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L'armée romaine et la guerre

L'armée romaine et la guerre

L'armée romaine était considérée comme la plus avancée de son temps. L'armée romaine a créé l'Empire romain - une grande partie de l'Europe occidentale - et Rome elle-même a grandement profité des richesses que l'armée a ramenées de ses territoires conquis.

L'armée romaine a développé des techniques de combat liées à un régime d'entraînement féroce. Toutes les nouvelles recrues dans l'armée sont devenues très en forme et disciplinées. La formation était dure, tout comme les sanctions pour échec. Lors d'une bataille, de nouvelles recrues étaient toujours placées à l'avant des soldats les plus expérimentés de l'armée. Il y avait trois raisons à cela. Le premier était de leur donner confiance car derrière eux se trouvaient des soldats expérimentés qui avaient déjà combattu lors de batailles. Deuxièmement, cela empêchait les nouveaux soldats de fuir si leur courage les abandonnait. Enfin, ceux qui étaient plus susceptibles d'être tués dans la phase initiale d'une bataille étaient au front. Les légionnaires endurcis et expérimentés étaient à l'arrière. L'armée romaine ne pouvait pas se permettre de perdre des légionnaires expérimentés alors que si un nouveau légionnaire vivait une bataille vivante, il serait sanglant et expérimenté et serait un ajout précieux à l'armée. S'il était tué, la perte de son inexpérience ne serait pas trop grande.

L'unité de combat la plus importante de l'armée romaine était la légion commandée par un legatus. Cela comprenait entre 5000 et 6000 légionnaires. 500 à 600 légionnaires constituaient une cohorte tandis qu'entre 80 et 100 soldats étaient commandés par un centurion pendant un siècle.

Les Romains ont utilisé une technique d'attaque éprouvée. Les légionnaires courraient vers l'ennemi et leur jetaient leur pila. Alors que cela causait le désarroi chez l'ennemi, les légionnaires se déplaçaient pour des combats rapprochés avec leurs épées (gladius). Chaque attaque était le résultat d'une planification et d'une pratique méticuleuses - d'où leur succès habituel.

Pour soutenir les légionnaires, les Romains utilisaient également la cavalerie. La tâche principale de la cavalerie était de soutenir les légionnaires en attaquant une ligne ennemie sur les flancs. La cavalerie était également utilisée pour chasser un ennemi en retraite.

Pour aider les légionnaires, qui étaient des soldats de métier, des soldats à temps partiel ont été utilisés appelés auxiliaires. Ces hommes étaient souvent recrutés dans une région que les Romains tentaient de conquérir et d'occuper. Ils n'étaient pas des soldats pleinement entraînés et leur tâche habituelle n'était pas de se battre lorsque les légionnaires attaquaient, mais de les aider en agissant comme éclaireurs ou archers qui tireraient sur l'ennemi pendant que les légionnaires attaqueraient. Ces auxiliaires qui combattaient à pied seraient utilisés pour attaquer une position ennemie avant les légionnaires - de cette manière, une position ennemie serait assouplie avant l'assaut principal.

Les fortifications présentaient d'autres défis. Face à un fort ou similaire, un assaut frontal par des légionnaires aurait fait de grandes victimes, bien que l'utilisation d'une «tortue» aurait aidé à réduire les pertes.

La «tortue» en action

Les Romains ont conçu des armes qui ont toutes deux donné une certaine protection à leurs hommes, mais ont également été conçues pour détruire des fortifications. Des béliers et des tours de siège ont été utilisés pour cela - ces derniers ont permis aux Romains d'accéder à un fort en éliminant efficacement le problème d'un haut mur. Les béliers batteurs avaient une couverture en bois et en peau d'animal. Cette combinaison était suffisante pour arrêter les flèches, etc. mais était toujours inflammable.

Les Romains ont également développé une forme précoce de grandes catapultes d'attaque appelées onagres. Ceux-ci ont lancé de gros rochers de pierre contre un mur pour le détruire. Les Romains ont également utilisé des catapultes pour tirer des boulons de fer sur les lignes de l'ennemi face à eux.

Tout cela nécessitait une formation méticuleuse et l'une des personnes les plus importantes impliquées ici était les centurions. Chaque centurion était tenu de faire en sorte que son siècle soit une force de combat capable et efficace. Tout siècle qui n'a pas bien performé au combat pourrait en payer le prix et être «décimé». L'unité ferait la queue et un homme sur dix serait retiré et tué. Ceci était connu sous le nom de «décimus» par les Romains. Cette punition a servi de sévère avertissement aux autres unités et à ceux qui avaient survécu au siècle à être punis.