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Guerre de tranchées

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Bien que mieux connue pour son rôle dans la longue corvée de la Première Guerre mondiale, la guerre des tranchées a en fait commencé sur les champs de bataille de la guerre de Sécession. Découvrez comment les nouvelles armes et technologies ont joué un rôle à la fois dans son développement et sa destruction.


La guerre des tranchées pendant la Seconde Guerre mondiale

En réponse à la question : pourquoi la Seconde Guerre mondiale n'est-elle pas tombée dans la guerre des tranchées ?

La guerre des tranchées a été à peine éradiquée par la Seconde Guerre mondiale. Bien sûr, la guerre des tranchées n'a peut-être pas été un facteur aussi pertinent pendant la Seconde Guerre mondiale que pendant la Première Guerre mondiale, mais elle était toujours bien vivante. Avez-vous déjà entendu parler de Monte Casino ? La ligne Gustav ? Les Allemands se sont retranchés dans le pays vallonné d'Italie juste avant Rome et ont tenu cette ligne pendant 4 mois contre les attaques alliées. La différence avec la guerre de tranchées de la Première Guerre mondiale était que dans ce cas, lorsque les alliés ont finalement percé les défenses du Casino, les Allemands ont fait face à la menace sérieuse que les forces mobiles alliées soient capables de déborder le reste de la ligne Gustav et de piéger les Allemands contre les Côte adriatique. Heureusement pour les Allemands, le commandant allié, Mark Clark, décide de marcher sur Rome et d'en prendre la gloire, permettant aux Allemands de s'échapper.

On peut en dire autant de la Russie. La bataille de Koursk en 1943, la plus grande bataille de chars de l'histoire du monde, était en fait une bataille de tranchées massive avec les Allemands luttant pour percer rangée après rangée de positions soviétiques retranchées. De même, on pense souvent aux grandes batailles sur le front de l'Est comme l'Opération Bleue qui a culminé avec la bataille de Stalingrad, mais en même temps que pensez-vous qu'il se passait sur d'autres parties du front ? C'est vrai, les deux parties se sont retranchées et se sont affrontées en attendant le résultat dans le sud. Il en fut de même dans les batailles à travers la France. En Afrique du Nord, la bataille d'El Alamein était essentiellement une guerre de tranchées, les Britanniques traversant des champs de mines pour atteindre les forces de l'Axe dans leurs tranchées.

La différence n'était pas que les tranchées avaient disparu du champ de bataille, la différence était qu'elles n'avaient pas la primauté qu'elles avaient eue pendant la Première Guerre mondiale et que les nouvelles technologies ont permis d'exploiter les percées d'une manière qui n'était pas possible pendant la Première Guerre mondiale. Les tranchées étaient toujours des outils efficaces et étaient la clé de toute défense, mais elles n'étaient pas nécessairement les barrières impénétrables qu'elles avaient été.


Réflexions

[Cette section est incluse pour offrir des invites possibles pour l'évaluation après la leçon, mais elle n'épuise certainement pas les domaines possibles pour l'évaluation]

1. Dans quelle mesure la leçon a-t-elle réussi à aider les élèves à comprendre à la fois pourquoi les tranchées étaient si difficiles à attaquer avec succès et pourquoi les mêmes méthodes d'attaque étaient utilisées si souvent ? Quels étaient les avantages de l'utilisation de cette activité par rapport à l'utilisation d'autres techniques d'enseignement ?

2. Quels élèves ont le plus bénéficié de cette activité ? Que pouvez-vous en apprendre sur les types d'enseignement qui les aideront le plus ?

3. Les problèmes de contrôle de classe étaient-ils ceux auxquels vous vous attendiez ou étaient-ils différents ? Comment allez-vous adapter et développer cette activité la prochaine fois ?

4. Dans quelle mesure la leçon a-t-elle réussi à inciter les élèves à poser leurs propres questions ? Est-ce une raison importante pour entreprendre ce genre d'activité?


La guerre des tranchées existe-t-elle toujours ?

L'expression "guerre des tranchées" évoque immédiatement des images de la boue et du massacre du front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Des millions de personnes sont mortes dans des offensives infructueuses qui ont vu des hommes "aller par-dessus" dans des tirs de mitrailleuses flétris. En fin de compte, des inventions telles que les chars et les avions ont permis aux troupes de se déplacer à travers ou au-dessus du No Man’s Land, et de nouvelles technologies et doctrines inaugureraient la guerre mobile qui a caractérisé la Seconde Guerre mondiale en Europe. La blitzkrieg allemande a survolé et contourné la ligne Maginot, peut-être la barrière défensive statique la plus formidable jamais construite, et cela semble avoir sonné le glas de la guerre des tranchées.

Pour cette raison, et parce que la guerre des tranchées est si étroitement associée aux images primitives en noir et blanc d'hommes luttant pour traverser les champs de bataille grêlés de Belgique et de France, il est communément admis que cette stratégie militaire est une relique d'une époque révolue, comme susceptibles de réapparaître sous forme de catapultes ou de charges de cavalerie. En fait, la guerre des tranchées reste sans doute la stratégie la plus efficace pour l'infanterie où, pour une raison quelconque, le blindage et le soutien aérien font défaut. Pendant la guerre Iran-Irak (1980-1988), après les gains initiaux de l'armée irakienne, les combats se sont transformés en années de guerre des tranchées. L'Iran s'est même engagé dans des attaques de vagues humaines de style Première Guerre mondiale, de telles offensives ont été aussi infructueuses et sanglantes qu'elles l'avaient été 70 ans plus tôt. La guerre civile syrienne (2011-) a récapitulé la Première Guerre mondiale d'une manière différente, l'armée de Bachar al-Assad attaquant les zones tenues par l'opposition avec des armes chimiques. Les lignes de cette guerre sont restées relativement statiques, avec des groupes d'opposition utilisant des systèmes de tranchées qui présentaient divers degrés de permanence et de sophistication, jusqu'à ce que la puissance aérienne russe modifie radicalement la balance en faveur du gouvernement syrien. Dans l'est de l'Ukraine, où une force mixte de troupes russes, de mercenaires et de militants soutenus par la Russie s'engageait dans une guerre par procuration contre le gouvernement de Kiev (2014-), des systèmes de tranchées et des fortifications renforcées marquaient une ligne de front longue de 400 kilomètres. La puissance aérienne était largement absente de la «ligne de contact» en Ukraine, en raison de la présence de systèmes antiaériens russes sophistiqués du côté pro-russe (un de ces systèmes a été utilisé lors de l'écrasement du vol 17 de Malaysia Airlines) et du désir de la Russie de maintenir un déni plausible. de son implication directe dans le conflit. Les drones ont peut-être remplacé les pigeons voyageurs dans le ciel au-dessus du champ de bataille, mais l'usage des tranchées a peu changé depuis Verdun et la Somme.


Guerre de tranchées

En histoire du monde de 9e année à l'école Renaissance de Springfield, dans le Massachusetts, nous avons appris la Première Guerre mondiale et comment elle change la guerre. La Première Guerre mondiale a été un tournant majeur dans tous les types de guerre. L'un des types de guerre les plus importants de toute la Première Guerre mondiale était la guerre des tranchées. Tranchées Nous sommes très différents de la guerre civile, de la guerre révolutionnaire et des guerres médiévales. La guerre civile consistait à aligner et à tirer sur l'ennemi puis à charger, les hommes des tranchées se sont mis à couvert puis ont tiré lorsqu'ils ont vu un ennemi. Le révolutionnaire n'était pas aussi avancé car ils utilisaient des armes inexactes comme le mousquet que les hommes des tranchées avaient des tireurs d'élite qui tiraient des balles précises à longue portée. Les batailles médiévales étaient toutes axées sur le combat rapproché et les armes de poing. Les hommes des tranchées avaient des mitrailleuses, des tireurs d'élite, des grenades et des couteaux appelés baïonnettes sur la pointe de leur arme. Les tranchées étaient beaucoup plus complexes, opportunes et précises.

Les tranchées étaient un art pendant la Première Guerre mondiale. Ce n'étaient pas seulement des trous de 12 pieds de profondeur dans le sol, c'étaient des pièges mortels, des machines à tuer, des maisons et des hôpitaux. Une tranchée a été faite dans une formation en zigzag qui est un travail de frette grec ou des lignes ondulées. Dans le livre de non-fiction Over There explique pourquoi les tranchées avaient une formation en zig-zag, «Les tranchées ont été creusées, ou auraient dû être creusées, à au moins cinq pieds de profondeur dans un motif ressemblant à des lignes grecques ou ondulées. Il s'agissait de dégâts limités d'un coup direct ou, en cas d'attaque ennemie, d'une mitrailleuse ennemie tirant dans une tranchée.(110) « Chaque section courte était appelée une « baie ». Les tranchées étaient très étroites et rarement larges, car plus la tranchée était étroite, plus la protection était grande. Il y avait une chose qui était obligatoire à propos des tranchées. C'est-à-dire qu'une tranchée doit être suffisamment large pour que deux soldats puissent se croiser. Normalement, une tranchée avait 12 pieds de profondeur, les murs avant et arrière étaient tapissés de sacs de sable de 2 à 3 pieds de haut, un rebord construit dans la partie inférieure du fossé était connu comme la première étape aidant les soldats à voir où ils tiraient. Enfin mais surtout une tranchée se composait de 3 ou 4 tranchées. La tranchée avant ou « ligne de feu », la tranchée de soutien et la tranchée de réserve. Ces tranchées étaient toutes reliées par des tranchées de communication, permettant le mouvement des messages, des troupes et des fournitures.

La vie d'un soldat des tranchées était fatigante, effrayante et ennuyeuse. La vie d'un soldat dans une tranchée n'a pas toujours été amusante ou pleine d'action. La vie d'un soldat des tranchées a commencé à 00h00, quand ils se sont réveillés. De 04h00 à 06h00, était le petit déjeuner. Le petit déjeuner était très copieux mais plutôt insipide. De 06h00 à 09h00, les soldats nettoyaient et inspectaient les armes. Les corvées se déroulaient de 09h00 à 19h00. 19h30 à 21h00 était "stand to" également connu sous le nom de dîner. La journée s'est terminée par des soirées de travail et de relève de 21h00 à 00h00. De toute l'artillerie, des grenades et des tirs, les choses devaient être réparées la nuit. Le site Web http://www.bbc.com/ww1 a déclaré : « Au total, la plupart des bataillons passaient rarement plus de cinq jours par mois dans la ligne de mire. Chaque nuit, de nouveaux barbelés devaient être posés et l'ancien fil était réparé la nuit. Les soldats répareraient les murs de la tranchée s'il s'effondrait à la suite d'explosions. Étonnamment, le moins de temps a été passé en première ligne, le plus de temps a été passé en dehors des tranchées. Ces soldats ont enduré quelques défis, pour garder la tranchée en bonne santé et eux-mêmes.

De toute évidence, la vie était difficile pendant la Première Guerre mondiale. La nourriture était copieuse et il y avait de la literie pour certaines personnes. Sur 5 hommes amenés dans les postes de rassemblement des blessés, 3 n'étaient pas blessés mais gravement malades. Deux maladies/troubles majeurs étaient la « fièvre des tranchées » et le « pied des tranchées ». La « fièvre des tranchées » était transmise par les poux de corps. Les symptômes étaient de la fièvre et des douleurs dans les articulations, les os et les muscles. Le « pied de tranchée » était un trouble brutal qui ressemblait à une engelure. Cela a été causé par les tranchées inondées d'eau et produisant beaucoup de boue. Les pieds des soldats devenaient très enflés et devenaient parfois noirs. Les tranchées avaient bien sûr de nombreux rongeurs envahissant l'espace des gens. Les soldats ont dû faire face à de mauvaises conditions de vie, mais ont bien mangé. Dans le livre Voices from the Past… World War 1 un soldat a déclaré : « Ensuite, de retour dans les tranchées, ils étaient confrontés à la misère de la boue, des limaces, des grenouilles, des rongeurs, des poux et souvent à un ennui total (28). C'est juste terrifiant.

En conclusion, les tranchées ont changé la guerre pour toujours. À l'époque, c'était tout nouveau et connu sous le nom de « scène dangereuse ». Les tranchées du front occidental ont vu le jour à cause d'une stagnation. Une stagnation est une égalité ou un match nul. Toute cette idée de tranchée était beaucoup plus différente de la guerre civile, de la guerre révolutionnaire et des guerres médiévales. Pendant la guerre civile, les troupes s'alignaient pour tirer. Pendant la guerre d'Indépendance, le canon principal était un mousquet qui mettait beaucoup de temps à se recharger. Les guerres médiévales étaient des combats rapprochés. Les combats de tranchées de la Première Guerre mondiale avaient un côté chargé de l'autre tranchée pendant qu'ils se défendaient, puis ils changeaient. Les canons de la Première Guerre mondiale étaient beaucoup plus puissants et plus rapides. Les tranchées avaient des tireurs d'élite de long ranger dans des nids de tireurs d'élite et des mitrailleuses très rapides tirant plusieurs balles par seconde, contrairement au mousquet. Dans l'ensemble, Trench Warfare a été une étape énorme dans la croissance de toutes les guerres.


Histoire de la guerre des tranchées

Si vous vérifiez l'histoire de la guerre des tranchées, vous vous rendrez compte qu'au départ, il n'y avait pas de tranchées. Tout a commencé en creusant des trous de renard afin que les troupes puissent retrancher leurs outils. Cependant, les troupes se sont vite rendu compte qu'en creusant des trous plus profonds, elles pourraient s'y tenir et se protéger. Ainsi, cela a conduit un soldat à creuser des trous de renard plus profonds. Bientôt, ces foxholes ont été reliés les uns aux autres au moyen de tranchées rampantes. Et cela a conduit à la construction de tranchées plus permanentes.

Le sol qui a été creusé dans les tranchées a été utilisé pour faire des parapets surélevés de chaque côté des tranchées. De plus, même des positions de tir ont été établies, afin que les soldats puissent tirer puis se baisser.

Les premières tranchées ont été utilisées au 17ème siècle lorsqu'un ingénieur militaire français du nom de Sébastien Le Prestre de Vauban a développé un système d'excavation pour attaquer les forteresses. Initialement, ces fouilles ont été faites pour assiéger l'ennemi et cela a continué jusqu'à ce que la technologie de la puissance de feu s'améliore et que les armes légères et les canons soient inventés. C'est pendant la guerre de Sécession qu'un réseau de tranchées a été creusé et utilisé et a donné lieu à la guerre des tranchées.

Cependant, c'est pendant la Première Guerre mondiale que la guerre des tranchées a été largement utilisée. Une partie du réseau de tranchées s'étendait jusqu'à 1,6 kilomètre ou 1 mile. Il y avait jusqu'à 4 lignes de tranchées. Ces tranchées ont été creusées en zigzag de sorte que si un soldat ennemi se tenait à une extrémité de la tranchée, il ne pourrait pas tirer sur plus de quelques mètres le long de la tranchée. Le réseau de tranchées servait à acheminer de la nourriture, des munitions, du courrier, les ordres des supérieurs et également à ravitailler des troupes fraîches. Les tranchées abritaient des postes de commandement, des dépotoirs, des postes de premiers secours, des latrines ainsi que des cuisines. Il y avait même de la place dans les tranchées pour mettre des mitrailleuses et tirer sur les ennemis. Il y avait des pirogues dans les tranchées qui étaient utilisées par de nombreux soldats lorsqu'ils étaient confrontés à des bombardements.

Alors que la guerre des tranchées a été largement utilisée pendant la Première Guerre mondiale, elle a également été utilisée par les Japonais, les Nord-Coréens et les Chinois pendant la Seconde Guerre mondiale. Puis, dans les temps modernes, la guerre des tranchées a été utilisée pendant la guerre Iran-Irak et aussi dans la guerre du golfe Persique par l'Irak, qui a non seulement construit des tranchées défensives, mais aussi des bermes et des fossés.

Lorsque le plan Schlieffen a échoué, il a conduit au développement de la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale. L'Allemagne menait la guerre sur 2 fronts, les fronts est et ouest, ce qui signifiait que la petite armée allemande devait être divisée. Cela a conduit le comte von Schlieffen, qui était le chef d'état-major général en Allemagne, à élaborer un plan pour résoudre ce problème. Suite..


9 réflexions sur &ldquo Histoire de la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale &rdquo

En passant, et la plupart ici le savent probablement déjà, mais le jour des vétérans (aujourd'hui) était le jour de l'armistice.

Il est passé d'un jour honorant une trêve de paix à un jour honorant ceux qui étaient prêts à participer à des guerres injustes. Un quatre-vingt, bien sûr.

Merci Angel, super repost que j'ai manqué à l'origine.

Les gens disent : “Merci les militaires de défendre notre liberté”. Quelqu'un a-t-il déjà mal au ventre ?

C'est peut-être la raison pour laquelle tant de vétérinaires se suicident ou souffrent. Ils ont appris la vérité. Ça doit être une pilule difficile à avaler, surtout quand vous pensiez que vous faisiez la bonne chose.

Henry, Laura et moi avons fait cette promenade en bateau fluvial il y a des mois, l'opérateur du bateau était un aspirant hotshot, avant de commencer, dit-il, "applaudissons tous nos militaires et l'excellent travail qu'ils font pour protéger notre liberté”, nous nous sommes juste assis là, avec nos mains sur nos genoux, Henry a dit quelque chose, a oublié ce que c'était. Nous étions les seuls à ne pas répondre.

Amazing Henry est resté aussi calme qu'il l'a fait. Sourire. Il aurait pu y avoir un problème d'homme à la mer !! ”. Souris encore.

Je ferai un jour cette promenade en bateau fluvial. Ensuite, je peux dire que j'ai navigué sur les mêmes eaux que Schumacher et Shivley’s.

La guerre des tranchées est réapparue au cours de l'horrible conflit Irak-Iran de 10 ans, un effort des marchands d'armes américano-britanniques/français pour détruire l'Iran. La véritable horreur de la Première Guerre mondiale était qu'elle aurait pu se terminer plus tôt. Les zones d'une importance critique de Briey et de Thionville ont été laissées intactes malgré le fait que les plus hauts niveaux de l'armée française avaient des plans pour les attaquer et les capturer en tant que question de la plus haute urgence stratégique. Le marchand d'armes de la mort Basil Zaharoff (ne Manel Sachar), le principal représentant des Rothschild (pour Vickers Arms, les Rothschild étant les principaux propriétaires du stock) a exigé que Briey soit laissé seul et le gouvernement français a été persuadé "d'une manière ou d'une autre". Les publications allemandes d'après-guerre ont déclaré que le conflit aurait pris fin en quelques semaines si les Français avaient attaqué. Les audiences publiques françaises après la guerre n'ont abouti à rien, car Zaharoff/Rothschild possédaient les journaux et tuaient les enquêtes au niveau gouvernemental. Même les pilotes français revenant de missions de bombardement pendant la guerre avec une ordonnance déchargée qui ont largué quelques bombes sur Briey, reconnaissant qu'il s'agissait d'une cible militaire précieuse, tout en ignorant la solution politique corrompue, ont été punis lorsqu'ils ont atterri.

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2 juin dans Civil War History : la dernière reddition et la première utilisation de la guerre des tranchées

La plupart des gens pensent à Appomattox quand ils pensent à la dernière reddition de la guerre civile, mais ce n'était pas le cas. La capitulation finale a eu lieu au théâtre Trans-Mississippi le 2 juin 1865. Ce n'est que l'année précédente que le général Lee a conçu la première guerre de tranchées lors de la sanglante bataille de Cold Harbor où quelque 18 000 garçons et hommes sont morts. Vous pouvez encore voir certaines des tranchées.

La guerre civile a été menée pour libérer les esclaves et pour les droits des États. À l'origine, c'était prétendument uniquement pour préserver l'Union, mais il était clair que le président Abraham Lincoln voulait que l'institution de l'esclavage soit abolie par tous les moyens nécessaires.

On estime à 1,5 million le nombre de victimes, dont 620 000 tués, 476 000 blessés et 400 000 capturés et portés disparus.

La plupart des victimes et des décès pendant la guerre civile étaient le résultat de maladies non liées au combat. Pour trois soldats tués au combat, cinq autres sont morts de maladie. La nature primitive de la médecine de la guerre de Sécession, à la fois dans ses fondements intellectuels et dans sa pratique dans les armées, signifiait que de nombreuses blessures et maladies étaient inutilement mortelles.

Notre conception moderne des victimes inclut ceux qui ont été psychologiquement endommagés par la guerre. Cette distinction n'existait pas pendant la guerre civile. Les soldats souffrant de ce que nous reconnaîtrions maintenant comme un trouble de stress post-traumatique n'étaient ni catalogués ni soignés.

Un soldat sur quatre qui est allé à la guerre n'est jamais revenu. On estime qu'un ménage du Sud sur trois a perdu au moins un membre de sa famille.

2 JUIN

Le 2 juin 1865 marque la dernière capitulation confédérée dans le théâtre Trans-Mississippi.

Il y a eu des opérations fédérales contre les Indiens à proximité de Crystal Palace Bluff, à propos de Fort Rice, le territoire du Dakota, car un homme est décédé des suites de blessures par flèche.

Le 26 mai 1865, les commandants fédéraux acceptèrent la reddition de la dernière grande force confédérée organisée encore sur le terrain.

Le général confédéré Edmund Kirby Smith commandait le district du Trans-Mississippi, dans lequel l'armée de l'Ouest était chargée de couvrir l'ouest de la Louisiane, le Missouri, l'Arkansas, le territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma), le Texas et les territoires du Nouveau-Mexique et de l'Arizona. L'armée n'avait pas été vraiment une force combattante depuis son incursion ratée dans le Missouri l'automne dernier, mais Smith a exhorté ses hommes à continuer de résister néanmoins :

« Montrez que vous êtes digne de votre place dans l'histoire. Prouvez au monde que vos cœurs n'ont pas failli à l'heure du désastre et qu'au dernier moment vous soutiendrez la sainte cause qui a été si glorieusement combattue par vos frères à l'est du Mississippi… Les grandes ressources de ce département, ses dans une grande mesure, le nombre, la discipline et l'efficacité de l'armée garantiront à notre pays des conditions qu'un peuple fier peut accepter, et peuvent, sous la Providence de Dieu, être le moyen d'arrêter le triomphe de notre ennemi et d'assurer le succès final de notre cause.

Début mai, Smith rejeta une proposition du major-général John Pope, commandant le département fédéral du Missouri, de se rendre dans les mêmes conditions qu'Ulysses S. Grant avait données à Robert E. Lee, William T. Sherman avait donné à Joseph E. Johnston et ERS Canby avait donné Richard Taylor. Deux jours plus tard, Smith rapporta que la plupart de ses 50 000 hommes avaient « dissous toute organisation militaire et étaient rentrés chez eux ».

Néanmoins, Smith a continué à tenir tandis que d'autres commandants confédérés ont cédé. Le général de brigade M. Jeff Thompson, le « renard des marais de la Confédération » qui avait harcelé les fédéraux du Missouri et de l'Arkansas tout au long de la guerre, a rendu les restes de sa brigade à Chalk Bluff, Arkansas. Le major-général Samuel Jones a rendu son petit commandement en Floride à Tallahassee. Et le célèbre raider William C. Quantrill a été mortellement blessé dans le comté de Spencer, dans le Kentucky, mettant ainsi fin à la plupart des guerres de guérilla dans les États frontaliers.

Réalisant enfin que les chiffres fédéraux pourraient être trop écrasants, Smith a convoqué une conférence avec les gouverneurs en exil de la Louisiane, du Missouri, de l'Arkansas et du Texas à Marshall, au Texas, le 13. Smith a déclaré aux participants qu'il était de son devoir de tenir "au moins jusqu'à ce que le président Davis atteigne ce département, ou que je reçoive des ordres précis de sa part". Smith ignorait toujours que Jefferson Davis avait été capturé.

Les gouverneurs n'étaient pas d'accord, estimant qu'il était « inutile ». Les hommes ont finalement décidé de nommer le gouverneur de la Louisiane Henry W. Allen pour qu'il se rende à Washington pour tenter de négocier un règlement.

Deux jours plus tard, Smith a refusé une deuxième ouverture de Pope de se rendre. Le messager de Pope a offert à Smith le choix entre une reddition inconditionnelle ou « toutes les horreurs de la soumission violente ».

Smith a déclaré à l'homme qu'il ne pouvait pas "acheter un certain degré d'immunité contre la dévastation au détriment de l'honneur de son armée (de la Confédération)".

Pendant ce temps, à Washington, Grant envoya le major-général Philip Sheridan détruire ce qui restait de l'armée de Smith. Sheridan a demandé à rester à Washington pour participer à la Grande Revue, mais Grant a insisté pour qu'il parte immédiatement. Grant a expliqué que non seulement Sheridan forcerait la reddition de Smith, mais qu'il découragerait également la France de coloniser le Mexique en violation de la doctrine Monroe. La redoutable réputation de Sheridan pour le pillage et la destruction précéderait sûrement son arrivée.

Smith apprit bientôt à la fois que Sheridan venait et que Jefferson Davis avait été capturé. Avec son armée rapidement dissoute, il décide enfin de négocier.

Il dépêcha son chef d'état-major, le lieutenant-général Simon B. Buckner, pour discuter de la paix, non pas avec Pope à Saint-Louis, mais avec le major-général E.R.S. Canby à la Nouvelle-Orléans. Smith ne s'attendait pas à ce que Buckner prenne cette décision sans le consulter sur les conditions auxquelles il pouvait s'attendre.

Buckner et Canby ont commencé à se concerter le 25, et le lendemain Buckner a pris cette décision sans consulter Smith.

Il livra l'armée confédérée de l'Ouest au chef d'état-major de Canby, le major-général Peter J. Osterhaus, selon les mêmes conditions que Grant avait données à Lee. Comme le destin l'a voulu, Buckner avait rendu la première armée confédérée à Fort Donelson en 1862, et maintenant il a rendu la dernière.

Smith arriva à Houston le 27 et apprit que son armée s'était rendue la veille.

Il refusa d'endosser l'accord et, le 30, il donna un ordre définitif à ses quelques hommes restants sous la forme d'un avertissement : « Soldats ! Je reste un commandant sans armée – un général sans troupes. Vous avez fait votre choix. C'était imprudent et antipatriotique, mais c'est définitif. Je prie pour que vous ne viviez pas pour le regretter.

Smith céda finalement et signa les articles de capitulation le 2 juin, à bord du vapeur Fort Jackson à Galveston. Ceux qui ont refusé d'abandonner ont été payés en or et rassemblés, y compris Jo Shelby et d'autres dans l'espoir de continuer le combat depuis le Mexique. Smith lui-même les rejoindrait plus tard.

La reddition d'E.K. Le district Trans-Mississippi de Smith signifiait que la dernière force de combat confédérée significative n'était plus. Certains commandants qui dirigeaient de petites unités moins organisées ont continué à tenir bon, notamment le général Stand Watie. D'autres sont simplement rentrés chez eux, acceptant finalement que la guerre était enfin terminée.

L'année précédente, la bataille de Cold Harbor se déroulait en juin alors que Lee tentait de reprendre le champ de bataille.

CHAMP DE BATAILLE DE COLD HARBOUR, RICHMOND VA

On dit que le champ de bataille est l'un des endroits les plus effrayants de la planète. C'est là que la guerre des tranchées a été menée pour la première fois.

1 JUIN
Lee souhaita reprendre Old Cold Harbor et envoya la division du major-général Joseph Kershaw rejoindre Hoke dans un assaut matinal. L'effort a été court et non coordonné. Hoke n'a pas réussi à appuyer sur l'attaque et les soldats de Sheridan, armés de carabines à répétition Spencer, ont facilement repoussé l'assaut.

Grant, encouragé par ce succès, ordonna des renforts et planifia sa propre attaque pour plus tard le même jour. Si l'assaut frontal de l'Union franchissait les défenses confédérées, cela placerait l'armée de l'Union entre Lee et Richmond. Après une marche nocturne chaude et poussiéreuse, le général de division Horatio Wright VI Corps est arrivé et a soulagé la cavalerie de Sheridan, mais Grant a dû retarder l'attaque Major général William Smith du XVIII Corps, Army of the James, marchant dans la mauvaise direction sous des ordres périmés, dut rebrousser chemin et arriva en fin d'après-midi.

L'attaque de l'Union a finalement commencé à 17 heures. Trouvant un écart de cinquante mètres entre les divisions Hoke et Kershaw, les vétérans de Wright se sont précipités, capturant une partie des lignes confédérées. Une contre-attaque sudiste a cependant bouclé la pause et mis fin aux combats de la journée. L'infanterie confédérée renforça ses lignes cette nuit-là et attendit que la bataille commence le lendemain matin.

2 JUIN
Déçu par l'échec de l'attaque, Grant planifia une autre avance pour 5 heures du matin le 2 juin. Il ordonna au major-général Winfield Hancock du IIe Corps de marcher à gauche du VIe Corps.

Épuisé par une marche nocturne brutale sur des routes étroites et poussiéreuses, le IIe Corps n'est arrivé qu'à 6h30 du matin. Grant a reporté l'attaque à 17h.

Plus tard dans la journée, il a approuvé un report jusqu'à 4h30 du matin du 3 juin en raison de l'état épuisé des hommes de Hancock.

Les retards de l'Union ont donné à Lee de précieuses heures, le temps qu'il a utilisé pour renforcer ses défenses. Les confédérés avaient construit de simples tranchées à l'aube du 2 juin. Sous la supervision personnelle de Lee, ces travaux ont été agrandis et renforcés tout au long de la journée. À la tombée de la nuit, les confédérés occupent une série de tranchées imbriquées avec des champs de tir qui se chevauchent. Les renforts du major-général John Breckinridge et du lieutenant-général Ambrose Hill arrivent et fortifient la droite confédérée. Lee était prêt.

3 JUIN
À 4h30 du matin du 3 juin, près de 50 000 soldats fédéraux des II, VI et XVIII Corps ont lancé un assaut massif.

La position confédérée, maintenant bien retranchée, s'est avérée trop forte pour les troupes de l'Union. En moins d'une heure, des milliers de soldats fédéraux gisaient morts et mourants entre les lignes.

Coincés par un énorme volume de tirs d'infanterie et d'artillerie confédérés, les hommes de Grant ne pouvaient ni avancer ni battre en retraite. Avec des tasses, des assiettes et des baïonnettes, ils ont creusé des tranchées de fortune. Plus tard, à la tombée de la nuit, ces tranchées ont été jointes et améliorées.

4-12 JUIN
La grande attaque de Cold Harbor était terminée. Des centaines de soldats fédéraux blessés sont restés sur le champ de bataille pendant quatre jours pendant que Grant et Lee négociaient un cessez-le-feu. Peu ont survécu à l'épreuve.

Du 4 au 12 juin, les deux armées ont fortifié leurs positions et se sont lancées dans la guerre de siège. Les journées étaient remplies d'attaques mineures, de duels d'artillerie et de tireurs embusqués. Avec la défaite de l'Union à Cold Harbor, Grant a changé sa stratégie globale et a abandonné d'autres mouvements directs contre Richmond.

Dans la nuit du 12 juin, les forces de l'Union se retirent et marchent vers le sud en direction de la rivière James. Au cours de la période de deux semaines le long du Totopotomoy et à Cold Harbor, l'armée fédérale a perdu 12 000 tués, blessés, disparus et capturés tandis que les confédérés ont subi près de 4 000 victimes.

La prochaine cible de Grant était Petersburg et les chemins de fer qui fournissaient les fournitures nécessaires à l'armée confédérée. Cold Harbor s'est avéré être la dernière grande victoire de Lee sur le terrain et a changé le cours de la guerre d'une manœuvre à celle de retranchement.


Avancées dans la construction de tranchées

À ce stade, ni l'un ni l'autre n'était équipé pour la guerre des tranchées. Les premières tranchées étaient souvent peu profondes et mal adaptées à une habitation à long terme. Le commandant britannique Sir John French aimait à dire que dans ces conditions, « une pelle était aussi utile qu'un fusil ».

Les tranchées individuelles ont été lentement étendues en réseaux de tranchées gargantuesques avec des casernes souterraines et des magasins de fournitures.

Les soldats se plaignaient que ce genre de guerre était plus intense que les batailles mobiles précédentes. Une bataille à ciel ouvert ne durait généralement qu'un jour ou deux, les batailles de tranchées duraient plusieurs jours, infligeant un stress et une fatigue incessants.

Les retournements rapides de victoire et de défaite, typiques des premières batailles du mouvement, étaient terminés.


Guerre des mots - « guerre des tranchées »

Le combat sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale est à juste titre tristement célèbre pour sa létalité sinistre. Les soldats des deux côtés ont creusé de profondes tranchées dans la terre pour échapper aux tirs meurtriers de l'ennemi.

Avec une première apparition signalée comme terme en 1887, la «guerre des tranchées» était utilisée pour décrire les combats sur le front occidental avant la fin de 1914. « Cette guerre de tranchées dans laquelle nous sommes actuellement engagés », a observé un général britannique en décembre, « engendre une demande pour toutes sortes de choses qui ne sont pas reconnues par la réglementation ».

En raison de la férocité implacable de la guerre des tranchées, le terme en est également venu à désigner une lutte féroce et acharnée de nature non militaire. "Cette... loi a été... abrogée après des années de guerre de tranchées coûteuse devant les tribunaux", en a donné un exemple récent.

Des expressions connexes telles que «dans les tranchées», ou simplement «les tranchées», sont également utilisées pour transmettre ce dernier sens de lutte acharnée.

Des tranchées avaient été vues bien avant la Grande Guerre, étant employées pendant la guerre de Sécession, par l'armée de Louis XIV, celle de Rome, ainsi qu'une myriade d'autres. Aujourd'hui, cependant, ils sont plus étroitement associés au front occidental.

Protégées par des barbelés et des sacs de sable, les tranchées étaient une forme de défense efficace. Une force d'assaut serait probablement coupée en lambeaux alors qu'elle se déplaçait sur le sol - le No Man's Land - fouetté par des tirs de mitrailleuses et matraqué par des obus d'artillerie.

Le mouvement vers l'avant s'est arrêté et une impasse sanglante s'est ensuivie. Des millions de soldats alliés et allemands se sont entassés dans des tranchées sinueuses, sordides et boueuses qui s'étendaient de la frontière franco-suisse à la mer du Nord.

Ghastly weapons were introduced to break the deadlock, including the flame thrower and poison gas, but these achieved negligible success. Repeated, ineffectual attacks on enemy trench systems resulted in appalling casualties for all participants.

Marc DeSantis

This is an article from the December 2020/January 2021 issue of Military History Matters. To find out more about the magazine and how to subscribe, click here.


Voir la vidéo: Lhorreur des tranchées Apocalypse, la 1ère guerre mondiale (Juillet 2022).


Commentaires:

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