Hastings

La bataille de Hastings a eu lieu le 14 octobre 1066. Avant la bataille de Hastings, les hommes de William avaient fait des dégâts considérables dans la région d'Hastings, comme le Domesday Book le montrerait plus tard.

William, duc de Normandie, était un chef militaire qualifié et expérimenté. Ses troupes, d'infanterie et de cavalerie, étaient craints et respectés. Il avait combattu et vaincu le roi de France en 1054 et 1057. William ne croyait pas être miséricordieux envers ceux qui se battaient contre lui.

Ses soldats étaient bien entraînés et bien équipés. Ils portaient une armure en cotte de mailles qui leur procurait beaucoup de protection. Sa cavalerie montait des chevaux spécialement élevés qui pouvaient supporter le poids de ces cavaliers et encore rouler à grande vitesse. La cavalerie est montée sur des selles spéciales qui les ont efficacement verrouillées en place pendant qu'elles roulaient et leur ont permis de garder leurs bras libres pour se battre. Ils étaient l'élite de l'armée de William.

Cavalerie d'élite de William

L'armée d'Harold était composée d'un mélange de soldats professionnels qui étaient les gardes du corps d'Harold et d'hommes qui avaient été rassemblés lors de la marche vers le sud de Stamford Bridge à Sussex. Pourquoi les hommes voudraient-ils combattre dans l'armée d'Harold? À ce moment-là, les soldats étaient mal payés et tout ce qu'ils prenaient au combat, ils pouvaient le garder en partie. Cela s'appelait «butin de guerre». Par conséquent, un pauvre paysan a eu la chance, bien que limitée, de «collecter» des chevaux, des armures, des épées coûteuses, etc. La lutte contre les Normands était une bonne occasion pour certains paysans d'augmenter leur richesse. William était également un envahisseur, donc pour de nombreux hommes, lutter contre un envahisseur était la bonne chose à faire.

De plus, Harold était un bon soldat et un leader à part entière. Il avait commandé l'armée d'Edward le Confesseur quand Edward était roi et il avait grandement impressionné les Normands avec ses talents de combattant quand il était détenu - contre son gré - dans la cour de William.

William avait atterri à Pevensey Bay en septembre. La légende raconte que lorsque William a sauté de son bateau, il a glissé et est tombé sur la plage. Certains de ses soldats ont considéré cela comme un signe de malchance, mais William a ramassé une poignée de bardeaux et a dit: «Voyez! J'ai déjà pris l'Angleterre. »

William a construit une motte et un château Bailey sur la baie de Pevensey et a organisé une fête pour célébrer l'arrivée des Normands en toute sécurité. Après cela, il s'est déplacé vers l'est et l'intérieur des terres - à quelques kilomètres de la ville côtière de pêcheurs de Hastings.

Après sa marche désespérée vers le sud, Harold a mis en place sa défense sur Senlac Hill. Cela lui a donné un avantage sur William, car les Normands devraient se battre sur une colline avec une lourde armure en cotte de mailles. Ses chevaux devraient également gravir cette colline avec le poids des cavaliers - perdant ainsi beaucoup de vitesse précieuse.

Vue d'Harold sur le champ de bataille

On ne sait pas pourquoi William a rassemblé ses hommes au bas d'une colline. On ne sait pas pourquoi il a permis à Harold de mettre en place son armée au sommet de Senlac Hill. Peut-être était-il trop confiant pour vaincre une armée composée d'hommes qui venaient de marcher à plus de 250 miles de Stamford Bridge dans le Yorkshire après avoir mené une bataille épuisante et sanglante. Quoi qu'il en soit, nous savons que Harold a choisi un bon endroit pour se battre. Il avait l'avantage de la hauteur et les pentes de la colline de son côté. Il a ordonné à ses hommes de construire un mur de bouclier autour de Senlac pour se protéger des archers normands.

Nous savons que la bataille a commencé vers 9 heures du matin. Nous ne savons pas exactement ce qui s'est passé pendant la bataille elle-même. Nous n'avons que l'histoire du côté des Normands car les Anglais ont finalement été abattus. La plupart de nos informations proviennent de la tapisserie de Bayeaux. Cela a été produit pour célébrer la victoire probablement vers 1077 - quelque 11 onze ans après la bataille. On pense que les religieuses ont peut-être fait la tapisserie et qu'elle a été faite pour Odo - le demi-frère de William qui était également évêque. Quelle est la précision de la tapisserie? Montre-t-il ce qui s'est passé ou ceux qui l'ont produit ont-ils utilisé leur imagination? Combien est précis?

Nous savons que les événements suivants se sont produits:

les Normands ne pouvaient se battre que par un étroit fossé en haut de Senlac car il y avait de lourds marais de chaque côté de la colline. Par conséquent, Harold pourrait prévoir d'utiliser sa puissance de feu sur une certaine bande de terre sachant que les Normands devraient l'utiliser.

nous savons que les Normands ont chargé la colline, mais ont subi de nombreuses victimes alors que des flèches anglaises se déversaient sur eux. L'infanterie normande (fantassins) et la cavalerie ont souffert.

nous savons que le cri a monté que William avait été tué. La tapisserie de Bayeaux prétend que William a levé son casque pour prouver à ses hommes qu'il était encore en vie.

nous pensons que si Harold avait gardé son mur de bouclier intact, il aurait pu gagner la bataille.

nous savons que les Anglais ont brisé leur mur de bouclier pour chasser après le retrait des Normands. Pourquoi ont-ils fait ça ? Il est possible que les hommes qui ont fait cela aient été les paysans de l'armée d'Harold qui ont vu une chance d'obtenir des chevaux, des armes, etc. Certains historiens pensent que William a ordonné à ses hommes de «battre en retraite» - une vieille astuce normande pour éloigner lourdement leur ennemi. des places fortifiées - de sorte que le mur du bouclier devait être détruit par les Anglais.

quelle que soit la vérité, le mur du bouclier a été brisé et les Anglais ont poursuivi les Normands.

une fois que cela s'est produit, les Normands se sont simplement regroupés au bas de Senlac et ont chargé les Anglais. Sans la protection du mur du bouclier, les Anglais étaient impuissants.

Harold avait gardé ses gardes du corps - les charrettes de maison - avec lui mais ils ne pouvaient pas arrêter l'attaque et Harold et ses hommes ont été massacrés par les Normands.

Harold frappé par une flèche dans l'œil - selon la tapisserie de Bayeux

La bataille a duré toute la journée, mais il serait faux de supposer que les Normands ont remporté une victoire facile. Pendant la première partie de la bataille, les Normands ont subi de lourdes pertes et ils n'ont pris en charge la bataille qu'une fois que les paysans soldats de Harold avaient brisé le mur de bouclier qui les protégeait.

Après cette bataille, William a traversé le Sussex et le Kent, lui écrasant toute résistance. Il avait lui-même couronné le roi Guillaume Ier le jour de Noël à l'abbaye de Westminster.

Voir la vidéo: The Battle of Hastings 1066 AD (Mai 2020).