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Prisonniers de guerre japonais

Prisonniers de guerre japonais

Les prisonniers de guerre japonais, bien que rares pour une partie de la guerre du Pacifique, ont été capturés alors que la guerre touchait à sa fin et immédiatement après la fin de la guerre. Plusieurs milliers de prisonniers de guerre ont été faits après la capitulation du Japon en septembre 1945 après le bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki.


Les prisonniers de guerre japonais ont été faits pour réparer les dommages causés par leurs armées partout où ils campaient. Des soldats japonais qui avaient combattu en Birmanie ont été envoyés à Rangoon pour aider à reconstruire la ville. Ils dormaient dans des tentes faites de feuilles et de nattes. Le sol était recouvert de toile de sac. Ces prisonniers de guerre, gardés par les Britanniques, ont reçu de la literie, une cape de mousson et chaque prisonnier a reçu une moustiquaire. Des rations étaient distribuées quotidiennement. Ces hommes étaient détenus dans des camps et gardés par des soldats alliés. Alors que les nouvelles se répandaient sur le traitement épouvantable des prisonniers de guerre alliés par les Japonais dans des camps comme Changi et le traitement des hommes pendant la marche de la mort de Bantaan à titre d'exemple, il n'était pas surprenant que le traitement des prisonniers de guerre japonais ait été dur - en particulier les soldats japonais qui avaient a combattu dans la campagne de Birmanie à qui on a reproché tant d'atrocités contre les prisonniers de guerre alliés.

Les détenus des camps de prisonniers de guerre se sont plaints par la suite de leur traitement dans ces camps. Bien qu'il n'y ait pas eu de coups physiques évidents, des hommes tels que Yuji Aida, détenus par les Britanniques dans un camp de prisonniers de guerre à Rangoon, ont affirmé qu'ils pourraient être urinés ou utilisés comme tabouret pendant des heures. L'une des tâches confiées à Aida et à d'autres par les Britanniques consistait à fournir une tombe appropriée aux troupes britanniques et indiennes décédées en Birmanie et n'ayant pas encore reçu de sépulture. Les corps ont été déterrés, leur identité confirmée, puis le corps a été mis dans un cercueil et placé dans une tombe. La tombe a ensuite été remplie et un monticule a été construit au-dessus. Une croix a ensuite été placée dans le monticule avec le nom du soldat mort dessus. On s'attendait à ce que chacune de ces tombes soit la même.

Si les prisonniers de guerre japonais étaient traités d'une manière qui aurait élargi la compréhension de la Convention de Genève, il n'y aurait eu de tollé dans aucun des pays alliés. Alors que de plus en plus de détails étaient connus sur les nombreuses atrocités japonaises à travers l'Extrême-Orient - qu'il s'agisse de soldats ou de civils capturés - toute sympathie qui aurait pu exister pour les soldats conscrits s'est rapidement évaporée.

Les Japonais qui ont suivi l'ordre de se rendre de l'empereur Hirohito en septembre 1945 étaient considérés comme faisant simplement cela - à la suite d'un ordre impérial. Ceux qui s'étaient rendus aux Alliés pendant la guerre se trouvaient dans des circonstances très différentes. Plutôt que de rentrer chez eux dans la honte après la fin de la guerre, certains se sont suicidés - voir la photo ci-dessus. Ce faisant, ils ont maintenu un degré d'honneur à la fois pour l'empereur et pour leur famille. Ils n'étaient peut-être pas morts au combat, mais ils n'étaient pas disposés à rentrer chez eux vivants alors que tant de leurs camarades étaient morts en uniforme combattant pour leur pays.

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