Francis Bacon

Francis Bacon est né le 22 janvier 1561 à York House, Strand, Londres. Selon les normes de l'époque, Bacon avait une éducation privilégiée. Son père était Sir Nicolas Bacon, Lord Gardien du Grand Sceau. Entre 1573 et 1576, Bacon a étudié au Trinity College de Cambridge. Entre 1576 et 1579, il se rend en France pour étudier auprès de Sir Amias Paulet. En 1579, son père mourut subitement et Bacon retourna à Londres et entama une carrière en droit. Il a été admis au barreau en 1582. Il était un travailleur féroce qui avait un esprit juridique très solide. Cependant, sa capacité et son arrogance en ont fait des ennemis et Bacon a constaté qu'il n'avait pas obtenu la promotion qu'il pensait mériter.

En 1584, Bacon est devenu député de Melcombe Regis, Dorset. Il croyait qu'une position au sein de la Chambre des communes ne ferait aucun mal à ses chances d'avancement. Bien que sa capacité juridique ait été reconnue, il s'est heurté à une pierre d'achoppement majeure - Lord Burghley qui a vu son fils, Robert Cecil, comme son successeur naturel et Bacon était considéré comme un rival. Bacon a donc rejoint la faction d'Essex. Il a quitté Essex après l'avoir averti de comploter contre Elizabeth. Après l'échec de ce complot, Bacon fut impliqué dans la poursuite contre Essex en février 1601.

Bacon a fait beaucoup mieux en termes d'avancement professionnel lorsque James Ier est arrivé au trône en 1603. Bacon était convaincu de l'importance d'une monarchie forte et de l'utilisation de la prérogative royale. Cela correspondait bien aux croyances de James. Bacon a également développé une amitié avec George Villiers, duc de Buckingham. C'est Buckingham qui considérait le bacon comme un contrepoids utile à Sir Edward Coke qui croyait que la common law était supérieure à la prérogative royale.

Avec le soutien de Buckingham, Bacon est devenu le principal officier de justice d'Angleterre et il a joué un rôle de premier plan dans les procédures qui ont conduit à l'exécution de Sir Walter Raleigh en 1618 et à la poursuite pour détournement de fonds du Lord Treasurer, le comte de Suffolk (un Howard) dans le meme annee.

Pour Bacon, toute association avec Buckingham avait un potentiel de danger car Buckingham s'était fait de nombreux ennemis. Beaucoup de gens supposaient simplement que Bacon était devenu conseiller privé en 1616 et lord chancelier en 1618 en raison du patronage de Buckingham. Par conséquent, dans un sens, un ennemi de Buckingham était un ennemi de Bacon.

En 1621, les Communes ont trouvé des preuves que Bacon avait reçu des pots-de-vin et il a été destitué pour être jugé par la Chambre des Lords. Les Lords étaient loin d'être fidèles à James à cette époque et son principal porte-parole était le comte de Southampton. Les Communes avaient déjà croisé l'épée avec le roi à la suite de son affrontement entre la common law et la prérogative royale. Les Lords avaient vu avec consternation la plus grande dépendance du roi envers les favoris et pensaient que leurs fonctions se diluaient en conséquence. Une fois mis en accusation, Bacon, considéré comme l'un des hommes du roi, avait peu de chance devant les seigneurs.

Vingt-trois chefs d'accusation lui ont été lus le 3 mai 1621. Bacon a fait une confession complète mais a déclaré que ses jugements judiciaires en tant que Lord Chancellor n'avaient jamais été affectés par la corruption. Reconnu coupable, il a été envoyé à la Tour de Londres pour une nuit et condamné à une amende de 40 000 £. James I a annulé l'amende mais la carrière politique de Bacon était en ruine car il avait reconnu sa culpabilité. Même un pardon complet en 1624 ne pouvait pas ressusciter sa carrière.

Bacon se retira dans son domaine près de St. Albans et fit ce qu'il put pour restaurer sa réputation. Il a posé sa candidature pour être prévôt d'Eton mais a été rejeté. Après cela, Bacon s'est concentré sur son écriture. Indépendamment de sa chute de grâce, Bacon a acquis une réputation d'écrivain. En 1625, il a produit cinquante-huit essais pour un livre intitulé «Essais». En 1627, «New Atlantis» a été publiée à titre posthume, qui appelait à une croissance majeure de la recherche scientifique qui aiderait l'humanité. Bacon a consacré une grande partie de sa carrière post-politique à l'écriture ou à l'expérimentation.

Richard Bacon est décédé le 9 avril 1626.

Voir la vidéo: Francis Bacon dans lœil des écrivains (Juillet 2020).