Peuples, Nations, Evénements

Le Gibbet d'Halifax

Le Gibbet d'Halifax

Le Halifax Gibbet a été le précurseur de la guillotine. En fait, la guillotine a été inspirée par le Gibbet d'Halifax, le premier travaillant sur le même principe que le second. Le principe de la guillotine - un instrument à lame tranchante qui est tenu au-dessus puis qui s'est éloigné du cou d'un condamné - a été utilisé pour la première fois dans l'Angleterre médiévale. On pense que cette méthode d'exécution a été utilisée pour la première fois à Halifax - d'où son nom - au C13e. Une loi connue sous le nom de Gibbet Law donnait au Lord of the Manor for Halifax le pouvoir de condamner à mort quelqu'un par le Halifax Gibbet s'il était reconnu coupable d'avoir volé quelque chose qui valait plus de 13p. La première utilisation enregistrée du Gibbet d'Halifax remonte à 1286 lorsque Jean de Dalton a été exécuté - bien qu'aucun document ne subsiste pour expliquer de quoi il était coupable.

Le Gibbet d'Halifax était une structure en bois de 15 pieds de haut avec une lame en forme de hache au sommet. Celui-ci était maintenu par une corde. Une fois le prisonnier condamné solidement attaché, le bourreau coupait la corde. En théorie, le poids de la lame et la vitesse à laquelle elle chuterait décapiteraient les condamnés. Le Gibbet d'Halifax était utilisé les jours de marché. Cela garantirait que de nombreuses personnes seraient dans la ville pour assister à l'exécution et l'espoir était que la vue effrayante du Gibbet dissuaderait ceux qui auraient pu envisager une vie de crime. Si un prisonnier condamné s'est échappé le jour de son exécution et a franchi les limites de la ville, il / elle était en sécurité tant que le condamné n'est jamais revenu à Halifax. John Lacey, sous le règne de Jacques Ier, s'est échappé le jour de son exécution. Il est retourné dans la ville en 1623, sept ans après l'année où il aurait dû être exécuté. Lacey a été reconnu, arrêté et exécuté sur le Gibbet. Le Gibbet d'Halifax a été utilisé pour la dernière fois en 1650. La première utilisation enregistrée de ce qu'on appelait la guillotine remonte à 1789.