1749 et est mort en 1823. Le grand cadeau d'Edward Jenner au monde fut sa vaccination contre la variole. Cette maladie était très redoutée à l'époque car elle a tué un sur trois de ceux qui l'ont attrapée et a gravement défiguré ceux qui ont eu la chance de survivre en l'attrapant.

Edward Jenner était un médecin de campagne qui avait étudié la nature et son environnement naturel depuis son enfance. Il avait toujours été fasciné par le conte des vieilles femmes rurales selon lequel les laitières ne pouvaient pas attraper la variole. Il pensait qu'il y avait un lien entre le fait que les laitières n'obtenaient qu'une version faible de la variole - la variole non mortelle - mais pas la variole elle-même. Une laitière qui a attrapé la variole a eu des ampoules sur ses mains et Jenner a conclu que ce devait être le pus dans les ampoules qui protégeait en quelque sorte les laitières.

Jenner a décidé d'essayer une théorie qu'il avait développée. Un jeune garçon appelé James Phipps serait son cochon d'Inde. Il a pris du pus dans des cloques de vache trouvées sur la main d'une laitière appelée Sarah. Elle avait traire une vache appelée Blossom et avait développé les cloques révélatrices. Jenner a «injecté» une partie du pus à James. Ce processus, il l'a répété pendant plusieurs jours, augmentant progressivement la quantité de pus qu'il a mis dans le garçon. Il a ensuite délibérément injecté à Phipps la variole. James est tombé malade, mais après quelques jours, il s'est rétabli sans effets secondaires. Il semblait que Jenner avait fait une brillante découverte.

Il a ensuite rencontré les préjugés et le conservatisme du monde médical qui dominait Londres. Ils ne pouvaient pas accepter qu'un médecin de campagne ait fait une découverte aussi importante et Jenner a été publiquement humilié quand il a apporté ses conclusions à Londres. Cependant, ce qu'il avait découvert ne pouvait pas être nié et finalement sa découverte devait être acceptée - une découverte qui allait changer le monde.

La découverte de Jenner fut si réussie qu'en 1840, le gouvernement de l'époque interdisait tout autre traitement de la variole que celui de Jenner.

Jenner n'a pas breveté sa découverte car cela aurait rendu la vaccination plus chère et hors de portée de beaucoup. C'était son cadeau au monde. Un petit musée existe maintenant dans sa ville natale. On a estimé que cela convenait à un homme qui fuyait les projecteurs et Londres. Dans le musée sont les cornes de Blossom la vache. Le mot vaccination vient du latin «vacca» qui signifie vache - en l'honneur du rôle joué par Blossom et Sarah dans les recherches de Jenner. Une statue plus formelle de Jenner est nichée dans l'un des quartiers les plus calmes de Hyde Park à Londres.

En tant que jeune homme, Jenner a également écrit sur ce qu'il avait vu faire des coucous. Il s'agissait des premiers documents écrits décrivant un coucou poussant les œufs et les jeunes de son hôte hors du nid, de sorte que le coucou était le seul à recevoir de la nourriture de ses parents nourriciers. Cela n'a été confirmé que de nombreuses années plus tard, mais cela témoigne de l'importance de la campagne pour Jenner. S'il s'était rendu dans une ville pour poursuivre sa carrière, aurait-il été dans le bon environnement pour faire sa fameuse découverte? En 1980, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que la variole avait disparu dans le monde.

L'impact de la vaccination de Jenner peut être vu dans son impact à Londres en 1844:

La variole était un tueur majeur avant la vaccination d'Edward Jenner qui allait changer les antécédents médicaux. Bien que la vaccination de Jenner n'ait pas éradiqué la variole, elle a eu un impact marqué sur les taux de mortalité dans les grandes villes sales comme Londres.

Victimes de variole à Londres en 1844:

Age

Décédés

Ans

Décédés

Ans

Décédés

Ans

Décédés

0 à 1

1885

10

226

40

43

75

4

1

1524

15

226

45

22

80

10

2

1197

20

240

50

13

85

1

3

569

25

148

55

10

90

0

4

629

30

98

60

19

95

1

5

1122

35

75

70

10

Âge inconnu

6

Bien que ces chiffres semblent élevés - 8048 pour l'année - ils étaient un signe de l'évolution de la lutte contre la variole. Cependant, les traitements médicaux étant beaucoup trop chers pour les pauvres (et ce sont les pauvres qui vivaient dans les zones les moins hygiéniques), il faudra encore de nombreuses années avant que la variole ne soit finalement éradiquée de Grande-Bretagne. L'ironie est que Jenner a donné sa prévention au monde gratuitement plutôt que de la breveter pour lui-même, bien que les médecins puissent facturer leurs patients pour les services rendus.

Voir la vidéo: Edward Jenner: Biography of a Great Thinker. History of Science (Mai 2020).