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Mary Queen of Scots

Mary Queen of Scots

Mary Queen of Scots, est née en 1542 et a été exécutée le 1587. On pense généralement que l'exécution de Mary - ordonnée par Elizabeth I - était la dernière raison pour laquelle Philippe II avait besoin de lancer l'Armada espagnole. Il y a peu d'autres personnages dans Tudor England qui ont eu une vie aussi mouvementée, bien que pour Mary, reine d'Écosse, cela devait se terminer par une tragédie.


Marie, reine d'Écosse, 17 ans

La jeunesse de Marie

Mary était la cousine d'Elizabeth I. Mary avait été élevée comme une catholique stricte, ce qui la mettait en désaccord avec la protestante Elizabeth. Le père de Mary, James V d'Ecosse, est décédé quand elle en avait un. À un si jeune âge, les seigneurs écossais ont eu du mal à la respecter et en 1548, Mary a été envoyée en France pour sa propre sécurité.

Jeune fille, Marie vivait en France où elle avait épousé le roi de France - François II. Elle avait quinze ans et il avait quatorze ans. Son beau-père, Henri II, roi de France, a dit d'elle

«La petite reine d'Écosse est l'enfant la plus parfaite que j'aie jamais vue.»

Pendant son séjour en France, Mary a vécu dans le luxe en voyageant d'un palais à l'autre. Elle a développé un amour pour les animaux - en particulier les chiens - et a passé beaucoup de temps à apprendre. Elle pouvait parler français, latin, espagnol et un peu de grec ancien. Mary pouvait également jouer du luth avec une certaine habileté. Son professeur de religion était un moine du prieuré d'Inchmahome en Écosse et elle a développé des opinions très fortes sur la religion.

Son beau-père adoré, Henry II, avait été tué dans un accident de joute en 1559. Sa mère était décédée en Écosse en 1560. Son mari, Francis avait toujours été un jeune maladif et sa mort à l'âge de seize ans en 1560 n'a surpris personne. une mais elle a laissé Marie veuve à l'âge de dix-sept ans. En seulement six mois, elle avait perdu trois membres proches de sa famille. beaucoup disent qu'elle ne s'est jamais vraiment remise de cette triste période de sa vie.

Après la mort de Francis, elle a écrit un poème à son sujet. Un verset est le suivant:

«De jour, de nuit, je pense à lui
En bois ou en hydromel, ou là où je suis
Mon cœur surveille celui qui est parti
Et pourtant je sens qu'il est pour moi "

Elle est retournée en Écosse en tant que reine des Écossais à l'âge de dix-huit ans en 1561.

Le mariage de Marie avec Lord Darnley

En 1565, elle a épousé son cousin, Lord Darnley, quand elle avait 22 ans. Il était très impopulaire avec le peuple écossais car il était un ivrogne violent et de mauvaise humeur. Pendant leur mariage, la secrétaire de Mary était un Italien du nom de David Rizzio. Darnley pensa qu'ils passaient trop de temps ensemble et en 1566, alors que Mary recevait certains de ses amis dans ses chambres privées, Rizzio, qui était un invité à la soirée du souper de Mary, a été attaqué par un gang comprenant Darnley et poignardé plus de 50 fois. Mary était horrifiée.

Cependant, en juin 1566, Mary a donné naissance à un petit garçon appelé James. Il devait devenir le roi d'Angleterre à la mort d'Elizabeth en 1603. Le mariage de Mary avec Darnley resta plein de stress et elle devint de plus en plus attirée par le comte de Bothwell.

Le 9 février 1567, Mary et Darnley étaient dans une maison appelée Kirk O'Field. Tard dans la soirée, elle se souvint qu'elle devait voir des amis et partir. L'Écosse était un pays très dangereux au XVIe siècle et il aurait fallu une personne très courageuse pour sortir la nuit sans être entièrement gardée. Cette nuit-là, Kirk O'Field a explosé. Le corps de Darnley a été retrouvé dans le jardin de la maison. L'explosion ne l'avait pas tué - il avait été étranglé.

L'arrestation de Mary

Trois mois plus tard, Mary épousa Bothwell. Il était aussi détesté que Darnley par les seigneurs écossais et ils se sont élevés contre Mary. Bothwell s'est enfui en Europe où il est mort alcoolique et presque fou. Mary a été arrêtée et détenue au château de Lochleven.

Elle a été obligée de céder le trône à James, son fils. Plus tard, Mary s'est échappée de sa prison et elle s'est enfuie en Angleterre où elle espérait que sa cousine, Elizabeth, prendrait soin d'elle. La logique de Marie était double. Tout d'abord, Mary était reine et Elizabeth aussi. Mary s'attendait à ce qu'une reine aide une reine. Deuxièmement, Mary a supposé que leurs liens familiaux se révéleraient solides. Elle n'aurait pas pu se tromper davantage. À l'âge de 25 ans, l'ancienne reine d'Écosse a commencé un long séjour dans un certain nombre de manoirs ou de châteaux qui étaient sa prison.

Mary plaide avec Elizabeth I

Tout simplement en étant en Angleterre, Mary représentait une menace pour Elizabeth. Elizabeth avait apporté ce qui aurait pu être une stabilité religieuse en Angleterre. Certes, la discorde religieuse sous sa demi-sœur Marie Ier s'était considérablement affaiblie. Elizabeth croyait que si quelqu'un était catholique et pratiquait ses croyances en privé et ne représentait aucune menace pour la reine, alors elle était prête à tolérer sa religion. Si les catholiques étaient respectueux envers la reine et obéissants, alors Elizabeth ne pourrait voir aucune raison pour laquelle ils ne devraient pas être tolérés. La nation a grandement bénéficié de la stabilité religieuse. Mary, reine d'Écosse, a menacé cette stabilité. En tant que catholique, elle pourrait devenir un centre d'intérêt pour tous les catholiques qui existaient en Angleterre et un leader pour eux. En ce sens, Mary était une menace très réelle pour Elizabeth.

Une autre raison majeure était que certains croyaient que le mariage entre Henry VIII et Anne Boleyn était illégal. Les catholiques n'ont certainement pas reconnu le divorce d'Henry de la catholique Catherine d'Aragon et il y avait des rumeurs selon lesquelles Henry avait épousé Anne avant la fin de son divorce. Par conséquent, si le mariage était illégal, Elizabeth était illégitime et n'avait pas droit au trône. Si Elizabeth n'avait pas droit au trône, l'héritière légale la plus proche du trône anglais était Mary, reine d'Écosse. Bien que la plupart des gens auraient trouvé cette idée absurde, cela aurait pu inciter les catholiques d'Angleterre à se rebeller contre Elizabeth et à mettre Mary sur le trône. Cela a peut-être aussi été une raison pour les conseillers d'Elizabeth de décider que l'Angleterre était mieux avec la mort de Mary - bien qu'ils auraient besoin de preuves pour convaincre un tribunal de sa culpabilité.

Elizabeth a maintenant rencontré un problème. Son cousin lui a clairement posé des problèmes. Si Mary a été renvoyée en Écosse, d'où elle s'était échappée, elle pourrait bien avoir été tuée et Elizabeth n'accepterait pas qu'une reine (et sa famille) soient traitées de cette manière. Mais en étant en Angleterre, Mary pourrait inciter les catholiques à se rebeller.

Elizabeth emprisonne Mary

La solution d'Elizabeth était de garder Mary, reine d'Écosse, en prison. Pendant les 19 années suivantes, Mary a été gardée en lieu sûr dans divers châteaux et manoirs. Pendant tout ce temps, Mary n'a jamais rencontré Elizabeth.

Mary, reine d'Écosse, ne s'est pas aidée. Elle a clairement fait savoir à quiconque voulait l'écouter, qu'elle pensait qu'elle devrait être la reine d'Angleterre. En 1570, elle reçoit le soutien du pape. Cela signifiait qu'il n'y avait aucune raison pour qu'un catholique n'assassine pas Elizabeth parce que ce ne serait pas un péché car le pape avait dit que Marie devrait être reine d'Angleterre. Mary devenait clairement un problème majeur pour Elizabeth et ses conseillers.

Il a fallu de nombreuses années au gouvernement pour monter un dossier contre Mary - même si un tel dossier existait réellement! Ce travail a été réalisé par Sir Francis Walsingham. Son réseau d'espionnage surveillait étroitement Mary.

En 1586, un homme du nom d'Anthony Babington a conçu un complot pour tuer Elizabeth, sauver Mary et ensuite la voir comme la prochaine reine d'Angleterre. Babington a écrit à Mary pour lui expliquer ce qu'il faisait. Mary a répondu en disant qu'elle était d'accord avec ce qu'il faisait. Les espions de Walsingham ont intercepté les deux lettres. Babington a été arrêté et accusé de trahison. En septembre 1586, Babington est exécuté. Maintenant, le gouvernement avait un dossier contre Mary. Elle a été jugée en octobre 1586.

Le procès de Mary

Mary s'est bien défendue mais les juges l'ont déclarée coupable de trahison. Aux juges, qui n'ont pas écouté ses arguments, elle a dit: "Vous êtes bien mes ennemis". La réponse a été: «Nous sommes l'ennemi des ennemis de notre reine». Le procès n'a duré que 2 jours.

Mary a été reconnue coupable d'avoir comploté pour tuer Elizabeth. Elle a été condamnée à mort. En février 1587, Mary n'a reçu un préavis de 24 heures qu'elle serait exécutée le lendemain.

Quelle était la force des preuves contre Mary?

En 1587, elle était en mauvaise santé et était fragile, il était donc peu probable qu'elle soit dans un état approprié pour s'impliquer dans un complot contre son cousin. De plus, comment les hommes de Walsingham ont-ils réussi à trouver la lettre de Mary cachée dans un tonneau de bière? Savaient-ils où chercher? L'ont-ils écrit?

Indépendamment de cela, Babington a admis sa part dans le complot et il a admis que Mary était au courant du complot contre Elizabeth depuis le début. Cependant, il est presque certain que ses aveux ont été causés par la torture.

Elizabeth signe l'arrêt de mort de Mary

Elizabeth a hésité à signer l'arrêt de mort de Mary. Finalement, elle l'a fait et Mary a été exécutée au château de Fortheringhay, à 70 miles au nord de Londres, le 8 février 1587. Mary n'a pas été autorisée à avoir son aumônier présent lors de son exécution.


L'exécution de Marie

L'exécution de Marie

L'exécution de Mary était une curieuse affaire. Elle s'habillait en écarlate, couleur martyre. Elle a dû être aidée sur l'échafaud car elle était si fragile. Elle prononça ses derniers mots en latin puis, posant sa tête sur le bloc, dit «Entre tes mains, O Seigneur» trois fois, encore en latin. Il lui a fallu deux passes avec la hache pour lui retirer la tête. Lorsque le bourreau a levé la tête, il a découvert qu'il avait une perruque à la main et que la tête était toujours sur l'échafaud. Personne ne savait qu'elle avait perdu ses cheveux. Puis son corps a bougé. Sous sa jupe, un petit chien, un Skye terrier, a été vu. Mary avait amené son chien à sa propre exécution…

En 1612, son fils et l'actuel roi d'Angleterre, James, a amené le corps de sa mère à l'abbaye de Westminster où elle a été enterrée dans une magnifique tombe.

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