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Macchi M.C.200 Saetta (foudre)

Macchi M.C.200 Saetta (foudre)


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Macchi M.C.200 Saetta (foudre)

Présentation et développement

Le Macchi M.C.200 Saetta (Lightning) était l'un des avions de chasse italiens les plus importants au cours des premières années de l'engagement italien dans la Seconde Guerre mondiale, mais a été surclassé par ses adversaires plus modernes.

La conception de base du M.C.200 a été réalisée en 1935 par Mario Castoldi, le concepteur en chef de Macchi, en tant qu'étude de conception pour un chasseur monoplan à train d'atterrissage rétractable.

L'année suivante, le ministère italien de l'Air (Ministero dell'Aeronautica) a publié un cahier des charges pour un nouveau chasseur de défense métropolitain. La caractéristique clé de la spécification initiale était que l'avion avait besoin d'un bon taux de montée, afin d'atteindre les avions hostiles entrants à temps pour les intercepter. L'endurance devait être limitée et le nouveau chasseur ne serait armé que d'une seule mitrailleuse de .50 pouces. Cette spécification a rapidement été modifiée pour inclure une seconde mitrailleuse de .50 pouces, tandis que l'endurance requise a été portée à deux heures. Le nouvel avion serait produit dans le cadre du "Programme R", une tentative d'augmenter la force de l'armée de l'air italienne.

Le prototype M.C.200 a effectué son vol inaugural le 24 décembre 1937. C'était un monoplan à aile basse de construction métallique, avec un fuselage bien profilé et une verrière de cockpit entièrement fermée et bien conçue. Le moteur était monté relativement bas par rapport à la partie principale du fuselage, donnant à l'avion une apparence légèrement bossue, mais améliorant également la visibilité.

Le nouvel avion avait un bon taux de montée, était maniable et était solidement construit. Il souffrait de deux problèmes majeurs. Le premier était la puissance de feu limitée fournie par les deux mitrailleuses de 0,50 pouces, ce qui ne lui donnait qu'un tiers du poids de feu des huit canons britanniques Hurricane et Spitfire. Le second était son moteur radial. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les moteurs radiaux développaient tellement de puissance qu'ils étaient capables de surmonter leur niveau élevé de traînée pour produire d'excellents avions tels que le Thunderbolt et le Corsair américains, mais les moteurs radiaux Fiat utilisés dans le MC200 combinaient traînée et puissance relativement faible.

Malgré cette limite, le M.C.200 avait une vitesse de pointe de 313 mph, seulement 10 mph de moins que le Hawker Hurricane I avec son Rolls-Royce Merlin de 1 030 chevaux, donc au début, la Regia Aeronautica pouvait être satisfaite de son nouvel avion. Les limites du moteur radial sont devenues plus évidentes par rapport au Supermarine Spitfire I, un peu plus récent, qui, avec le même moteur que le Hurricane, avait une vitesse de pointe de 362 mph.

Le M.C.200 a affronté le Caproni-Vizzola F.5, le Reggiane Re.2000, l'A.U.T.18 et l'I.M.A.M. Ro.51 dans les épreuves compétitives en 1938, et est sorti vainqueur. Le besoin urgent de nouveaux avions de combat signifiait que le M.C.200 et le Re.2000 furent commandés en production, aux côtés des Fiat CR.42 et G.50, offrant à l'armée de l'air italienne une large gamme d'avions obsolètes.

Macchi a obtenu un contrat de production initial pour 99 avions, mais celui-ci a rapidement été étendu. L'objectif était de produire suffisamment d'avions pour équiper trois chasseurs Stormi d'ici la fin de 1940, et 150 avaient été livrés en juin 1940 lorsque l'Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale. Finalement, 1153 M.C.200 ont été construits, 400 par Macchi et le reste par Breda et SAI-Ambrosini.

Dans une tournure assez étrange, le premier Stormi à recevoir le nouveau monoplan, le 4e Stormo 'Cavallino Rampante' a refusé d'accepter l'avion, et a plutôt insisté pour garder ses biplans, mais en juin 1940, des éléments des 6e et 54e Stormi étaient équipés du nouvel avion. Le même conservatisme a vu le rejet de la verrière du cockpit d'origine entièrement fermée et après la construction de 240 avions, il a été remplacé par une version semi-ouverte avec un dos solide, réduisant la visibilité vers l'arrière.

Record de combat

Le M.C.200 a été cloué au sol pendant la brève campagne contre la France en 1940, et n'a combattu qu'en septembre 1940, lorsqu'il a été utilisé pour escorter les Ju 87 italiens attaquant Malte.

En mars 1941, le M.C.200 fut déployé pour la première fois en Grèce, en réponse à l'apparition des Hurricanes de la RAF. Les deux appareils étaient bien assortis, mais les Italiens ont quand même subi de lourdes pertes pendant la brève campagne en Yougoslavie et les combats plus durs en Grèce.

En avril 1941, le M.C.200 fait sa première apparition en Afrique du Nord, où il se heurte au Hurricane et au P-40. Officiellement deux pleins Gruppi étaient disponibles pendant la majeure partie de l'année, mais la disponibilité réelle des appareils était souvent faible, n'atteignant que 25 appareils en décembre.

En 1942, le M.C.200 a été remplacé en tant que chasseur dédié par des avions plus modernes, parmi lesquels le M.C.202 avec son moteur Daimler Benz DB 601A construit sous licence. Les M.C.200 survivants ont été utilisés comme chasseurs-bombardiers, transportant deux bombes sous les ailes. L'avion a continué à opérer dans ce rôle tout au long de 1942, prenant part aux combats autour de Tobrouk et à la retraite d'El Alamein. À la fin de l'année, seuls vingt-cinq appareils étaient disponibles en Afrique du Nord, et à la mi-juillet 1943, lorsque les Alliés envahirent la Sicile, il ne restait plus que 42 M.C.200 en service en service italien. Parmi eux, 23 se sont échappés vers les aérodromes contrôlés par les Alliés après l'armistice italien en septembre 1943.

Le M.C.200 a également servi en Russie, arrivant pour la première fois avec le 22e Groupe en août 1941. Au cours des dix-huit mois suivants, le M.C.200 a été utilisé sur la partie sud du front, aux côtés d'un petit nombre de M.C.202. Seuls quinze avions ont été perdus au combat au cours de quelque 6 000 sorties, et quatre-vingt-huit victoires ont été revendiquées.

Moteur : Fiat A.74 R.C.38 moteur radial quatorze cylindres à double rangée
Puissance : 870cv au décollage, 840cv à 12 500 pieds, 740cv au niveau de la mer
Équipage : 1
Envergure : 34,71 pieds
Longueur : 27,066 pieds
Hauteur : 10,01 pieds
Poids à vide : 4 330 lb
Poids total chargé : 5 275 lb
Vitesse maximale : 313 mph à 14 770 pieds
Plafond de service : 29 200 pi
Autonomie : 355 milles, 540 milles avec réservoirs de carburant auxiliaires
Armement : Deux mitrailleuses .50in
Charge de bombe : 705 lb/ 320 kg de bombes sous les ailes sur la version chasseur-bombardier


Macchi C.200 Saetta

Handicapée par le manque d'avant-guerre en Italie d'un moteur puissant adapté aux combattants, la Fiat C.200 à propulsion radiale de Mario Castoldi était tellement sous-alimentée et sous-armée que lorsqu'elle est arrivée en service en 1939, elle était déjà surclassée par le Hawker Hurricane qui avait rejoint la RAF deux ans plus tôt. En effet, le premier C.200, le 4 Stormo, exprima une préférence pour le CR.42 et retourna donc au biplan en 1940. Premier vol le 24 décembre 1937 par Giuseppe Burei, le C.200, nommé le Saetta (lightning ), va équiper les 1 , 2 , 3 , 4 (mi-1941) et 54 Stormi, et les 8 , 12 , 13 , 21" et 22 Gruppi, soit un total de environ 1 200 avions produits par Macchi, Breda et SAI Ambrosini. À la date de l'entrée en guerre de l'Italie, le 10 juin 1940, deux stormi basés à domicile étaient prêts au combat avec le C.200, qui ont volé pour la première fois au-dessus de Malte en septembre cette année-là, et ce sont en grande partie les pertes subies par la chasse italienne à cette époque et pendant la campagne de Grèce qui ont incité la Luftwaffe à déployer X Fliegerkorps en Méditerranée pour renforcer les ressources défaillantes de la Regia Aeronautica. L'Afrique, et étaient assez égales avec le début de l'ouragan Mk.Is, alourdi par les filtres à air tropicaux, mais l'attrition a subi b y toutes les unités de l'armée de l'air italienne (principalement en raison d'un mauvais entretien et d'attaques aériennes sur leurs aérodromes) ont rapidement réduit le nombre de C.200. Quelque 51 Saetta du 22e Gruppo ont opéré dans la zone d'Odessa sur le front de l'Est à partir d'août 1941, se révélant capables d'égaler les anciens combattants soviétiques au début de cette campagne. Au moment de l'armistice italien en septembre 1943, cependant, l'inventaire total de C.200 en bon état de la Regia Aeronautica ne s'élevait qu'à 33.

Mario Castoldi avait suffisamment d'expérience dans la conception et la construction de son hydravion record, le MC72, pour réaliser les avantages des moteurs en ligne à l'époque. Cependant, comme les motoristes italiens avaient reçu l'ordre de se concentrer sur les moteurs radiaux, la Saetta était propulsée par la Fiat A.74 RC.38 totalement inadéquate. Ce n'est qu'avec l'arrivée des très améliorées MC202 et MC205V avec l'Alfa Romeo RC41 Mosone et la Fiat RA.1050 RC58 Tifone respectivement que Castoldi a obtenu ce qu'il voulait et les Italiens ont obtenu ce dont ils avaient besoin. Quant au cockpit ouvert, il tient au caractère plutôt conservateur des pilotes de la « Regia Aeronautica ».

Il y a une certaine beauté sauvage à propos de ce combattant. J'ai d'abord été négativement attiré par lui pour sa laideur aérodynamique par rapport aux chasseurs contemporains comme le Spitfire et le FW 190 etc. Mais plus je l'étudie plus je suis attiré par lui. Je vais le modéliser à partir de carton ondulé. Longueur environ 400 mm.

Comme mentionné ci-dessus, les Britanniques ont rencontré ces chasseurs pour la première fois en 1940 au-dessus de Malte. À cette époque, l'effectif total des chasseurs de la RAF à Malte se composait de trois (3) chasseurs biplans Gloster Gladiator. Selon les récits britanniques, les Gladiators ont eu plus de mal à gérer les chasseurs biplans Fiat Cr-42 qu'ils ont rencontrés qu'ils n'en ont eu avec ces monoplans !

Je construis un modèle r/c de cet avion à l'échelle 1:5.2 et cela a été tout un défi. Je fabrique tout sauf le moteur et l'électronique. Le train d'atterrissage et les volets de refroidissement étaient un régal. Est-ce que quelqu'un a des photos. du Breda Saffat 12,7 mm pour que je puisse les reproduire pour mon modèle réduit d'avion ?

Le MC 200 Saetta avait deux canons à capot synchronisé Breda-SAFAT de 12,7 mm tirant 575 tr/min (par canon. Pas mal pour un Browning). 370 cartouches par arme à feu était une offre décente. Les versions tardives des modèles avaient également des canons d'aile de 7,7 mm avec une cadence de tir de 810 r / m ave, avec 500 cartouches de munitions par canon.
Cela s'est poursuivi jusqu'au MC 202 Folgore. Il était alors considéré comme sous-armé (remplacez le 7,7 mm par au moins 2 autres MG de 12,7 mm déjà !).

Il est facile d'oublier que de nombreux pilotes étaient encore fidèles aux biplans à cockpit ouvert au début de la guerre. Jusqu'en 1940, l'U.S.N. pilotait le biplan F3F. Le Macchi C 200 ne semble donc pas si mal si vous vous souvenez qu'il était entouré de biplans Fiat. Il se compare avantageusement au monoplan Fiat G 50 Freccia.
Saettas a grimpé à 6 km en 7,55 minutes 5 km ont pris 5,86 minutes. La vitesse de plongée était dans la classe 500 mph!

Bonjour
Désolé mais votre description de mon avion préféré de la seconde guerre est tellement négative. Je reconnais que je l'aime plus à cause de sa conception que de ses performances, mais pour un avion à moteur de 620 kW, sa vitesse ou son taux de montée n'est pas si mauvais, non ? Je l'ai essayé sur le simulateur de vol Il-2 stormovic et je l'ai trouvé très agréable à piloter. Il monte très bien, tourne correctement et ses breda saffat sont très précis. Le chasseur est stable mais pour plonger il faut renverser l'avion sur son de retour en premier, sinon le moteur s'arrête, je ne sais pas pourquoi. Je suppose que les pilotes italiens auraient dû apprécier sa forme merveilleuse, sa haute personnalité et la verrière ouverte qu'ils réclamaient si désespérément. J'ai aussi aimé son collimateur strage et les instruments inboard. Vous avez une vue parfaite devant vous depuis le cockpit et le réservoir d'huile semble être correctement blindé contre les mitrailleuses alliées (jusqu'à .50) Enfin je tiens à ajouter que son petit frère ,le c 205 Veltro,avec deux breda saffat,deux mg 151 et un moteur me 109 g,semble être l'un des meilleurs combattants de la hache,peut-être mieux que le dernier messerchmits g produit en masse.
Je ne veux plus réécrire la guerre, et je me fiche de la politique mais je suis sûr que si les Italiens avaient eu plus de ces combattants, de meilleurs moyens d'entretien et des structures militaires, la petite saetta aurait pu mériter le respect de ses rivaux et ennemis .
Alors, merci pour votre site web, à bientôt.
Thomas

Mario Castoldi, qui a conçu le MC-72, en était le concepteur. Le cockpit ouvert et le moteur n'étaient pas de son choix, ni de sa faute. C'est plus ou moins le même avion que le Folgore. Les concepteurs ne choisissent pas non plus l'armement. Et le Me 109 de 1935 n'était pas si chaud que ça.

Comment quelqu'un pourrait-il concevoir un avion avec des détails aussi minables d'ici 1937 et ensuite demander à *un autre* crétin de distribuer des contrats gouvernementaux car cela me dépasse de loin. Le Me Bf 109 a volé avec de meilleures caractéristiques en 1935, pour l'amour du ciel !

chi e'? stu "abruti" ? euh. stronzi viens voi.
Tutti sti inglesi che sanno tutto. ma va andate a quel paese va.


Aeronautica Macchi C.200 Saetta Series en combat

Alors que le Fw 190A servait de complément utile au Me 109F dans l'arsenal de chasse de la Luftwaffe, la Regia Aeronautica italienne avait désespérément besoin d'un nouveau chasseur juste pour rétablir la parité avec ses homologues britanniques comme le Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire. Le chasseur italien le plus nombreux en 1939 avait été le biplan Fiat CR.42, essentiellement un chasseur raffiné de la Première Guerre mondiale. Le Fiat G.50, le premier chasseur monoplan italien, pouvait à peine surpasser le CR.42, sans parler de son opposition contemporaine.

Le concepteur d'Aeronautica Macchi, Mario Castoldi, avait déjà tenté de remédier à ces conséquences de la myopie de la Regia Aeronautica. Son C.200 Saetta (Thunderbolt), qui a volé pour la première fois le 24 décembre 1937, était un monoplan avec train d'atterrissage rétractable qui s'efforçait d'intégrer les raffinements aérodynamiques des coureurs du Schneider Trophy de Castoldi, tout comme Reginald Mitchell l'a fait avec son Spitfire. Contrairement au Spitfire, cependant, le C.200 souffrait de compromis. Il avait un fuselage supérieur bosselé pour offrir au pilote un bon champ de vision, qui a été amélioré par l'omission ultérieure de sa verrière fermée à la demande des pilotes conservateurs du siège de la culotte. Le plus révélateur, tant du point de vue des performances que de l'esthétique, a été l'installation d'un moteur radial à double rangée de quatorze cylindres Fiat A74 RC.38 de 870 chevaux sur la cellule. On dirait qu'il a été collé après coup - ce qui, à toutes fins utiles, c'était le cas - le radial masquait le pedigree du Schneider Trophy du C.200 et ajoutait une traînée démesurée.

Les CR.42 étaient les seuls chasseurs engagés dans l'invasion de la France par l'Italie le 10 juin 1940, mais le jour suivant, le C.200 a rejoint la bataille sur une autre cible : l'île de Malte tenue par les Britanniques. Au fur et à mesure que les vols successifs des bombardiers trimoteurs Savoia-Marchetti SM.79 des 34o, 11o et 41o Stormi BT quittaient leurs bases aériennes siciliennes pour Malte, dix-huit Saetta, tirés à parts égales des 79a et 88a Squadriglie de Tenente Colonello (Lieutenant Colonel) Le 6o Gruppo Caccia Terrestre Autonomo d'Armando François a décollé de Comiso, en Sicile, pour assurer l'escorte. Alors que le huitième raid de la journée approchait de Malte, le seul radar de l'île a détecté les formations attaquantes et toute la force de chasse de l'île - trois biplans Gloster Sea Gladiator dirigés par Flt. Le lieutenant George Burges s'est levé pour les intercepter. Les Italiens bombardaient déjà le port de La Valette et l'aérodrome de Hal Far lorsque les Gladiators se sont séparés pour attaquer autant d'ennemis que possible, avec peu de dégâts infligés de part et d'autre. C'est le troisième Gladiator, le N5520 piloté par le Flying Officer William J. Woods, qui a attiré l'attention de l'un des C.200 d'escorte, piloté par Tenente Giuseppe Pesola de la 79a Squadriglia. «Timber» Woods venait de terminer sa deuxième attaque contre une formation de cinq bombardiers lorsqu'il a entendu des tirs de mitrailleuses derrière lui, a immédiatement pris un virage serré à gauche et a ensuite vu le chasseur ennemi plonger sur lui.

"Pendant trois minutes, j'ai encerclé aussi étroitement que possible et j'ai eu l'ennemi en vue", a rapporté Woods par la suite. «J'ai eu une bonne rafale, un tir de déviation complet, et il est descendu dans un plongeon raide avec de la fumée noire s'échappant de sa queue. Je n'ai pas pu le suivre, mais il a semblé aller dans la mer. Pesola, qui avait tiré 125 balles sur le Gladiator avant de renverser la situation, a été crédité à Woods comme la première victoire aérienne à avoir remporté le long siège aérien de Malte, mais en fait, il a ramené son Macchi à Comiso avec peu de dommage. Ni la première ni la dernière fois de la guerre, Woods et d'autres témoins avaient confondu la fumée noire d'échappement d'un chasseur plongeant avec sa manette des gaz soudainement ouverte pour un adversaire en feu.

La prochaine rencontre serait plus concluante. Le 23 juin, trois SM.79 se dirigent vers Malte, escortés par cinq C.200 de la 88a Squadriglia. Burges, dans Gladiator N5519, et Woods, dans N5531, se sont levés pour intercepter lorsque Burges a trouvé l'un des combattants plongeant sur lui. Il a échappé au feu du Saetta et l'a ensuite engagé dans ce qu'il a décrit comme un combat serré hors de la Première Guerre mondiale. " Après quatre ou cinq de ces obus, Burges est entré dans une rafale qui a mis le feu au C.200, et son pilote, Sergente Maggiore Lamberto Molinelli, a sauté au-dessus de Sliema, où il a été fait prisonnier. Burges lui a ensuite rendu visite à l'hôpital d'Intarfa, mais l'a trouvé moins qu'amical.

Molinelli avait des raisons d'être de mauvaise humeur, car les premiers combats du C.200 montraient qu'il était presque aussi agile qu'un biplan, mais pas assez pour faire des combats de chiens à l'ancienne une bonne idée. Ils n'avaient pas mis en évidence d'autres mérites dans l'avion.

La première victoire confirmée des C.200 n'a eu lieu que le 1er novembre, lorsque le Short Sunderland N9020 du 228e Escadron, basé à Malte, effectuant une reconnaissance matinale près d'Augusta, en Sicile, a été attrapé et abattu par Tenente Luigi Armanino et Sergente Maggiore Natalino. Stabile de la 88a Squadriglia, avec les neuf membres d'équipage périssant à bord. Un deuxième 228 escadron de Sunderland, le L5806, patrouillait à trente-deux milles de Malte à 15 h 30 cet après-midi-là lorsqu'il a été attaqué par deux autres Saetta du 88a, pilotés par Tenenti Pesola et Pio Tomaselli, ainsi que des Fiat CR.42 du 75a Squadriglia, 23o Gruppo, 3o Stormo, piloté par Tenente Ezio Monti et Sgt. Francesco Cuscuna. Bien que criblé par ses assaillants, le dur Sunderland a réussi à revenir à Kalafrana, où il a été rapidement pris en charge avant de couler. Les Italiens ont signalé que leur victime était seulement « endommagée », et à juste titre, car elle a été réparée et a repris son vol le 22 novembre.

Au cours des trois années suivantes, Saettas a combattu à Malte, en Afrique du Nord et en Union soviétique avec des résultats parfois louables, mais jamais spectaculaires. Bien qu'il s'agisse d'une amélioration suffisante par rapport aux Fiat CR.42 et G.50 pour justifier la production en tant que combattant provisoire, le Saetta était à peine un match pour l'Hurricane et pas pour le Spitfire. Un examen plus approfondi de la cellule du C.200, cependant, a révélé une conception essentiellement propre avec une excellente combinaison de stabilité et de maniabilité. Tout ce dont il avait besoin, c'était d'un meilleur moteur.

Dans cet esprit, Castoldi a approché en privé le Daimler-Benz A. G. et a acheté un moteur DB 601Aa refroidi par air à douze cylindres. Il a ensuite commencé à travailler sur une adaptation aérodynamiquement raffinée de la cellule du C.200 pour accepter le moteur allemand, tout en abandonnant le C.201, un autre projet de remotorisation du Saetta. Le résultat de ses efforts, qui ont pris leur envol à Varèse le 10 août 1940, ont restitué l'apparence racée des hydravions Castoldi à la conception de base du C.200, ainsi qu'à son potentiel de performances. Ses tests ont été si réussis que le Ministerio dell'Aeronautica a immédiatement commandé le nouveau chasseur en production en série, non seulement dans l'usine Macchi de Varese, mais également dans l'usine Breda de Sesto San Giovanni, près de Milan. Alors que d'autres DB 601 Aas ont été commandées pour propulser le premier lot de production, Alfa Romeo a acquis une licence pour fabriquer le moteur sous le nom de R. A. 1000 R. C. 41-I Monsone (Monsoon), qui était évalué à 1 040 chevaux à 2 400 tours par minute. Le Macchi C.202 Folgore (Lightning), comme le nouveau chasseur était désigné, avait une vitesse maximale de 372 milles à l'heure à 18 370 pieds, comportait des réservoirs de carburant auto-obturants, un siège de pilote à plaque de blindage moulé et un cockpit fermé, bien qu'il manquait un pare-brise en verre blindé. L'armement était initialement le même que celui du C.200 - deux mitrailleuses synchronisées Breda-SAFAT de 12,7 mm - mais la capacité en munitions a été augmentée de 370 à 400 coups par canon. La série de production ultérieure Folgores a ajouté deux canons Breda-SAFAT de 7,7 mm dans les ailes.

Les premiers C.202 furent livrés au 4o Stormo CT à Gorizia en juillet 1941. Après s'être habitués aux caractéristiques du nouveau chasseur, les pilotes du 9o Gruppo de l'escadre, composé du 73a Squadriglia (Fotoricognitori) et des 96a et 97a Squadriglie CT, commencèrent opérations contre Malte depuis leur base de Comiso le 29 septembre 1941. L'après-midi suivant, le nouvel éclair italien a frappé pour la première fois lorsque cinq chasseurs-bombardiers Hurricane du 185e Escadron, escortés par six autres Hurricanes, ont attaqué Comiso. Trois C.202 de la 97a Squadriglia se sont précipités pour les intercepter, et dans le combat qui a suivi, Tenente Iacopo Frigerio a abattu l'officier pilote Donald W. Lintern, qui a été vu pour la dernière fois en train de sauter près de l'île de Gozo.

Après être retournés à leur base pour faire le plein, cinq des Hurricanes ont accompagné un Fairey Fulmar du Kalafrana Rescue Flight à la recherche de Lintern. Ils ne l'ont jamais trouvé, mais ils ont été attaqués par les C.202. Tenente Luigi Tessari et le Sgt. Raffaello Novelli a été conjointement crédité d'avoir abattu un chasseur ennemi, qu'ils ont rapporté être tombé dans la mer et avoir explosé à dix kilomètres au sud du cap Scaramia. Leur victime était le Fulmar, mais il a abandonné relativement intact, et son équipage, le lieutenant D. E. C. Eyres et le sous-lieutenant. Bernard Furlong, ont ensuite été secourus par un hydravion Fairey Swordfish de leur vol. L'un des pilotes de l'ouragan, Flt. Le lieutenant Charles G. St. David Jeffries, a affirmé avoir probablement abattu l'un des combattants ennemis non identifiés, tandis que le sous-lieutenant Peter J. B. Veitch et Flt. Sgt. A. W. Jolly a chacun affirmé avoir endommagé un Tessari revenu avec de nombreux trous dans son fuselage.

Le 9o Gruppo a ramené le combat à Malte le matin du 1er octobre, alors que le capitaine Mario Pluda a dirigé sept C.202 pour escorter deux C.200 en mission de reconnaissance. À 11 h 50, huit Hurricane Mark IIA du 185e Escadron ont décollé pour l'intercepter, mais alors qu'ils atteignaient une altitude de 24 000 pieds, à trente milles au nord-est de l'île assiégée, ils ont été sautés par le Folgori. Capitano Carlo Ivaldi, Tenente Pietro Bonfatti et Sergente Maggiore Enrico Dallari ont revendiqué deux Hurricanes abattus et deux probables lors de leur premier passage, mais un seul Hurricane a été perdu avec son pilote, le chef d'escadron PWB Mould, le même "Boy" Mold qui, comme un membre de l'escadron n°1, avait remporté la première victoire confirmée sur Hurricane en France le 30 octobre 1939. Le compte total de Mould s'élevait à huit, plus un partagé, lorsqu'il devint l'une des premières victimes du C.202. Les Italiens ne s'en tirent cependant pas indemnes. Le sergent Ernest G. Knight a marqué des coups sur le réservoir de carburant principal d'Ivaldi, et il vient tout juste de se rendre en Sicile avant que le dernier de son carburant ne s'écoule, forçant l'atterrissage sur la plage près de Pozzallo.

Le Folgore a rapidement démontré sa maîtrise inhérente sur l'ouragan, et à la fin de 1941, au moins un des pilotes du 9o Gruppo, Teresio Martinoli, avait été crédité de cinq sur un total personnel éventuel de vingt-deux victoires (dont une Allemand alors qu'il volait pour les Alliés dans l'armée de l'air italienne co-belligérante), dont Peter Veitch, qu'il a abattu et tué à Malte le 4 octobre. Le nombre de C.202 était trop petit pour avoir un impact décisif sur Malte ces derniers mois. de 1941, cependant. Au moment où il était disponible en quantités importantes en 1942, les Spitfire Mark V étaient arrivés pour engager les combattants italiens à des conditions à peu près égales. Néanmoins, le C.202 a donné un coup de pouce bien nécessaire à la confiance des pilotes de chasse italiens et est devenu le pilier de combat de la Regia Aeronautica jusqu'à la capitulation de l'Italie le 8 septembre 1943. Une variante plus puissante avec une version sous licence du moteur DB 605 et un armement plus lourd, le C.205 Veltro (Greyhound), continuerait d'être un redoutable chasseur par la suite, entre les mains des pilotes alliés co-belligérants et des fascistes purs et durs de l'Aeronautica Nazionale Repubblicana.


Macchi MC.200 Saetta (Foudre)

Le Macchi MC.200 Saetta (Lightning) était un avion de chasse italien développé lorsque l'Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale. Il s'agissait d'un avion de chasse monoplace créé par le Dr Mario Castoldi, concepteur en chef de la société Aeronautica Macchi. Le Macchi MC.200 Saetta (Lightning) a été le premier modèle italien à avoir un monoplan à aile basse en porte-à-faux avec un train d'atterrissage principal entièrement rétractable.

Le Macchi MC.200 Saetta (Lightning) était le résultat du grand besoin de l'air italien en expansion d'avions de guerre modernes. Le besoin du Macchi MC.200 Saetta (Lightning) était basé sur cette idée. L'une des caractéristiques du Macchi MC.200 Saetta (Lightning) est le capot à faible corde du moteur avec un anneau de carénages surélevés sur les couvercles des culbuteurs. Il répondait à un besoin de l'armée de l'air italienne pour une nouvelle génération de chasseurs à moteur à pistons pour remplir les rangs de la Regia Aeronautica. Initialement, l'avion a connu quelques problèmes tels qu'une faible puissance, une faible endurance, mais le plus dangereux était la tendance à décrocher à haute altitude en raison de l'avionique des ailes.

En dehors des actions en Afrique du Nord, le Macchi MC.200 Saetta (Lightning) a combattu en Union soviétique, à Malte et en Grèce. La conception a survécu tout au long de la guerre, mais a été surclassée dans une grande partie de celle-ci. Il a connu des problèmes majeurs pendant la guerre en raison desquels il a été surclassé. Au cours des derniers mois de la guerre, le Mc.200 a été utilisé contre les débarquements alliés dans le sud de l'Italie. En septembre 1943, sur les 1 153 Mc.200 produits à l'origine, il n'en restait que moins de 100.


Le Macchi MC.200 « Saetta » est le chasseur de l'Axe oublié de la Seconde Guerre mondiale

Le Saetta a ensuite été acheté par un collectionneur privé qui l'a fait restaurer en Italie, et il a ensuite été transféré au National Museum of the United States Air Force.

Il existe de nombreux avions de chasse « célèbres » et même assez mémorables de la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis avaient le Republic P-47 Thunderbolt et le North American P-51 Mustang, la Grande-Bretagne avait le Supermarine Spitfire et les Soviétiques avaient l'Ilyushin IL-2, tandis que l'Allemagne avait son Messerschmitt Bf 109. Pourtant beaucoup moins connu parmi les Les combattants de la Seconde Guerre mondiale sont le Macchi MC.200 "Saetta" (Lightning), qui était l'un des principaux avions pilotés par la Regia Aeronautica (Force aérienne italienne).

Cependant, sa plus grande contribution à l'effort de guerre n'a peut-être pas été pour l'Italie, mais plutôt pour les États-Unis en tant que MC.200 capturé a été utilisé dans le cadre d'une campagne d'obligations de guerre.

L'avion a été développé dans les années 1930 pour servir de chasseur monoplan moderne, propulsé par un moteur radial et doté d'un train d'atterrissage rétractable. De telles caractéristiques étaient courantes pendant la Seconde Guerre mondiale, mais la Saetta était quelque peu révolutionnaire lors de sa conception. L'ingénieur aéronautique, le Dr Mario Castoldi, était chargé de développer le nouveau chasseur, et il s'agissait peut-être d'un choix unique, car ses conceptions antérieures d'avions étaient destinées aux hydravions italiens destinés au marché civil. Cependant, il a basé sa conception sur l'expérience acquise par l'armée italienne lors de sa conquête de l'Éthiopie au milieu des années 1930.

Le résultat a été le MC.200 - le MC signifiant "Mario Castoldi" - qui s'est avéré être un combattant robuste et assez maniable, même s'il manquait de vitesse car son moteur à pistons radiaux refroidi par air Fiat A74 RC38 14 cylindres a produit seulement 870 chevaux, donnant au chasseur une vitesse maximale de 315 milles à l'heure. Malgré certaines caractéristiques modernes, telles que le train d'atterrissage rétractable, la conception de Castoldi comportait des caractéristiques archaïques, notamment ses deux mitrailleuses Breda de 12,7 mm qui tiraient à travers l'hélice.

Lorsque l'Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale en juin 1940, quelque 156 avions étaient en service et il a été utilisé pour la première fois contre les Britanniques sur l'île méditerranéenne de Malte. Il a ensuite été utilisé lors de l'invasion italienne de la Grèce, a servi en Afrique du Nord, en Yougoslavie et en Union soviétique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, un total de 1 151 MC.200 avait été produit, et c'était l'un des seuls avions à être utilisés par les deux parties après le retrait de l'Italie de l'Axe en 1943. Environ vingt-trois Saetta ont été employés avec l'Italien. L'armée de l'air cobelligérante, basée dans le sud de l'Italie, tandis qu'un petit nombre, au total seulement huit, a été utilisée par l'armée de l'air de la République nationale allemande, basée dans le nord de l'Italie.

Malgré le fait que plus d'un millier ont été produits, la plupart ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, tandis que quelques-uns ont été utilisés comme entraîneurs par l'armée italienne d'après-guerre. Un seul exemplaire survivant est connu pour avoir survécu, et il avait été transféré du 372e Escadron de la Regia Aeronautica en Italie au 165e Escadron en Afrique du Nord en novembre 1942. Il a été abandonné à l'aérodrome de Benghazi après la bataille d'El Alamein. Il a été capturé par les forces britanniques puis expédié aux États-Unis où il a été exposé dans le but de vendre des obligations de guerre avant d'être exposé plus tard au New England Air Museum.

Le Saetta a ensuite été acheté par un collectionneur privé qui l'a fait restaurer en Italie, et il a ensuite été transféré au National Museum of the United States Air Force.


Contenu

Origines[modifier | modifier la source]

Au début de 1935, Mario Castoldi, concepteur en chef de la compagnie aéronautique italienne Macchi, a commencé à travailler sur une série d'études de conception pour un avion de chasse monoplan moderne, qui devait être équipé d'un train d'atterrissage rétractable.[9] Castoldi avait déjà conçu plusieurs avions de course qui avaient concouru pour le Trophée Schneider, dont le Macchi M.39, qui a remporté la compétition en 1926. Il avait également conçu le M.C. 72. Dès le début, l'avion conceptuel qui a émergé de ces études est devenu connu sous le nom de C.200.[9]

En 1936, au lendemain des campagnes italiennes en Afrique de l'Est, un programme officiel est lancé dans le but de rééquiper complètement la Regia Aeronautica d'un nouvel avion intercepteur de conception moderne. Le cahier des charges du 10 février 1936[10], formulé et publié par le Ministero dell'Aeromatica, prévoyait un avion propulsé par un seul moteur en étoile, capable d'atteindre une vitesse de pointe de 500 km/h avec un taux de montée de 6 000 mètres de 5 minutes.[11] Cet avion envisagé, qui devait être capable d'être utilisé comme intercepteur pour effectuer la "défense de la sécurité nationale en cas d'urgence", avait bientôt des exigences supplémentaires spécifiées, telles qu'une autonomie de vol de deux heures et un armement d'un seul (plus tard augmenté à deux) mitrailleuse de 12,7 mm (0,5 in).

Prototypes[modifier | modifier la source]

En réponse à la demande prescrite pour un avion de chasse moderne, Castoldi a soumis une proposition d'avion basée sur ses études de conception de 1935.[9] On 24 December 1937, the first prototype (MM.336) C.200 conducted its maiden flight at Lonate Pozzolo, Varese, with Macchi Chief Test Pilot Giuseppe Burei at the controls. Officials within the ministry and Macchi's design team fought over the retention of the characteristic hump used to enhance cockpit visibility after a protracted argument, the feature was ultimately retained.[9]

The first prototype was followed by the second prototype early on during the following year. During testing, the aircraft reportedly attained 805 km/h (500 mph) in a dive free of negative tendencies such as flutter and other aeroelastic issues although it could achieve only 500 km/h (310 mph) in level flight due to a lack of engine power.[9] Nevertheless, this capability was superior than the performance of the competing Fiat G.50, Reggiane Re.2000, A.U.T. 18, IMAM Ro.51, and Caproni-Vizzola F.5 of these, the Re.2000 was seen as the most capable of the C.200's rivals, being more maneuverable and capable of greater performance at low altitude but lacking in structural strength.[9]

The C.200 benefitted greatly from wider preparations that were being made for major expansion of the Italian Air Force, known as Programme R.[9] During 1938, the C.200 was selected as the winner of the tender "Caccia I" (fighter 1st) of the Regia Aeronautica. This choice came in spite of mixed results during flight testing at Guidonia airport on 11 June 1938, Maggiore Ugo Borgogno had warned that when tight turns at beyond 90° were attempted, the aircraft became extremely difficult to control, including a tendency to turn upside down, mostly to the right and entering into a violent flat spin.

Production [ edit | modifier la source]

Shortly following the completion of the second prototype, an initial order for 99 production aircraft was placed with Macchi.[9] The G.50, which during the same flight tests held at Guidonia airport had out-turned the Macchi,[12] was also placed in limited production, because it had been determined that the former could be brought into service earlier. The decision, or indecision, involved in producing multiple overlapping types led to greater inefficiencies in both production and in operation.[13] In June 1939, production of the C.200 formally commenced.

The most serious handicap was the low production rate of the type. According to some reports, in excess of 22,000 hours in production time was attributed to the use of antiquated construction technology.[14] A lack of urgency shown by the authorities regarding standardisation was also viewed as having negatively affected mass production efforts, particularly in light of the lack of availability of key resources in Italy during the era.[9] In order to improve the rate of output, the C.200 remained almost unchanged throughout its production life, save for adjustments to the cockpit in response to pilot feedback.[15]

In addition to Macchi, the C.200 was also constructed by other Italian aircraft companies Società Italiana Ernesto Breda and SAI Ambrosini under a large subcontracting arrangement intended to produce 1,200 aircraft between 1939 and 1943.[15] However, during 1940, the termination of all production of the type was considered in response to aerodynamic performance problems that had caused the loss of multiple aircraft the type was retained after changes were made to the wing to rectify a tendency to go into an uncontrollable spin that could occur during turns.[16]

In an attempt to improve performance, a C.201 prototype was created with a 750 kW (1,000 hp) Fiat A.76 engine.[17] work on this prototype was later abandoned in favour of the Daimler-Benz DB 601-powered C.202. At one point, it was intended that the Saetta was to have been replaced outright by the C.202 after only a single year in production, however, the C.200's service life was extended because Alfa Romeo proved to be incapable of producing enough of the RA.1000 (license-built DB 601) engines. This contributed to the decision to construct further C.200s that used C.202 components as an interim measure while waiting for the production rate of the engine to be increased.

At the beginning of 1940, Denmark was set to place an order for 12 C.200s to replace its aging Hawker Nimrod fighters, but the deal fell through when Germany invaded Denmark.[18][16] A total of 1,153 Saettas were eventually produced, but only 33 remained operational by the time armistice between Italy and Allied armed forces in September 1943.


The Italian C202 & 205 Fighters – as Good as Many of the Top Line Fighters of WWII

When thinking of Italy and the Italian armed forces of WWII, a couple of images readily come to mind: a blustering buffoon of a leader, and the mass surrender in the desert of poorly led and unmotivated troops.

Similarly, a few planes readily come to mind when thinking of the fighter planes of WWII: the Zero, the Mustang, the Bf-109, the Spitfire…the list goes on. Usually not on that list is the Italian C.205 Veltro (“Greyhound”).

This fighter, an outgrowth of the earlier C.202 Folgore (“Thunderbolt”), was fast, well-designed, and good enough that admiring German pilots formed a squadron with them.

The plane was built by the company Aeronautica Macchi, which had been building planes since before WWI, and which built planes on its own and with the French company Nieuport during WWI. Most of these planes were reconnaissance and reconnaissance float-planes built for the Italian Navy, but a small number also filled fighter roles.

An Italian Macchi C.205 Veltro aircraft found on Catania airfield, Sicily (Italy)

The “C” class of Macchi planes was designated as such due to the practice of placing the initial of the designer before the planes’ designation. Both the C.202 and the 205 were direct descendants of the C.200 Saetta (“Lightning”) which had been designed and produced in the years before the war.

Though effective against foes such as the Ethiopians–who had no air power whatsoever–the Greeks, and the Spanish during their Civil War, the Saetta was out of date by the time WWII proper began.

One of the ways to recognize the Saetta was by the lack of a stream-lined engine compartment. It looks like a hybrid between a later fighter and a crop-duster.

Macchi MC-200 Saetta

The next plane in the line, the C.202, was put on paper in the late 1930’s, and the first plane was rolled out in the late summer of 1940, as the Battle of Britain reached its height.

The most visible difference between the 202 and its Saetta predecessor was a change in the engine/cowling. It was streamlined to add speed. Being Italian in design, it also was made to simply look better.

The Italian Air Force, the “Regia Aeronautica,” had some great looking and effective camouflage patterns for their planes.

Many of the pre-war Italian fighters had been all Italian in design and production, but the team at Macchi decided that the German Daimler-Benz DB 601A engine would be the most effective for their design and what they wanted it to do.

The engine for the Italian planes was built in Italy by Alfa-Romeo under license from the German company. The DB 601A also powered later versions of the German 109 and 110 fighters.

The performance of the C.202 was a top speed of 372 mph at 18,000 feet, range of 475 miles, ceiling of 37,730 feet, and a climb rate of 3,563 feet per minute.

DB 601A, partially sectioned (right side).Photo: Kogo CC BY 2.5

Its specifications were: 29 feet 5 inches long, wingspan of 29 feet 5 inches, and loaded weight of 6,458 lbs. The engine was a V12 that put out approximately 1,100 horsepower.

Its armament consisted of two Breda-SAFAT 12.7 mm guns in the cowling, or two 7.7 Breda-SAFAT guns in the wings. It also could carry two 110, 220, or 350 lb bombs, and two 26.4 gallon (100 liter) drop tanks.

There would be 1,150 units of the 202 built.

12.7mm Breda-SAFAT machine-guns in the waist gun positions (FIAT RS 14)

The men who met the Folgore in combat had great respect for it, though many Italian pilots thought it under-gunned. In the air war over North Africa, the Folgore held its own. In the summer of 1942, C.202’s had a greater kill/loss ratio than their Bf109 counterparts.

One unfortunate tendency of the plane’s design, however, which claimed a small number of Italian lives, was its tendency to enter into a wild spin. This would be corrected in the C.205.

The nose of a Macchi C.202D

Though many British pilots at first dismissed the Italian plane and its pilots, they quickly learned that that was a mistake. The plane was more than a match for the Hawker Hurricanes, P-40 Warhawks, and the early production Spitfires that were flown by the British.

One British ace flying the P-40 over Africa said the 202 was “Sleek, supremely fast…the 202 was capable of out-turning our P-40s with ease but the majority would pull away effortlessly into a climbing roll off or a roll off the top when things became at all hectic…. Their aircraft was superior to ours on all counts.”

A Macchi C.202 in flight

Its one drawback, again, was lack of firepower – and when the 202 was relegated to flying against bombers in the latter part of the war, its lack of firepower would make it ineffectual against the heavily armed and armored American B-17’s and 24’s that ranged over Italy.

An early Macchi C.202 (no radio mast) of 81ª Squadriglia, 6° Gruppo, 1° Stormo CT

As the war progressed, the Italians, like all other combatants, set out to improve and augment their air forces. The next Italian fighter was the Macchi C.205.

The 205 housed a more powerful Alfa-Romeo built Daimler engine, the DB 605. It also added cannon to its armament and corrected the spin problem that occurred in the C.202.

Regia Aeronautica C.205V with a North Africa dust filter.

This latter problem was caused by the torque put out by the powerful engine of the 202, which was caused by a design flaw–the shorter wing sometimes could not counteract the forces of the engine, which caused the plane to want to spin to the left.

To counteract this while adding power to the newer engine, the C.205 had a slightly longer left wing than the 202. This seemed to correct the problem.

A Macchi C.205 with German markings in 1943.

The addition of the cannons made the 205 Folgore a formidable plane, even for late production Spitfires and the American Mustang. It had a maximum speed of 400-405 mph, a 590 mile range, and a 37,730 feet ceiling.

The 205 had a number of variants, but most of them remained unbuilt prototypes as the war began to go badly for the Italians. The main 205 version was designated M.C 205V. Fortunately for the Allies, only 262 of the 205’s were built.

Macchi C.205V 352nd squadron at Capoterra (Sardinia), July 1943

A Macchi C.205V of the Italian Co-Belligerent Air Force during refueling operations

The 205’s were able to take on not only fighters such as the Spitfires of the Royal Air Force and Mustangs of the U.S. Army Air Forces, but also now had cannon that could be effective against the Allied bombers flying across the Mediterranean to bomb Italy.

A number of German pilots of Jagdgeschwader 77 fought in captured 205’s after the fall of Italy, out of preference.

Macchi C.205 Veltro in service with the postwar Aeronautica Militare, around 1960.

The leading Italian aces of the war, such as Franco Lucchini (21/22 victories) and Adriano Visconti (19 victories for the Axis, 7 for the Allies) flew 202’s and 205’s.

Both planes flew for Italy after the war, and a number which had been supplied to the puppet Croatian regime during the war flew for Yugoslavia into the late 1940’s.


Macchi M.C.200 Saetta (Lightning) - History

Macchi C.200 'Saetta'

The Macchi C.200 'Saetta' (Italian: both 'Arrow' ou 'Lightning'), or MC.200, was a World War II fighter aircraft built by Aeronautica Macchi in Italy, and used in various forms throughout the Regia Aeronautica (Italian Air Force). The MC.200 had excellent manoeuvrability and general flying characteristics left little to be desired. Stability in a high-speed dive was exceptional, but it was underpowered and underarmed for a modern fighter.

After the experience in Spain with the Fiat CR.32 during the Spanish Civil War, the demand from pilots was for a faster and more modern aircraft was quickly implemented by leaders of the Regia Aeronautica. It was for this purpose, on February 10, 1936, that specifications for the supply of an interceptor fighter with a maximum speed of 500 km / h, rising to 6,000 meters in 5 minutes, flight duration of two hours and armament of one or two machine guns of 12.7 mm calibre were requested. The Macchi Company entrusted the project to engineer Mario Castoldi and the MC.200 (eng: 'Thunderbolt') , sometimes named 'Macchi-Castoldi', from which the initials MC were used as well as 'C.200' for the aircraft development. The technical specifications that it had a low-wing monoplane wing configuration, the adoption of a retractable landing gear, and that Macchi used the Fiat A.74 radial engine. Thus were born, almost simultaneously, the projects of the Fiat G.50 and Macchi C.200, the latter being considered in many respects superior in design and operation.

The first C.200's are delivered to the Regia Aeronautica in 1939, and on June 10, 1940 frontline numbers were only 144, half ready to use, with the 6th Group 1 Stormo in Sicily and the 152 Gruppo of 54 Stormo Vergiate. On November 1, the C.200 gained its first victory, when a Sunderland on a reconnaissance mission was attacked just off of Augusta in Sicily. With the arrival, towards the end of December, the X Fliegerkorps in Sicily, C.200's were assigned to escort the Ju87's of I/StG.1 and II/StG.2 in their missions on Malta. At that time the Ju 87 's, in fact, had not yet adequate protection till the arrival of the Bf 109s of 7./ JG 26.
Yugoslavia
Some units saw action in Yugoslavia with the 4th Squadron on April 14, 1941. 20 C200's of the 10th Group performing an offensive sweep up to 100 km south of Karlovac, but did not encounter any enemy aircraft. The actions on the Yugoslav front ended on April 17. For eleven days, the 4th Squadron C200's did not lose any aircraft and destroyed on the ground 20 seaplanes, damaging ten others. They also set fire to an oil tanker, mechanized vehicles and destroyed airport facilities.
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Russie
In August 1941, the 22 Gruppo Autonomo Caccia Terrestre with the 359th, 363rd, 369th and 371st squadrons with 51 C.200's between them, were sent to the Eastern Front. They were subordinate to the Italian 8th Army in Russia (Armata Italiana in Russia, or 'ARMIR'). The Grouppo accomplished their first missions from Krivoi Rog August 27, 1941, resulting in eight aerial victories against Soviet fighters and bombers. On 4 May 1942, the Grouppo had reached its operational limit and was replaced by the 21 Gruppo Autonomo Caccia Terrestre, composed of the 356th, 382nd, 361st and 386th squadrons. The 21st, commanded by Major Ettore Foschini, brought with it new Macchi C.202 and 18 replacement Macchi C.200s. In the summer of 1942, following the German advance, the 21 Gruppo moved first on the airport of Makeyevka, and later on, airfields of Tazinskaya, Voroshilovgrad and Oblivskaya. The Italian pilots more often were required to escort German aircraft and on 25 and 26 July five C.200's were shot down during aerial combat with the Soviets. Replacements from Italy with 17 C.202's were sent to strengthen the deployment of C.200's, now worn by the incessant use. In early December, there were only 32 C.200s operational plus 11 grounded, as losses were heavy from fighting a more aggressive Soviet Air Force, with new planes arriving in large numbers. The last mass action with 25 airplanes was on the 17 January 1943 in the area of Millerovo. Aviation ARMIR began to be withdrawn on January 18 which was completed by mid-May 1943.
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Afrique du Nord
Fitted with dust filters and designated C.200AS, 'Saettas' saw extensive use in North Africa. The Macchi's introduction was not well received by pilots when in 1940, the first C.200 unit, 4 Stormo replaced the type with the CR.42. The first combat missions were flown as escorts for Savoia-Marchetti SM.79 bombers attacking Malta in June 1940, where one C.200 was claimed by a Gladiator. On 11 June 1940, second day of war for Italy, the C.200s of 79a Squadriglia encountered one of the Sea Gladiators which had been scrambled from Hal Far, Malta and there were no losses but several Gladiators(unconfirmed) were claimed. The C200 with its sturdy construction, and its agility permitted skilled pilots to effectively fight against more modern designs like the British Hawker Hurricane and the American Curtiss P-40. However, its greatest weakness was the light armament of two 12.7 mm (.5 in) Breda-SAFAT machine guns with 370 rpg.

End of Regia Aeronautica

After the armistice there were only twenty-three C.200's transferred to Allied airfields in southern Italy, and flown for a short time by pilots of the Italian Co-Belligerent Air Force. A small number also flew for the pro-German National Republican Air Force based in northern Italy. A total of 1153 C.200's of all variants were built.


History - Macchi

As a new mature high-efficiency and low-pollution clean coal technology, circulating fluidized bed combustion (CFBC) technology has many advantages that other combustion methods do not have. Circulating fluidized bed combustion is low-temperature combustion, so the NOx emission is much lower than that of pulverized coal furnace, only 200ppm. CFBC can desulfurize directly during the combustion process, and the desulfurization efficiency is high. The technology and equipment are simple and economic, and the costs of its initial investment and operation are much lower than those of dry pulverized coal furnace and flue gas desulfurization (PC+FCD). The discharged ash residue has good activity and is easy to be comprehensive utilized without secondary ash residue pollution. The load adjustment range is large, and the low load can be reduced to about 30% of the full load.






High efficiency, wear resistance, separation efficiency &ge 98%, effectively improve the combustion efficiency of the boiler thermal efficiency.

Large furnace, low velocity design the application of wearproof tube technology, reducing erosive abrasion.

Extend the residence time of coal particles in the furnace so that the coal can be fully burned.

Adopt bell type hood to distribute air averagely and avoid fuel reverse to wind chamber.

By particle optimization, the operating bed pressure can be decreased to 3500Pa, which effectively saves operating costs and greatly reduces the oxynitride generated.


Modèle Macchi C.202 (Series IV-VIII)
Crew 1
Powerplant (1) Alfa Romeo R.A 1000 RC 41 I
1,075 hp
Maximum Speed 372 mph (599 km/h) at 5,600 m
Max Ceiling 37,700 ft (11,500 m)
Varier 475 miles (765 km)
Longueur 29 ft (8.85 m)
Hauteur 9 ft 11 in (3.03 m)
Poids Empty: 5,180 lb (2,350 kg)
Max: 6,460 lb (2,930 kg)
Zone de l'aile 181 Sqft (16.8 m2)
Envergure 34 ft 9 in (10.580 m)
Armement (2) 12.7 mm Breda SAFAT machine guns (400 RPG) under fuselage
(2) 7.7 mm Breda-SAFAT machine guns (500 RPG) - Optional
(2) 110 lb (50 kg), 220 lb (100 kg) or 350 lb (160 kg) bombs

Additional References
Skulski, Przemysław. Macchi C.202 Folgore(in English). Petersfield, Hampshire: Mushroom Model Publications, 2012