Chronologie de l'histoire

Inde 1900 à 1947

Inde 1900 à 1947

En 1900, l'Inde faisait partie de l'Empire britannique; mais à la fin de 1947, l'Inde était devenue indépendante.

Pendant la majeure partie du XIXe siècle, l'Inde a été dirigée par les Britanniques. L'Inde était considérée comme le joyau de la couronne de l'Empire britannique. La reine Victoria avait été nommée impératrice de l'Inde et les Britanniques avaient une présence militaire majeure en Inde.

Les ressortissants indiens n'avaient pas leur mot à dire au sein du gouvernement central et même au niveau local, leur influence sur la politique et la prise de décision était minime.

En 1885, des citoyens instruits de la classe moyenne avaient fondé le Congrès national indien (INC). Leur objectif était d'avoir un bien plus grand mot à dire sur la façon dont l'Inde était gouvernée.

En réponse à cette évolution, le Morley-Minto des réformes ont été introduites en 1909. Morley était le secrétaire d'État pour l'Inde et Lord Morley était vice-roi de l'Inde. Leurs réformes ont conduit chaque province de l'Inde à avoir son propre gouverneur et les ressortissants indiens ont été autorisés à siéger dans les conseils qui ont conseillé ces gouverneurs.

Après 1918, le nationalisme en Inde s'est intensifié. Cela était probablement dû à 2 raisons:

1. De nombreux ressortissants instruits en Inde étaient loin d'être satisfaits des réformes de Morley-Minto. Les Anglais blancs dominent toujours l'Inde et il n'y a pas eu de véritable diminution de leur pouvoir ni d'augmentation du pouvoir national. L'INC (Indian National Council) en voulait beaucoup plus.

2. Woodrow Wilson a stimulé l'esprit de nombreuses personnes avec sa croyance en l'autodétermination nationale - c'est-à-dire que les gens d'un pays ont le droit de se gouverner eux-mêmes. Le concept entier d'autodétermination nationale a sapé l'idée de base de l'Empire britannique - que les Britanniques gouvernaient cet empire (ou des personnes nommées par les Britanniques pour faire de même). Pour que l'autodétermination nationale fonctionne pleinement, l'Inde devrait être gouvernée par les Indiens qui y vivent.

Dès 1917, la Grande-Bretagne avait joué avec l'idée de donner à l'Inde une mesure d'autonomie gouvernementale: «le développement progressif d'institutions autonomes en vue de la réalisation progressive d'un gouvernement responsable en Inde en tant que partie intégrante de l'Empire britannique ".

En 1919, la loi sur le gouvernement de l'Inde a été introduite.

Cela a introduit un parlement national avec deux chambres pour l'Inde.
Environ 5 millions des Indiens les plus riches ont obtenu le droit de vote (un très faible pourcentage de la population totale)
Au sein des gouvernements provinciaux, les ministres de l'éducation, de la santé et des travaux publics pourraient désormais être des ressortissants indiens
Une commission serait tenue en 1929 pour voir si l'Inde était prête pour plus de concessions / réformes.

Cependant, les Britanniques contrôlaient tout le gouvernement central et au sein des gouvernements provinciaux, les Britanniques gardaient le contrôle des postes clés de la fiscalité et de l'ordre public.

De nombreux députés conservateurs en Grande-Bretagne étaient contre l'idée de donner quoi que ce soit à l'Inde en termes d'autonomie gouvernementale. Ils avaient deux plaintes concernant l'idée:

1. Si vous donniez à l'Inde une forme d'autonomie, où finirait-elle?

2. Cela déclencherait-il le processus qui conduirait à l'éclatement de l'Empire britannique?

Les réformes ont été introduites très lentement et leur diffusion dans un si grand pays était tout aussi lente. Cela a énervé beaucoup de gens car il y avait une croyance générale que les Britanniques bloquaient délibérément l'introduction de ces réformes pour assurer leur suprématie continue en Inde.

Des émeutes ont éclaté et la plus tristement célèbre était Amritsar au Pendjab, où 379 manifestants non armés ont été abattus par des soldats britanniques basés sur place. 1200 ont été blessés. Cet incident a choqué de nombreuses personnes en Inde, mais ce qui a provoqué une indignation égale a été la réaction britannique à Amritsar - l'officier commandant les troupes britanniques à Amritsar, le général Dyer, a simplement été autorisé à démissionner de sa commission après qu'une enquête ait critiqué sa direction pendant l'émeute. De nombreux Indiens de nationalité ont estimé que lui et d'autres membres de l'armée s'étaient enfuis très légèrement. Les Indiens les plus radicaux ont estimé que le gouvernement britannique avait pratiquement sanctionné le meurtre.

À la suite d'Amritsar, de nombreux Indiens se sont précipités pour rejoindre l'INC et il est très vite devenu le parti des masses.

"Après Amritsar, quels que soient les compromis et les concessions que les Britanniques pourraient suggérer, la domination britannique serait finalement balayée."

L'adversaire le plus virulent de l'idée d'une certaine forme d'autonomie pour l'Inde était Lord Birkenhead tout entier était le secrétaire d'État à l'Inde de 1924 à 1928. Avec un tel adversaire, tout mouvement vers l'autonomie était au mieux très difficile, et probablement impossible en réalité.

En Inde, les années 1920 ont vu l'émergence de trois hommes qui devaient avoir un impact énorme sur l'avenir de l'Inde:

Jawaharlal Nehru

Mahatma Gandhi

Muhammed Jinnah

Gandhi a persuadé nombre de ses partisans de recourir à des manifestations non violentes. Ils ont eu des grèves d'occupation, ils ont refusé de travailler, ils ont refusé de payer leurs impôts, etc. Si les Britanniques ont réagi de manière brutale, cela n'a fait qu'aggraver les Britanniques; essentiellement, les Britanniques se présenteraient comme des intimidateurs appliquant leur règle aux intimidés. Cependant, il y avait ceux en Inde qui voulaient utiliser des mesures plus extrêmes.

Une partie de la loi de 1919 sur le gouvernement de l'Inde prévoyait qu'une commission serait établie au bout de 10 ans pour évaluer si l'Inde pouvait / devait avoir plus d'autonomie. Cette première rencontre en 1928 - le Commission Simon.

Cette commission a fait rapport en 1930. Il n'y avait aucun Indien sur la commission. Il proposait l'autonomie gouvernementale pour les provinces, mais rien d'autre. C'était inacceptable pour l'INC, qui voulait le statut de dominion, accordé immédiatement.

Pendant la période couverte par le rapport de la Commission Simon, Gandhi a lancé sa deuxième campagne de désobéissance civile. Cela comprenait Gandhi violant délibérément la loi. La loi en Inde a déclaré que seul le gouvernement pouvait fabriquer du sel. Après une marche de 250 milles vers la mer, Gandhi a commencé à produire son propre sel. Cela a provoqué un violent affrontement avec les autorités britanniques et Gandhi a été arrêté.

A cette époque, un vice-roi sympathique en Inde avait été nommé - Lord Irwin. Il croyait que l'Inde devrait avoir le statut de dominion - et il a exprimé publiquement cette idée. Irwin a insisté pour que la question soit discutée. Il a organisé deux tables rondes en 1930 et 1931. Elles ont toutes deux eu lieu à Londres.

La première conférence a échoué car aucun membre du CNI n'était présent. La plupart se trouvaient dans des prisons indiennes. Irwin a poussé pour leur libération et il a persuadé Gandhi de se rendre en Grande-Bretagne pour participer à la deuxième conférence. En dépit de cette évolution, la conférence n'a pas donné grand-chose car elle s'est effondrée sur un problème qui allait hanter l'Inde dans les années à venir - la religion. Les personnes présentes à la deuxième conférence se sont disputées et n'ont pas réussi à s'entendre sur la représentation des musulmans dans un parlement indien indépendant.

En 1935, le Loi sur le gouvernement de l'Inde a été présenté. La Grande-Bretagne, à cette époque, avait un gouvernement national et des progrès ont été réalisés sur l'Inde uniquement parce que Stanley Baldwin, le leader conservateur, et Ramsey-MacDonald, le leader travailliste, se sont mis d'accord sur une ligne de conduite commune. Winston Churchill y était farouchement opposé. La loi a introduit:

Une assemblée indienne élue pour avoir son mot à dire sur tout en Inde sauf la défense et les affaires étrangères.
Les onze assemblées provinciales devaient exercer un contrôle total effectif sur les affaires locales.

Les nationalistes en Inde n'étaient pas satisfaits de cela car la loi n'introduisait pas le statut de dominion et les dominions blancs étaient autorisés à contrôler leur propre défense et leurs politiques étrangères. De même, les princes qui dirigeaient encore des régions de l'Inde refusaient toujours de coopérer avec les assemblées provinciales, de sorte que le deuxième volet de la loi n'aurait pas de sens.

L'échec majeur de l'acte a été qu'il a ignoré la rivalité religieuse entre les musulmans et les hindous. Près des deux tiers de la population de l'Inde étaient hindous et les musulmans craignaient que dans une Inde indépendante et démocratique ils soient traités injustement. Aux élections provinciales de 1937, les Hindous, qui dominaient le Parti du Congrès sous Nehru, ont remporté huit des onze provinces. La Ligue musulmane dirigée par Jinnah a exigé que son propre État soit appelé Pakistan. Gandhi et le Parti du Congrès étaient déterminés à préserver l'unité indienne. Une telle rivalité entre les hindous et les musulmans ne pouvait qu'être de mauvais augure pour l'avenir de l'Inde.

La Seconde Guerre mondiale a mis de côté la question indienne - quoique temporairement. Les Indiens ont fourni une aide militaire précieuse dans la lutte contre le Japon, en particulier lors de la campagne en Birmanie. Les Britanniques ont promis le statut de domination de l'Inde une fois la guerre terminée.

En 1945, le gouvernement travailliste nouvellement élu, dirigé par Clement Attlee, voulait aller de l'avant avec la résolution de ce qui était considéré comme le «problème indien». Cependant, la rivalité religieuse en Inde atteignait un point critique et rendait toute solution potentielle très complexe. Les tentatives pour rédiger une constitution de compromis acceptable par les musulmans et les hindous ont échoué. Le plan britannique était d'accorder des pouvoirs étendus aux gouvernements provinciaux, tandis que le gouvernement central n'aurait que des pouvoirs limités. Le gouvernement travailliste a fait confiance à l'espoir que la plupart des musulmans vivaient dans une ou deux provinces et que les gouvernements de ces provinces refléteraient cela dans leurs décisions. Si ce plan fonctionnait, la nécessité d'un État musulman séparé ne serait pas nécessaire. Le plan a été accepté en principe mais les détails ne l'ont pas été.

Le gouverneur général de l'Inde, Lord Wavell, a invité Nehru à former un gouvernement intérimaire en août 1946. Wavell espérait que les détails d'un tel gouvernement pourraient être réglés plus tard - mais il espérait que la création d'un gouvernement réel dirigé par des ressortissants indiens serait soutenu par tous. L'Hindou Nehru a inclus deux musulmans dans son cabinet, mais cela n'a pas réussi à arrêter la violence. Jinnah est devenu convaincu que l'on ne pouvait pas faire confiance à Nehru et il a appelé les musulmans à «prendre des mesures directes» pour obtenir un État musulman indépendant. La violence s'est propagée et plus de 5 000 personnes ont été tuées à Calcutta. L'Inde est entrée dans une guerre civile.

Au début de 1947, Atlee a annoncé que la Grande-Bretagne quitterait l'Inde au plus tard en juin 1948. Un nouveau vice-roi a été nommé - Lord Mountbatten - et il a conclu que la paix ne pourrait être obtenue que si la partition était introduite. Le Congrès hindou était d'accord avec lui. Mountbatten est devenu convaincu que tout retard augmenterait la violence et il a avancé la date pour que la Grande-Bretagne quitte l'Inde jusqu'en août 1947.

En août 1947, le Loi sur l'indépendance des Indiens a été signé. Cela a séparé les régions à majorité musulmane (dans les régions du nord-ouest et du nord-est de l'Inde) de l'Inde pour créer l'État indépendant du Pakistan. Ce nouvel État a été divisé en deux, les deux parties étant distantes de 1000 miles. L'acte n'a pas été facile à mettre en œuvre.

Certaines personnes se sont retrouvées du mauvais côté des frontières, en particulier dans les provinces mixtes du Punjab et du Bengale. Des millions ont déménagé vers les nouvelles frontières - les hindous de ce qui allait être le nouveau Pakistan ont déménagé en Inde tandis que les musulmans en Inde ont déménagé au Pakistan. Là où les deux groupes en mouvement se sont rencontrés, des violences se sont produites, en particulier dans la province instable du Punjab, où 250 000 personnes ont été assassinées lors d'affrontements religieux. À la fin de 1947, il semblait que la violence était en déclin mais en janvier 1948, un hindou a assassiné Gandhi. Dans un geste qui résumait tout le problème de l'Inde, les hindous détestaient la tolérance de Gandhi envers les musulmans. Cependant, le meurtre de Gandhi a choqué tant de gens que, ironiquement, il a inauguré une période de stabilité.

Articles Similaires

  • Général Archibald Wavell

    Le général Archibald Wavell est né à Colchester le 5 mai 1883. Wavell est allé à l'école à Winchester et de là il a progressé dans l'armée…

  • Mahatma Gandhi

    Le Mahatma Gandhi est devenu l'une des figures pivotales, sinon la figure principale, de l'histoire de l'Inde au XXe siècle. Avec Jinnah et Nehru,…

  • Jawaharlal Nehru

    Jawaharlal Nehru, avec Gandhi et Jinnah, devait jouer un rôle très important dans l'histoire de l'Inde au XXe siècle. Nehru est né en…