Mary Richardson


Mary Richardson était une suffragette qui a connu le plus de gloire lorsqu'elle a vandalisé un tableau de Velasquez à la National Gallery de Londres. Peu de gens contesteraient que Richardson était l'une des suffragettes les plus dures, comme l'indiquerait son amitié avec Emily Wilding Davison de Derby de 1913. Cependant, des suffragettes comme Mary Richardson auraient soutenu que leurs actions n'étaient motivées que par l'entêtement de ceux qui détiennent le pouvoir de donner aux femmes le droit de vote.

Mary Raleigh Richardson est née au Canada en 1889. Cependant, elle est devenue très active dans le mouvement des suffragettes britanniques et a beaucoup admiré la fondatrice Emmeline Pankhurst. Quand elle a écrit plus tard sur ses expériences dans les Suffragettes, elle a toujours appelé la fondatrice de Suffragette Mme Pankhurst.

Frustrées par l'échec du Parlement à accepter leur désir d'avoir les mêmes droits de vote que les hommes, les suffragettes se sont tournées vers des actions de plus en plus destructrices. Des églises ont été attaquées. La même chose est arrivée aux politiciens qui étaient connus pour abeiller le suffrage anti-féminin. Une bombe a été posée dans l'abbaye de Westminster.

Mary Richardson était l'une des suffragettes qui soutenait une telle action et elle était prête à aller en prison en raison de sa participation à des activités illégales. En fait, Richardson a été arrêté à neuf reprises et en prison, il a été gavé de force après avoir entamé une grève de la faim. À une occasion, elle a remis une pétition de suffragette entre les mains d'un George V sans méfiance lorsqu'elle a sauté sur le marchepied de sa voiture alors qu'elle longeait la rue. Son action la plus célèbre a été de prendre une hache pour le chef-d'œuvre de Velasquez «Rokeby Venus» à la National Gallery de Londres le 10 marse 1914. L'image a été coupée sept fois. Richardson a raconté plus tard son récit de ce qui s'est passé ce jour-là:

«La loi et son application reflètent l'opinion publique. Les valeurs ont été soulignées d'un point de vue financier et non humain. Je sentais donc que je devais faire ma protestation du point de vue financier, ainsi que de la laisser être considérée comme un acte symbolique. J'ai dû faire le parallèle entre l'indifférence du public à la lente destruction de Mme Pankhurst et la destruction d'un objet de valeur financière. Une peinture m'est venue à l'esprit. Oui, oui - la Vénus Velasquez avait peint, accrochée à la National Gallery. Il était très apprécié pour sa valeur en espèces. Si je pouvais l'endommager, raisonnais-je, je pourrais faire mon parallèle. Le fait que je n'aimais pas le tableau me faciliterait la tâche. J'ai fait mes plans avec soin et j'en ai envoyé une copie à Christabel, exposant les raisons d'une telle action. Les jours, pendant que j'attendais sa réponse, semblaient interminables. Mais enfin, le message est venu: «Réalisez votre plan».

Mais il était plus facile de faire un plan que de le réaliser. Alors que le jour approchait où je devais agir, je devenais nerveux. C'était comme si la tâche que je m'étais fixée était plus grande que je ne pouvais accomplir. J'ai hésité, me suis couvert, j'ai essayé de dire que quelqu'un d'autre serait mieux à même de faire un tel travail que moi. Il sera difficile pour quiconque n'a pas connu de service dans une grande cause de comprendre ma souffrance.

Les heures d'hésitation ont pris fin de manière inattendue par une annonce dans le journal du soir. "Mme. Pankhurst pris de l'estrade à la réunion de Kensington (Glasgow). »Cela m'a fait agir. Quel que soit le risque immédiat, je suis sorti passer mes derniers shillings sur une hache. Je mentionne qu'il s'agit de mes derniers shillings pour montrer que, comme d'autres militants, je vivais avec nos propres petits revenus et que je ne pouvais pas puiser de grosses sommes d'argent dans notre quartier général, comme cela était communément rapporté. Tout ce que nous avions donné, c'était des soins en cas de maladie, l'hospitalité pendant la convalescence et des vêtements pour remplacer ce qui nous avait été arraché ou perdu.

Le lendemain matin, j'ai refusé le petit déjeuner, mais je me suis assis un moment et j'ai apprécié que Mme Lyons lise à haute voix les journaux. Je lui ai dit que je devrais être absent pendant quinze jours ou peut-être plus. Elle avait l'air troublée. La pression de sa main sur la mienne quand je lui ai dit au revoir une demi-heure plus tard m'a dit qu'elle avait deviné la raison de mon absence.

Elle m'a surpris en disant; «Votre petite chambre vous attendra à votre retour. Je ne le relouerai pas. »

C'était une vraie gentillesse, car Mme Lyons ne pouvait pas trouver facile de gagner de l'argent avec ses pensionnaires, qu'elle facturait une livre par semaine pour leur pension complète et leur logement. Et je pense que je n'ai payé que quinze shillings.

«Vous êtes très gentille, Mme Lyons», dis-je; et je voulais l'embrasser, mais je n'osais pas.

«Prenez soin de vous, Polly Dick», a-t-elle dit.

C'étaient des sons étranges à mon oreille au moment où je me lançais dans une protestation si sérieuse. J'ai senti soudain que j'étais un étranger et en dehors de tout le reste. Les paroles de Mme Lyon ressemblaient à quelque chose dans une langue étrangère que je ne comprenais pas.

J'ai quitté la maison sans dire au revoir aux autres. Ma hache était fixée sur la manche gauche de ma veste et maintenue en place par une chaîne d'épingles de sûreté, la dernière n'ayant besoin que d'une touche pour la libérer.

Je marchai rapidement et me frayai un chemin dans les rues latérales à travers Soho et Leicester Square, puis je me dirigeai vers l'arrière de la galerie et ainsi jusqu'à son entrée principale.

C'était une journée «libre» et il y avait beaucoup de gens qui entraient. J'ai d'abord gardé la foule. Au premier palier de l'escalier où les escaliers se séparaient à gauche et à droite, je me suis arrêté et, d'où je me tenais, je pouvais voir la Vénus accrochée au mur nord de la pièce sur le côté droit. Avant la peinture qui la gardait, deux détectives aux larges épaules étaient assis. Ils étaient sur le siège en peluche rouge au centre de la pièce, le dos tourné vers moi et semblaient regarder droit devant eux.

Je me détournai et errai dans la pièce à gauche. Ceci et plusieurs autres que j'ai traversés, étudiant certaines des peintures, jusqu'à une demi-heure après, je me suis retrouvé à la porte de la pièce où se trouvait la Vénus. Pour contrôler mes sentiments d'agitation, j'ai sorti le carnet de croquis que j'avais apporté avec moi et j'ai essayé de faire un dessin. Toujours avec le coussin ouvert dans ma main, je suis entré dans la pièce et j'ai choisi de me tenir dans le coin le plus éloigné pour continuer mon croquis. J'ai trouvé que je regardais une Madone aux yeux d'amande dont la beauté était bien au-delà de mes pouvoirs de reproduction. Son sourire, cependant, s'imprima suffisamment dans mes sens pour m'apporter une certaine tranquillité d'esprit.

Les deux détectives étaient toujours entre moi et la Vénus. J'ai finalement décidé de quitter la pièce et d'attendre encore un peu.

J'ai étudié le paysage et regardé les gens qui passaient; et, en les regardant, j'ai senti que j'aurais donné n'importe quoi pour être l'un d'entre eux. J'ai passé une heure comme ça, dans une misère totale. Il approchait de la mi-journée, je le savais. Me reprochant d'avoir perdu deux précieuses heures, je retournai dans la salle Vénus. Il semblait particulièrement vide. Il y avait une échelle posée contre l'un des murs, laissée là par des ouvriers qui avaient réparé un puits de lumière. J'ai dû passer devant les détectives, toujours assis sur le siège, pour m'approcher du tableau de Velasquez. Quand j'en fus assez près, je vis que du verre épais et peut-être incassable avait été posé dessus, sans doute comme protection. En me retournant, j'ai vu qu'il y avait un préposé à la galerie debout dans la porte la plus éloignée. Il y en avait maintenant trois que je devais éviter.

J'ai recommencé à dessiner - cette fois j'étais un peu plus près de mon objectif. À midi, un des détectives se leva du siège et sortit de la pièce. Le deuxième détective, réalisant, je suppose, que c'était l'heure du déjeuner et qu'il pouvait se détendre, se rassit, croisa les jambes et ouvrit un journal.

Cela m'a offert une opportunité - que j'ai rapidement saisie. Le journal tenu devant les yeux de l'homme me cacherait un instant. Je me suis précipité vers le tableau. Mon premier coup de hache a simplement brisé le verre de protection. Mais, bien sûr, cela a fait plus que cela, car le détective s'est levé avec son journal toujours à la main et a contourné le siège en peluche rouge, regardant le puits de lumière, qui était en réparation. Le bruit de bris de verre a également attiré l'attention du préposé à la porte qui, dans ses efforts effrénés pour me rejoindre, a glissé sur le sol hautement poli et est tombé face vers le bas. Et donc on m'a donné le temps de faire encore quatre coups avec ma hache avant d'être à mon tour attaqué.

Tout doit être arrivé très rapidement; mais à ce jour je peux me souvenir distinctement de chaque détail de ce qui s'est passé.

Deux guides Baedeker, vraiment destinés aux touristes allemands, sont venus se fissurer contre la nuque. À ce moment-là aussi, le détective, ayant décidé que le verre brisé n'avait aucun lien avec le puits de lumière, sauta sur moi et tira la hache de ma main. Comme si, hors des murs, des gens en colère semblaient apparaître autour de moi. J'ai été traîné ici et là. Mais, comme à d'autres occasions, la fureur de la foule m'a aidé. Dans l'agitation qui a suivi, nous étions tous mélangés en un groupe serré. Personne ne savait qui devait ou ne devait pas être attaqué. Plus d'une femme innocente a dû recevoir un coup destiné à moi.

En fin de compte, nous avons tous roulé dans un tas inconfortable hors de la pièce sur le large escalier extérieur. Dans la bousculade alors que nous trébuchions ensemble dans les escaliers, j'ai été oreiller par mes prétendus agresseurs. Des policiers, des gardiens et des détectives nous attendaient au pied de l'escalier, où nous étions tous triés. J'ai été découverte au milieu d'une foule en difficulté, plus ou moins indemne. Ils m'ont emmené rapidement le long d'un couloir, en descendant quelques escaliers vers un grand sous-sol. Là, j'ai été déposé dans un coin et laissé pour «me rafraîchir», comme l'a dit un détective. En fait, il me semblait que j'étais le seul à ne pas avoir besoin de me rafraîchir. Les détectives, la police, même l'inspecteur de police qui est apparu, étaient violets au visage et respiraient fortement, se précipitant d'avant en arrière comme des fourmis, qui avaient été dérangées.

Il a fallu quelques minutes avant que je ne m'en occupe; puis l'inspecteur de police est venu vers moi. Il a parlé à bout de souffle: «Y a-t-il d'autres de vos femmes dans la galerie?», A-t-il demandé.

"Oh, je m'y attend", ai-je répondu, sachant très bien qu'il n'y en avait pas.

"Mon Dieu!" Cria-t-il, et il jeta sa casquette sur le sol en pierre. Il se tourna aussitôt et s'enfuit de la pièce, poussant tout le monde hors de son chemin comme il le faisait, dans une si grande hâte qu'il devait donner l'ordre de «Vider la galerie».

Je me suis senti fatigué tout d'un coup et je me suis assis faiblement sur le sol.

"Toi là. Lève-toi! »Cria une voix bourrue; mais j'ai fait semblant de ne pas entendre, et je suis resté là où j'étais pour ce qui m'a paru très long. En fait, il ne pouvait pas s'écouler plus de deux heures avant que je ne sois conduit dans une voiture de police. J'ai vu que des gens se tenaient toujours sur les marches et sur le trottoir à l'extérieur de la galerie, se disputant et donnant leur avis sur l'incident.

Une fois de plus, j'ai été ramené à Holloway.

Cette fois, je savais qu'il y aurait une longue période d'alimentation forcée à affronter. J'étais en relativement bonne santé. Je n'avais que deux souhaits, deux espoirs. L'un était que Mme Pankhurst pourrait bénéficier de ma protestation, l'autre que mon cœur donnerait rapidement. »

Emmeline Pankhurst a approuvé une telle action car elle attirait encore plus l'attention sur la cause des suffragettes. Cependant, une telle action ne les a certainement pas séduits pour beaucoup dans le public. Richardson a écrit plus tard:

«J'ai essayé de détruire l'image de la plus belle femme de l'histoire mythologique en signe de protestation contre le gouvernement pour avoir détruit Mme Pankhurst, qui est le plus beau personnage de l'histoire moderne.»

Richardson a été immédiatement arrêté à la galerie et envoyé à Holloway. Peu de temps après la déclaration de la Première Guerre mondiale et Emmeline Pankhurst a demandé à ses partisans de montrer leur patriotisme en soutenant le gouvernement dans leur lutte contre les Allemands. En 1918, la Loi sur la représentation des peuples a été introduite. Cela a contribué à donner aux suffragettes ce qu'elles voulaient. L'égalité de vote totale est venue en 1928.

En 1919, Richardson a rejoint le Parti travailliste et a représenté le Parlement à quatre reprises - 1922, 1926, 1931 et 1934. Elle n'a remporté aucun d'entre eux. Probablement frustrée par les grands partis, Mary Richardson s'est ensuite tournée vers le soutien à l'Union britannique des fascistes dirigée par Oswald Moseley. Richardson a rejoint l'équipe en 1934 et est devenue chef de la section des femmes. Cependant, elle quitte le BUF en 1935 et tourne le dos à la politique. Richardson a adopté un garçon appelé Roger Robert, bien qu'il ait adopté le nom de famille Richardson.

Mary Richardson a déménagé à Hastings, East Sussex, et en 1953, elle a écrit son autobiographie, «Laugh at Defiance». Elle est décédée le 7 novembre 1961.

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