Auguste

Auguste était un empereur romain et l'une des figures les plus transformatrices de l'histoire romaine. En tant que premier empereur, qui a pris le pouvoir après la mort de Jules César, il a supervisé la fin de la République romaine et le début de l'Empire romain. Au moment de sa mort, il avait laissé sa marque dans les affaires militaires romaines, la culture, la religion et le droit.

Jeunesse et montée en puissance

Comme c'est le cas avec de nombreuses figures romaines importantes, il est difficile de séparer le fait de la fiction quand on parle d'Auguste. Après avoir accédé au pouvoir, il a chargé des écrivains de construire sa légende en pliant la vérité, et ses ennemis politiques étaient également prêts à publier toutes les rumeurs crédibles pour le faire tomber. Néanmoins, il est possible de comprendre une bonne partie de la première vie d'Auguste et d'accéder au pouvoir.

Il est né Octavian en 63 avant notre ère, à peine 15 ans avant la guerre civile romaine et la montée de Jules César. Sa famille était équites, la deuxième classe la plus élevée de la société romaine. Sa famille avait des liens politiques, le plus célèbre étant que sa mère était la nièce de Julius Caesar. Pendant une brève période, il a été confié à Julia, la sœur de Jules César. Dans ses premières années, il a suivi l'éducation traditionnelle romaine pour un garçon de sa classe, étant formé à la rhétorique et aux arts militaires. Alors que son grand-oncle César grandissait dans la société romaine, il aidait fréquemment le jeune Octavien au début de sa carrière politique, lui accordant ses premières fonctions politiques.

À mesure qu'ils se rapprochaient et qu'il devenait clair que le garçon aurait une carrière politique, César poussa le jeune Octavian à approfondir sa formation militaire. En 45 avant notre ère, lorsque César détenait le puissant titre de Dictateur de Rome, il envoya Octave en Macédoine, lieu de préparation d'une guerre que César envisageait avec la Parthie. Comme le destin l'aurait voulu, Auguste ne participerait pas à la guerre planifiée de César. Un an plus tard, César est assassiné et Rome est en état de choc.

Octavian est immédiatement revenu avec les troupes avec lesquelles il s'entraînait. Il a atterri près de Rome et a commencé à marcher vers la capitale. En cours de route, il a appris un fait intéressant: son grand-oncle Julius Caesar l'avait nommé héritier dans son testament. Légalement, Octavian avait la prétention d'être l'empereur de Rome. Mais d'abord, il a dû faire face à Marc Antoine et au Sénat, qui avaient pris le contrôle de Rome après la mort de César.

Pendant un court moment, Antony et Octavian ont négocié une trêve appelée le triumvirat (qui est discutée plus en détail dans notre article séparé). Bien que les deux parties soient également équilibrées, Antony et Octavian savaient que la guerre entre eux était inévitable, et les deux parties se préparaient tranquillement pour la bataille. En 31 avant notre ère. à la bataille d'Actium, Octavian bat Antony et revendique le titre de seul empereur.

Auguste au pouvoir

Parce que le rôle de l'empereur était encore nouveau, Octavian a dû faire preuve de prudence dans son nouveau rôle. Il voulait naturellement acquérir le pouvoir, mais il ne pouvait pas tout faire à la fois, sinon le Sénat se sentirait menacé et agirait contre lui. En 27 avant notre ère, il a commencé ce processus en offrant au Sénat le contrôle de ses armées et des terres situées à l'extérieur de la ville de Rome (les provinces romaines). En échange, le Sénat lui propose de nouveaux noms: Auguste (ce qui signifie l'illustre ou le vénéré) et Princeps (ce qui signifie le première).

En tant que puissance commerciale avec le Sénat, Auguste a continué dans un thème de longue date dans l'histoire romaine. De nombreux dirigeants politiques et empereurs ont compris la distinction entre le pouvoir formel et juridique accordé par le Sénat et un pouvoir moins formel qui découle de la popularité auprès des Romains et des personnalités militaires. Les deux sont importants, et les meilleurs leaders pourraient exercer les deux types de pouvoir à leur avantage à différents moments de l'histoire. Ici, Auguste a abandonné ses troupes, ce qui a flatté le Sénat et a démontré au peuple qu'il était honorable et digne de confiance. Il a perdu un certain pouvoir formel, mais a gagné en popularité.

Au cours des premières décennies de son règne, Auguste manipulerait cette distinction à son avantage plusieurs fois. Parce qu'il était le premier véritable empereur, les limites de son pouvoir étaient vagues et il n'y avait guère de précédent juridique sur lequel s'appuyer. Augustus a utilisé cela pour accroître sa position au Sénat, créant de nouveaux bureaux et rôles pour les sénateurs et leur accordant des faveurs politiques. Il était également très populaire auprès des plébéiens, les gens du commun. Chaque fois que le Sénat semblait prendre des mesures pour limiter ses pouvoirs, les roturiers se révoltaient en sa faveur. En 23 avant notre ère, dans ce qui est communément appelé le deuxième règlement, il avait complètement solidifié son règne en tant qu'empereur.

L'age d'Or

Auguste est responsable d'une grande partie de ce qui a rendu Rome grande. Militairement, il a conquis de vastes étendues de territoire en Europe continentale, élargissant le territoire romain dans l'Espagne et le Portugal modernes et battant les tribus germaniques. En tant qu'empereur, il a également étendu le territoire romain au Moyen-Orient, y compris la Judée (Israël et la Syrie modernes) peu avant la naissance de Jésus. Diplomate qualifié, il a également aidé à protéger Rome de son ennemi historique, la Parthie, en maintenant de petits territoires tampons entre Rome et les Parthes.

Aussi habile qu'il était dans les affaires internationales, Augustus était également très accompli au niveau national. Ayant hérité d'un vaste empire, il a entrepris d'améliorer la vie des Romains de tous les jours. Il a construit un réseau de routes pour relier l'empire, dont beaucoup survivent à ce jour. Dans les villes, il a développé les premières forces de police et pompiers, réduisant la criminalité et améliorant considérablement la vie des gens ordinaires. Utilisant l'or gagné dans ses conquêtes militaires, il a donné de généreux dons aux citoyens romains, le rendant extrêmement populaire.

Culturellement, Augustus a essayé de se forger une image de lui-même en tant que traditionaliste et dirigeant bienveillant et attentionné. Comme pour les empereurs ultérieurs, il a personnellement écrit plusieurs poèmes et livres de philosophie mettant l'accent sur le devoir et les valeurs traditionnelles. Il était également un mécène des arts, parrainant le plus célèbre la création de Virgil Énéide. En plus de ses projets d'infrastructures domestiques, il a également appliqué des lois morales sur le peuple romain, interdisant l'adultère et promouvant le mariage.

Héritage

Auguste était plus que le premier véritable empereur de Rome. Au début de l'Empire romain, alors qu'il aurait pu facilement s'effondrer sous un souverain plus faible, il a plutôt apporté la prospérité, des victoires militaires et des développements culturels importants. Sur son lit de mort, il a déclaré: «J'ai hérité de Rome en argile et je vous laisse une Rome en marbre», se vantant des énormes améliorations qu'il avait apportées à la ville, qui sont indéniables. Comme son grand-oncle Julius Caesar, Auguste a été déclaré dieu à sa mort, et comme son grand-oncle (homonyme de juillet), Auguste a eu l'un des mois que le calendrier a nommé pour lui, le mois d'août.

Tout cela a cependant un coût. Son prédécesseur impérial Julius Caesar a été tué pour avoir été un tyran, et les critiques d'Auguste affirment qu'il est lui aussi devenu un tyran. Sous son règne, le pouvoir du Sénat et les dernières traces de la démocratie romaine ont pris fin. À ce jour, les historiens se demandent si Auguste était un dictateur avide de pouvoir ou une force pour de bon.

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