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Rush, benjamin - Histoire

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Rush, Benjamin (1745-1813) Médecin et réformateur social : Benjamin Rush est né dans le canton de Byberry, en Pennsylvanie, le 24 décembre 1745. Son père est décédé alors que le jeune Rush avait six ans. Après avoir obtenu son diplôme du College of New Jersey (plus tard appelé Princeton), Rush est allé à l'Université d'Édimbourg en Écosse pour poursuivre ses études de médecine. Assister à des conférences médicales en Angleterre, ainsi qu'en France, où il a rencontré et s'est lié d'amitié avec Benjamin Franklin, qui l'a aidé à payer ses dépenses. Rush retourna aux États-Unis en 1769, s'installa à Philadelphie et obtint un poste d'enseignant de chimie au Philadelphia's Medical College. Lorsque le mouvement vers la révolution a commencé, Rush est devenu un patriote fort. De plus, il a publié des essais sur l'esclavage, la tempérance et la santé en 1771. Signataire de la Déclaration d'indépendance, il a été nommé médecin général, aidant à soigner les blessés dans les batailles de Trenton, Princeton, Brandywine et d'autres batailles. Pendant la guerre, Rush a écrit des lettres publiques contre les articles de la Confédération. En 1778, Rush démissionna de son poste militaire en raison de l'injustice de la manière dont les magasins de l'hôpital étaient utilisés pour les soldats, ainsi que du ressentiment qui s'était développé entre lui et le général George Washington. De retour à Philadelphie, Rush a ouvert un cabinet médical et a repris ses fonctions de professeur. Pendant 29 ans, il a été chirurgien à l'hôpital de Pennsylvanie et médecin du port à Philadelphie de 1790 à 1793. Fondateur du Dickinson College et du Philadelphia Dispensary, il était un ardent défenseur de l'éducation publique, sur laquelle il a beaucoup écrit. En 1787, il a siégé à la Convention de Pennsylvanie qui a ratifié la Constitution des États-Unis et a également participé à la création de la Constitution de Pennsylvanie. En 1793, Philadelphie est frappée par une grave épidémie de fièvre jaune. Rush était l'un des rares médecins à avoir choisi de rester en ville pour aider à soigner les malades. En raison de sa demande, de nombreux Afro-Américains sont également restés dans la ville pour aider les malades, certains au prix de leur vie. De 1799 à la fin de sa vie, Rush était le trésorier de l'US Mint. En outre, il a été président de la Pennsylvania Society for the Abolition of Slavery; président de la Société médicale de Philadelphie; vice-président et co-fondateur de la Philadelphia Bible Society; et vice-président de l'American Philosophical Society. Conférencier de renom en médecine, Rush a fait de Philadelphie un centre d'études médicales aux États-Unis. En plus de ses nombreux écrits sur la philosophie, l'éducation, la politique et d'autres questions sociales ; il a beaucoup écrit sur des sujets médicaux. Rush est décédé le 19 avril 1813 à Philadelphie.


RUSH, BENJAMIN

Rush est né le quatrième de sept enfants. Il a perdu son père, John, quand il avait cinq ans, mais a eu la chance d'avoir une mère solide, émotionnellement et religieusement inébranlable (Susanna Hall Harvey), qui a ouvert une épicerie pour subvenir aux besoins de ses enfants. À l'âge de huit ans, Rush fut envoyé à l'école dirigée par son oncle, le révérend Samuel Finley, et y tomba sous l'emprise du « Grand Réveil » qui balaya les colonies. Ses opinions religieuses ont été étendues et affinées sous le président Samuel Davies au Presbyterian College of New Jersey (plus tard Princeton), où il a obtenu le baccalauréat en 1760. Il est resté pieux toute sa vie, considérant le monde comme une grande unité, ainsi construit par un Dieu bienveillant que tout était compréhensible, significatif et existant dans un but.

Sous l'influence de Davies, Rush a envisagé le droit comme une carrière mais a plutôt opté pour la médecine. Il a fait son apprentissage auprès du Dr John Redman à Philadelphie pendant les cinq années suivantes et pendant ce temps a également suivi des cours au Collège de Philadelphie nouvellement fondé. Il a été exposé à un peu de chimie dans les conférences sur la matière médicale de John Morgan, qui l'a encouragé à poursuivre ses études médicales à Édimbourg, avec la perspective d'une nomination à la chaire de chimie à son retour.

S'inscrivant au programme de médecine de l'Université d'Édimbourg à la fin de 1766, Rush a poursuivi sa carrière dans la chimie en assistant aux conférences de Joseph Black pendant deux années consécutives. En préparant sa thèse de doctorat, Rush a appliqué son penchant chimique à une étude des processus digestifs dans l'estomac humain. Après une auto-expérimentation vigoureuse qui comprenait des vomissements provoqués de repas spéciaux, il a décidé que l'acidité du contenu de l'estomac était causée par la fermentation. Rush s'est trompé dans sa conclusion et ne s'en est rendu compte qu'en 1804, face aux nouvelles preuves expérimentales produites par son élève John R. Young.

Après avoir obtenu son diplôme, Rush a visité des usines en Angleterre, enquêtant sur leur utilisation des réactions chimiques et a rendu visite aux principaux chimistes français : Baumé, Macquer et Augustin Roux. À son retour en Amérique, il est nommé professeur de chimie le 1er août 1769 au College of Philadelphia (aujourd'hui University of Pennsylvania Medical College). L'année suivante, il a publié le nowsrare Programme d'un cours magistral de chimie. Avec les conférences présentées dans un contexte médical, il n'est pas surprenant qu'il ait consacré un quart de ce mince volume à la chimie pharmaceutique.

La nomination de Rush a inauguré les débuts formels de la chimie en Amérique. Rush était heureux d'accepter cette responsabilité, non seulement pour l'augmentation de la stature professionnelle, mais aussi pour la satisfaction qu'il tirait de suivre les traces de deux chefs de file de la médecine du XVIIIe siècle qui avaient également été professeurs de chimie : Herman Boerhaave de Leyde et William Cullen. Il était déterminé que la chimie devrait être utile à la communauté dans son ensemble, et a donc offert un cours au public instruit en 1775 et aux étudiants de la Young Ladies Academy of Philadelphia en 1787. Dans son enseignement, Rush a suivi de près les grandes lignes du cours de Joseph Black. mais, malheureusement, n'a pas suivi le penchant de son professeur pour les démonstrations expérimentales.

L'expérimentation en général n'était pas le fort de Rush, il a utilisé sa formation en chimie uniquement pour exposer la vraie nature d'un remède contre le cancer du charlatan et pour étudier la composition chimique et l'efficacité thérapeutique de diverses eaux minérales locales. Il a utilisé ses connaissances à bon escient pendant la Révolution, lorsqu'il a siégé à un comité gouvernemental promouvant la fabrication locale de poudre à canon à cette époque ses instructions pour la fabrication de salpêtre ont été largement réimprimées.

L'enseignement de la chimie de Rush a pris fin en octobre 1789, lorsque son premier mentor, John Morgan, est décédé et Rush a repris son poste de professeur de théorie et de pratique de la médecine. Rush n'a jamais perdu l'intérêt pour la sélection de ses successeurs, qui étaient tous ses étudiants : Caspar Wistar (1789-1791), James Hutchinson (1791-1793), James Woodhouse (1795-1809) et John Redman Coxe (1809-1818 ). Un autre étudiant que Rush a encouragé était John Penington, qui a organisé la première société chimique aux États-Unis en 1789.

Rush a commencé sa pratique de la médecine en 1769. Au début, principalement parmi les pauvres, elle s'est progressivement étendue pour inclure un large éventail de la société. Rush avait été formé par Redman pour honorer les observations cliniques et les idées de Sydenham et pour accepter le système théorique de Boerhaave, mais à Édimbourg, il a changé avec enthousiasme son allégeance à la théorie de Cullen. Avec son poste de professeur de 1789, il a de nouveau commencé à modifier son orientation théorique, et une réorganisation collégiale qui l'a fait professeur des instituts de médecine (physiologie) et de pratique clinique à la fin de 1791 a forcé à reconsidérer davantage ses vues sur les processus physiologiques de base. Développé dans son enseignement au cours de ces années universitaires et dans ses expériences médicales avec l'épidémie de fièvre jaune de 1793, ses idées ont été fixées en 1795. Alors que Cullen avait fait du système nerveux (ses réactions trop énergétiques ou sous-énergétiques) le centre de sa théorie, Rush rétrécit son attention à la réactivité du système artériel. Utilisant la fièvre comme paradigme, il a dit qu'un état de mouvement (ou ce qu'il a appelé l'action convulsive ou irrégulière) dans les artères était la seule cause de la maladie. Comme la majorité des maladies lui semblaient provenir d'une tension accrue, il appliquait logiquement mais avec enthousiasme des saignements et d'autres remèdes épuisants à ses patients. L'histoire l'a carrément mais souvent excessivement condamné pour la vigueur de ce traitement.

En tant que médecin, Rush doit également être considéré comme un enseignant à succès et populaire auprès de quelque 3 000 étudiants au cours des quarante-quatre années de sa carrière. Beaucoup n'ont pas accepté ses théories, et les thèses de doctorat écrites sous Rush dans ses dernières années laissent une nette impression que ses élèves l'avaient dépassé dans leur capacité à apprécier l'expérimentation croissante dans les sciences médicales. Plus important, cependant, il les a inspirés, est resté leur médecin-conseil à vie et leur a appris à être observateurs, dévoués à leurs patients et conscients des nuances de la relation médecin-patient.

L'esprit agité de Rush a exploré de nombreuses sphères : théorie et pratique, jurisprudence médicale, physiologie des ascensions en ballon, médecine transculturelle et surtout indienne, gériatrie, dentisterie, médecine vétérinaire. Bien qu'actif dans de nombreux domaines, il s'intéressait principalement à la médecine et devint largement reconnu comme le plus grand médecin des États-Unis.

En 1787, Rush fut nommé responsable des aliénés à l'hôpital de Pennsylvanie. La réforme psychiatrique s'accélérait dans le monde occidental et Rush était en phase avec des dirigeants tels que Vincenzo Chiarugi d'Italie, Philippe Pinel de France et la famille Tuke de Grande-Bretagne. Reconnaissant la nécessité de voir l'homme dans son ensemble, avec le corps et l'esprit « intimement unis », Rush était délibérément peu orthodoxe en consacrant une grande partie de ses cours de physiologie à une discussion sur les opérations et les fonctions de l'esprit. En passant de ses théories physiques à la psychologie, il a développé un corpus théorique complexe basé sur un mélange d'associationnisme et de psychologie de la faculté. La pratique et l'enseignement de la psychiatrie par Rush ont abouti à la publication de Enquêtes et observations médicales sur les maladies de l'esprit (1812), le premier livre sur la psychiatrie écrit par un natif américain. Dans cet ouvrage, il abordait, parmi de nombreux autres sujets, les « dérangements moraux », un concept qui l'avait préoccupé dès 1786, lorsqu'il publia Une enquête sur les influences des causes physiques sur la faculté morale. Il s'est rendu compte que non seulement l'intellect mais aussi le comportement et les émotions peuvent être perturbés, et ses tentatives pour comprendre ces phénomènes représentent sa contribution la plus créative à la pensée psychiatrique.

Un homme des Lumières, Rush a fait preuve des meilleures qualités de l'époque – humanisme, optimisme et une croyance fervente dans le progrès de la connaissance. Ces traits étaient visibles dans ses activités de réforme politique : il a signé la Déclaration d'indépendance et s'est battu pour la constitution fédérale. Il a aidé à fonder le Dickinson College, a soutenu une meilleure éducation des femmes et a appelé à un réseau de collèges aboutissant à une université nationale. Il s'est opposé à l'esclavage et à la peine capitale, a soutenu la tempérance et la réforme pénale. En tant que prosélyte et professeur inspirant, Rush a eu un grand impact sur la scène scientifique américaine. Mais malgré toute sa confiance dans la clarté de ses observations, le mode habituel de validation de ses hypothèses par Rush était l'analogie et il n'en est jamais venu à apprécier la méthode expérimentale à sa juste valeur. En tant que théoricien de la médecine, il appartenait beaucoup plus aux constructeurs de systèmes du XVIIIe siècle. Pour le domaine de la science, son importance réside, comme Lyman Butterfield l'a si bien dit, dans son rôle d'« évangéliste de la science ».


"Rush": l'autre père fondateur de Philadelphie nommé Benjamin

Benjamin Rush, le médecin et père fondateur, s'est inspiré de la participation civique de l'homme de la Renaissance de son mentor, Benjamin Franklin.

Charles Willson Peale/Avec l'aimable autorisation de la Couronne

Il est le père fondateur moins connu de Philadelphie nommé Benjamin – celui dont le visage n'orne pas le billet de 100 $.

Benjamin Rush était un signataire de la Déclaration d'Indépendance. Il était également un médecin - sans doute le médecin le plus célèbre d'Amérique - qui est devenu connu sous le nom d'Hippocrate américain. Pendant la guerre d'indépendance, Rush était aux côtés du général George Washington lorsqu'il a traversé le Delaware, il a soigné les blessés des champs de bataille derrière les lignes ennemies et est devenu plus tard un pionnier dans le domaine de la santé mentale.

Il était également un abolitionniste audacieux, un défenseur de l'éducation publique - pour l'éducation des femmes, en particulier - et un écrivain prolifique.

Stephen Fried raconte l'histoire de l'homme qui est devenu "un fondateur noté, un signataire de second rang" dans sa nouvelle biographie Rush : Révolution, folie et le docteur visionnaire devenu père fondateur.

Faits saillants de l'entrevue

Sur la façon dont la formation médicale de Rush a façonné ses opinions politiques ultérieures

Révolution, folie et le docteur visionnaire devenu père fondateur

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Rush était le fils d'un forgeron, il n'avait pas beaucoup d'argent. Il était donc la jeune star de cette époque et essayait de gagner sa vie en tant que médecin, ce qui était difficile. La bonne chose à propos de lui en essayant de gagner sa vie en tant que médecin, c'est qu'il devait traiter des patients pauvres – il devait traiter des patients de toutes races. Il n'est donc pas surprenant qu'il soit devenu le père fondateur le plus intéressé par les questions de diversité, car il était étonné des préjugés raciaux, il était étonné des préjugés religieux. Et donc il a vraiment prêté attention à ces choses assez tôt, écrivant un article qui n'était pas seulement contre l'esclavage, mais il parlait spécifiquement d'être contre les préjugés.

Sur la façon dont le travail de Rush à l'hôpital de Pennsylvanie, le premier hôpital du pays, a façonné son point de vue sur la maladie mentale

C'était l'un des premiers endroits où les personnes atteintes de maladie mentale étaient soignées loin de chez elles, et malheureusement, elles ne savaient pas comment traiter les gens - elles les entreposaient, les enfermaient, les enchaînaient au sol, elles dormaient sur de la paille. . On croyait alors que les personnes atteintes de maladie mentale étaient imperméables au froid ou à la chaleur, et en fait après la Révolution - quand il a commencé à prendre le contrôle de ce qui se passait ici, à la fois un professeur d'université et un membre du personnel ici à l'hôpital - nous pouvons le voir essayer d'obtenir du financement pour de meilleurs soins, essayer de faire comprendre aux gens que la maladie mentale et la toxicomanie, qui à l'époque étaient principalement l'alcoolisme, étaient des problèmes médicaux. C'était une idée assez nouvelle. Et j'ai essayé de les déstigmatiser et j'ai essayé d'amener les gens ici pour un traitement. Et je dirais que l'histoire des soins de santé mentale modernes commence ici dans ce bâtiment avec Rush.

On Rush signant la déclaration d'indépendance dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Independence Hall

En tant que jeune médecin, il a fait des inoculations ici. Et plusieurs années plus tard, il était au Congrès continental signant la Déclaration d'indépendance. Il considérait que c'était un moment très solennel, un moment très effrayant. Ils savaient très bien, du moins lui, qu'ils signaient quelque chose qui était une trahison et qu'ils pouvaient se suicider. Rush croyait vraiment en l'égalité, donc je pense que cela a influencé sa décision d'être en faveur de l'indépendance. Il s'est engagé très tôt dans l'indépendance, même si cela était dangereux pour sa carrière ici à Philadelphie. Philadelphie avait le plus grand pourcentage de loyalistes parce qu'ils avaient le plus à perdre si, en fait, il y avait l'indépendance.

Sur le fait que Benjamin Rush, qui a qualifié l'esclavage de crime, possédait un esclave nommé William Grubber

Nous ne savons pas pourquoi il a acheté un esclave. C'était dans les dernières années de la guerre, et il avait un esclave pendant un certain nombre d'années. Et il l'a libéré avant que la [Pennsylvanie] Abolition Society ne redevienne active après le retour de Franklin [d'Europe]. Il n'a pas écrit là-dessus, sauf pour écrire sur sa liberté. Et quand William Grubber est décédé, Rush l'a fait soigner à l'hôpital de Pennsylvanie et a payé ses funérailles, il a un peu écrit sur leur relation. Donc, toutes les histoires ne sont pas des histoires directes. Ce n'est pas à moi de m'excuser pour tout ce qu'il a fait, mais juste de montrer que c'était un homme très compliqué qui a apporté une énorme contribution à l'Amérique.

A la mort de Benjamin Rush en 1813, à l'âge de 67 ans

Les funérailles de Benjamin Rush sont quelque chose à laquelle presque tous les groupes civiques ont envoyé des gens. Il a été décrit dans les journaux comme étant le deuxième après l'enterrement de [George] Washington et l'enterrement de [Benjamin] Franklin. Ainsi, Rush n'était pas seulement l'un des derniers signataires de la Déclaration à être encore en vie, mais il était le médecin le plus important d'Amérique. C'était donc une chose très importante.

La [tombe] de Franklin est probablement celle qui est le plus visitée, mais je pense que la tombe de Rush est celle qui suscite vraiment le plus de réflexion. Je pense que vous pouvez venir ici [Christ Church Burial Ground, à Philadelphie] et réfléchir à la défense de la santé mentale et à la défense de la toxicomanie. Vous pouvez venir ici et parler d'éducation publique parce que Rush a vraiment été l'une des premières personnes à en parler. Vous pouvez parler de liberté religieuse. Donc, il y a beaucoup de choses à penser ici lorsque vous êtes assis ici en pensant à Benjamin Rush.

Sur l'évaluation de John Adams de son bon ami Benjamin Rush après la mort de Rush, quand il a écrit :

Le Dr Rush était un homme plus grand et meilleur que le Dr Franklin : pourtant Rush a toujours été persécuté et Franklin toujours adoré. . Rush a fait infiniment plus de bien à l'Amérique que Franklin. Tous deux avaient mérité un rang élevé parmi les bienfaiteurs de leur pays et de l'humanité, mais Rush est de loin le plus élevé.

Je serais bien sûr d'accord avec John Adams. John Adams était contrarié que Rush n'ait pas obtenu son dû. Et Adams l'a vu devenir un patriote, un scientifique et un médecin incroyablement important. Il était très proche de Rush et très triste que Rush, pensait-il, n'obtiendrait pas son dû.

Mais ce n'est pas un tableau de bord ici. Tout ce que je demanderais, c'est que les deux Benjamin soient vus dans leur propre importance. Je pense que Benjamin Franklin est considéré comme la figure la plus importante de l'histoire américaine. Il est incroyablement important. Si Benjamin Rush était là, il dirait : « Vous allez vous demander si Benjamin Franklin était important ? Rush était le protégé de Franklin, il adorait Franklin, et dans les dernières années de Franklin, Rush s'assurait que les gens prêtent attention à Franklin quand il semblait trop vieux et malade. Il n'allait pas être signataire de la Constitution Rush a insisté pour que la délégation de Pennsylvanie l'ajoute. Il était donc respectueux envers Franklin, mais Franklin est mort en 1790, et Rush voulait vraiment, je pense, être le prochain Benjamin, et être la personne qui perpétuera les traditions de Franklin au siècle prochain. Et je pense qu'il l'a fait, en tant que scientifique, en tant qu'enseignant, en tant qu'écrivain. Et je pense que Franklin l'admettrait.

Denise Guerra et Evie Stone ont produit et édité cette interview pour diffusion.


Faits sur Benjamin Rush 9 : une bonne éducation

Il semble que ses parents se souciaient beaucoup d'une bonne éducation. Par conséquent, le jeune Benjamin a dû vivre avec son oncle et sa tante pour obtenir une bonne éducation. Il avait alors 8 ans. Avoir faits sur Benito Juárez ici.

Faits sur Benjamin Rush 10 : le parcours scolaire

Rush a obtenu un baccalauréat ès arts du College of New Jersey. Ensuite, il a obtenu un diplôme en médecine de l'Université d'Édimbourg en Écosse après y avoir étudié de 1766 à 1768.

Faits sur Benjamin Rush

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Ruée, Benjamin

(4 janvier 1746 et 19 avril 1813) était un père fondateur des États-Unis et est connu comme le &ldquoFather of American Medicine.&rdquo Rush a vécu dans l'État de Pennsylvanie et était médecin, écrivain, éducateur, humanitaire, ainsi que en tant que fondateur du Dickinson College à Carlisle, Pennsylvanie et a aidé à fonder 4 autres. Rush a signé la Déclaration d'indépendance et a assisté au Congrès continental. Il a été membre fondateur de la première société biblique américaine, est reconnu pour avoir aidé à lancer le mouvement américain de l'école du dimanche, a aidé à organiser la première société anti-esclavagiste américaine et a été un chef de file du mouvement national d'abolition. Il a occupé plusieurs postes de professeur d'université et est correctement intitulé &ldquoLe père des écoles publiques sous la Constitution,&rdquo étant un défenseur des écoles publiques gratuites pour tous les jeunes. Il a publié le premier manuel américain de chimie et a été actif dans les Sons of Liberty à Philadelphie.

En 1791, le Dr Rush a écrit un long article fournissant une douzaine de raisons pour lesquelles l'Amérique continuerait à enseigner la Bible dans nos écoles publiques. (Pour voir une partie de la lettre telle qu'elle a été imprimée par l'American Tract Society en 1830, visitez le site Web de Wallbuilder.) Au moment de sa mort, le Dr Benjamin Rush &mdash avec George Washington et Benjamin Franklin &mdash était sans doute l'un des Américains. trois hommes les plus remarquables. Il a personnellement formé plus de 3 000 étudiants en médecine.

En juin 1776, il fut élu pour assister à la conférence provinciale pour envoyer des délégués au Congrès continental et fut nommé pour représenter Philadelphie. En 1777, il devient médecin général de l'armée continentale, mais critique l'administration du service médical de l'armée et le Dr William Shippen, qui en est responsable. Il s'est plaint directement au général George Washington qui s'en est remis au Congrès. Le Congrès a soutenu le Dr Shippen et le Dr Rush a démissionné. Alors que la guerre se poursuivait, il tenta à plusieurs reprises de faire retirer Washington de son poste de commandant en chef. Il est même allé jusqu'à écrire une lettre anonyme au gouverneur de Virginie, Patrick Henry. Il a été confronté au général Washington, et cette confrontation l'a amené à se retirer de toutes les activités de guerre.

En 1789, il écrit dans les journaux de Philadelphie préconisant l'adoption de la Constitution fédérale. Il a été élu à la convention de Pennsylvanie et a contribué à son adoption. De 1797 à 1813, il est trésorier de l'US Mint.

Le 28 mars 1787, il écrivit une lettre ouverte &ldquoAux citoyens de Philadelphie : A Plan for Free Schools&rdquo.

&ldquoLaissez les enfants&hellip être soigneusement instruits des principes et obligations de la religion chrétienne. C'est la partie la plus essentielle de l'éducation. Le grand ennemi du salut de l'homme, à mon avis, n'a jamais inventé un moyen plus efficace d'extirper le christianisme du monde qu'en persuadant l'humanité qu'il était inapproprié de lire la Bible à l'école.

Il poursuit dans la même lettre :

&ldquoLa seule base d'une éducation utile dans une république doit être posée dans la religion. Sans cela il ne peut y avoir de vertu, et sans vertu il ne peut y avoir de liberté.


Benjamin Rush

Peu d'Américains aujourd'hui douteraient de la grandeur de George Washington. Le premier président des États-Unis, Washington a été appelé "le premier des hommes" et "le père de son pays". Pourtant, en 1778, quelqu'un a demandé la destitution de Washington en tant que commandant en chef. chef de l'armée continentale en faveur de Thomas Conway. Aussi remarquable que cela puisse paraître aujourd'hui, c'est précisément ce que recommandait Benjamin Rush. Détesté par ses ennemis et aimé de ses admirateurs et de ses étudiants, Benjamin Rush, de Philadelphie, était le médecin américain le plus célèbre de sa génération et un patriote dévoué. Il a continuellement appliqué l'idéalisme de la Révolution à tous les domaines de sa vie, qu'ils soient politiques, médicaux ou sociaux. Cependant, Benjamin Rush a également fait preuve d'une indépendance de pensée et d'action qui lui a souvent causé des ennuis.

Benjamin est né la veille de Noël 1745 de John et Susanna Hall Harvey Rush à Byberry, en Pennsylvanie. John Rush, armurier et agriculteur, est décédé alors que Benjamin n'avait que cinq ans. Quand Benjamin avait huit ans, il est allé à l'école sous la garde de son oncle, Samuel Finley. Benjamin est finalement entré au College of New Jersey [maintenant l'Université de Princeton] et a obtenu un A.B. [Bachelor of Arts] en 1760. Au début, Benjamin souhaitait étudier le droit mais s'est rapidement intéressé à la médecine. De 1761 à 1766, il étudia la médecine à Philadelphie en tant qu'apprenti auprès du Dr John Redman. Benjamin a élargi son éducation en assistant à des conférences dans la ville, en particulier celles du Dr William Shippen et du Dr John Morgan au Collège de Philadelphie. Benjamin s'est intéressé à la politique pendant la crise du Stamp Act, mais l'avancement dans sa profession choisie a occupé la plupart de ses énergies. Sur la recommandation du Dr Redman, Benjamin s'embarqua pour l'Écosse en 1766 et continua sa formation à l'Université d'Édimbourg.

En Écosse, Benjamin a consacré la plupart de son temps à ses études, bien qu'il ait également débattu de la crise croissante en Amérique avec ses camarades. Il obtint son doctorat en 1768 et se rendit à Londres pour terminer sa formation à l'hôpital St. Thomas. Pendant son séjour à Londres, il est devenu un ami de Benjamin Franklin, qui a aidé le jeune médecin à obtenir une nomination au Collège de Philadelphie en tant que professeur de chimie. Après un court séjour à Paris, le jeune docteur revint à Philadelphie en 1769. Moins d'un an plus tard, Benjamin publia son premier livre, A Syllabus of a Course of Lectures on Chemistry, le premier texte américain publié sur ce sujet. Il pratiqua également la médecine en ville, se concentrant d'abord sur le soin des pauvres. En 1775, il gagnait un revenu respectable en tant que médecin.

Les principes républicains de Benjamin refont surface au début des années 1770 et son intérêt renouvelé pour la politique le conduit à d'autres activités professionnelles. Il est devenu membre de l'American Philosophical Society et a aidé à organiser la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery. Ses livres reflétaient ces intérêts élargis, il publia Sermons to Gentlemen on Temperance and Exercise en 1772, et An Address to the Inhabitants of the British Settlements in America, on Slave-keeping en 1773. Absorbé par l'idéalisme de la Révolution, Benjamin resta un engagé abolitionniste pour le reste de sa vie. Il a écrit des articles dans des journaux locaux sur la crise croissante avec la Grande-Bretagne et a entretenu une correspondance régulière avec Thomas Paine, Thomas Jefferson et John Adams.

Effets des spiritueux par Benjamin Rush

Benjamin a également trouvé du temps pour une vie personnelle au milieu de son activité politique. Il a épousé Julia Stockton de Princeton, New Jersey, le 11 janvier 1776. Le couple a ensuite élevé treize enfants. En juin 1776, Benjamin devint membre du Congrès provincial et l'un des principaux défenseurs de l'indépendance. Un mois plus tard, il rejoint la délégation de Pennsylvanie au Congrès continental et signe la Déclaration d'indépendance.

En avril 1777, le Congrès nomma Benjamin comme son chirurgien général pour le Middle Department [les états du milieu]. Il a trouvé le service médical dans un état misérable et a accusé le directeur général, le Dr Shippen, de mauvaise administration d'une manière impolitique. Il a écrit une lettre de plainte à George Washington, qui a transmis la lettre au Congrès. Le Congrès a trouvé Shippen compétent et Benjamin a démissionné de sa commission en signe de protestation. Transmettre la lettre au Congrès était une action appropriée, mais Benjamin s'est senti abandonné par son commandant en chef. Lorsque Washington a été vaincu à la bataille de Brandywine en 1777, le ressentiment de Benjamin s'est transformé en une remise en question active du commandement de Washington.

Le 12 janvier 1778, Benjamin a écrit une lettre anonyme au gouverneur Patrick Henry de Virginie, suggérant que Washington soit remplacé par le général Thomas Conway ou le général Horatio Gates. Depuis que Washington a pris le commandement de l'armée en 1776, des habitants de la Nouvelle-Angleterre mécontents avaient tenté de le remplacer par un général de la Nouvelle-Angleterre. Comme Thomas Conway apparaissait souvent comme un candidat privilégié, la conspiration est devenue connue sous le nom de « cabale de Conway ». . Malheureusement pour Benjamin, Patrick Henry était dévoué à Washington, et passa la lettre au commandant en chef. Washington a immédiatement reconnu l'écriture du chirurgien général et l'a accusé de déloyauté. Cette divulgation publique a renforcé le soutien à Washington au Congrès, et l'affaire a mis fin à la carrière militaire de Benjamin. En 1778, Benjamin retourna à son cabinet médical privé à Philadelphie.

En 1780, Benjamin a commencé à donner des conférences à l'Université de l'État de Pennsylvanie nouvellement construite, qui fusionnera avec le Collège de Philadelphie en 1791 [L'institution unie a été rebaptisée Université de Pennsylvanie]. En 1783, il devint membre du personnel de l'hôpital de Pennsylvanie et y servit pour le reste de sa vie. Ses expériences à l'hôpital ont renouvelé son intérêt pour la réforme sociale et les soins aux pauvres, il a encouragé les presbytériens à ouvrir le Dickinson College à Carlisle, en Pennsylvanie, et en 1783, il est devenu l'un des administrateurs fondateurs de l'école. Il a ouvert le premier dispensaire gratuit des États-Unis en 1786, et lorsqu'il a été élu à la convention de ratification de la Pennsylvanie, lui et James Wilson ont dirigé le mouvement en Pennsylvanie pour adopter la Constitution fédérale en 1787. En 1789, Benjamin s'est à nouveau associé à James Wilson pour obtenir un constitution d'État plus libérale pour la Pennsylvanie.

Lorsque l'administration de Washington a pris fin en 1797, Benjamin a réintégré le service fédéral en tant que trésorier de la Monnaie des États-Unis. En 1803, il est élu président de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery, mais sa vie reste principalement consacrée à la profession médicale. Dans son texte historique de 1789 Medical Enquiries and Observations , Benjamin a affirmé que toutes les maladies résultaient d'une excitabilité excessive du sang. Il a recommandé des saignements et des purges comme remède à chaque maladie, une pratique connue sous le nom de médecine « héroïque ». Cette théorie a subi un test majeur lors de l'épidémie de fièvre jaune de 1793. Benjamin a affirmé que ses méthodes fonctionnaient lorsqu'elles étaient correctement utilisées, mais il a négligé de tenir des registres détaillés de ses propres cas. Un critique, William Cobbett, a souligné une corrélation entre l'augmentation des saignements et l'augmentation de la mortalité, et la médecine "héroïque" a rapidement perdu la faveur de la communauté médicale américaine. Néanmoins, Benjamin a survécu à l'épidémie avec sa réputation indemne, et il a continué à utiliser des techniques "héroïques" longtemps après que d'autres aient abandonné l'approche. Dans ses dernières années, cependant, Benjamin a tourné son attention vers la maladie mentale. Son livre de 1812, Medical Inquiries and Observations on the Diseases of the Mind, montrait une compassion pour les malades mentaux et anticipait certains aspects de la psychanalyse. Benjamin mourut le 19 avril 1813, à l'âge de soixante-sept ans.

Coffre à pharmacie de la Jamestown-Yorktown Foundation

Documents de source principale : Benjamin Rush

Les passages suivants sont tirés de Carl Binger, Médecin révolutionnaire : Benjamin Rush, 1746-1813 , (New York : W.W. Norton, 1966).

Benjamin Rush commente sa visite à la Chambre des communes anglaise à partir d'une lettre de 1768 à Ebenezer Hazard.

I went a few days ago in company with a Danish physician to visit the House of Lords and the House of Commons. When I went into the first, I felt as if I walked on sacred ground. I gazed for some time at the Throne with emotions that I cannot describe. I asked our guide if it was common for strangers to set down upon it. He told me no, but upon my importuning him a good deal I prevailed upon him to allow me the liberty. I accordingly advanced towards it and sat in it for a considerable time. . .

From this I went into the House of Commons. I cannot say I felt as if I walked on ‘sacred ground’ here. usurping Commons first endeavored to rob the King of his supremacy over the colonies and to divide it among themselves. ! cursed haunt of venality, bribery, and corruption! In the midst of these reflections I asked where Mr. Pitt (alas ! now Lord Chatham) stood when he spoke in favor of repealing the Stamp Act. ‘Here,’ said our guide, ‘on this very spot.’ I then went up to it, sat down upon it for some time, and fancying myself surrounded with a crowded House, rose up from my seat and began to repeat part of his speech. . .

Benjamin Rush delivered his lecture on “The Practice of Physic” many times during the early 1770s. It contained the following lines, which proclaimed his basic view on the causes of disease.

I have formerly said that there was but one fever in the world. Be not startled, Gentlemen, follow me and I will say there is but one disease in the world. The proximate cause of disease is irregular convulsive or wrong action in the system affected. This, Gentlemen, is a concise view of my theory of disease . . . I call upon you, Gentlemen, at this early period either to approve or disapprove of it now . . .

In a letter to the Pennsylvania Journal for October 20, 1773, Benjamin Rush spoke out against the tea tax. He warned that the tea then bound for America aboard English ships, was cover for a British plot against the colonies.

The baneful chests [of tea] contain in them a slow poison in a political as well as a physical sense. They contain something worse than death–the seeds of SLAVERY. Remember, my countrymen, the present era–perhaps the present struggle–will fix the Constitution of America forever.

Letter of October 10, 1777 from Benjamin Rush to John Adams, complaining about Dr. Shippen’s administration as Director General and the sickly condition of the army.

Our hospital affairs grow worse and worse. There are several hundred wounded soldiers in this place who would have perished had they not been supported by the voluntary and benevolent contributions of some pious whigs. The fault is both in the establishment and in the Director General [Dr. William Shippen]. He is both ignorant and negligent in his duty.

Letter of January 12 1778 from Benjamin Rush to Patrick Henry, Governor of Virginia. Rush called for replacing George Washington with either Horatio Gates, Charles Lee or Thomas Conway as commander-in-chief of the Continental Army. Rush sent the letter unsigned to conceal his identity. Patrick Henry, despite Rush’s declared wishes, forwarded the letter to Washington.

The common danger of our country first brought you and me together. I recollect with pleasure the influence of your conversation and eloquence upon the opinions of this country in the beginning of the present controversy. You first taught us to shake off our idolatrous attachment to royalty, and to oppose its encroachments upon our liberties with our very lives. By these means you saved us from ruin . . .

But, sir, we have only passed the Red Sea. A dreary wilderness is still before us, and unless a Moses or a Joshua are raised up in our behalf, we must perish before we reach the promised land. We have nothing to fear from our enemies on the way. General Howe, it is true, has taken Philadelphia but he has only changed his prison. His dominions are bounded on all sides by his outsentries. America can only be undone by herself. She looks up to her councils and arms for protection, but alas! . . . Her army–what is it? A major general belonging to it called it a few days ago in my hearing a mob. Discipline unknown, or wholly neglected. The quartermaster’s and commissaries’ departments filled with idleness and ignorance and peculation. Our hospitals crowded with 6,000 sick but half provided with necessaries or accommodations, and more dying in them in one month than perished in the field during the whole of the last campaign . . .

But is our case desperate? By no means. We have wisdom, virtue, and strength enough to save us if they could be called into action. The northern army has shown us what Americans are capable of doing with a GENERAL at their head . . . A Gates, a Lee, or a Conway would in a few weeks render them an irresistible body of men . . . You may rest assured of each fact related in this letter. The author of it is one of your Philadelphia friends. A hint of his name, if found out by the handwriting, must not be mentioned to your most intimate friend [Washington]. Even the letter must be thrown into the fire. But some of its contents ought to be made public in order to awaken, enlighten, and alarm our country. I rely upon your prudence . . .

Letter from Benjamin Rush to his wife, Julia Stockton Rush, January 15, 1778. Rush relates his feelings about appearing before Congress to accuse Dr. William Shippen of negligence.

". . . It will be a disagreeable task to accuse him [Shippen] publicly of ignorance and negligence of his duty. But the obligations I owe my country preclude all other ties. I shall act strictly agreeable to the dictates of my conscience, and if the system is altered and Dr. Shippen can be restrained by proper checks from plundering the sick, I shall not resign my commission but shall serve another campaign. This resolution is taken not only from a sense of duty and a love of country, but in consequence of the advice of some very worthy members of Congress, who assure me that a contrary step will be ascribed to want of perseverance or to downright disaffection . . .”

Letter from George Washington to Patrick Henry, March 27, 1778, in reply to Rush’s anonymous letter to Henry of January 12, 1778.

". . . Being intimately acquainted with the man I conceive to be the author of the letter . . . and having always received from him the strongest professions of attachment and regard, I am constrained to consider him as not possessing, at least, a great degree of candor and sincerity, though his views in addressing you should have been the result of conviction and founded in motives of public good. This is not the only secret, insidious attempt that has been made to wound my reputation.”

Letter from George Washington to Patrick Henry. March 28, 1778, continuing his reply to Rush’s letter to Henry of January 12. 1778.

“ . . . The anonymous letter, with which you were pleased to favor me, was written by Dr. Rush, so far as I can judge from a similitude of hands. This man has been elaborate and studied in his professions of regard for me . . . I cannot precisely mark the extent of their views, but it appeared in general, that General Gates was to be exalted on the ruin of my reputation and influence . . . General Mifflin, it is commonly supposed, bore the second part in the cabal and General Conway I know, was a very active and malignant partisan but I have good reason to believe, that their machinations have recoiled . . .”


Benjamin Rush

Benjamin Rush was born on January 4, 1746, in Byberry, Pennsylvania, and was raised by his mother in Philadelphia. He was an excellent student and graduated with an A.B. from the College of New Jersey (later Princeton) at age 14. He then studied medicine with a practicing physician in Philadelphia, but in 1766 left for Scotland, then the medical capital of the world. Rush remained there two years and was awarded a M.D. degree. Rush traveled to London and later Paris, and found the opportunity to meet such prominent personalities as Franklin, Diderot and Samuel Johnson. In 1769, Rush received an appointment to the faculty of the College of Philadelphia and became America's first professor of chemistry. He built a highly successful medical practice, but became involved in other endeavors, most notably in founding an anti-slavery organization. Rush also became politically active, working with John Adams and Thomas Jefferson. It was Rush who urged Thomas Paine to write a justification for American independence and he who suggested the title "Common Sense." In 1776, he attended the Second Continental Congress and signed the Declaration of Independence. During the War for Independence, Rush served as the surgeon general of the Continental Army he complained unsuccessfully about army hospital conditions to his superior, Dr. William Shippen. In December, 1777, he later took his concerns to George Washington, who passed the matter on to Congress. After investigating the matter, Congress found in favor of Shippen and Rush resigned. He harbored a grudge against Washington for his lack of support, and wrote an anonymous letter to Patrick Henry, suggesting that the Southern branch of the Continental Army should be placed under the command of a Southerner. Although he clearly told Henry to burn the letter, lest somebody figure out who wrote it, Henry instead passed it along to Washington who recognized Rush as the author. Rush retreated to private medical practice in Philadelphia and became a participant in the nebulous Conway Cabal. He would later express his regret and become an ardent supporter of Washington in the 1790s. Rush attended the Pennsylvania state convention in 1789 and worked on behalf of the ratification of the new constitution. Returning to the College of Philadelphia (later the University of Pennsylvania), Rush combined teaching with a new cause, providing assistance to the poor. He encountered professional criticism from his colleagues for the continued use of bloodletting and mercury purging, especially during the severe yellow fever outbreak of 1793. Benjamin Rush was particularly concerned with the development of Public Education in the new republic. What he wrote in 1798 regarding the role of education in the "melting pot" of America foreshadowed arguments that would be made a century and more in the future:


The Dickinson Story

This portrait of Dr. Benjamin Rush by Thomas Sully, known as the greatest American portrait artist of his era, was donated to the college's Trout Gallery.

The Birth of a New College

Revolution was in the air when Benjamin Rush, a prominent Philadelphia physician, prepared the charter for Dickinson College in 1783. A grammar school founded in Carlisle in 1773 served as the foundation of the new college. In the decade prior to laying the groundwork for Dickinson, Rush had marched alongside the American army, signed the Declaration of Independence, served as a physician to the Philadelphia community and maintained his eminent position among the progressive political and intellectual minds of the budding nation. He was a revolutionary in the midst of a revolution.

At his core, Rush believed in freedom&mdashfreedom of thought and freedom of action. And he believed fully in America's potential for unprecedented achievement. But Rush also believed that the American Revolution did not end when the muskets stopped sounding that, he felt, was only the beginning. Now that America had fought for its liberties, Americans needed to maintain a nation worthy of those liberties. Rush knew that America could only live up to its own expectations if it was a country built of an educated citizenry. So seven years after he met with other members of the Continental Congress to add his signature to the Declaration of Independence, Benjamin Rush signed the charter of a new college on what was then the American frontier. On September 9, 1783, a struggling grammar school in Carlisle was transformed into Dickinson College. Less than a week earlier, the Treaty of Paris had officially ended the Revolution and guaranteed international recognition of the United States of America. Dickinson was the first college charted in these new United States.

Tuta libertas. Those were the words that John Dickinson used to describe the new college. Tuta libertas: "A bulwark of liberty." To further his educational enterprise, Rush asked that Dickinson&mdashknown widely as the "Penman of the Revolution" and the governor of Pennsylvania&mdashlend his support and his name to the college that was being established in the western frontier of his state. Dickinson was easily convinced, and together he and Rush set about the task of devising a seal for the college. The image they created&mdashfeaturing a liberty cap, a telescope and an open Bible&mdashremains the official college seal today. It represents a mission that has been ingrained in Dickinson College for more than two centuries: to offer students a utile et progressive education in the arts and sciences&mdashan education grounded in a strong sense of civic duty to become citizen-leaders.

In many ways, Benjamin Rush&mdashthe man who set this enduring mission in place&mdashwas a man before his time. He was an outspoken opponent of slavery, a vocal proponent of equal education for women, a supporter of the rights of the mentally challenged and a generous provider of health care to the indigent in Philadelphia. His voice was strong and distinctive, and he believed that the students at Dickinson College could, like him, develop their own voices and positions on issues of the day. They could be leaders and shapers in the new nation.

The Shape of the Story

As the site for this endeavor, Rush chose Carlisle, a town founded in 1751 as the seat of Pennsylvania's Cumberland County. Though a center of government, Carlisle was also a frontier town, located about 25 miles west of the Susquehanna River&mdashat the time, an outpost of westward expansion (unlike today, when Carlisle sits at a central transportation crossroad, with Washington, D.C. Baltimore and Philadelphia just two hours away). It's safe to assume that this combination of activity and uncertainty would have attracted a man with Rush's educational sensibilities.

From the first, Carlisle was seen as a sort of laboratory for learning&mdasha place, for instance, where Dickinson students could venture from campus to the nearby county courthouse to watch the new American judicial system in action. But it was also a place where, a few decades later, science students could study ecology by actually examining the wilderness of the surrounding Appalachian Mountains. (Dickinson was the first college to introduce field studies into its science curriculum.) These sorts of firsthand experiences, Rush believed, would foster the minds that would lead the next generations of Americans. Time has not diminished Rush's ambitions. Today, this engagement with the wider world continues to guide Dickinson&mdashthrough internships, field studies, workshop science and one of the most extensive global education programs in the nation.

In 1784, at the first official meeting of the college's trustees in Carlisle, a Scottish minister and educator named Charles Nisbet was elected the first principal, or president, of Dickinson College. Nisbet had been a supporter of the American Revolution and was well known among America's intellectual circles as an impressive man of learning. Sometimes called a "walking library," Nisbet established high standards of education and scholarship for Dickinson students. Because of these unbending expectations, the college can list among its earliest graduates a U.S. president, a pair of college presidents, two justices of the Supreme Court, a governor, a founding father of the Smithsonian Institution and at least two abolitionists.

Old West was designed by Benjamin Latrobe, architect of the United States Capitol.

The Dawn of a New Century

Old West was designed by Benjamin Latrobe, architect of the United States Capitol. As the college grew in population and prominence, Nisbet and the other college leaders decided to construct a new "edifice" to serve as the center of campus&mdashand to allow Dickinson to move out of the old grammar school that had been its home since its founding. Called "New College," the building was constructed slowly, over a period of four years. In 1803, as the college prepared to settle into New College, a blustery snowstorm pushed through the Cumberland Valley, stirring some smoldering ashes in the building's basement. The ashes began to flame, and before long the building had burned to the ground.

Despite the initial despair (Col. John Montgomery, a U.S. Congressman and longtime Dickinson trustee, wrote to inform Rush of the fire, lamenting that all of their hopes "were Blasted in a few minutes"), hints of good fortune soon began to ameliorate the situation. For instance, Benjamin Latrobe, architect of the U.S. Capitol, offered to draw up plans for a new college hall. And private donations from individuals such as Thomas Jefferson and James Madison ensured the reconstruction of Dickinson College in swift fashion. Though Charles Nisbet would not live to see its completion, West College&mdashor Old West, as it's commonly called&mdashhosted its first classes in November 1805.

After his death, Nisbet was remembered as one of the most successful college presidents of his day. It's not surprising, then, that his standards of excellence held strong after his passing. His sensibilities remained integral in the life of the college. In 1812, for example, the college trustees authorized the purchase of Joseph Priestley's scientific equipment, which gave Dickinson state-of-the-art research capabilities in the sciences. (One of the pieces, a lens, is believed to have been used by Priestley in the discovery of oxygen.) It was this dedication to excellence and innovation in education that enticed the world-renowned chemist and social reformer Thomas Cooper to join the faculty as Dickinson's first chemistry professor. Thomas Jefferson, a contemporary, remarked that Cooper was "the greatest man in America in the powers of the mind and in acquired information, and that without exception."

Academic prowess, however, was not necessarily aligned with economic and political prosperity. A combination of financial straits and faculty dissention led to a college closing from 1816 to 1821. Over the period of several years, the trustees managed to overcome both of these hurdles. Barely a decade later, however, strife hit the college again. In the midst of the ongoing financial pressures of the early 19th century, Dickinson's faculty launched into a heated, often bitter, debate about the shape of the college's curriculum. In 1832, when the trustees were unable to resolve the issue, they ordered Dickinson's temporary closure.

Spencer Fullerton Baird, class of 1840, was a professor of natural history and science at the college. He became assistant secretary of the Smithsonian Institute in 1850 and was later promoted to secretary of that institution.

Shortly after doors closed at Dickinson, the Baltimore Conference of the Methodist Episcopal (now United Methodist) Church approached Dickinson&rsquos trustees about reopening as a Methodist-affiliated college. Seeing the opportunity to continue operations, the existing Board of Trustees agreed to dissolve during its June 1833 meeting and handed over the keys to a newly constituted board. On June 7, 1833, the new board elected John Price Durbin as president of the college and chairman of the Board of Trustees.

In 1835, the Baltimore Conference began making an annual contribution to the college, which continues today and helps support the Center for Service, Spirituality & Social Justice .

Under the leadership of John Price Durbin, chaplain of the U.S. Senate, Dickinson College was revitalized. Teaching innovations, like Spencer Fullerton Baird's natural-science field trips (Baird, an alumnus and professor, later helped establish the Smithsonian Institution) and Charles Francis Himes' use of photography to teach chemistry, continued to enhance and distinguish the college's curriculum. Dickinson's law department, which was established in 1833, became the Dickinson School of Law in 1890 (and since 1917 has been independent of the college).

This track record of innovation has continued into Dickinson's modern history&mdashfor instance, in the 1980s Dickinson physics professor Priscilla Laws worked with colleagues to develop the widely used "workshop science" curriculum, in which hands-on learning and experimentation (rather than a steady diet of lectures) is at the core of classroom activity. And these innovations know no boundaries. In 1965, for example, Dickinson established a college-run study-abroad program in Bologna, Italy. Since then, Dickinson has sculpted one of the nation's most extensive global education programs, currently consisting of 39 programs in 24 countries on six continents.

Since its early years, the college has emphasized the importance of learning&mdashacademically and socially&mdashbeyond the classroom. Nineteenth-century students were involved in athletic clubs, social clubs and Greek letter societies. In fact, the first Pennsylvania chapter of Phi Beta Kappa was started at Dickinson in 1886. The college's first Greek fraternity was chartered in 1852. The college's student newspaper, The Dickinsonian, was founded 1872, placing it among the oldest ongoing newspapers in Pennsylvania. And the college's first intercollegiate football game was played against Gettysburg in 1879.

The Growth of a College

During the first half of the 20th century, Dickinson College weathered&mdashwith firm resolve&mdashthe difficulties posed by World Wars I and II and the Great Depression. Through curricular changes, the faculty found new ways to challenge its students, including one professor who began teaching a course on World War II a year before the United States even entered the conflict&mdasha risky enterprise, considering the national sentiment, led by President Franklin Delano Roosevelt, that America would not get involved in the war. In the midst of the cultural maelstrom, the college trustees found the means to help Dickinson grow, more than doubling the size of the campus and increasing the student enrollment fourfold. During these years of international caution and isolationism, Dickinson developed exchange programs to bring foreign students to Carlisle, and likewise the college began to send Dickinsonians abroad.

In the latter part of the 20th century, Dickinson College continued to enhance its liberal arts curriculum, diversifying traditional disciplines to allow a wide variety of interdisciplinary and area studies opportunities. The college is home, for example, to one of the only community studies centers in the nation, where students can perform field research and take oral histories in local communities from different academic perspectives. Also, Dickinson houses the national headquarters of the Oral History Association and is home to the preeminent study-abroad journal Frontiers.

The college's cross-disciplinary approach has led to strengths in international education, the natural and mathematical sciences, the arts and pre-professional preparation. The curriculum has been further enriched by First-Year Seminars, internships/externships and student-faculty research and publishing. Over the past 10 years, 61 percent of all student-faculty research at Dickinson has resulted in published papers in professional journals, and 28 percent of those findings were presented at national and international conferences.

An Eye on the Past, a Foot in the Future

Proud of its heritage and true to the vision of its founders, Dickinson College remains committed to its historic mission: to prepare young people, by means of a useful and progressive education in the liberal arts and sciences, for engaged lives of citizenship and leadership in the service of society. As it looks toward the future, Dickinson is ever mindful of its revolutionary roots: unafraid to take risks, to speak out on important issues, to remain decisive, competitive and committed to its own brand of the liberal arts&mdashacademically rigorous, useful and unapologetically engaged with the world.

Learn more about the history of Dickinson on the Archives & Special Collections website.


Deep roots

Even when Chicago was just a village of 4,000 people, Rush’s founders recognized the need for quality medical care.

In 1837, the Illinois state legislature chartered Rush Medical College, just two days before the city of Chicago was incorporated. The school was founded by Daniel Brainard, MD, a distinguished surgeon and scientific investigator, and was named for Benjamin Rush, MD, a physician and signer of the Declaration of Independence.

Many great names in the history of American medicine — William Heath Byford, Christian Fenger, Nicholas Senn, Ludvig Hektoen, Frank Billings, James Bryan Herrick and Arthur Dean Bevan, to name a few — have served as faculty here, contributing to the understanding of diseases and the development of treatments, as well as raising medical education standards.

In addition, Rush Medical College awarded David Jones Peck, MD, a doctor of medicine degree in 1847, making him the first African-American man to receive this distinction from an American medical school.


Rush, benjamin - History

The fourth of John and Susanna (Hall) Rush's seven children, Benjamin was raised and spent most of his life in the Philadelphia area. His mother, a Presbyterian, at first supervised her young son's religious education at home. After the death in 1751 of her Episcopalian husband, she and Benjamin regularly attended the Second Presbyterian Church in Philadelphia. There young Rush was greatly influenced by its minister, Gilbert Tennent, a leader in the Great Awakening then sweeping the northeast. Exposure to Calvinist teachings continued during his student years at West Nottingham Academy in Maryland and at the College of New Jersey (later Princeton University). He accepted these doctrines, he later wrote, "without any affection for them."

After earning an A.B. in 1760 from the College of New Jersey, Rush studied medicine, 1761-66, under Dr. John Redman in Philadelphia. On Redman's advice, he continued his studies at the University of Edinburgh, where he received an M.D. degree in 1768. He did further training at St. Thomas's Hospital in London, 1768-69. In Edinburgh he embraced a new explanation of disease, taught by the prominent instructor, Dr. William Cullen. Rejecting the older theory, based upon the balancing of the four humors, Rush believed that the root cause of disease was "irregular convulsive or wrong action," especially of the blood vessels. The therapy he recommended to restore the circulatory system to normal was blood-letting. Although from the vantage point of two hundred years Rush's ideas on the origin and treatment of diseases seem poorly founded, in his time they represented advanced thinking and a scientific challenge to traditional medical wisdom.

Returning to America, he joined the faculty of the College of Philadelphia as professor of chemistry. In 1789 he became professor of the theory and practice of medicine. When the college became part of the University of Pennsylvania he was appointed chair of Institutes of Medicine and Clinical Practice, 1791, and chair of Theory and Practice of Medicine, 1796. He was immensely popular with his students his lectures drew large crowds. His fame drew many students to Philadelphia to study medicine.

In 1776 he married Julia Stockton the couple had 13 children, nine of whom survived him. Their son James (1786-1869) followed his father into medicine and wrote notable studies of the human voice and of psychology.

Rush was a delegate to the Continental Congress convened in 1775 and a signer of the Declaration of Independence the following year. During the Revolutionary War he served briefly as surgeon-general of the armies of the Middle Department. Finding the army hospitals corruptly and incompetently managed and frustrated that his office did not give him power to reform them, Rush wrote letters of complaint to Congress and to General George Washington. He resigned after Washington accused him of personal disloyalty.

In 1787 Rush and James Wilson led the Pennsylvania convention that ratified the federal constitution two years later they led a successful campaign to develop a more liberal and effective state constitution. This was Rush's last involvement in politics, for which he had developed an intense dislike. A decade later President John Adams appointed him Treasurer of the United States Mint, a position he held until his death.

As a physician Rush strove to promote the general health of the citizenry. In 1786 he established the first free dispensary in the country. During the great yellow fever epidemic in Philadelphia in 1793 Rush worked tirelessly and heroically to care for patients and to curb the spread of the disease, at the same time keeping detailed records. In the face of widespread criticism he persisted in promoting drastic purgation and radical blood-letting as a means of treatment. "The more bleeding, the more deaths," one critic complained, not without cause. Nevertheless Rush was convinced that his treatment was successful and had it applied to himself. His popular and accessible book, An Account of the Bilious Remitting Yellow Fever, as It Appeared in the City of Philadelphia, in the Year 1793, 1794, brought him international fame.

Rush made many contributions to medicine that have stood the test of time. He advocated the simplification of diagnosis and treatment of disease. "Let us strip our profession of everything that looks like mystery and imposture," he wrote. He was an early advocate of preventive medicine. In particular, he pointed out that decayed teeth were a source of systemic disease. He promoted innoculation and vaccination against smallpox.

A pioneer in the study and treatment of mental illness, Rush insisted that the insane had a right to be treated with respect. He protested the inhuman accommodation and treatment of the insane at Pennsylvania Hospital. When he received an inadequate response to his complaints from the hospital's Board of Managers, Rush took his case to the public at large. In 1792 he was successful in getting state funding for a ward for the insane. He constructed a typology of insanity which is strikingly similar to the modern categorization of mental illness and studied factors—such as heredity, age, marital status, wealth, and climate—that he thought predisposed people to madness. One of many causes of insanity he noted was intense study of "imaginary objects of knowledge" such as "researches into the meaning of certain prophecies in the Old and New Testaments."

Part of Rush's treatment of the mentally ill was based upon his idea of the cause of physical disease. One of his prescriptions for a patient was "bleeding . . . strong purges—low diet—kind treatment, and the cold bath." Anticipating Freudian analysis by a century, Rush also listened to his patients tell him their troubles and was interested in dreams. He recommended occupational therapy for the institutionalized insane. Le sien Medical Inquiries and Observations, Upon the Diseases of the Mind, 1812, a standard reference for seventy years, earned him the title of "the father of American psychiatry."

Around 1780 Rush read what he described as "Fletcher's controversy with the Calvinists in favor of the Universality of the atonement." Soon after he heard Elhanan Winchester preach. According to Rush Winchester's theology "embraced and reconciled my ancient calvinistical, and my newly adopted [Arminian] principles. From that time on I have never doubted upon the subject of the salvation of all men." Like Winchester, Rush was what was later termed a Restorationist: "I always admitted . . . future punishment, and of long, long duration."

Rush frequently attended Winchester's Universal Baptist church, and he and Winchester became close friends. After Winchester left Philadelphia in 1787, they corresponded. In 1791 Rush wrote Winchester, then in England, "The Universal doctrine prevails more and more in our country, particularly among persons eminent for their piety, in whom it is not a mere speculation but a principle of action in the heart prompting to practical goodness."

In addition to Winchester, Rush was acquainted with a number of prominent Universalists and Unitarians. When the first general convention of Universalists was held in Philadelphia in 1790, Rush, although not an active participant, played an important part in organizing the convention's report in its final form. It was then that he first met John Murray, the Universalist leader, and his feminist wife, Judith Sargent Murray, who shared Rush's interest in dreams. (Judith told him of a dream in which she saw her first husband, "easy and happy," at the exact reported time of his death in the West Indies, where he had fled to avoid debtor's prison.) Over the next few years Rush and Murray met several times when Murray visited Philadelphia, once "at the President of the U.S."—that is, at the home of their mutual friends, John and Abigail Adams. They also corresponded with each other, their letters dealing chiefly with the hypochondrical Murray's health concerns.

In 1794 when Joseph Priestley came to America, Rush welcomed him at once, and a close friendship developed. Both scientists were interested in religion, believed in universal salvation, and held progressive social views. Later, when Priestley and his wife Mary settled in Northumberland, it was on land purchased with Rush's help.

When Thomas Jefferson came to Philadelphia as the newly-elected Vice President in 1797, he and Rush renewed a friendship that had begun in the days of the Revolution. For several years they carried on private conversation on religious matters, a subject that Jefferson ordinarily refused to discuss. In 1804 this dialogue, but not their friendship, was terminated because of unreconcilable differences over the nature of Jesus: Rush regarded him as a savior, Jefferson as a man. During 1812 Rush, inspired by a dream, initiated an exchange of letters between Jefferson and Adams. The exchange quickly brought about a reconciliation after a long period of mutual hostility and non-communication.

Rush's universalism, though for the most part overlooked by his biographers, has been a source of pride to Universalists down through the years—he was the best known national leader to espouse universal salvation. His connection with organized Universalism, however, was only peripheral. He never joined Winchester's Universal Baptist church, and during the 1790s his interest in all institutional religion waned. With Winchester's death in 1797, his main link to the Universalist movement was severed.

Although at various times a member of Episcopalian and Presbyterian churches, Rush generally eschewed formal denominational connections. In his later years he confided to John Adams: "I have ventured to transfer the spirit of inquiry (from my profession) to religion, in which, if I have no followers in my opinions (for I hold most of them secretly), I enjoy the satisfaction of living in peace with my own conscience, and, what will surprise you not a little, in peace with all denominations of Christians, for while I refuse to be the slave of any sect, I am a friend of them all. . . . [My own religion] is a compound of the orthodoxy and heterodoxy of most of our Christian churches."

Rush's shift from Calvinism to universalism was profoundly influenced by the social changes of the Revolutionary era. He embraced republicanism as an essential part of Christianity. For him a world attuned to God would be one which encouraged people to choose virtue over vice. To create this world it would be necessary to improve the conditions under which all the people lived. At first he envisioned the new American republic as playing the leading role in this transformation. Disillusioned by politics, he concluded that the actualization of the this-worldly millennium was a religious task. Rush's universalism inspired his work as social reformer. "No particle of benevolence, no wish for the liberty of a slave or the reformation of a criminal will be lost," he wrote in 1787, "for they all flow from the Author of goodness, who implants no principles of action in man in vain."

In his time Rush had no peer as a social reformer. Among the many causes he championed—most of them several generations in advance of nearly all other reformers—were prison and judicial reform, abolition of slavery and the death penalty, education of women, conservation of natural resources, proper diet, abstinence from the use of tobacco and strong drink, and the appointment of a "Secretary of Peace" to the federal cabinet.

In 1813 Rush died suddenly after a brief illness. He was buried in the graveyard of Christ's Church in Philadelphia, the same church whose pastor had christened him 67 years earlier. On learning of his death Jefferson wrote Adams: "Another of our friends of seventy-six is gone, my dear Sir, another of the co-signers of the Independence of our country. And a better man than Rush could not have left us, more benevolent, more learned, of finer genius, or more honest." Adams, grief-stricken, wrote in reply, "I know of no Character living or dead, who has done more real good in America."

The papers of Benjamin Rush are stored at the Ridgway Branch of Philadelphia Library Company, the Pennsylvania. Historical Society, the University of Pennsylvania, the Philadelphia College of Physicians, the New York Academy of Medicine, the New York Historical Society, and the Library of Congress. His correspondence has been published as Lyman H. Butterfield, ed., Letters of Benjamin Rush, (1951). He was a prolific writer, the author of over 80 published works, including articles and the texts of lectures, addresses, orations, letters, and eulogies. The majority of these were in the field of medicine others dealt with social issues, education, and government. Among the most important are An Address to the Inhabitants of the British Settlements in America, upon Slave-keeping (1773) Medical Inquiries and Observations, 4 volumes (1789-1815) and Essays, Literary, Moral & Philosophical (1798).

Rush's own version of his story is preserved in George W. Corner, ed., The Autobiography of Benjamin Rush: His "Travels through Life," Together with His Commonplace Book for 1789-1813 (1948). Biographies include Nathan G. Goodman, Benjamin Rush: Physician and Citizen (1934) and Carl Binger, Revolutionary Doctor: Benjamin Rush, 1746-1813 (1966). Among many short biographical articles are those by Richard H. Shryock in Dictionary of American Biography (1935), John H. Talbott in A Biographical History of Medicine (1970), and Robert B. Sullivan in American National Biography (1999). Charles A. Howe, "Thomas Jefferson and Benjamin Rush: Christian Revolutionaries," Unitarian Universalist Christian (Fall/Winter, 1989) and Robert H. Abzug, Chaos Crumbling (1994) give accounts of Rush's religious views. Russell E. Miller, The Larger Hope, volume 1 (1979) and George Hunston Williams, American Universalism: A Bicentennial Historical Essay (1976) portray Rush in a Universalist context. Also important is Donald J. D'Elia, "Benjamin Rush: Philosopher of the American Revolution," Transactions of the American Philosophical Society (1974).

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