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L'impact sur la foi luthérienne sur les villes

L'impact sur la foi luthérienne sur les villes

Martin Luther et l'impact de la Réforme allemande sur les villes sont difficiles à généraliser car chaque ville a réagi différemment aux circonstances qui lui sont propres; certains se sont convertis assez près immédiatement tandis que d'autres ont mis de nombreuses années à se décider. D'autres, même dans le nord de l'Allemagne, ne se sont jamais convertis à Luther.

Au début du C16, il y avait 65 villes impériales (villes libres) qui n'étaient pas contrôlées par un prince. En théorie, ils avaient une allégeance directe à l'empereur. 51 de ces villes se sont tournées vers le protestantisme à un moment ou à un autre. Ces conversions n'ont pas été imposées à la population car il semblait y avoir une véritable aversion pour l'Église catholique. À Ulm, 87% de tous les votes exprimés lors d'un vote simple entre les églises protestante et catholique étaient en faveur de Luther. Les villes ont tendance à être très pieuses, peut-être parce que les populations sont mieux éduquées que les zones rurales et contiennent invariablement des avocats, des commerçants, etc. qui ne se trouvent pas en dehors des villes. Ce serait ce type de personnes qui seraient bien conscientes des mauvaises actions des prêtres. Même avant l'entrée de Luther, Ulm a interdit un blasphémateur de peur que Dieu punisse toute la ville à la suite des actions d'un seul homme.

Les villes ont un taux d'alphabétisation beaucoup plus élevé que les zones rurales et les presses à imprimer se trouvent dans les villes et très rarement dans les zones rurales. La «dépendance au sermon» était courante. Certaines villes et villages ont doté des prédicateurs. À Wurttenburg, 31% des villes l'ont fait pour satisfaire la demande du public. Certains prédicateurs avaient une grande renommée comme Johannes von Staupitz qui était le supérieur monastique de Luther et Geiler von Kaiserberg.

Les villes avaient également acquis une conscience politique pour se protéger des princes indiscrets. Ils avaient développé une bureaucratie pour se gérer. Ces fonctionnaires étaient des humanistes instruits. Ce sont des gens comme ceux-là qui sont devenus idéologiquement plus conscients. Les étudiants universitaires, les entrepreneurs humanistes et les groupes comme ceux-ci étaient très réceptifs aux idées de Luther. Le désir de maintenir l'ordre public signifiait que les pères de la ville ne pouvaient pas interdire les prédicateurs luthériens par crainte de troubles publics si une interdiction était imposée. Les pères de la ville n'avaient aucun amour pour l'Église catholique, mais ils avaient peur de l'empereur et des princes catholiques les plus puissants. De nombreux conseils municipaux étaient plus avancés et ont simplement interdit le catholicisme - comme Nuremberg en 1525.

Le processus d'interdiction du catholicisme était simple: un délégué catholique serait confronté à un délégué luthérien dans une «dispute» (argument académique) et les magistrats de la ville décideraient qui avait gagné.

Toutes les villes n'ont pas suivi l'exemple de Nuremberg en ce qui concerne la vitesse de sa conversion. En 1522, Regensberg avait montré son soutien à Luther mais il ne se convertit qu'en 1542 par peur de mettre en colère le duc catholique de Bavière.

Il y avait de nombreux avantages à reprendre les affaires catholiques dans une ville. L'argent le plus évident concernait. Une ville protestante a simplement repris la propriété catholique, etc. Certaines villes ont utilisé cet argent nouvellement gagné à des fins caritatives (Leisnig) et les prédicateurs luthériens ont utilisé les Écritures pour défendre ces actions. À Strasbourg, Martin Bucer a eu recours à des laïcs pour s'occuper de la protection sociale de la ville et aider à discipliner la population en général.

Cependant, trouver des informations précises et spécifiques pour toutes les villes d'Allemagne s'est avéré presque impossible en raison d'un manque de preuves. 2000 villes n'ont pas été correctement étudiées et il est donc impossible de faire des commentaires généraux sur les modèles trouvés dans les villes libres. Les villes du nord avaient tendance à se convertir à Luther. Mais Cologne au nord est restée catholique.

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