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Le rôle de la poste dans la Première Guerre mondiale

Le rôle de la poste dans la Première Guerre mondiale

La Grande Guerre allait changer la vie de millions de personnes de plusieurs manières et la Poste a joué un rôle vital et varié dans ces efforts. Plus de 8 500 employés des postes ont été tués pendant la Première Guerre mondiale et la nécessité pour les soldats de combattre en première ligne était très demandée. Des employeurs tels que le General Post Office ont activement encouragé leurs employés à se battre dans la guerre et ils avaient même leur propre régiment appelé «The Post Office Rifles». Les combats n'étaient pas le seul effort de guerre auquel la Poste a participé en temps de guerre. Ses employés maintenaient le service postal à la fois chez eux et livraient du courrier aux soldats en première ligne.

Plus de 75 000 postiers ont quitté leur emploi pour combattre pendant la guerre et environ 12 000 d'entre eux ont rejoint le bataillon des bureaux de poste connu sous le nom de Post Office Rifles, qui était le 8e bataillon du London Regiment. Les fusils existaient depuis 1868 et étaient presque entièrement composés d'employés des postes. Un mois après le début de la guerre, un deuxième bataillon des Post Office Rifles a dû être créé, car il y avait tellement d'hommes désireux de rejoindre la Poste. Le front occidental est devenu un théâtre de guerre sanglant et les fusils des postes ont été impliqués dans de nombreuses batailles majeures en Europe, comme Ypres, la Somme et Passchendaele. Caractérisés par le manque de terrain fait des deux côtés au cours de ces batailles, les troupes en première ligne ont été coupées de leur vie normale et les lettres à destination et en provenance de leurs proches étaient des objets précieux. Beaucoup de soldats avaient des amis et des membres de leur famille qui se battaient à différentes positions de la ligne de front et en décembre 1914, un système de poste militaire interne a été mis en place afin qu'ils puissent rester en contact.

Une méthode de livraison du courrier à la ligne de front consistait à utiliser des pigeons voyageurs; une forme de livraison de messages qui étaient en usage depuis des milliers d'années. Pendant la guerre, le travail d'un pigeon voyageur était dangereux, les soldats des deux côtés essayant souvent d'abattre le pigeon afin d'intercepter ce qui pourrait être des informations ennemies hautement classifiées. L'armée britannique a utilisé 100 000 pigeons pendant la guerre et en 1918, 22 000 pigeons transportaient du courrier dans les tranchées. Des accords de réciprocité ont été conclus entre tous les pays impliqués dans la guerre afin de garantir que les postes puissent être livrés aux prisonniers de guerre et en provenance de ceux-ci. Le bureau de poste était responsable de la livraison du courrier aux camps de prisonniers de guerre et ce type particulier de courrier était gratuit. Un exemple de la façon dont la communication entre un prisonnier de guerre et le monde extérieur a continué est celui du carabinier Harry Brown, qui a continué à envoyer des lettres à sa mère tout en restant prisonnier. Malheureusement pour Harry, il ne rentra jamais chez lui et mourut dans un camp à Bayreuth le 27 novembre 1918, 16 jours après la fin de la guerre.

L'un des changements les plus importants de la société pendant et après la guerre a sans doute été le changement d'attitude envers les femmes sur le lieu de travail. Le rôle des femmes sur le lieu de travail a radicalement changé pendant la guerre, de nombreuses femmes rentrant chez elles occupant des postes à plein temps que les hommes occupaient auparavant. Avant la guerre, les femmes qui travaillaient à la poste devaient quitter leur poste lorsqu'elles se mariaient, mais en novembre 1916, quelque 35 000 femmes occupaient des postes temporaires à la poste, car le besoin de personnel augmentait en raison du nombre croissant d'hommes. travailleurs envoyés à la guerre. Il est juste de dire que la Poste a joué un rôle important et vital pendant la Première Guerre mondiale et est restée déterminée à livrer le courrier dans tout l'Empire britannique et plus loin jusqu'en Afrique de l'Est et en Inde. Ces contributions ont aidé à remonter le moral en gardant des êtres chers en contact les uns avec les autres et en maintenant la ligne de communication entre nos opérations militaires.

Cet article a été écrit par Brook Chalmers qui écrit pour le blog Post Office Shop.