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La Russie et la guerre

La Russie et la guerre

Il n'y avait pas de front uni en Russie lorsque la guerre a été déclarée contre l'Allemagne et l'Autriche. Le Premier ministre, Goremykin, a suivi la ligne patriotique et a eu un meilleur accès à Nicolas que la plupart des autres ministres. Cependant, des ministres tels que Sazinov, le ministre des Affaires étrangères, ont été beaucoup plus prudents. Même le ministre de la Guerre, Sukhomlinov, ne savait pas si la Russie était capable de mener une guerre contre l'Allemagne. Le souvenir de la désastreuse guerre russo-japonaise était encore fort et il est possible que psychologiquement la Russie n'ait pas surmonté la défaite.

Samsonov
commander à Tanneburg

Goremykin a réussi à persuader Nicholas de s'adresser à une foule devant le Palais d'hiver. Le tsar a reçu un accueil très chaleureux, tout comme son annonce que Saint-Pétersbourg, du nom de Pierre le Grand, serait rebaptisé Petrograd car Saint-Pétersbourg était considéré comme trop allemand. Goremykin avait correctement senti que les habitants de la ville se rallieraient au tsar à l'heure de la détresse de son pays. Par conséquent, l'annonce réelle de la guerre n'a pas accéléré le processus révolutionnaire.

La guerre a beaucoup contribué à cimenter les relations entre la Grande-Bretagne, la Russie et la France. L'investissement français dans l'industrie russe finançait effectivement son développement. On pensait que la puissance navale de la Grande-Bretagne et les armées de la Russie et de la France seraient plus qu'un match contre l'Allemagne.

Presque du jour au lendemain, les grèves ont cessé en Russie alors que le peuple se ralliait au tsar. La déclaration de guerre avait également divisé les révolutionnaires. Beaucoup se sont également ralliés à l'appel patriotique, le plus important étant Plekhanov. Pour l'instant, ceux qui appellent à la paix sont exclus.

Cependant, les craintes de Sukhomlinov se sont rapidement manifestées. La Russie n'était tout simplement pas prête à faire la guerre à une nation aussi puissante que l'Allemagne. Aucun plan n'avait été élaboré pour mettre l'économie russe sur le pied de guerre. Sa croissance industrielle a été dans les industries lourdes mais pas dans la production d'armes modernes.

Lorsque la Russie est entrée en guerre, son armée comptait 1,5 million d'hommes - beaucoup plus grande que l'armée britannique et, en chiffres, un match pour l'armée allemande. Avec 3 millions de réservistes, sur le papier, la Russie était une force militaire impressionnante. Cependant, les chiffres peuvent être trompeurs. Beaucoup n'étaient tout simplement que du fourrage au canon.

L'armée russe avait 60 batteries d'artillerie lourde. L'armée allemande en avait 381. La Russie avait 2 mitrailleuses par bataillon. L'Allemagne en comptait 36.

La Russie a également manqué de munitions pour ses fantassins en décembre 1914. L'armée russe comptait en moyenne un chirurgien pour 10 000 hommes. De nombreux blessés sont morts de blessures qui auraient été soignées sur le front occidental. Le personnel médical étant réparti sur un front de 500 miles, la probabilité qu'un soldat russe reçoive une forme de traitement médical proche de zéro.

Pour commencer, l'armée russe a réussi contre les Allemands et les Autrichiens. L'Allemagne a été attaquée via la Prusse orientale et l'Autriche via les Carpates. Lorsque les soldats ont manqué de munitions, ils se sont battus avec leurs baïonnettes. Personne ne doutait du courage du soldat russe. Les premiers succès ont également réussi à masquer les problèmes chroniques de l'armée russe.

Aucune armée ne pouvait supporter 3 800 000 victimes au cours des 10 premiers mois de la guerre. Ce chiffre comprenait également un grand nombre d'officiers qui sont allés au combat avec leurs uniformes de cérémonie - ce qui en fait une cible facile pour tout tireur d'élite ou mitrailleur allemand. En 1915, un officier russe avait 82% de chances d'être tué et, dans certains domaines de la campagne, son espérance de vie se situait entre 4 et 5 jours. Un mitrailleur allemand a écrit à la maison: «Ils n'arrêtaient pas de venir et nous avons continué à tirer. Périodiquement, nous devions repousser les corps pour tirer sur les vagues fraîches. »

Les Russes ont perdu 100 000 hommes en un jour de la bataille de Tannenburg.

Ironiquement, le plus grand impact des Russes a été sur le front occidental. Les Allemands étaient si préoccupés par les avancées inattendues en Prusse que les Russes avaient faites, ils ont déplacé deux divisions du front occidental vers le front oriental. Cela ne faisait pas partie du plan Schlieffen et cela donnait aux Français l'espace de respiration dont ils avaient besoin à la Marne pour arrêter l'avance des Allemands sur Paris. L'offensive de Brusilov a connu un grand succès, mais seulement à court terme. C'était aussi contre l'armée autrichienne - pas contre l'armée allemande.

Les conditions dans l'armée russe étaient mauvaises. Combiné au taux de mortalité épouvantable, il y avait des pénuries alimentaires et des abris dépendaient de l'endroit où vous vous trouviez à un moment donné. À mesure que la guerre progressait, la désertion est devenue plus courante - tout comme le meurtre d'officiers par leurs propres hommes. Des agents des soviets ont apporté de la propagande sur le front de la guerre pour encourager la mutinerie et diffuser des idées révolutionnaires. Ils ont constaté que beaucoup étaient prêts à écouter. Lorsque le tsar a appelé des troupes loyales à réprimer la révolution de mars 1917, il en a trouvé peu qui étaient prêts à obéir.

La campagne calamiteuse aurait facilement pu être épinglée sur les généraux de l'armée russe. Nicolas n'avait pas besoin d'être lié à leurs échecs. Cependant, quand il a décidé d'aller sur le front de guerre pour prendre le commandement personnel de l'armée russe lui-même en tant que commandant en chef, il a porté tout le blâme pour les défaites sur lui-même. Pour certains, c'était une action héroïque - pour d'autres, c'était très stupide.

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