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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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Mon père était alors impatient de s'assurer pour lui et sa famille une maison quelque part à la campagne. Il avait toujours eu le désir d'être propriétaire d'une petite ferme, où il pourrait finir ses jours dans la paix et la tranquillité. La vie à Richmond ne lui convenait pas. Il voulait du calme et du repos, mais n'y arrivait pas, car les gens étaient trop attentifs à lui. Ainsi, dans les premiers jours de juin, il monta à cheval sur le vieux Traveller et, sans surveillance, descendit à « Pampatike » - environ vingt-cinq milles - pour rendre visite de plusieurs jours à ses parents. Il s'agit d'une ancienne propriété de Carter, appartenant alors et maintenant au colonel Thomas H. Carter, qui, récemment revenu d'Appomattox Court House, y vivait avec sa femme et ses enfants. Le colonel Carter, dont le père était un cousin germain du général Lee, est entré dans l'armée de Virginie du Nord au printemps de 1861, en tant que capitaine de la "King William Battery", a augmenté grade par grade par son habileté et sa bravoure, et s'est rendu au printemps de 1865, comme colonel et chef d'artillerie de son corps à cette époque. Il était très estimé et très aimé de mon père, et nos familles étaient intimes depuis longtemps.

"Pampatike" est une grande plantation à l'ancienne, située le long de la rivière Pamunkey, entre les ferries Piping Tree et New Castle. Une partie de la maison est très ancienne et, de temps en temps, au fur et à mesure que l'on avait besoin de plus de pièces, des ajouts ont été faits, donnant à l'ensemble un aspect très pittoresque et pittoresque. A l'heure démodée du dîner de trois heures, mon père, monté sur Traveller, à l'improviste, inattendu et seul, monta jusqu'à la porte. Le cheval et le cavalier furent immédiatement reconnus par le colonel Carter, et il fut volontiers accueilli par ses proches. Je suis sûr que les jours passés ici étaient les plus heureux qu'il ait passés depuis de nombreuses années. on peut donc imaginer la joie du maître et du cheval quand, après une chevauchée torride de plus de vingt milles, ils atteignirent ce lieu de repos tranquille. Mon père, me dit le colonel Carter, appréciait chaque instant de son séjour. Il y avait trois enfants dans la maison. , les deux plus jeunes filles de cinq et trois ans. C'était son plus grand plaisir, et il les suivait partout, leur parlait de babines et les lui faisait parvenir. Chaque matin, avant qu'il ne se lève, ils allaient dans sa chambre, à sa demande spéciale, pour lui rendre visite. Un autre grand plaisir était de voir Traveler s'amuser. Il l'a fait sortir sur la pelouse, où l'herbe de juin était très fine, abondante et à son apogée, et ne permettrait à aucun cordon de lui être alimenté, disant qu'il en avait eu beaucoup au cours des quatre dernières années, et que l'herbe et la liberté était ce dont il avait besoin. Il a beaucoup parlé au colonel Carter du Mexique, de ses habitants et de son climat ; aussi sur les vieilles familles vivant dans ce quartier et ailleurs dans l'État, avec lesquelles le colonel Carteter et lui-même étaient liés; mais il parla très peu de la guerre récente, et seulement en réponse à quelque question directe.

À environ six milles de "Pampatike", sur la même rivière et à proximité de ses rives, se trouve "Chericoke", une autre ancienne ferme de Virginie, qui appartenait aux Braxton depuis des générations et, à cette époque, était la maison de la veuve de Corbin Braxton. Le général Lee a été invité à dîner là-bas, et à le rencontrer mon frère, mon cousin et moi, de la Maison Blanche, avons été invités, outre le général Rosser, qui séjournait dans le quartier, et plusieurs autres. Cette vieille maison de Virginie était connue depuis longtemps pour sa somptueuse hospitalité et sa table généreuse. Mrs Braxton n'avait jamais réalisé que la guerre devait changer quoi que ce soit à cet égard, et sa table était encore étalée en ces jours de désolation comme elle l'avait été avant la guerre, quand il y en avait beaucoup dans le pays. Nous nous assîmes donc pour un repas composé de toutes les bonnes choses qui faisaient la renommée de ce pays. John et moi ne semblions pas penser qu'il y avait trop de choses en vue - en tout cas, cela ne nous a pas intimidés, et nous avons fait de notre mieux pour réduire la quantité, en consommant, je pense, notre part et plus encore ! Nous avions depuis tant d'années l'habitude d'avoir faim qu'il n'était pas étrange que nous continuions à l'être encore un moment. Mais mon père avait un avis différent sur l'abondance affichée et, pendant son trajet de retour, dit au colonel Carter :

"Thomas, il y avait assez de dîner aujourd'hui pour vingt personnes. Tout cela devra maintenant être changé; vous ne pouvez pas vous le permettre; nous devrons faire de l'économie."

En discutant avec le colonel Carter de la situation des agriculteurs à cette époque dans le Sud, et de leurs perspectives d'avenir, il l'a exhorté à se débarrasser des nègres laissés à la ferme--quelque quatre-vingt-dix en nombre, principalement des femmes et des enfants, avec quelques vieillards, disant que le gouvernement les pourvoirait, et lui conseilla de s'assurer du travail blanc. Le colonel lui dit qu'il devait user, pour les besoins immédiats, de la force qu'il avait, ne pouvant à ce moment-là se procurer des blancs. Sur quoi le général Lee remarqua :

"J'ai toujours observé que partout où vous trouvez le nègre, tout se passe autour de lui, et partout où vous trouvez un homme blanc, vous voyez tout s'améliorer autour de lui."

Il songeait fortement à prendre une maison à la campagne pour lui-même et sa famille, et demanda au colonel s'il ne pouvait lui suggérer une partie de l'État qui lui conviendrait. Le colonel Carter a mentionné le comté de Clarke comme représentant la section d'herbe naturelle de la Virginie, et le comté de Gloucester l'eau salée. Mon père se prononça sans hésiter en faveur du pays herbeux. Il a dit à Mme Carter combien il était heureux d'apprendre qu'elle avait reçu son mari en larmes lorsqu'elle est revenue de la capitulation, comme montrant le véritable esprit, car, bien que heureuse de le voir, elle a pleuré parce qu'il ne pouvait plus se battre pour la cause. le lendemain de ce dîner, il dut tourner le dos à ces chers amis et à leur doux foyer.

Lorsque le voyageur a été amené à la porte pour qu'il puisse monter, il a marché tout autour de lui, en regardant attentivement le cheval, la selle et la bride. la selle. Puis il enleva lui-même la couverture, l'étendit sur l'herbe et, la pliant pour s'adapter à sa propre idée de la forme physique, la plaça soigneusement sur le dos du voyageur, et surveilla de près la mise en place et le sanglage de la selle. Ceci étant fait, il dit tout le monde au revoir, et, montant son cheval, est parti vers la maison, à Richmond. Après avoir traversé le ferry Pamunkey à Newcastle, il se rendit à "Ingleside", à environ un mile de la rivière, la charmante maison de Mme Mary Braxton. Ici, il mit pied à terre et rendit hommage à la maîtresse de maison et à ses filles, qui étaient aussi des cousines. Cet après-midi-là, il atteignit Richmond, revenant par la même route qu'il avait parcourue en sortant. Après sa visite qu'il avait tant appréciée, il se mit plus que jamais à chercher une maison de campagne.

La maison qu'il occupait à Richmond appartenait à M. John Stewart, de "Brook Hill", qui était connu pour son dévouement à la cause du Sud et sa gentillesse envers tous ceux qui avaient souffert dans le conflit. Mon frère Custis l'avait loué au moment où il a été nommé au personnel de M. Davis. Un mess y avait été établi par mon frère et plusieurs autres officiers de service à Richmond. Avec le temps, ma mère et ma sœur en étaient devenues membres, et c'était le quartier général de toute la famille pendant la guerre, quand elle était en ville. Mon père souhaitait conclure un accord avec son propriétaire pour son utilisation prolongée, mais avant qu'il ne puisse prendre les dernières mesures, ma mère a reçu la note suivante de M. Stewart :

"...Je ne présume pas de votre bonne opinion, quand je sens que vous me croirez, d'abord, que vous et les vôtres êtes cordialement les bienvenus à la maison aussi longtemps que votre convenance vous amène à rester à Richmond; et, ensuite, que vous ne me devez rien, mais, si vous insistez pour payer, que le paiement doit être en monnaie confédérée, pour laquelle il a été loué à votre fils. nos vies, de réfléchir que nous avons été mis en contact, de te connaître et de t'apprécier, toi et tous ceux qui te sont chers."


Voir la vidéo: Fue la guerra civil la esclavitud? (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Jordi

    Désolé, j'ai supprimé cette phrase

  2. Aza

    Belle pensée

  3. Thanos

    Cependant, le propriétaire du site a malheureusement écrit!

  4. Cheval

    Vous n'êtes pas correcte. Je suis sûr.

  5. Milintica

    c'est pas possible



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