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Le soulèvement de Pâques a eu lieu en avril 1916 à Dublin et est l'un des événements clés de l'histoire irlandaise moderne. À la fin du soulèvement de Pâques, 15 hommes identifiés comme chefs ont été exécutés à la prison de Kilmainham. Pour certains, ces hommes étaient des traîtres, pour d'autres, ils sont devenus des héros. Pourquoi un petit groupe de personnes a-t-il essayé de prendre la puissance militaire de ce qui était alors l'une des principales puissances mondiales?

Depuis la Grande Famine de 1845 à 1847, certaines franges de la population irlandaise avaient perdu toute confiance dans le gouvernement britannique (et même avant cette date). Ces gens estimaient que le gouvernement n'avait ni écouté les plaintes et les griefs des Irlandais - ni se souciait de ces griefs. Pour eux, les Irlandais étaient devenus des citoyens de seconde zone dans le plus grand constructeur d'empire du monde. Tous les arguments présentés à Londres au sujet de la libération de l'Irlande de la domination britannique sont tombés dans l'oreille d'un sourd. La question du Home Rule a satisfait certains en Irlande, mais pas tous. C'est ce dernier groupe de personnes qui a simplement rejeté le fait que Londres avait le droit d'imposer une règle à l'Irlande. Leur objectif était simple: l'indépendance irlandaise et la suppression de tous les aspects de la domination britannique de l'île. Comme les Britanniques ne voudraient pas simplement accepter cela, une telle indépendance devrait être combattue - d'où le soulèvement armé.

Ironiquement, bien que beaucoup dans ce qui est maintenant le sud voulait l'indépendance, ils n'ont pas soutenu les modes de mouvements tels que les Fenians et la CISR. Compte tenu de la population de Dublin et des environs, relativement peu de personnes ont pris part à la rébellion. Même une fois qu'il a commencé, peu de Dublinois en ont profité pour rejoindre les rebelles. Les preuves suggèrent que les gens étaient préoccupés par les tactiques des républicains connus tels que Patrick Pearse et James Connolly - en particulier quelle pourrait être la réaction des Britanniques.

L'IRB (Irish Republican Brotherhood) avait été créée en 1858. C'était une organisation secrète et on pense qu'elle ne comptait jamais plus de 2 000 membres. Il avait un simple désir: l'indépendance irlandaise. En 1910, la CISR a lancé sa propre publication - «La liberté irlandaise» - et tous les hommes qui ont signé la proclamation d'une République irlandaise à Pâques 1916 étaient membres de la CISR.

Au début de la guerre, la politique irlandaise était devenue très compliquée. La question du Home Rule avait conduit à la création des Ulster Volunteers en novembre 1913. Ce groupe était contre toute diminution de la règle que Londres avait sur toute l'Irlande. Les Volontaires d'Ulster n'ont eu aucun problème à piloter l'Union Jack. En réponse, ceux du sud avaient fondé les Irish Volunteers en 1914. Il est possible que 200 000 d'entre eux se soient joints aux Irish Volunteers, mais seulement quelques milliers ont été formés de manière militaire. Même si les Volontaires irlandais avaient voulu armer ceux qui l'avaient rejoint, la simple logistique signifiait que c'était impossible. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en août 1914, le chef du Parti nationaliste irlandais, John Redmond, a admis que toute la question du Home Rule devrait être reportée jusqu'à la fin de la guerre. Beaucoup de volontaires irlandais l'ont accepté et des hommes de toute l'Irlande se sont ralliés à la cause et ont combattu dans l'armée britannique contre les Allemands.

Cependant, ces vues n'étaient pas partagées par ceux de la CISR. Dès août 1914, le mois de la déclaration de guerre, le conseil suprême de la CISR décida que l'implication britannique dans la guerre leur donnerait la possibilité de renverser la domination britannique en Irlande. La logique était que les actions du gouvernement à Londres seraient motivées par ce qui se passait en Flandre - et la grande majorité de la puissance militaire britannique était soit à l'étranger, soit en cours d'envoi à l'étranger pour combattre. Par conséquent, la présence militaire britannique serait clairsemée en Irlande.

La CISR a passé plusieurs mois à planifier la rébellion. L'organisation avait de l'argent - la plupart des Américains d'origine irlandaise - et des dirigeants compétents mais pas grand chose d'autre. En tant qu'organisation secrète, elle ne pouvait pas agir comme un parti politique sortant à la rencontre des gens pour les persuader de soutenir leur cause. Par conséquent, les chiffres y étaient faibles. En outre, beaucoup en Irlande étaient disposés à soutenir la décision de reporter le Home Rule - et certains s'en sortaient bien de la guerre elle-même. Par conséquent, bien que beaucoup aient sympathisé avec la CISR en ce qui concerne ses désirs, ces personnes n'ont offert à la CISR aucune aide pratique.

De plus, si un soulèvement devait avoir lieu, la CISR aurait besoin d'avoir accès à des armes - et la seule source évidente serait l'Allemagne.

L'IRB n'était pas la seule organisation impliquée dans le mouvement contre les Britanniques. D'autres étaient:

L'Irish Citizen's Army fondée en 1913 par James Connolly. Cette organisation a été fondée en tant que garde des citoyens de l'Union irlandaise des transports et des travailleurs. L'ITGWU avait organisé une grève en 1913, qui a été durement brisée par la force. L'armée irlandaise des citoyens a été créée en réponse et dirigée par un ancien officier de l'armée britannique - Jack White. Il devait s'agir d'une force hautement disciplinée, mais elle ne comptait qu'environ 250 hommes. Les «Fianna Boys» étaient des jeunes qui devaient servir de messagers et de coureurs pendant le soulèvement proprement dit. Certains mouvements de femmes avaient des sympathies républicaines. La femme la plus célèbre du soulèvement était la comtesse Markievicz qui était membre de l'armée civile irlandaise.

De toute évidence, lorsque tout le soutien réel a été compté, le soulèvement prévu ne pouvait pas compter sur autant de personnes.

À quoi serait-il confronté?

Il n'y avait pas une énorme présence militaire en Irlande. La plupart de l'application de la loi a été effectuée par la Royal Irish Constabulary (RIC). Il y avait environ 10 000 policiers dans le RIC. À une époque où les possibilités d'emploi étaient raisonnablement limitées, le RIC semblait offrir une carrière solide et, en général, ceux qui y étaient fidèles à la Grande-Bretagne et au gouvernement. Les membres du RIC travaillaient invariablement dans ou à proximité du quartier dans lequel ils vivaient, la théorie étant qu'ils allaient recueillir toute information qui pourrait s'avérer utile aux autorités de Dublin. Le renseignement britannique, basé au château de Dublin, a obtenu une grande partie de ses informations du RIC. 1000 membres du RIC étaient basés à Dublin même.

La CISR et d'autres mouvements manquaient cruellement d'armes. Le RIC de Dublin ne portait pas d'armes mais il y avait facilement accès. L'armée britannique en Irlande avait autant d'armes que nécessaire, y compris des véhicules de transport de troupes armés, des chars et des canons d'artillerie. Les Volontaires d'Ulster avaient acquis 35 000 fusils en août 1914; les Volontaires irlandais n'en avaient que 1000, et il y avait ceux des Volontaires irlandais qui n'appuyaient pas ce que la CISR voulait. Une tentative de Sir Roger Casement de faire atterrir des canons allemands a également échoué car la marine britannique a intercepté le navire (l'Aud) portant des armes. Casement a été arrêté et pendu en tant que traître.

Cependant, pour les autorités de Dublin et de Londres, cela a prouvé à quel point le mouvement républicain n'était pas fiable. En avril 1916, la guerre en Europe n'allait pas bien pour les Britanniques et les Français. Les Français, nos alliés, martelaient désespérément Verdun et voulaient que la Grande-Bretagne lance une attaque à travers la Somme pour faire pression sur les Français. Ce que Casement a fait a provoqué une réponse très négative à un moment où la Grande-Bretagne avait besoin d'unité sur toutes ses terres.

Les hommes en Irlande qui représentaient le gouvernement à Londres étaient:

Augustine Birrell, secrétaire en chef Sir Matthew Nathan, secrétaire adjoint général de division Field, commandant de l'armée britannique en Irlande. Lord Wimborne, Lord-Lieutenant d'Irlande.

Ce qui semblait lier les quatre hommes était leur incapacité à comprendre ce qui se passait en Irlande. Wimborne avait une connaissance approfondie de ce que l'on pourrait appeler la psyché irlandaise, mais il n'a apparemment pas reconnu ce qui se passait. Cela aurait pu être un échec des agences de sécurité basées au château. La Branche spéciale avait infiltré la CISR mais soit elle ne l'avait pas fait trop bien, soit les informations transmises au château de Dublin n'étaient tout simplement pas mises à exécution.

Les services de renseignements du château de Dublin savaient qu'un soulèvement était prévu assez rapidement après l'arrestation de Casement. Lorsque Casement a atterri le 21 avril, les responsables de Dublin savaient que quelque chose allait se passer. Le 23 avril, Wimborne a exigé que Nathan délivre des mandats d'arrêt pour 60 à 100 dirigeants républicains connus. Nathan a réussi à persuader Wimborne qu'il n'y avait pas besoin d'agir car il n'y avait pas de crise immédiate à craindre. Birrell, comme c'était souvent le cas, était à Londres et n'a pris aucune part à cette décision.

Pourquoi Nathan a-t-il pris cette décision? Il semble que les espions britanniques des Irish Volunteers l'avaient informé qu'Eoin MacNeill, le chef accepté des Irish Volunteers, avait décidé de ne pas poursuivre le soulèvement en raison de l'incapacité de Casement à obtenir les armes allemandes requises en Irlande. Ce que Nathan ignorait presque certainement, c'est que Patrick Pearse, un jeune avocat et membre de la CISR, n'était pas d'accord avec lui et a décidé que la hausse devrait se poursuivre malgré tout. D'autres étaient également d'accord avec Pearse.

Ce différend a divisé les Volontaires irlandais et a signifié la fin de celui-ci en tant qu'acteur majeur de la politique irlandaise. Après le soulèvement, ceux qui ont suivi Pearse et qui avaient été membres de la CISR ont rejoint l'armée républicaine irlandaise; ceux qui ont un penchant politique ont rejoint le Sinn Fein. Il y avait bien sûr ceux qui faisaient les deux.

MacNeill a encore plus gêné Pearse en obtenant l'annulation du soulèvement annoncé dans les journaux. Les jeunes garçons étaient même habitués à parcourir l'Irlande à vélo avec les informations. Par conséquent, il semble tout à fait intenable d’accepter que les autorités de Dublin ne savaient pas que quelque chose avait été prévu même s’il semblait avoir été annulé. À tout le moins, les autorités auraient dû être en alerte.

En fait, Nathan avait conclu que si quelqu'un participait au soulèvement, les chiffres seraient faibles et les personnes impliquées seraient désespérément désunies. Les Volontaires irlandais étant séparés et sans armes, que craignaient les Britanniques? Le matin du soulèvement, de nombreux officiers de l'armée britannique étaient aux courses!

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