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Le président de l'UE

Le président de l'UE

Le premier président de l'Union européenne est Herman Van Rompuy, ancien Premier ministre belge. Pendant un certain temps, on a pensé que le premier président de l'Union européenne nommé par le Conseil européen serait l'ancien Premier ministre britannique Tony Blair. Pour certains, Blair était un candidat évident dans la mesure où il était connu à l'échelle internationale et avait dix ans d'expérience dans la communauté internationale. Cependant, d'autres pensaient qu'il était trop controversé car il avait amené le Royaume-Uni en guerre contre l'Irak et était considéré par certains comme un caniche politique en Amérique. Herman Van Rompuy était considéré comme un choix moins controversé - une paire de mains plus sûre qui s'est décrite comme une «souris grise».

Pour l'heure, la position de président de l'UE n'est considérée que comme symbolique. Cependant, le président de l'UE sera le porte-parole évident de l'UE et de ses politiques et les déclarations du président de l'UE seront analysées de près par les partisans et les détracteurs de l'UE.

Van Rompuy a pris ses fonctions en janvier 2010 à l'âge de 62 ans. Le poste permanent de président de l'UE remplace le système par lequel un État membre de l'UE a occupé le poste pendant six mois avant d'être transféré dans un autre État membre. La création d'un président permanent est née du traité de Lisbonne - tout comme le poste permanent de ministre des Affaires étrangères en chef de l'Europe, attribué à la baronne Ashton. Les détracteurs de cette décision affirment que la création d'un président permanent de l'UE est un pas vers une plus grande centralisation du pouvoir vers Bruxelles au détriment des États membres. Van Rompuy a déclaré que le Conseil européen n'a pas d'autorité exécutive et que cette autorité appartient à la Commission européenne.

Le premier problème majeur rencontré par le président de l'UE a été la crise économique en Grèce, dont la monnaie est l'euro. Van Rompuy a guidé les négociations qui ont conduit au renflouement de l'économie grecque et a affirmé que ces travaux montraient la force de l'UE en ce qu'elle ne permettait pas à l'économie d'un État membre de l'UE de s'effondrer. Au cours des années passées, une économie nationale effondrée qui a dû se débrouiller seule a entraîné une dislocation sociale et la montée en puissance de partis politiques de droite. Alors que l'économie grecque doit encore se stabiliser, les partisans de l'UE soutiennent que c'est exactement ce que l'UE devrait faire car elle apporte une stabilité économique et donc une plus grande stabilité politique à l'Europe dans son ensemble. Les détracteurs de l'UE soutiennent que le sauvetage de la Grèce ne résout pas les véritables problèmes économiques au sein de ce pays et que le sauvetage ne fait que panser les blessures. La chancelière allemande Angela Merkel souhaite que des sanctions sévères soient imposées aux États membres qui ne respectent pas les objectifs budgétaires. Elle souhaite également que l'UE ait le droit de chasser les États membres de la «zone euro» s'ils font partie des seize nations qui ont adopté l'euro. Comme le président de l'UE, Van Rompuy, a exprimé sa conviction que l'expulsion de la «zone euro» est une erreur. Cependant, il a également déclaré que ce n'est que son avis et que cela ne peut pas être imposé à l'UE:

«Elle (Mme Merkel) peut avoir son point de vue…. Personnellement, je ne suis pas d'accord avec l'expulsion comme sanction. Mais c'est mon opinion personnelle et nous devons attendre la discussion (entre les États membres).

Comme l'a déclaré le président de l'UE, Van Rompuy, le problème le plus urgent pour l'UE au cours des prochaines années sera la convergence économique au sein de l'UE pour maintenir sa compétitivité au sein de l'économie mondiale. Les critiques de l'UE verront cela comme une déclaration pour une plus grande union économique au sein de l'UE, d'autant plus qu'elle est venue en même temps que Mme Merkel appelait à un nouveau traité pour l'UE qui donnerait au Conseil européen une "gouvernance économique" sur l'UE. Des parties telles que l'UKIP ont déclaré qu'elles pensaient que ce serait le début d'une politique économique centrale de l'UE imposée à tous les États membres, qui mettrait fin à tout contrôle économique indépendant de leurs propres économies par les États membres. Pour contrer cela, le président de l'UE a déclaré publiquement que tout nouveau traité devrait être signé et accepté par tous les États membres.

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