Cours d'histoire

Service aérien spécial

Service aérien spécial

David Stirling a fondé le Special Air Service en 1941. Le travail accompli par le Special Air Service (SAS) pendant la Seconde Guerre mondiale était de révolutionner la façon dont les guerres pouvaient être menées et de nombreuses autres forces spéciales devaient copier leurs tactiques.


David Stirling avait goûté à la guerre non conventionnelle lorsqu'il se porta volontaire pour le 8 Commando, qui était plus communément appelé «Layforce» d'après son commandant, le capitaine Robert Laycock. Le manque d'enthousiasme pour les forces spéciales a été démontré lorsque Layforce a atteint l'Afrique du Nord pour son premier goût d'action, pour constater qu'elle a été effectivement dissoute avant d'avoir pu faire ses preuves. La philosophie du SAS était de jeter des tactiques militaires standard - dans un sens, le régiment n'avait pas de tactique formelle et l'improvisation était au cœur de son succès. Certains des échelons supérieurs de l'armée étaient peu enthousiastes à propos de ce qu'ils appelaient les «armées privées» et à ses débuts, les SAS recevaient peu de soutien d'en haut, en particulier de la part des officiers supérieurs qui avaient été élevés dans les régiments traditionnels de l'armée britannique. Ironiquement, Stirling avait rejoint l'un de ces régiments au début de la guerre - les Scots Guards.

Peut-être irrité par ce traitement de Layforce, et pour prouver un point, Stirling entreprit de mettre en place une unité qui pourrait combattre derrière les lignes ennemies avec le minimum de soutien mais avec un effet dévastateur. Stirling croyait qu'un petit groupe d'hommes aux vues similaires, hautement entraînés et dévoués pourrait causer des ravages aux Allemands. Il a été rejoint dans l'entreprise par un Australien du nom de Jock Lewes, un officier des Welsh Guards.

Au début de l'entraînement, Stirling a été blessé lors d'un saut en parachute. Il a passé deux mois à l'hôpital. Pour cet homme énergique, cela a dû être une période difficile car il était selon ses propres normes, inactif. Cependant, le séjour à l'hôpital de Stirling pourrait bien avoir sauvé le SAS. Parce qu'il pouvait faire peu d'activité physique à l'hôpital, Stirling a consacré son temps à la planification réelle - quelque chose qu'il n'avait pas fait beaucoup auparavant. À la fin de son séjour à l'hôpital, Stirling avait une idée très claire de ce qu'il voulait que le régiment puisse faire et des qualités des hommes qui y combattraient.

En utilisant les méthodes peu orthodoxes qui sont maintenant associées au SAS, Stirling n'est pas passé par la chaîne de commandement normale lorsqu'il a présenté son idée de nouveau régiment. Il a réussi à voir le commandant adjoint du Moyen-Orient, le général Ritchie, qui a présenté les plans de Stirling au commandant britannique en Afrique du Nord, le général Auchinlek. Il a autorisé l'utilisation du SAS presque immédiatement car il a vu son potentiel dans un environnement comme l'Afrique du Nord.

La première unité du SAS était composée de 66 hommes de Layforce et comprenait sept officiers. Son titre officiel était Détachement L, Brigade des services aériens spéciaux. Le titre était un effort pour confondre les Allemands quant à la taille de la nouvelle unité - la faisant paraître plus grande qu'elle ne l'était réellement.

La toute première mission du SAS a eu lieu en novembre 1941. L'unité devait parachuter derrière les lignes de l'armée allemande à Gazala, en Afrique du Nord, recueillir des renseignements et harceler les Allemands lorsque cela était possible. La mission s'est avérée un échec. Stirling faisait trop confiance aux capacités des hommes de l'unité et leur donnait le feu vert pour faire un saut en parachute par temps, ce qui ne justifiait tout simplement pas le risque - vents forts et fortes pluies. Sur les 66 hommes de la mission, seuls 22 sont revenus. C'était la preuve que certains devaient prouver que les «armées privées» étaient un gaspillage et un épuisement inutile des ressources militaires. Cependant, l'échec de la mission n'a fait que stimuler Stirling et Lewes et ils ont beaucoup appris de cette première sortie. Bien que le SAS soit sur une courbe d'apprentissage abrupte, ce qui a été appris de cette mission ratée était un mémorial approprié pour ceux qui n'en sont pas revenus.

L'une des leçons les plus évidentes que Stirling a apprises était qu'une chute en parachute pouvait être un désastre. Par conséquent, il a tourné son attention vers ses hommes atteignant leur objectif par voie terrestre. En cela, les SAS ont uni leurs forces au Long Range Desert Group (LRDG), qui étaient des experts du mouvement derrière les lignes ennemies. Ils déposaient les troupes SAS à un point désigné, puis les récupéraient à partir d'un autre point de consigne. La plupart des voyages se faisaient la nuit - mais pas exclusivement. Les deux unités ont très bien travaillé ensemble, avec un impact dévastateur sur les Allemands.

Les principaux objectifs du SAS étaient les bases aériennes allemande et italienne. Jock Lewes avait de nombreuses qualités, et inventer des choses en faisait partie. La bombe de Lewes était une bombe qui était suffisamment petite pour être transportée en quantité par un individu, mais qui avait une charge explosive suffisamment grande pour détruire un avion. Pesant à peine une livre, la bombe pourrait enflammer le carburant dans un avion, le détruisant ainsi. L'aviateur le plus performant était Paddy Mayne, qui a détruit des dizaines d'avions. Les puissances de l'Axe en Afrique du Nord ont perdu de nombreux avions à la suite de l'activité du SAS. Les actions du régiment ont eu un autre impact plus difficile à quantifier. Personne ne savait où ils allaient attaquer ensuite et toutes les forces allemandes étaient en état d'alerte constant avec la perte de ressources qui en découlait. Les Allemands chassaient littéralement les ombres dans la nuit. Le succès des SAS en Afrique du Nord a incité Hitler à produire l'ordre (`` Kommandodobefehl '') qui stipulait que tout commando ou homme des forces spéciales capturé devait être abattu et ne pas bénéficier de la protection de la Convention de Genève.

Les Allemands ont fait ce qu'ils pouvaient pour arrêter les attaques des SAS. En réponse, le régiment a changé son approche. Ils ont acquis leur propre moyen de transport, qui était lourdement armé de mitrailleuses et équipé de nombreuses fournitures. Maintenant, ils pouvaient rester derrière les lignes ennemies pendant des jours et cela rendait encore plus difficile pour les Allemands de prévoir ce qu'ils pourraient faire ensuite.

Lorsqu'ils travaillaient avec le LRDG, le SAS se dirigeait vers leur cible après avoir été déposé par le LRDG. Maintenant, équipés de Jeeps, ils ont conduit sur une base aérienne en toute surprise et ont fait des ravages. La panique qui a suivi a fait que le SAS a lui-même subi des pertes relativement légères. Cependant, la défaite des Allemands après la bataille d'El Alamein, signifiait que le SAS devait maintenant se trouver un nouveau rôle après son travail dans le désert. Le régiment a tourné son attention vers l'Europe.

En Europe occidentale, le SAS était sur un terrain entièrement différent - un terrain sur lequel il n'avait aucune expérience des combats. Cependant, la philosophie du régiment est restée la même. En Europe occidentale, ils ont installé des bases derrière les lignes ennemies, rassemblé des renseignements et, si possible, fait des ravages avant de se dérober. En France, quatre unités d'hommes travaillaient fréquemment avec le Maquis, la Résistance française. Les réseaux de communication (voies ferrées, ponts, etc.) sont devenus des cibles privilégiées et la collecte de renseignements a grandement aidé le débarquement en juin 1944. Mais tout ne s'est pas terminé avec succès. Vingt-quatre hommes SAS ont été capturés par les Allemands. Ils ont été torturés avant d'être tués. Dans les derniers jours de la guerre, l'une des tâches principales du SAS était de chasser les hommes qui avaient commis cette atrocité avec les SS et les voyous de la Gestapo.

Ironiquement, dans le nouveau monde courageux de l'après-guerre, il ne semblait pas y avoir de place pour le SAS et il s'est effacé pour ne ressusciter que lorsque son expertise était nécessaire en Extrême-Orient contre les insurgés communistes.

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